Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 4 – Chapitre 3

Bannière de Rakudai Kishi no Cavalry ***

Chapitre 3 : Chapitre 3 : Akatsuki sur scène

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Chapitre 3 : Chapitre 3 : Akatsuki sur scène

Partie 1

C’était le soir du dernier jour du camp de formation combiné. Afin de saluer les étudiants qui étaient sur le point de rentrer, Yuuri Oreki, instructrice de l’Académie Hagun, balayait l’entrée principale avec un balai en bambou.

À ce moment-là, une étudiante en maillot l’appela. « Bonsoir, Oreki-sensei. »

La voix qui passait par-dessus son épaule, bien qu’elle ne l’ait pas effrayée, lui avait fait se souvenir d’une fille de troisième année. Il s’agissait d’une étudiante qui s’était battue dans une bataille de sélection qu’Oreki avait supervisée il y a quelque temps. Oreki avait déterré le nom de la jeune fille dans ses souvenirs et lui avait retourné le salut.

« Bonsoir, Ayatsuji-san. *toux*, » déclara-t-elle.

 

 

« Merci encore pour votre aide à l’époque, » Ayase Ayatsuji lui avait exprimé sa gratitude avec la tête baissée, en parlant de cette affaire lors de la bataille de sélection contre Ikki Kurogane.

« Je n’ai rien fait, vous savez ? C’est Kurogane-kun qui a fait de son mieux dans cette affaire, » répondit Oreki.

« Mais Oreki-sensei, si vous n’aviez pas fermé les yeux pendant que j’enfreignais les règles, je ne pourrais probablement pas rester ici maintenant, » répondit Ayase.

« C’est aussi parce que Kurogane-kun m’en avait parlé avant. *Toux* puisqu’il y avait un problème avec votre père, j’ai pensé que vous rentreriez à tous les coups à la maison pour l’été, » déclara Oreki.

« J’avais aussi l’intention d’être avec mon père pendant sa rééducation, mais il m’a mis à la porte. “Ne saute pas l’entraînement pendant ta période de croissance. Je me débrouillerai tout seul.” — voilà ce qu’il m’a dit, » déclara Ayase.

« Haha, c’est après tout le Dernier Samouraï…, » répliqua Oreki.

« Eh bien, cela fait deux ans qu’il dort. Après son réveil, il est devenu très énergique. Je ne perdrai pas face à lui, alors je me suis mise à agir, » répondit Ayase.

« Oui, c’est un bon dévouement. Je pense que votre autre professeur travaille dur en ce moment aussi, Ayatsuji-san, » déclara Oreki.

En disant cela, Oreki regarda vers le ciel clair au nord. Ayase avait aussi dit « c’est vrai ! » d’une petite voix, et elle avait regardé la même direction.

« Kurogane-kun est vraiment incroyable, hein ? Il a même battu la présidente du conseil des élèves dans ces circonstances, » déclara Ayase.

« En effet, n’est-ce pas ? Même moi, j’étais un peu surprise ~, » déclara Oreki.

« J’ai entendu des ragots, mais est-ce vrai que c’est vous qui étiez responsable de l’examen d’entrée de Kurogane-kun ? » demanda Ayase.

« *Toux*… Oui, c’est vrai, » répondit Oreki.

« Alors Sensei, vous avez de très bons yeux, hein ? » déclara Ayase.

En regardant seulement les attributs d’Ikki Kurogane, il était un Rang F. Il n’avait même pas atteint le seuil d’éligibilité pour l’Académie Hagun. Le fait qu’Ikki soit dans cette école devait donc être dû au jugement d’Oreki. En pensant de cette façon, Ayase avait fait l’éloge d’Oreki.

Cependant, Oreki secoua la tête avec une expression quelque peu désolée.

« Non, non, ce n’est pas ça du tout. La réalité est que je l’ai également rejeté tout comme les autres, » déclara Oreki.

« Vraiment ? » demanda Ayase.

Oreki hocha la tête.

— Il était rare qu’une personne manque de talent à ce point. Quand Oreki avait acquis sa première impression sur Ikki, elle n’avait pas hésité à décider qu’elle n’allait pas le laisser passer. Si bien qu’elle avait l’intention de s’en tenir aux règles alors qu’elle s’était vantée de ses propres mérites en tant que Blazer.

« Mais qu’est-ce que vous pensez que ce garçon a dit face à ma vantardise ? » demanda Oreki.

« Qu’est-ce… qu’il a dit ? » demanda Ayase.

« “Je peux vous vaincre”… Juste comme ça, » répondit Oreki.

Un enfant qui n’était même pas en première année, disait ça à un instructeur de Chevalier-Mage de Rang C bien établi.

« J’étais tellement surprise que je n’en croyais pas mes oreilles ! » déclara Oreki.

« … Une grande confiance en soi, n’est-ce pas ? » demanda Ayase.

« *Toux*… Et plus encore, il allait se battre et gagner jusqu’à ce qu’il soit accepté même si ce n’était pas contre moi, » déclara Oreki.

« Je vois. Donc quelque chose comme ça s’est passé… ? » demanda Ayase.

En entendant les détails de son entrée à l’école, Ayase hocha la tête avec admiration. Ikki l’avait peut-être lui-même compris. Il n’avait pas réussi l’examen habituel. C’est pour cette raison qu’il avait agi face à Oreki avec une provocation et qu’il avait créé l’occasion de montrer ses propres forces.

Ayase y avait alors réfléchi. Manquant de pouvoir, d’attributs insuffisants, en compensation de ses facteurs négatifs, il devait détecter tous les moyens de survivre, aussi faibles soient-ils.

En vérité, cela ressemblait beaucoup à Ikki — sans aucun doute, même aujourd’hui, et à l’avenir, il continuerait à agir ainsi.

En pensant à lui, Ayase demanda à Oreki. « Oreki-sensei, pensez-vous que Kurogane-kun puisse devenir le roi de l’épée des sept étoiles ? »

En réponse, Oreki déclara — . « Ce garçon est voué à devenir toutes sortes de choses, alors je peux le voir sous un jour plutôt favorable. Je pense qu’il a assez de force pour aller aussi loin. ... Mais… »

« Mais ? » demanda Ayase.

« Cette année, il y a beaucoup de personnes qui ont la force de devenir le roi de l’épée des sept étoiles. Il ne pourra peut-être pas aller plus loin que ça, n’est-ce pas ? » déclara Oreki.

Elle avait donné une réponse quelque peu pessimiste.

« Voulez-vous parler du chevalier de Rang A qui est le frère aîné de Kurogane-kun ? » demanda Oreki.

Face aux mots d’Ayase, Oreki s’éclaircit un peu la voix et acquiesça de la tête.

« Il y a lui aussi, mais il y a plus que ça… il y a beaucoup d’enfants cette année que je ne connais pas bien. Les premières années sans nom, dont les capacités sont mal comprises, sont présentes dans toutes les écoles. Quel genre de pouvoir ont ces enfants ? Je pense que le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée va beaucoup évoluer, non ? » demanda Oreki.

« Uh huh huh… comme avec Stella-san, cette année est très fructueuse, » déclara Ayase.

Aux paroles insouciantes d’Ayase, Oreki sombra un peu dans le silence.

Fructueux. C’était certainement vrai. La plupart du temps, il n’y avait qu’un ou deux nouveaux représentants. Il n’était pas inhabituel qu’il n’y ait pas non plus de nouvelles personnes pendant un an. En y pensant de cette façon, une année au cours de laquelle dix personnes de toutes les écoles avaient participé avait sans aucun doute été une grande moisson.

Mais il y avait quelque chose de lourd dans l’estomac d’Oreki.

Ça irait si c’était seulement une année. Mais est-ce que ça se terminerait seulement avec ces personnes sans nom ?

… C’est comme si quelque chose fonctionnait secrètement depuis le début, non ? pensa-t-elle.

Si la directrice Shiguuji et Saikyou revenaient toutes les deux d’Osaka, elle voulait aussi avoir leurs opinions ? Alors qu’Oreki pensait cela…

« Oh ? Oreki-sensei, on dirait que beaucoup de gens viennent par ici ? »

Ayase en avait informé Oreki en montrant du doigt la porte principale. Quand elle avait dit cela, Oreki avait aussi regardé là-bas. En effet, de l’extérieur de la porte principale, les silhouettes de sept personnes s’approchaient de l’Académie Hagun en se tenant en ligne.

C’était une scène inhabituelle en raison des dortoirs des étudiants à l’académie. Sans parler des vacances d’été, il était très rare qu’autant de personnes viennent en un seul groupe de cette façon.

Mais sur les sept personnes, deux chevauchaient une énorme bête sauvage qui ressemblait à un lion. C’était étrange.

Se demandant qui étaient ces gens, Oreki avait plissé les yeux.

« Eh, n’est-ce pas…, » murmura Oreki.

Ses yeux rétrécis s’élargirent de surprise. Parmi les sept personnes, il y avait un visage qu’elle connaissait du passé.

« Le chevalier de Rang A de l’Académie de Bukyoku, Ouma Kurogane… !? » s’écria Oreki.

Pourquoi quelqu’un de Bukyoku venait-il à Hagun ? Cette question s’était posée dans l’esprit d’Oreki, mais elle s’était rapidement éloignée de ses pensées, parce qu’elle avait remarqué quelque chose dans son champ de vision qui ne laissait aucune place à des préoccupations triviales dans son esprit.

Cela concernait tout le monde et pas seulement Ouma. Oreki avait vu leurs visages dans les données distribuées au personnel du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année.

Ce n’est pas seulement Ouma-kun. Bunkyoku, Donrou, Rentei, et même les autres… ! pensa-t-elle.

Il s’agissait de divers représentants des sept écoles qui allaient tous participer au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée cette année.

Les premières années sans nom pour qui Oreki s’interrogeait quand à leur motivation étaient toutes alignées ici. En un instant, Oreki sentit un froid indicible sur la nuque.

Pourquoi les représentants de toutes les écoles s’étaient-ils réunis ?

Pourquoi s’étaient-ils rassemblés et avaient-ils marché jusqu’à Hagun ?

Pourquoi ressentait-elle une prémonition désagréable ?

Et plus que tout, pourquoi avaient-ils manifesté leurs Dispositifs ?

À ce moment-là, les questions tourbillonnaient dans l’esprit d’Oreki, et —

 

« Ayatsuji-san ! Fuyez tout de suite ! » cria Oreki.

 

C’est à ce moment-là — que tout avait commencé.

L’une des sept personnes avait agi. Même si c’était l’été, une fille était lourdement vêtue comme si elle se battait contre le froid. La représentante de Donrou, Yui Tatara, avait soudain réduit la distance entre elle et Ayase avec la vitesse d’un coup de vent.

Et elle balança une tronçonneuse qu’elle portait à deux mains sur une Ayase sans défense.

« Hein ? » s’écria Ayase.

C’était une méchanceté brutale qui était tout simplement trop inattendue. Ayase s’arrêta, incapable de répondre. La lame rugissante était descendue, et — .

« Haa ! » cria Oreki.

Juste avant que la lame ne traverse le cou d’Ayase, Oreki l’avait repoussée avec un dispositif en forme de couteau. Le corps de Tatara s’était retourné en douceur. Oreki n’avait pas manqué cette opportunité.

D’abord, je dois prendre le contrôle de la situation…, pensa Oreki.

Pourquoi s’était-elle soudainement rendu compte que l’agression était quelque chose qu’Oreki devait faire dès que possible ? Décidant cela, Oreki avait tourné son poignet et avec le moins de mouvements possible, elle avait brandi sa lame. Elle visait avec son dispositif sous Forme Illusoire l’artère carotide de Tatara. Une fois que cela aura été coupé, sa conscience s’estomperait. Couper avec le moindre mouvement lui permettrait d’éviter toute lacune dans sa défense. Et comme Oreki l’avait prévu, son coutelas avait tranché l’artère de Tatara.

 

« Réflexion totale »

 

— À cet instant, la bouche de Tatara se courba en un arc de cercle tortueux, et un mystérieux impact frappa le corps d’Oreki.

***

Partie 2

C’était le soir, et le ciel était teint en rouge.

Ikki et l’équipe des représentants de Hagun au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée qu’il dirigeait, ainsi que Shizuku et tout le conseil des étudiants qui les aidaient, étaient dans un autobus ralentissant qui descendait des montagnes. Ils étaient enfin sur le chemin du retour à l’Académie Hagun. Dans l’autobus, les compagnons proches étaient assis ensemble et prenaient des collations sucrées, bavardant paisiblement.

Mais au milieu de tout ça, seule Stella était déçue au point de baisser ses épaules.

« … Haa ~ » Stella laissa sortir un soupir.

« Courage, Stella, » déclara Ikki.

Bien qu’Ikki, qui était assis à côté d’elle, s’inquiétait pour elle, elle n’avait pas retrouvé sa vivacité.

« Mais c’est quand même frustrant… ! » s’exclama Stella.

Soudain, deux étudiantes l’avaient appelée. Deux filles au même visage étaient ses collègues du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, Kikyou et Botan Hagure.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Stella-chan ? » demanda Kikyou.

« Es-tu malade en voiture, Votre Altesse ? » demanda Botan.

Ikki leur avait fait signe de ne pas s’en faire pour elle. « Elle semble juste ennuyée par le résultat de son entraînement contre Toudou-san. »

Il avait expliqué la raison de la dépression de Stella.

« Maintenant que tu le dis, elles se sont battues pas mal de fois, hein ? Au fait, quels sont les résultats ? » demanda Botan.

« … Trois victoires, trois défaites, » face à cette question, c’était Stella elle-même qui répondit d’une voix basse.

Oui, l’objectif de Stella pour le camp de formation était d’avoir plus de victoires que de défaites contre Raikiri. Mais d’une façon ou d’une autre, il y avait égalité, et cet objectif n’avait pas été atteint. Stella s’était déçue d’elle-même.

« Mais je pense que c’est déjà assez incroyable avec la présidente des élèves comme adversaire, » déclara Botan.

« Non, Stella-chan est une chevalière de haut rang. Elle voudrait gagner contre un adversaire de rang inférieur, n’est-ce pas ? » demanda Kikyou.

« … Je ne pense pas que Touka-san soit d’un rang inférieur à moi, » Stella déclara ces mots en réponse à l’argument de Kikyou.

Elle ne pensait pas que Touka était moins bien classée. Au contraire, en vérité. Stella pensait qu’elle était inférieure à Touka à l’heure actuelle. C’est pour cette raison qu’elle essayait de gagner lors de ce camp de formation, afin d’avoir confiance dans le prochain Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Mais — le résultat n’était pas comme Stella le voulait.

« Oooooh ! Frustrant ! C’est si frustrant que je ne peux pas me calmer ! Si c’est comme ça, je devrais courir jusqu’à la destination au lieu de prendre le bus ! » déclara Stella.

« C’est n’importe quoi…, » Ikki avait fait un sourire ironique. Stella était comme ça.

« … Dans un moment pareil, je ferais mieux de me distraire avec de la nourriture, » en disant cela, Stella sortit trois barres de chocolat de son sac de voyage et, se recroquevillant, elle commença à les manger sans relâche.

En voyant Stella comme ça, les sœurs Hagure avaient crié. « Tu as mangé trois bols d’udon et trois bols de ramen pendant le déjeuner à la station-service, et maintenant tu manges à nouveau !? »

« Tu sais que tu vas grossir…, » déclara Kikyou.

En réponse, comme si de rien n’était, Stella donna — « C’est correct. Je ne peux pas prendre du poids, même si je mange beaucoup. »

– cette brève explication.

En effet, c’était mystérieux, mais bien que Stella soit une gloutonne grotesque, son corps était magnifiquement tonique et n’avait pas de graisse inutile. Même pour Ikki qui considérait son propre corps comme spécial, c’était un mystère. Il ne pouvait que trouver cela injuste.

Et bien, même si Ikki était aussi un peu fâché à ce sujet — .

« Hein !? » Cela semblait dévastateur pour les deux camarades de classe supérieure qui l’avaient appris pour la première fois pendant le camp de formation. Les expressions des deux filles avaient gelé, et…

« … Botan-chan. Les bols udon étaient… au kitsune, au curry et au kakiage. Les ramens étaient du shouyu, du miso et du tonkotsu. Est-il possible de ne pas grossir après les avoir mangés au déjeuner et après avoir ajouté des barres au chocolat à tout ça ? » demanda Kikyou.

« La magie noire n’existe pas. Elle doit avoir un ventre de bœuf sous ses vêtements, » répliqua Botan.

« I-Il n’y a aucune chance que j’aie quelque chose comme ça. Comme c’est grossier ! Il semble que ma constitution rassemble tout le poids dans ma poitrine, donc je n’ai jamais eu trop de graisse depuis que je suis née, » Stella répondit ainsi en mangeant bruyamment les barres de chocolat super épaisses, et quand elle le fit — Ikki, qui était assis à côté d’elle, entendit certainement un bruit comme si quelque chose se déchirait en deux.

 

« Ne nous mens pas !! » Et les sœurs d’Hagure qui avaient émis ce son enflammèrent leurs visages enragés qui ressemblaient à des masques démoniaques, s’abattant sur Stella.

 

« Wôw !? » bloquant Stella de son siège d’autobus par les épaules, les deux filles l’avaient tenue fermement.

« Qu’est-ce que vous faites tous les deux ? » demanda Stella.

« Ne nous dis pas ça ! On sait que tu caches de la graisse là-dessous ! Avoue-le ! » cria Kikyou.

« J’ai dit que toute la graisse allait dans ma poitrine, n’est-ce pas ? » demanda Stella.

« Comment quelque chose d’aussi scandaleux peut-il être vrai ? » demanda Botan.

« Nous te demanderons de le prouver ! » s’écria Kikyou.

 

 

En tournant les épaules de Stella qu’elles bloquaient, les deux filles avaient commencé à tâtonner son corps.

Face à cela, Stella avait rougi et avait crié. « Hé ! Arrêtez ! Où pensez-vous me toucher !? Ikki ne reste pas assis là, aide-moi ! »

« Ah, oui, c’est vrai ! Du calme, vous deux ! » déclara Ikki.

Au moment où Ikki avait essayé d’intervenir — Flash ! Deux paires d’yeux sauvages et injectées de sang se tournèrent vers Ikki.

« C’est une croisade de filles, ce que nous ne concéderons pas, » déclara Botan.

« Les garçons devraient s’asseoir là et manger du Pocky [1], » déclara Kikyou.

« D’accord. Pardonnez-moi, s’il vous plaît » déclara Ikki.

« Ikki — !? » s’écria Stella.

Désolé, elles font vraiment peur, pensa Ikki.

Foudroyé par l’intensité écrasante des deux sœurs, Ikki détourna les yeux de la scène qui pourrait mener à un problème international.

Et dans le siège vide d’où Stella avait été retirée, une petite fille aux cheveux argentés s’était assise. C’était la petite sœur d’Ikki, Shizuku Kurogane.

Shizuku avait tourné ses yeux verts vers les trois personnes qui luttaient sur scène et avait parlé en plaisantant. « C’est une scène qui ferait plaisir à Kusakabe-san si elle était là, n’est-ce pas ? »

« Hahaha… C’est certainement vrai. Je suis sûr qu’elle le regrettera quand elle l’apprendra plus tard, » déclara Ikki.

Ikki était également d’accord avec son point de vue. Au contraire, Kagami se joindrait aussi à elles.

« Kagami est allée à Hokkaido toute seule ? » demanda Ikki.

La question d’Ikki s’adressait à Arisuin, qui était assis de l’autre côté de l’allée du bus à la fenêtre. Arisuin répondit par un signe de tête à sa question.

« Oui. Elle est allée couvrir le camp de formation de Rokuzon qui a commencé il y a trois jours, et elle est partie tôt ce matin, » répondit Arisuin.

C’était un mensonge, bien sûr. En vérité, elle avait été ligotée et emprisonnée dans un endroit hors de vue dans le camp de formation de Kyomon.

Mais pour l’instant, Ikki n’avait aucun moyen de dissiper ce mensonge.

« Elle aurait dû revenir avec nous, » déclara Ikki.

Il avait cru au mensonge sans aucun doute. Et ce n’était pas seulement Ikki. Shizuku croyait aussi au mensonge d’Arisuin, et cela lui laissa un petit soupir de soulagement.

« Quelle personne travailleuse, Kusakabe-san ! Je suis un peu fatiguée moi aussi, » déclara Shizuku.

« Tu as fait beaucoup, Shizuku. Grâce à toi, nous avons été sauvés de bien des façons, » déclara Ikki.

Bien que les capsules IPS soient pratiques, elles nécessitaient une anesthésie par injection, et la charge sur le corps était importante. Avec un excellent guérisseur comme Shizuku en réserve, la différence dans l’efficacité de l’entraînement était énorme. Pour cette raison, Ikki l’avait emmenée dans les montagnes même si elle n’était pas une représentante, et elle appréciait son travail pour soigner les blessures mineures. Shizuku répondit avec des mots et un sourire qui s’épanouissait comme une fleur, qu’elle ne montrerait jamais à personne d’autre.

« C’est seulement pour toi, Onii-sama, » déclara Shizuku.

Et elle avait tendu une boîte de Pocky. « En veux-tu ? »

« Je n’en prends qu’une, » répondit Ikki.

Ikki n’aimait pas beaucoup les choses sucrées, mais c’était différent si sa petite sœur l’offrait. Il tendit la main pour le Pocky qu’elle lui offrait et sortit un biscuit de la boîte.

Mais — l’instant avant que le doigt d’Ikki ne touche le Pocky, la boîte rouge caractéristique avait été déplacée.

Hein ?

Ikki était perplexe. De l’autre côté, Shizuku avait sorti un Pocky avec un visage innocent, et l’avait mis entre ses lèvres rose pâle. Elle avait fait face à Ikki avec ça dans sa bouche entre eux comme pour demander un baiser.

« Nnn ~ , » murmura Shizuku.

« Qu’est-ce que tu me fais faire ? » demanda Ikki.

Ikki vacilla sous l’attaque soudaine.

Mais il n’y avait pas moyen que sa chérie accepte cette scène en silence.

« H-Hey toi ! Shizuku, qu’est-ce que tu essaies de faire à Ikki ? » demanda Stella.

« Wôw ! »

« Argh ! »

Comme si le fait d’être détenue jusqu’à présent n’était qu’une illusion, Stella se débarrassa facilement des sœurs Hagure et s’approcha.

« C’est juste du harcèlement sexuel. Qu’est-ce qu’il y a dans ta tête ? » demanda Shizuku.

« Ne le fais pas avec autant d’audace ! Franchement ! Ne trouves-tu pas que c’est immodeste ? » demanda Stella.

« Une personne dans un tel état ne devrait pas parler de modestie, » déclara Shizuku.

« Hein ? »

Avec le doigt pointé de Shizuku vers elle, Stella avait porté son attention sur sa propre situation. Et elle avait perdu la parole. Comme les sœurs Hagure l’avaient pelotée, son soutien-gorge était complètement visible et sa jupe était tombée presque complètement.

« E-Eeeeekkk ! » s’écria Stella.

Elle avait perdu toutes ses autres pensées. Alors que sa considération de la réalité rattrapait toutes les autres questions, Stella s’était accroupie avec le visage enflammé.

Face à cette silhouette, Utakata qui regardait du côté murmurait. « … Elle se comporte vraiment comme quelqu’un sans expérience qui vient de se faire violer. »

« Uta-kuuuuun. Une fois qu’on sera de retour à l’école, j’espère que tu seras prêt à être puni —, » déclara Stella.

« Hiiii ! J’ai remué un nid de frelons ! Kanata, sauve-moi ! » s’écria Utakata.

« Tu as plongé dans ce buisson tout seul, alors je ne t’aide pas, » répliqua Kanata.

Mais Stella était aussi une femme de caractère. Elle n’avait pas reculé devant quelque chose de ce degré. Elle avait promptement remis sa tenue en ordre et s’était imposée à Shizuku une fois de plus.

« Hé Shizuku, le truc entre Ikki et moi, tu ne l’as pas déjà accepté ? » demanda Stella.

« Veux-tu parler du fait que vous soyez tous les deux un couple ? » demanda Shizuku.

« Oui ! » répondit Stella.

« Bien sûr que je l’ai accepté, » répondit Shizuku.

« D-Dans ce cas, arrête de faire ce genre de choses ! » Élevant la voix, Stella avait exprimé son insatisfaction. En réponse, Shizuku — avait juste ri.

« Bonté divine. J’aimerais vraiment que tu y réfléchisses plus attentivement, » déclara Shizuku.

« De-De quoi parles-tu ? » demanda Stella.

« J’ai certainement accepté que tu sois celle que les Onii-sama aiment, tu sais ? Oui. Mais c’est tout ce que je te concède, Stella-san. J’adorerai Onii-sama comme une sœur, je prendrai soin de lui comme une mère, je le suivrai comme un ami et je l’aimerai comme une amoureuse, » déclara Shizuku.

« Euh, Shizuku, quelque chose d’inattendu s’est mélangé vers la fin…, » protesta Ikki, mais Shizuku l’ignora magnifiquement. Levant quatre doigts devant Stella, elle avait déclaré.

« En d’autres termes, j’aime Onii-sama quatre fois plus que toi ! Comprends-tu cette vérité incontestable ? » demanda Shizuku.

« Comment puis-je comprendre ça — !? » s’écria Stella.

C’était naturel pour Stella de répondre ainsi. Quel argument irrationnel !

« Arrête de faire des déclarations aussi frivoles et éloigne-toi d’Ikki ! C’est ma place ! » déclara Stella.

« Je refuse ! » s’écria Shizuku.

Stella avait fini par saisir Shizuku avec force, mais Shizuku refusa les actes de Stella en s’enroulant autour d’Ikki. Dans cette situation, Ikki, qui ne pouvait plus regarder, avait parlé à Stella.

« R-Regarde, Stella. Ne faisons pas trop d’histoires dans le véhicule. C’est dangereux, » déclara Ikki.

« Mais…, » déclara Stella.

« N’est-ce pas acceptable si on le laisse comme ça ? Quoi qu’il en soit, nous atteindrons l’académie très bientôt, alors…, » commença Ikki.

En disant cela, Ikki tourna les yeux vers la scène à l’extérieur de la fenêtre de l’autobus. L’autobus avait déjà atteint le bout de la route de montagne, et les arbres et l’asphalte familiers de la région métropolitaine étaient visibles. C’était le chemin qu’Ikki et Stella suivaient tous les jours. À ce moment-là, ils seraient bientôt à l’Académie Hagun.

« Muu... Je suppose qu’il n’y a pas le choix. Je te ferai faire amende honorable à notre retour ! » déclara Stella.

Quoi qu’il en soit, s’ils arrivaient à l’Académie Hagun dans les prochaines minutes, il n’était pas nécessaire de retourner à la dispute maintenant, alors Stella s’était retirée — et à ce moment.

Le bus s’était arrêté en faisant crisser les pneus.

« Eeeeek ! »

« Whoooa ! »

Le mouvement de l’autobus s’était soudainement arrêté, et tout le monde à l’intérieur avait été projeté en avant. Que s’était-il passé ?

« Qu’est-ce qui ne va pas, Saijou-kun !? »

La première à agir avait été la présidente du conseil des élèves, Touka Toudou. Elle se leva immédiatement et se précipita à côté de Saijou qui conduisait.

Saijou regardait le pare-brise avec un visage sans expression, mais ce qui pour lui était inhabituellement pâle.

« C’est possible, avons-nous écrasé quelque chose !? » demanda Touka.

« Non… ce n’est pas ça, mais…, » balbutia Saijou.

Saijou souleva lentement sa tête tremblante et la dirigea vers la vue à l’extérieur du pare-brise. Ikki et les autres qui s’étaient précipités vers lui regardèrent tardivement dans la direction qu’il pointait, et — .

« Hein… ? N’est-ce pas vers l’Académie ? » demanda Ikki.

Au bout du doigt tremblant, dans le ciel du soir qui était comme la couleur du sang — il y avait une colonne de fumée noire qui montait. C’était exactement en direction des bâtiments du campus de l’Académie Hagun.

Face à cette vue, ils étaient tous devenus sans voix, et leurs yeux s’écarquillèrent en raison de l’étonnement.

Sauf une personne — sauf Arisuin, qui n’avait pas quitté son siège.

Note

  • 1 : Pocky : une marque japonaise de bâtonnets de biscuits minces enrobés de chocolat ou d’autres saveurs.

***

Partie 3

Le bus qu’Ikki et les autres prenaient était entré dans l’Académie Hagun par la porte principale, et ses pneus tournèrent jusqu’à l’arrêt. Au même moment, par la porte et par les fenêtres, Ikki et les autres sortirent d’un coup.

« C’est… terrible… ! » s’écria Ikki.

Des flammes s’élevaient de tous les bâtiments de l’école, et de la fumée noire remplissait l’air. L’asphalte de la route était plein de fissures, comme s’il avait été détruit par des bombes. Et partout dans le campus détruit, les enseignants et les étudiants qui y séjournaient étaient tombés au sol. Ce n’était pas un feu ordinaire. C’était les restes d’une bataille.

« Ikki, là-bas ! » Stella avait crié et pointé du doigt. Quand il avait tourné son regard, il avait vu — .

« Oreki-sensei et… Ayatsuji-san !? » s’écria Ikki.

— Deux femmes qu’il connaissait. Avaient-elles toutes les deux perdu connaissance ? Elles étaient allongées sur le sol sans bouger. Ikki et les autres avaient rapidement couru à leurs côtés et les avaient relevées.

« Ayatsuji-san ! Réveille-toi ! » cria Ikki.

Mais il n’y avait pas eu de réponse.

« Ce n’est pas bon, hein ? Stella, et toi ? » demanda Ikki.

« Pas de réaction ici non plus… Mais on dirait qu’elle n’est pas blessée et qu’elle n’est qu’évanouie, » répondit Stella.

Bien sûr que oui. Les deux corps n’avaient aucune blessure. Mais sur leurs vêtements, il y avait des traces de coupures de lame. Cela devait donc être…

« Des attaques sous Forme Illusoire… ? » demanda Ikki.

 

« Mesdamesssss etttt Messsieurssssss ! »

 

Soudain, une voix très enjouée avait retenti. La voix venait d’en haut. Ikki et les autres levèrent les yeux à l’unisson et le virent là. Debout sur le toit d’un bâtiment scolaire en feu, il y avait un homme grand et maigre vêtu de la tenue de clown.

« Tous les membres de l’équipe de combat de l’Académie Hagun, vous avez fait un long voyage ! Désolé de vous avoir fait attendre ! » déclara le clown.

« Un clown ? » demanda Stella.

Face aux vêtements de l’ennemi, scandaleusement étranges, ils avaient tous fait preuve de perplexité. Mais parmi eux, Ikki et Touka.

« Non, il est…, » déclara Ikki.

Ils se souvenaient de l’apparence du garçon. Ils l’avaient vu dans le catalogue des participants au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de cette année.

« Vous. Vous êtes Reisen Hiraga de l’Académie Bunkyoku, n’est-ce pas ? » demanda Touka avec une expression sinistre. En réponse, le clown ouvrit joyeusement ses lèvres richement colorées aux bordures rouges.

« Oh, vous me reconnaissez ? C’est un privilège que Raikiri se souvienne de moi, n’est-ce pas ? Ha ha ha ha ha. Que pensez-vous de cette étape ? Ça vous a-t-il surpris ? » demanda Reisen Hiraga.

« Est-ce de votre faute ? » demanda Touka.

Face à sa question, le clown secoua la tête de façon grandiose.

« Non, non, non. Non non non non non ! Ce n’est pas moi qui ai fait ça, » déclara Reisen Hiraga.

En un instant —, le clown Reisen Hiraga avait sauté du toit de l’école qui se trouvait à plus de dix mètres. Mais Hiraga n’était pas le seul à sauter. Après lui, l’un après l’autre, une série de silhouettes avait aussi sauté.

Tout le groupe avait atterri devant Ikki et les autres.

Un homme vêtu de vêtements traditionnels japonais qui portait un nodachi était là.

Une femme tape-à-l’œil qui était habillée de ce qui ressemblait à un tablier aux seins nus.

Une fille portant un cache-œil et une femme en uniforme de bonne, à cheval sur un lion à fourrure noir corbeau.

Plus trois autres, au total, il y avait sept personnes, y compris Hiraga, chacune avec des apparences étranges. Leur étrangeté avait été égalée par des auras remplies de mauvais présages, et ils s’étaient tenus dans une rangée devant le côté d’Ikki.

Et Hiraga se désigna lui-même, puis répondit à la question de Touka.

 

(dans le sens des aiguilles d’une montre depuis le haut)

Reisen Hiraga

Sara Bloodlily

Amane Shinomiya

Rinna Kazamatsuri

Yui Tatara

Ouma Kurogane

(pas sur la photo : la bonne de Rinna)

 

« Ce n’était pas MOI. C’était NOUS, l’Academie Akatsuki, » déclara-t-il.

 

C’était la proclamation officielle de l’Académie Akatsuki, le pouvoir qui était la huitième école se tortillant dans l’ombre. C’était leur début. Contre les sept écoles qui avaient pris leur nom de la Grande Ourse, ils se proclamaient l’aube [1].

Ikki et les autres se tenaient devant l’ennemi, stupéfait. Leur surprise était compréhensible. Il s’agissait tous de représentants d’écoles autres que Hagun au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. De plus, le parent d’Ikki et Shizuku, leur frère aîné Ouma Kurogane se tenait là parmi eux.

Non, il n’y avait pas seulement leur frère.

« Ah, c’est vous ! Celui de Kyomon qui était au camp de formation… ! » s’écria Stella.

« Hahaha, on se retrouve, Stella-san. Et Ikki-kun aussi. Je suis heureux de revoir vos visages si vite, » déclara Amane.

Parmi les sept qui s’étaient appelés l’Académie Akatsuki, il y avait aussi Amane qu’Ikki et Stella avaient rencontré il y a quelques jours.

« Ikki, la mauvaise intuition que tu avais… c’était à propos de ça, hein ? » demanda Stella.

Auparavant, Ikki lui avait fait part de son dégoût à l’égard d’Amane lorsqu’il l’avait serré dans ses bras, et Stella toussait comme si elle comprenait maintenant.

Mais — à ses côtés, pensa Ikki. Est-ce… vraiment juste ça ?

Le mauvais présage qu’il avait ressenti à ce moment-là était un indice de cet événement. Ce serait bien que ça s’arrête là. Mais Ikki n’avait pas enquêté en profondeur sur la suspicion née en lui. S’il n’y pensait pas maintenant, s’il n’avait pas cherché plus loin — .

« Kyomon et Rokuzon, Bungyoku et Bugyoku — à part Hagun, pourquoi tous les représentants des écoles sont-ils ici ? J’aimerais que tu me le dises, grand frère, » déclara Ikki.

Parmi les ennemis, il demanda à celui avec qui il avait les liens les plus étroits.

« Que se passe-t-il ici ? Je n’ai jamais entendu parler d’Akatsuki, mais —, » continua Ikki.

Cependant — .

« Silence, » ce qui était revenu n’était pas une réponse, mais un mot cruel comme si on se débarrassait d’une mouche.

« J’ai déjà coupé les ponts avec les Kurogane. Ne me parle pas comme ça, » déclara Ouma.

Ouma n’avait même pas jeté un coup d’œil à son frère ou à sa sœur liés par le sang. Ses yeux n’étaient fixés que sur une seule chose. Il fixait Stella, qui se tenait à côté d’Ikki dans ce lieu.

En recevant ce regard, Stella l’avait certainement senti.

Cet homme n’est pas n’importe qui, hein ? pensa Stella.

Rien qu’en recevant le regard, elle ressentait une sensation de picotement et d’engourdissement sur sa peau.

Les sept personnes s’étaient alignées devant ses yeux. Chacun d’entre eux était un diable plein d’ambition. Mais par-dessus tout, l’empereur de l’épée du vent, Ouma Kurogane, était l’un d’entre eux. En termes d’intimidation, le sentiment rayonnant de son corps était d’un ordre de grandeur supérieur.

Il n’y a pas d’erreur… Celui-ci est de loin plus fort que les autres, pensa Stella.

Stella était confiante à ce sujet et, de plus, elle le regardait avec de fortes émotions. Ce n’était pas seulement Stella, mais toutes les autres étaient dans le même cas. Peu à peu, mais de façon perceptible, la tension entre les deux camps s’était accrue. Au milieu de tout cela, en tant que remplaçant d’Ouma qui n’avait pas l’air de pouvoir répondre, Hiraga avait répondu.

« Pourquoi avons-nous fait cela ? Qu’est-ce que l’Académie Akatsuki ? La question du petit frère est naturelle, alors expliquons. C’est très simple. Peu importe le nombre d’étudiants qui obtiennent le droit de participer au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, une académie nouvellement organisée qui se bat sans l’autorisation de la Ligue ne serait certainement pas acceptée par le comité directeur. Mais nous avons l’intention d’être reconnus. Alors, même dans un festival insignifiant pour décider du plus fort du Japon, nous nous montrerons clairement devant tout le monde, » déclara Hiraga.

« Je vois. En d’autres termes, en faisant une démonstration de la destruction de Hagun, vous avez l’intention de prendre sa place comme septième école au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ? » demanda Touka.

« Comme on l’attendait de Raikiri, vous comprenez vite. C’est exactement ça, » répondit Hiraga.

« … Une telle anarchie, pensez-vous qu’elle sera permise ? » demanda Touka.

« Le comité directeur n’est pas stupide. Ils vont probablement suspendre le festival, » déclara Saijou.

Si l’on regarde ce qui s’était passé auparavant, on constaterait que le système de justice de notre pays n’était pas resté silencieux. Touka et Saijou l’avaient souligné et Hiraga avait éclaté de rire sans peur.

« — Ha ha ha. Ce n’est pas vrai du tout. Nous serons tous présents au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Qui plus est, le comité directeur et son organisation mère, la Ligue, n’ont d’autre choix que de nous reconnaître. N’est-ce pas vrai ? Après avoir détruit une académie historique comme Hagun, si notre défi est refusé, ce serait la même chose que de fuir comme un chien battu. La Ligue ne tolérera aucun établissement d’enseignement pour Blazers dans les pays sous ses auspices autres que ceux qui lui sont affiliés, parce que c’est le niveau de foi dont dépend la Ligue. Pour retrouver la foi qu’ils ont perdue, ils doivent prouver que les Blazers qu’ils ont entraînés sont bien supérieurs aux nôtres. C’est pour protéger leur monopole sur le système de formation de tous les Blazers du Japon qu’ils ont créé au cours du dernier demi-siècle de l’après-guerre, » déclara Hiraga.

En effet. Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée n’était pas seulement un festival scolaire normal. Même si la Ligue se vantait de son excellente éducation, les Blazers supérieurs apparaissaient toujours. C’était une étape pour les citoyens japonais de voir ces nouveaux venus. À ce stade où l’on montrait les résultats, la Ligue essayait de gagner l’approbation des citoyens — c’était une situation extrêmement spéciale, où l’entraînement des Blazers qui étaient la défense de la nation ainsi que celui d’autres organisations en dehors du Japon, était affiché.

Dans ce cas, que se passerait-il si les chevaliers que la Ligue avait éduqués étaient massivement vaincus et que ceux d’une autre organisation étaient victorieux ? Naturellement, la foi dans la Ligue serait ébranlée jusqu’à ses fondements.

Et c’était le but de la puissante organisation qui créa l’Académie Akatsuki et employa la Rébellion, le grand ennemi de la Ligue.

« Alors je m’excuse beaucoup, mais s’il vous plaît, tombez ici et soyez notre tremplin, » déclara Hiraga.

— À ce moment, une soif de sang extrêmement forte avait surgi des membres d’Akatsuki. L’épaisse intention meurtrière s’accompagnait des manifestations de Dispositifs, et Akatsuki se préparait au combat à l’unisson.

Face à cela, Ikki et les autres étudiants de l’Académie Hagun — .

« En agissant comme des imbéciles jusqu’à maintenant, vous pensiez qu’on dirait “d’accord, c’est bon” ? » demanda Touka.

En un rien de temps, la malice était apparue. C’était beaucoup trop soudain. Ce serait mentir que de dire qu’ils n’avaient pas été dérangés.

Mais — tous avaient manifesté leurs Dispositifs, et avaient démontré leurs sentiments contre les ennemis qu’ils avaient devant eux.

« Si vous voulez vous battre, alors venez ! » déclara Touka.

« Oh, nous le ferons sans réserve. Ha ha ha, » s’écria Hiraga.

À cet endroit, la tension avait atteint le point de rupture, et les deux côtés s’élançaient simultanément vers l’avant.

Note

  • 1 Le mot « akatsuki » est un terme japonais pour désigner l’aube ou le lever du jour.

***

Partie 4

« Nangou-sensei. Merci beaucoup de vous être donné la peine de voyager comme ça. »

Sur les terrains d’entraînement de l’Académie Kyomon, dans l’installation sans bruit après le départ des étudiants des deux académies, l’instructeur à l’épée qui avait été convoqué en toute hâte, Torajirou Nangou allait repartir en voiture, et le directeur de l’institution remerciait l’homme âgé.

« Je pensais qu’aucun des entraîneurs à l’épée n’en serait digne, » déclara le directeur.

« Hohohoho. C’est bon, c’est bon. J’espérais avoir un combat avec ce garçon au moins une fois. C’était une bonne occasion… Et tout bien considéré, ce garçon était vraiment extraordinaire, n’est-ce pas ? » déclara Nangou.

« Vraiment ? » Face à la réponse de Nangou, le directeur avait incliné la tête, perplexe.

« J’ai aussi vu le combat entre vous deux de près, mais il n’y a eu qu’un échange de regards à distance, et vous n’avez même pas croisé les lames une seule fois, alors je pensais qu’Ikki-kun avait été tenu à distance…, » déclara le directeur.

« Ho ho ho. On n’y peut vraiment rien si une profane le voit comme ça, » déclara Nangou.

Certes, pendant le camp de formation, Nangou avait eu trois combats au total avec Ikki, mais aucun d’eux n’avait bougé depuis le début de leurs matchs, jusqu’à la fin de l’entraînement. Il était donc inévitable que le directeur qui les avait observés en arrive à cette conclusion.

Mais Nangou disait que la vérité était différente.

Trois matchs. Soixante minutes. Dès le début, le Pire avait su s’adapter à toutes les approches, du plus petit comportement, qu’il s’agisse du regard ou de l’esprit de l’épée.

Pour un épéiste de la classe de Nangou, la portée de son épée était la même que celle d’une zone de mort certaine. Si un seul pas avait été fait avec insouciance, à cet instant, l’épée de Nangou aurait pris la conscience de l’ennemi. Ikki avait donc écarté toute approche irréfléchie, ne faisant aucun geste pour entrer à portée de son adversaire, et s’était tenu sur la ligne, essayant toutes sortes de moyens de tester cette portée, défiant la barrière de l’épée de Nangou.

Mais son adversaire était Torajirou Nangou, le dieu de la guerre. Lui qui avait combattu dans la plus haute ligue, et le seul Japonais qui avait conquis la célèbre la Ligue du Dieu de la Guerre chinoise. Ikki n’avait pas pu entrer dans sa portée, et avait fini par reculer sans jamais avoir franchi la zone. Mais — .

Mais même ainsi, Nangou avait une haute opinion d’Ikki. La raison en était — .

Je n’y croyais pas, mais je ne pouvais pas non plus le quitter des yeux, pensa Nangou.

En effet. Ikki n’avait certainement pas pu bouger dès le début du match, mais Nangou était dans la même position. Le Pire, pendant les soixante minutes qu’ils s’étaient battus, n’avait pas donné au Dieu de la guerre une seule vulnérabilité à profiter. Peu importe combien de fois Nangou avait essayé d’intimider ou de feindre avec l’esprit de l’épée, le cœur d’Ikki n’était même pas un peu perturbé, et ainsi, Nangou qui essayait d’attaquer ne pouvait pas le provoquer en créant une ouverture.

En regardant ça, ça ressemblait à un match sans mouvement. Mais pour Nangou, passer ces soixante minutes sombres et denses, c’était comme une attente qu’il avait eue pendant des vies entières.

Si nous utilisions tous les deux nos capacités, il y aurait une conclusion différente, mais…, pensa Nangou.

Le visage ridé de Nangou bougeait en raison d’un bonheur apparent.

« Si ce n’est qu’à l’épée, il est bien meilleur que Ryouma, hein ? Quel jeune menaçant que nous avons là, » déclara Nangou.

« Quel grand jeune homme que cela doit être pour que Nangou-sensei le juge aussi bien, » déclara le directeur.

« Ho ho ho. Bien que bien sûr, je ne pense pas que je vais perdre contre lui…, » déclara Nangou.

Nangou s’était soudain arrêté de marcher.

« Sensei ? Quelque chose ne va pas ? » le directeur qui marchait à côté de lui s’était également arrêté et avait demandé cela.

Nangou regardait en avant la petite cabane qui se tenait à côté du chemin.

« Là-bas, qu’est-ce que c’est ? » demanda Nangou.

« Un entrepôt. Je crois que c’est là qu’est conservée la chaux vive pour la réparation des terrains de sport, » répondit le directeur.

« Est-ce tout ? » demanda Nangou.

« Oui, très probablement, » répondit le directeur.

Face à la réponse du directeur, Nangou se gratta la barbe et inclina la tête dans la confusion. « … Si c’est le cas, c’est étrange. »

« Comment ça ? » demanda le directeur.

 

« Parce qu’il y a une personne là-dedans, » répondit Nangou.

 

Les paroles de Nangou étaient vraies. Face à cela, le directeur avait crié d’étonnement. « Eh… Eh !? Comment est-ce possible… ? »

Cependant, Nangou n’avait pas attendu sa réaction. Tenant sa canne, il se dirigea vers l’entrepôt, et — avec un petit effort et une vitesse plus rapide que l’œil, il frappa avec son Dispositif en forme de canne-épée, et rompit le cadenas maintenant la porte de l’entrepôt fermée.

Cette porte s’était ouverte, et — .

« Comme je le pensais, » déclara Nangou.

« Mmm ! Nnn! »

Il avait découvert une jeune fille à l’intérieur, la main liée du pied. Le directeur qui était entré tardivement avait également ouvert les yeux avec surprise.

Et le directeur connaissait cette fille.

« V-Vous êtes du club de presse de l’Académie Hagun… ! » s’écria le directeur.

Oui, la jeune fille attachée était Kagami Kusakabe.

« NNN — ! »

« Ne vous inquiétez pas, je vais vous libérer, » en disant cela, Nangou avait habilement coupé les liens qui attachaient Kagami. Kagami, les membres libres, avait retiré le bâillon qui lui couvrait la bouche et avait pris une grande respiration.

« Bwah... haa ! Haaa ! Vous m’avez vraiment sauvée… ! » s’écria Kagami.

« Qu-Que s’est-il passé ici ? » demanda le directeur.

Une fille avait été ligotée et enfermée ici. Dans cette situation inhabituelle, le directeur de l’autre école avait affiché un visage indiquant qu’il était mal à l’aise et avait demandé une explication. En réponse, Kagami secoua la tête.

« Haa... Je vous dirai plus tard. Laissez-moi passer un coup de fil tout de suite ! » déclara Kagami.

Elle voulait parler de la vérité qu’elle avait comprise et de qui l’avait attaquée. Elle devait les remettre à ses amis, à Ikki et aux autres. Avec ce sens du but qui l’animait, Kagami avait pris son terminal étudiant dans une poche. Mais — .

Il n’y a pas de réponse… ! Remarqua-t-elle

Peu importe le nombre d’appels qu’elle avait passés, ni Ikki, ni Stella, ni Shizuku, personne ne répondait. Elle avait eu une mauvaise prémonition.

Ce qui lui était venu à l’esprit, c’était ses amis, tombés aux pieds d’Arisuin. Kagami, qui avait socialisé avec Arisuin, connaissait l’horreur de sa capacité. Si Arisuin était quelqu’un du côté ennemi comme elle le craignait, la scène dans sa tête n’était nullement irréaliste.

« Kuh ! »

Plus vite, si elle n’était pas une seconde plus vite, si elle ne leur avait pas parlé d’Arisuin. Les entrailles de Kagami palpitaient d’impatience, et — elle avait pris une mesure d’urgence. Avec un protocole particulier, elle avait touché l’affichage de son terminal étudiant. Elle avait activé le mode d’urgence afin de permettre la transmission forcée d’appels à ses camarades de l’académie avec les haut-parleurs configurés avec leur volume maximum. Ainsi, Kagami s’était connectée au terminal d’Ikki, et avait hurlé — .

 

« SENPAI ! ALICE-CHAN EST L’ESPION D’UNE AUTRE ÉCOLE ! ATTENTION, S’IL TE PLAÎT ! »

***

Partie 5

Avec un volume énorme, le cri de Kagami avait résonné dans toute l’Académie Hagun, atteignant toutes les oreilles possibles.

Mais — hélas, c’était juste un instant trop tard.

Le cri de Kagami était certainement arrivé au moment où Hagun et Akatsuki s’étaient tous deux lancés dans une course. À ce moment-là, Arisuin avait commencé à bouger. Debout au bout de la ligne de Hagun, regardant ses amis qui faisaient face à Akatsuki — .

Manifestant plusieurs Dispositifs, l’Ermite des ténèbres, il les avait placés dans un éventail dans sa paume.

Arisuin visait ce moment. Il était là pour ce moment.

La capacité d’Arisuin était un type d’interférence conceptuelle, la manipulant l’ombre. Son Art Noble, le Blocage d’Ombre était une capacité extrêmement forte qui lui avait permis de sceller complètement les mouvements de sa cible en poignardant l’ombre de sa cible avec un Ermite des Ténèbres.

Une fois l’ombre poignardée, quelle que soit la force de ses muscles, on ne pouvait pas briser ce lien. Même quelqu’un d’aussi fort que Stella ne serait pas capable de le faire.

La capacité d’Arisuin, dans les circonstances d’une attaque-surprise, était plus forte que toute autre capacité. Comme c’était le cas, il lui suffisait d’organiser les circonstances de cette attaque-surprise. S’il était entré à l’académie, s’il s’était approché de personnes importantes avec un air d’innocence. S’il s’était insinué dans leur confiance, et s’il avait créé d’une occasion qu’il pouvait exploiter, alors ils n’avaient aucune chance de victoire.

C’est bel et bien ce que l’Académie Akatsuki avait organisé, et c’était le plan pour traiter avec les adversaires de l’Académie Hagun la veille du festival qu’ils avaient réalisé sans une seule erreur.

Et à ce moment-là, Arisuin l’avait complètement réalisée. Se tenant à l’arrière sans défense du camp de Hagun, Arisuin les regardait se précipiter vers leur ennemi.

Aucun d’eux ne soupçonnait Arisuin. C’était une erreur fatale. Même si Kagami avait crié, il était déjà trop tard pour s’échapper ou se défendre.

 

« Blocage d’Ombre —, » déclara Arisuin.

 

Sans pitié, sans compassion, Arisuin jeta d’innombrables poignards de type de l’Ermite des ténèbres, et, descendant dans les airs, ils sombrèrent dans les ombres qu’il avait visées.

— Et toutes les ombres des membres d’Akatsuki avaient été immobilisées.

***

Partie 6

Voilà ce qui s’était passé il y a dix minutes, au moment même où Ikki et les autres virent la fumée noire qui s’élevait au loin.

« L’Académie Akatsuki — c’est le nom des personnes qui ont attaqué l’Académie Hagun, » dans le bus rempli d’individus un peu paniqués, la voix froide d’Arisuin résonna.

Au même moment, l’Ermite des ténèbres avait été projeté dans l’ombre de tout le monde à l’intérieur du bus.

« Eh !? A-Alice !? » s’écria Shizuku.

« Qu’est-ce que cela signifie ? » demanda Ikki.

Tout le monde avait montré de l’agitation lorsqu’on leur avait volé leur capacité à bouger.

En les regardant tous à tour de rôle, Arisuin avait pris la parole. « Je vais vous le dire étape par étape, alors ne voulez-vous pas vous calmer et écouter ? »

Et il leur avait tout expliqué. Il avait parlé de la vérité sur lui en tant qu’assassin de la Rébellion. Il avait également révélé le projet d’être employé par la Rébellion, et de faire des ravages au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Afin d’accomplir cela, lui et d’autres élites du monde souterrain avaient été envoyés en mission. Il avait aussi indiqué que dans dix minutes, la stratégie menaçante consistait à attaquer Ikki et les autres.

« Mon rôle, en d’autres termes, est de vous réduire tous à l’impuissance par derrière après notre arrivée à Hagun. Une fois que cela se serait produit, les chances que ce plan échoue ne dépasseraient pas une chance sur un million —, c’est pourquoi je suis venue à l’Académie Hagun, et je suis devenue proche de vous tous, » expliqua Arisuin.

« Alors tu nous as trompés tout ce temps !? » s’écria Stella.

« Si tu plaisantes, j’aimerais que tu le dises tout de suite, » répliqua Ikki.

Stella et Ikki avaient fait des grimaces qui montraient leur confusion et leur détresse. Mais Arisuin secoua la tête devant eux deux.

« Hélas, ce n’est pas une blague. Tout ce que j’ai dit est vrai, » déclara Arisuin.

Il l’avait déclaré sur son ton inébranlable, les expressions de Stella et d’Ikki devinrent d’autant plus graves. Mais une personne — .

« Je ne comprends pas, » déclara Shizuku.

Shizuku, peut-être celle qui, en cet endroit, s’était le plus associée à Arisuin, avec une expression d’un calme ininterrompu, comme la lumière du soleil sur la surface de l’eau, les avait interrompues par une question. « Pourquoi nous le dire maintenant ? Si on entend ça, ça gâcherait toute la stratégie, n’est-ce pas ? »

La question de Shizuku était tout à fait naturelle. Parce qu’Arisuin, de sa propre bouche, avait admis son propre rôle pour rendre Ikki et les autres impuissants depuis leur dos après leur arrivée à Hagun. S’il devait le faire, le moment de la trahison était actuellement prématuré.

Shizuku avait mis en avant ses doutes sur cette question. En réponse, Arisuin fit face à Shizuku et chuchota une réponse.

Sa réponse fut — ce qu’il avait décidé dans son cœur.

 

« Oui, c’est vrai. En d’autres termes, je veux gâcher cette stratégie. »

 

Il l’avait fait sur ton inébranlable. Ces paroles ne transmettaient rien de plus qu’une certaine résolution. Les mots faisaient écho à ce qui était sans aucun doute les vrais sentiments d’Arisuin.

Il était déjà déterminé et il s’assurerait que la stratégie échoue.

« Pourquoi ? Tu es venue à l’académie et tu t’es rapprochée de Shizuku pour ça, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

« … Oui, c’était certainement comme ça que c’était censé être, » répondit Arisuin.

Ikki avait demandé pourquoi Arisuin faisait ce double jeu, et Arisuin avait fait un sourire troublé.

« En vérité, je me suis attachée à Shizuku malgré moi, » en regardant la fille aux cheveux argentés devant lui, Arisuin avait réfléchi avant de répondre ça.

Une famille tendue, des liens de sang brisés et beaucoup d’absurdités. Au milieu de tout cela, blessée et perdue, acceptant tout et n’importe quoi… même si elle ne pouvait pas être la plus proche aux côtés de son frère, cette fille continuerait à aimer la seule personne qui était son frère.

Aux yeux d’Arisuin qui ne pouvait supporter les absurdités du monde et l’amour abandonné, la voie de Shizuku était extrêmement noble et éblouissante.

Et à cause de cela, Arisuin s’était trouvé en train de réfléchir attentivement pendant un certain temps.

Le fort prend, et les faibles se font tout prendre. Les mots de Wallenstein à l’époque, même s’ils étaient la vérité de ce monde infernal — il ne voulait pas prendre quelque chose à cette fille à la volonté si forte.

C’était ainsi parce que s’il le faisait, il ne serait pas différent du gang qui lui avait tout pris à l’époque.

« Si vous me demandez pourquoi, alors voici la raison de mes actes. Je ne veux pas ruiner le souhait de Shizuku ni le rêve de la personne qui lui est précieuse. Je ne veux ruiner personne… C’est pourquoi je veux coopérer avec tout le monde. Afin de protéger la scène où tous vos rêves se réalisent, le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, » déclara Arisuin.

« Coopérer ? » demanda Ikki.

« Oui. Tout le monde à l’Académie Akatsuki est puissant dans le monde souterrain. Si nous les combattons honnêtement, ils sont trop forts. Pour cette raison, la meilleure chance de les vaincre serait une attaque-surprise, » répondit Arisuin.

La trahison d’un allié. Peu importe le type de combattant, on ne pouvait pas répondre à cela. C’est pourquoi un espion avait été envoyé à Hagun, pour qu’Akatsuki n’ait aucune chance d’être vaincu.

— C’était exactement le schéma auquel Akatsuki allait maintenant être confrontée.

Ainsi Arisuin avait, jusqu’à ce dernier moment et sans montrer le moindre signe de doute, agi comme un membre d’Akatsuki le ferait afin de créer les circonstances propices à une attaque-surprise à cent pour cent.

« Si Hagun retourne complètement la situation sur Akatsuki ici, leurs calculs seraient parfaitement perturbés. L’Académie Akatsuki ne pourra pas apparaître au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ni fuir… Alors s’il vous plaît. Coopérez avec moi, et écrasez les machinations d’Akatsuki, » déclara Arisuin.

Concluant ses paroles, Arisuin inclina la tête profondément en signe de demande.

Il faisait tout ça pour Shizuku et les gens qu’elle aimait vraiment. Faisant une bonne action après tout ce temps, il n’espérait pas préserver leur relation. C’était un meurtrier, et le fait qu’il avait toujours trompé Shizuku et les autres ne changerait pas.

Shizuku ne l’appellerait probablement plus jamais « grande sœur ». Cela sera comme avec les petites sœurs et frères qu’il avait avant. Mais c’était très bien ainsi. Cela ne le dérangeait pas si la vie quotidienne de Shizuku ne l’incluait plus si ses espoirs, et ceux des personnes importantes pour elle étaient protégés. C’est tout ce qu’Arisuin souhaitait, et son vrai motif qui ne comportait pas de mensonge.

Cependant…

« M-Même si tu dis ça, je ne peux pas te croire… ! Après tout, la Rébellion n’est-elle pas un groupe terroriste plein d’assassins ? » s’écria la première des sœurs Hagure.

« C’est ça ! Vous admettez que vous êtes un assassin, alors comment peut-on faire confiance à un type qui prend encore notre capacité de bouger maintenant !? » rajouta la deuxième.

Hélas, les individus n’avaient aucun moyen de savoir ce qu’il y avait dans le cœur de quelqu’un d’autre. Et c’était d’autant le cas pour les sœurs Hagure qui le connaissaient le moins. Alors il était naturel qu’elles expriment ce point de vue. Toutes deux exprimaient leur consternation et leur répugnance à l’égard de l’assassin auquel elles étaient confrontées, qui s’écartait du cadre de leur propre bon sens. Un tel meurtrier vivait à proximité jusqu’à présent.

La terreur. La peur. La répulsion. De telles émotions de rejet fort étaient présentes. Mais de telles réactions ne pouvaient pas être évitées. Si quelqu’un découvrait que son voisin était un meurtrier qui avait personnellement tué des dizaines de personnes, il serait probablement terrifié. Les conversations quotidiennes qu’ils avaient échangées avec désinvolture devenaient toutes répugnantes et nauséabondes.

Les cibles des assassinats d’Arisuin étaient des criminels du monde souterrain comme lui, mais un meurtrier restait un meurtrier. Les deux réactions étaient extrêmement justifiées. Alors Arisuin avait déclaré — .

« Je pense que ce que Hagure-senpai a dit est tout à fait vrai. Je suis sûr que vous ne pouvez pas croire ce qu’un meurtrier comme moi vous dit, puisque je vous ai tous trahis pendant tout ce temps. Donc, une fois cette affaire terminée, je promets de ne plus me présenter devant vous, et si je me blesse d’une manière ou d’une autre au cours de ce plan, cela ne me dérange pas si vous m’abandonnez —, mais je vous demande de me croire pendant une heure, je vous en prie. »

Reconnaissant bien sûr qu’on ne pouvait pas faire confiance à sa propre demande, il s’inclinait et suppliait.

Arisuin avait parfaitement compris la situation. Il ne pouvait rien faire d’autre que mendier. Il n’avait aucun moyen de leur faire comprendre complètement ce qui se trouvait à l’intérieur de son cœur. Dans ce cas, il ne pouvait donc que dire la vérité, baisser la tête et transmettre sa bonne foi du mieux qu’il le pouvait.

Face à Arisuin, alors qu’il s’inclinait ainsi, Touka demanda — . « J’ai une préoccupation. L’organisme qui a embauché Rébellion pour détruire le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, celui qui vous a commandité… qui sont-ils ? »

« ― Je ne peux pas vous répondre maintenant, » répondit Arisuin.

« Pourquoi ça ? » demanda Touka.

« … Ce n’est pas un ennemi que nous pouvons gérer. Vous le dire ne fera que vous distraire inutilement. Donc je ne le dirai pas pour l’instant, » répondit Arisuin.

« H-Hey ! Vous gardez ça secret !? »

« Après tout, on ne peut vraiment pas faire confiance à ce type louche ! »

Face aux sœurs Hagure qui se criaient, Touka leur donna l’ordre « Attendez ! »

« ― si nous disons que nous ne vous croyons pas, que comptez-vous faire ? » demanda Touka.

« Si on en arrive là, je demanderai au bus de faire demi-tour et de nous faire fuir le plus loin possible, » face à la question de Touka, Arisuin répondit sans hésitation, car c’était la dernière mesure à laquelle il pensait depuis longtemps.

« Bien qu’il soit impossible de vous tenir tous au départ, c’est en fait ma propre résistance inutile. Pour moi, je ne peux qu’exploiter de manière fiable l’avantage de la non-préparation, » déclara Arisuin.

« Je vois. Je comprends bien votre point de vue, » déclara Touka.

C’était probablement la dignité de la présidente du conseil des élèves. Dans ce lieu chaotique avec la conversation erratique, Touka avait rapidement réglé les commentaires, et arrangé la conclusion.

« … Qu’est-ce que ce sera, Kurogane-kun ? » Elle avait fait passer toute la décision et avait demandé l’avis de celui qui porterait le jugement. « Fuir ou se battre, le croire ou ne pas le croire, c’est une course contre la montre. Ce n’est pas une situation où nous pouvons échanger nos opinions tranquillement. Tu es le chef d’équipe du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Je crois que tu es le plus qualifié pour porter un jugement sur cette question. »

En réponse, Ikki sombra dans le silence et réfléchit à ce qu’ils devaient faire.

À l’heure actuelle, il ne pouvait pas avoir une foi totale en Arisuin. Cependant, comme Shizuku l’avait souligné, s’il considérait le point de vue d’Arisuin, il était vrai que les actions d’Arisuin ne profitaient pas à l’ennemi. Ikki y avait réfléchi… et pendant un instant, il regarda l’expression de Shizuku — il répondit. « Je pense qu’on va essayer de faire confiance à Alice. »

***

Partie 7

En conséquence, le stratagème d’Arisuin avait été magnifiquement activé. Tout le monde du côté de l’Académie Akatsuki avait vu son ombre piégée au moment où les deux camps étaient entrés en collision, et étaient complètement sans défense — .

 

« Yaaaaahhh! »

 

C’était juste avant que les lames épanouies de l’Académie Hagun ne frappent tous leurs adversaires. Dans leur état sans défense, ils avaient reçu des coups mortels. Incapables de résister, ils ne pouvaient pas non plus esquiver. C’était sans aucun doute une victoire.

Dieu merci… maintenant c’est bon, pensa Arisuin.

Les espoirs de Shizuku, de sa précieuse petite sœur, avaient été protégés. Leur Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée n’avait pas été terni. Arisuin s’en réjouit. Et tout le monde était pareil.

« Wh-Whew… Je ne savais pas quoi faire si tu nous attaquais vraiment par-derrière. »

Tout le monde avait laissé sortir un souffle de soulagement similaire, et avait laissé échapper la tension de leurs épaules. C’était probablement parce que chacun d’entre eux avait ressenti la réaction contre sa propre lame.

Sauf pour une personne.

 

Sauf Ikki, qui regardait son frère aîné, Ouma Kurogane, qu’il avait lui-même abattu, affichait une expression raide.

 

Impossible, pensa Ikki.

Ikki, devant la réalité étendue devant ses yeux, se souvint d’un frisson qui lui donna la nausée.

Qu’est-ce que c’est que ça ? Se demanda Ikki.

Peu importe à quoi il ressemblait, c’était vraiment son frère aîné Ouma. Au niveau de son comportement, de son aura, de son esprit, de sa voix et de son visage, c’était sûrement la vraie chose. La réponse d’Intetsu lui avait également dit qu’il avait vaincu l’adversaire sans aucun doute.

Mais à cause de cela, peu importe à quel point c’était réel, c’était absolument impossible.

 

C’était impossible que son frère aîné, l’Empereur de l’Épée du Vent Ouma Kurogane, soit allongé à ses pieds si inesthétiquement !

 

— C’est à ce moment-là qu’il s’était rendu compte que c’était le souvenir qui lui revenait à l’esprit. Cela remontait à quelques jours, et c’était le souvenir dans le quartier commerçant dans les montagnes — ce fragment —.

« Wah ! Attendez, attendez ! Vous ne pouvez pas faire ça ! »

Ce jour-là, ce jeune garçon avait, plus vite que le corps entraîné d’Ikki, attrapé l’homme qui avait commencé à attaquer les gens dans la rue. Et le garçon avait dit que c’était son pouvoir de Blazer. Dans cet état de choses, compte tenu de la condition physique du garçon, il avait dû avoir commencé à agir avant que l’agresseur ne bouge. Sinon, Ikki aurait dû être plus rapide.

Cette capacité aurait pu être l’un des deux types.

L’un d’eux était la vision pénétrante. S’il voyait que l’homme portait une lame, il était possible de commencer à bouger avant que l’homme ne commence son action.

Mais un facteur avait exclu cette possibilité. Kagami avait dit que la raison pour laquelle le garçon avait été choisi comme représentant du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée était qu’il était un Blazer du système d’interférence de causalité avec une compétence rare. La vue pénétrante n’était pas une compétence rare et ne faisait pas partie du système d’interférence de causalité.

Dans ce cas, il ne restait qu’une seule possibilité.

 

La prévision de l’avenir —

 

Réalisant cette possibilité, Ikki avait eu une révélation. À cet instant, un frisson se répandit dans sa gorge et ses intestins.

« Attention, Alice ! C’est un piège ! » cria Ikki.

Il se tourna dans la direction d’Arisuin, le frisson éclata de sa voix.

Mais — c’était un peu trop tard.

« Eh — ? » Plus vite qu’Arisuin ne pouvait agir face aux paroles d’Ikki, d’innombrables épées volèrent dans le corps d’Arisuin par-derrière.

« Ha… ? » s’écria Arisuin.

« Ali… Ce ? » demanda Ikki.

Avec un bruit sourd, Alice tomba au sol avec dix épées d’argent qui le transperçaient. Tout le monde avait été essoufflé par cette situation brutale.

 

« Pas tout à fait, hein ? Tu aurais pu le faire si tu avais été un peu plus rapide. »

 

Cette voix infiniment joyeuse qui s’était fait entendre.

« Mais découvrir mon pouvoir juste en le voyant une fois ! C’est bien approprié pour toi, Ikki-kun ! »

La voix venait de derrière Arisuin. Debout, souriant et tenant innocemment d’innombrables lames d’argent dans les deux mains, se trouvait Amane Shinomiya.

***

Partie 8

Le corps sans force d’Alice était tombé par terre. Son corps avait été transpercé par des armes sous une Forme Illusoire, et donc, il s’était évanoui.

Dans cette situation, Shizuku avait été la première à agir. « Alice ! »

En criant, elle avait essayé de se précipiter vers l’endroit où il était. Mais cet acte — .

« Shizuku, ne soit pas imprudente ! Attention devant toi ! » cria Ikki.

L’avertissement d’Ikki était arrivé juste à temps, contrairement à ce qui se passait auparavant. Devant les yeux de Shizuku, dans ce qui devait être de l’air vide, il y avait des torsions dans l’espace.

C’est ― !

Shizuku qui l’avait reconnu s’était immédiatement couvert la tête des deux bras. À cet instant, quelque chose avait frappé le petit corps de Shizuku, et l’avait fait rebondir comme une balle. C’était comme si quelque chose d’invisible l’avait fait voler.

Et c’était tout à fait le cas.

« Eh… ! »

Était-ce le cri de surprise de quelqu’un du côté de Hagun ? Ou était-ce de tout le monde ? Mais c’était compréhensible. C’était si étonnant à voir. Les étudiants de l’Académie Akatsuki qui auraient dû être vaincus sortirent de la fumée entièrement transparente, complètement indemne.

« H-Huh !? Qu’est-ce que ça veut dire ? » demanda Renren.

« Des copies des mêmes personnes… !!? Impossible ! Alors qui sont ceux qu’on a vaincus ? » demanda Saijou.

Renren et Saijou avaient une fois de plus confirmé les formes des étudiants d’Akatsuki à leurs pieds.

Et ils ouvrirent grand leurs yeux. Les choses qui gisaient là étaient des marionnettes de bois peintes.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Renren.

« C’est l’Art de la Ruse. Mon art qui est encore plus réel que le vrai. » Face au cri de Renren, l’une des personnes de l’Académie Akatsuki avait répondu paresseusement.

C’était une jeune femme aux seins nus dont les gros seins n’étaient cachés que sous un tablier de peinture. Comme Arisuin, elle avait été engagée par Rébellion, le Bloody Da Vinci, Sara Bloodlily.

« En d’autres termes, vous avez tous pensé que nous étions en fait des poupées de bois animées par ma Veuve Noire, avec des apparences données par son propre Art Noble. Et le vrai nous, nous cachions ici avec le vent d’Ouma-kun qui tordait la lumière autour de nous, attendant que vous finissiez tous de tourner les roues, » déclara Sara.

« Aviez-vous à travers le plan d’Alice depuis le début !? » s’écria Renren.

« Eh bien, oui. Nous avons un excellent prophète ici, vous savez ? … Bien que nous ne croyions pas qu’il y aurait un traître parmi nous, » répondit le clown.

Pendant que le clown riait bruyamment comme s’il avait lâché une blague —

« Mais à la fin, la prédiction d’Amane-san s’est réalisée, hein ? Je suis sûr que le Sensei Wallenstein qui lui a donné une chance avec bonheur jusqu’à la fin sera triste, » déclara le clown.

Il avait alors soulevé le corps d’Arisuin.

« Eh bien, tout le monde, je vous laisse finir le reste. L’ordre de notre sponsor est de les détruire si profondément qu’il n’y a pas de place pour discuter de notre supériorité. Il nous faut les écraser à fond en ne laissant plus aucune personne présente. Quant à moi, je dois amener ce traître à Sensei, donc…, » déclara le clown.

Et il avait sauté en arrière avec l’agilité d’une panthère, et il tentait de se retirer du champ de bataille, avec Arisuin, bien sûr.

Mais naturellement, Ikki n’avait pas permis que cela se produise facilement.

« Attendez ! » cria Ikki.

Il s’était précipité sur les talons du clown. Sa vitesse était assez grande. Il pourrait rattraper son retard immédiatement — ou il devrait pouvoir le faire.

La trajectoire d’Ikki fut bloquée par l’empereur du vent, Ouma Kurogane.

« Frère… ! »

« Tombe ! » répliqua Ouma.

Ouma, sans hésitation, frappa avec son Dispositif Ryuuzume en forme de nodachi de plus d’un mètre de long. Coupant l’air, il envoya un arc de cercle argenté vers le torse d’Ikki en un éclair.

Ikki était convaincu de cette frappe sans merci. S’il n’arrêtait pas ses pieds, concentrait son regard et se tournait pour défendre son corps de toutes ses forces, alors il serait coupé en deux ainsi qu’Intetsu.

« Kuh ! » s’écria Ikki.

Mais alors qu’Ikki était sur le point d’abandonner la poursuite — .

« Haaaaaaa ! » Suivant le même chemin que le dispositif d’Ouma, une épée dorée recouverte de flammes avait contrecarré l’attaque.

« Stella ! » Il cria le nom de sa petite amie rousse qui s’était interposée pour le protéger. Et pendant que Stella bloquait son épée avec celle d’Ouma, elle parla à Ikki. « Ikki ! Shizuku s’est mise à courir pour retrouver Alice ! »

Quand on lui avait dit cela, Ikki avait regardé vers l’endroit où Ouma avait envoyé Shizuku voler. Il n’y avait déjà personne. Fouillant la zone, il avait trouvé le dos de Shizuku qui courait après Hiraga qui fuyait à pleine vitesse.

« Ces gars ont laissé passer Shizuku ! Ils ont probablement posé des pièges avant de sortir ! C’est mal de la laisser y aller seule ! Dépêche-toi de la pourchasser ! » cria Stella.

Face aux paroles floues de Stella, Ikki hésita un peu. Devrait-il laisser cette situation à Stella et aux autres ?

Mais heureusement, les dirigeants du Conseil des Étudiants étaient là, à commencer par Touka, et les représentants en plus de lui-même, les sœurs Hagure, étaient également là. Dans ce cas, il devait rejoindre celle qui était seule.

« Je comprends ! Je vous laisse faire ! » déclara Ikki.

« Ouais. Si ces gars n’ont pas le pouvoir d’Alice pour les soutenir, nous les démolirons tous ! » répliqua Stella.

Les paroles vives de Stella s’installèrent en lui, et Ikki se retira du terrain pour courir après Shizuku. Voyant le dos d’Ikki qui partait, Stella regarda à nouveau le garçon qui était à la fois celui qu’elle aimait le plus et celui qui méritait d’être son rival.

Et elle le savait. Son ennemi était devant ses yeux, debout comme la marionnette de bois et la regardant fixement, alors elle le regarda.

« J’ai senti votre regard pendant tout ce temps. Vous voulez vous battre contre moi, hein ? » demanda Ouma.

Si cette marionnette avait été plus réelle que la vraie chose, alors ce regard copiait les émotions réelles d’Ouma. Si c’était vrai — .

« J’accepte votre défi, Empereur de l’Épée du Vent ! » déclara Stella.

La princesse cramoisie n’avait aucune raison de refuser. Parce que son adversaire était un chevalier de Rang A comme elle, c’était son rôle à tenir. Décidant cela, Stella avait repoussé le corps d’Ouma de toutes ses forces.

Et contre Ouma qui avait sauté de trente mètres, elle avait commencé à préparer son Art Noble qui était sûr de tuer. C’était une technique qui lui permettait de brandir une épée qui brûlait de chaleur et de lumière, investissant tout son esprit dans sa longue épée, Lævateinn.

― Katharterio Salamanda.

Je ne sais pas quel genre de capacité mon adversaire a. Mais je sais que ce n’est pas une personne ordinaire ! pensa Stella.

Dans ce cas, elle utiliserait toute sa puissance au départ. Il vaudrait mieux en décider ici. Si ce n’était pas le cas, elle essayait de sonder la capacité de son adversaire en voyant comment il réagissait. C’était la décision de Stella. En réponse, Ouma — .

« ― Hmph. »

Dans l’esprit de Stella qui faisait monter la température de l’atmosphère environnante.

« Une chose aussi banale est-elle le mieux que vous puissiez faire ? » demanda Ouma.

Affichant un sourire sauvage qui montrait un aperçu de ses crocs — il avait répondu avec son propre Art Noble le plus fort.

Bizarrement, il avait pris la même position que Stella. Prenant son énorme épée des deux mains, il leva la lame et versa toute sa magie dans son Dispositif. La capacité d’Ouma Kurogane, l’Empereur Épée du Vent, était du système d’influence élémentaire — le pouvoir de manipuler le vent.

La tempête de vent née de cette puissance s’était transformée en cyclone autour de Ryuuzume et avait dévoré l’atmosphère environnante. L’atmosphère, les débris, la flamme — tout et n’importe quoi dans l’environnement. Peu de temps après, ce qu’il avait fait était une épée de vents violents, des couches et des couches de masse empilées les unes sur les autres.

 

« Kusanagi. » Cria Ouma.

 

Une épée de lumière et de chaleur contre une épée de vents de tempête. Les deux lames mesuraient plus de cinquante mètres de long, chacune étant une attaque hors norme. Avec seulement trente mètres entre les utilisateurs, leur portée était sûrement plus que suffisante. S’ils se jetaient tous les deux sur leur adversaire en même temps, ils s’affronteraient.

En un instant, le feu et le vent des deux frappes produiront des étincelles magiques qui s’entremêlèrent, s’éteignirent, détruisirent l’environnement ensemble comme une tempête de flamme.

« Eeeeeeeeekkkk ! »

Face à la tempête de chaleur blanche qui soufflait et brûlait tout, les sœurs Hagure crièrent. Non, tout le monde dans cet endroit, y compris elles, s’était protégé avec de la magie, avait recroquevillé leur corps et avait réussi de justesse à tenir bon. S’ils avaient un peu perdu leur concentration, leur corps aurait été soufflé très loin, et aurait probablement subi un impact comme s’ils étaient tombés d’un gratte-ciel. C’est pourquoi tout le monde se protégeait désespérément. C’était une bataille au-delà de ce que les chevaliers ordinaires pouvaient supporter de voir. Mais — .

Peu de temps après, le choc entre l’épée de feu et l’épée de vent commença à se briser. Celle qui commençait à s’effondrer, c’était la princesse cramoisie.

I-Impossible ! pensa Stella.

Avec des craquements, les deux mains de Stella, avec lesquelles elle se vantait d’une force physique hors norme et commença à ressentir une pression qu’elle n’avait jamais ressentie auparavant. Ses talons s’enfonçaient lentement dans le sol et l’asphalte sous eux se fendait en morceaux. Lorsqu’on lui avait montré cette réalité, Stella avait été étonnée.

Je perds de la force ? Moi… ? pensa Stella.

C’était la première fois qu’elle en faisait l’expérience. La raison en était que son plan d’utiliser Katharterio Salamandra pour voir la réponse de son adversaire s’était effondré en un instant.

C’était naturel. Jusqu’à présent, pas une seule personne n’avait jamais pris ou bloqué Katharterio Salamandra, l’Art Noble dont la princesse cramoisie était fière. Elle n’avait rien appris de son adversaire avec elle.

Stella n’avait aucune expérience de cette situation. Si elle n’avait pas d’expérience, elle ne pouvait pas trouver de réponse.

Que dois-je faire… ? Se demanda Stella.

Graduellement, graduellement. La belle croix faite par les épées de feu et de vent commençait à perdre sa forme. L’épée de la tempête de vent s’enfonçait dans le vent du feu, s’enfonçant à travers la lame de lumière avec un cyclone qui tournait comme une foreuse à roche.

Finalement, la forme de la lame de Katharterio Salamandra avait été découpée. Et Kusanagi tomba vers la tête de Stella.

Oh ― non ―

Stella, dans l’instant juste avant que la pression ne tombe sur elle d’en haut, ne pouvait pas bouger pour l’éviter. Et en ce moment, les autres protégeaient leur corps de toutes leurs forces, et ne pouvaient pas se précipiter pour aider. Stella ne pouvait donc pas éviter cette frappe. Sa défaite était certaine.

 

— S’il n’y avait pas un individu qui aurait pu faire quoi que ce soit à ce moment-là, c’était bien Raikiri Touka Toudou.

 

« Stella-san ! » cria Touka

Au moment où Kusanagi devait couper en deux le corps de Stella, Touka avait rapidement utilisé Shippu Jinrai pour accélérer. Glissant jusqu’à être à côté de Stella, elle avait tiré Stella loin de la lame descendante juste à temps.

Dès que Kusanagi avait heurté le sol, la lame de vent de tempête avait coupé et emporté tout ce qui s’y trouvait. Tout en serrant Touka dans ses bras, Stella avait vu la destruction de ses propres yeux. Au niveau de la zone que Kusanagi avait creusée dans le sol, rien n’y restait. Les bâtiments de l’école, les arènes, même l’asphalte des routes… tout était devenu des décombres. Tout avait été déchiré, ne laissant qu’une piste concave dans la terre brune. C’était sûrement comme si un énorme dragon avait arraché la terre. Si un humain l’avait pris directement, il ne laisserait probablement aucune trace.

S-Si proche… Si Touka-san ne m’avait pas sauvé…, pensa Stella.

« Merci, tu m’as sauvée, Touka !? » pendant que Stella parlait, sa voix s’arrêta.

La raison en était la main droite de Touka qui tenait Stella. La main droite de Touka soutenait la tête de Stella. En ce moment, elle conduisait des éclairs dans le crâne de Stella.

« Pourquoi… pourquoi ? » demanda Stella.

« Désolé, Stella-san. Pour l’instant, tu ne peux pas te battre contre Ouma-san. Pour l’instant, tu ne peux même pas t’éloigner de moi en termes de force, donc tu ne peux pas gagner contre lui, » répondit Touka.

« … ah…, » s’écria Stella.

Avec un visage qui semblait dire qu’elle voulait répondre, Stella avait immédiatement perdu connaissance. C’était naturel. Un court-circuit dans sa tête avait été directement produit par Touka.

« Kikyou-san ! Botan-san ! » cria Touka.

« Eh !? » s’exclama Kikyou.

« Argh ! » s’écria Botan.

Touka, qui avait assommé Stella, fit face aux sœurs Hagure, et leur jeta le corps de Stella de toutes ses forces.

Les sœurs Hagure furent étonnées par l’événement brutal, mais elles n’en étaient pas moins des femmes courageuses qui s’étaient battues jusqu’au bout des batailles de sélection. Bien qu’elles aient été étonnées, le corps de Stella avait été attrapé avec succès.

À ces deux-là, Touka cria sans cesse. « S’il vous plaît, prenez-la et partez ! Éloignez-vous d’ici le plus loin possible ! En ce moment, vous, les représentants du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ne pouvez absolument pas perdre ici ! »

À cet instant, dans ces circonstances, Touka était plus calme que quiconque.

Il nous faut battre l’Académie Akatsuki et finir cela maintenant. La méthode choisie par Stella est certainement une approche dans le meilleur des cas, mais cette situation n’est déjà pas celle qui mènera au scénario dans le meilleur des cas, pensa Touka.

Après l’échec de leur attaque-surprise, la situation avait changé. Compte tenu de la différence dans la capacité de combat, repousser l’Académie Akatsuki était déjà très difficile. S’ils avaient lancé un défi ici, et que Stella et les sœurs Hagure avaient été battues par l’Académie Akatsuki au-delà de la guérison, Akatsuki pourrait vraiment remplacer l’Académie Hagun comme septième école au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, ce qui serait la pire conclusion.

Dans ce cas, ce que nous devrions faire ici, c’est protéger les représentants de l’Académie Hagun ! pensa Touka.

Touka, un vétéran qui avait subi d’innombrables combats réels, avait choisi la meilleure stratégie. Et avec la forte volonté que Touka avait mise dans sa voix — .

« Oui, oui ! » répondit Botan.

Bien que les sœurs Hagure n’aient pas compris sa pensée, la voix de Touka les avait toutes deux poussées à l’action. Kikyou, qui était forte, avait mis Stella sur le dos, et les deux filles s’étaient tournées et avaient fui l’Académie Hagun.

En réponse — .

« Croyez-vous que vous pouvez fuir ? » demanda Ouma.

Au même moment, la voix d’Ouma se répercuta sur eux, les élèves d’Akatsuki qui se tenaient derrière lui en réserve se séparèrent. La jeune fille en robe, à cheval sur un énorme lion noir — la « dompteuse de bêtes » Rinna Kazamatsuri. Et Yui Tatara « Détourneuse » avait bougé. Ils avaient poursuivi les trois personnes. Mais — .

« Mach Grid ! »

« Crescendo Axe ! »

Avançant rapidement, deux membres du conseil attaquèrent ceux qui poursuivaient les trois filles qui s’enfuyaient par le côté, et les empêchèrent d’avancer.

« — pensez-vous que vous pouvez suivre ? » demanda Touka.

Touka demanda cela à Ouma qui se tenait devant ses yeux et souleva Narukami. Agissant de concert, ceux avec Touka brandissaient aussi leurs Dispositifs.

« Avez-vous l’intention de vous sacrifier pour laisser les représentants s’échapper ? C’est une décision si calme et sage. Mais cela ne retardera que peu de temps l’inévitable, » répondit Ouma.

En accord avec les paroles d’Ouma, la méchante hostilité d’Akatsuki avait augmenté à l’unisson, et ils avaient fait un pas vers l’avant. Ce serait leur deuxième affrontement. Mais l’affrontement cette fois-ci ne serait pas le mensonge que fut le premier. Ce serait probablement un véritable combat à mort.

Dans l’atmosphère qui devenait rapidement tendue, Touka avait appelé le nom de la fille à côté d’elle.

« … Kana-chan. »

Kanata Toutokubara. La seule représentante du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée parmi les membres du Conseil des Étudiants. Touka l’avait poussée à s’échapper avec son regard, mais — .

« Je ne m’enfuirai pas. Je serai avec toi jusqu’à la fin, Touka-chan, » répondit Kanata.

Face à ce regard, Kanata n’avait pas ménagé son regard. Elle ne regardait que ce qui était droit devant.

« — C’est vrai, » répondit Touka.

Touka connaissait bien son entêtement, parce qu’elles étaient ensemble depuis l’enfance, alors Touka ne répéterait pas de mots inutiles.

« Ce qui s’est passé ici aujourd’hui est un affront au Conseil des Étudiants de l’Académie Hagun. On vous rendra le double de la faveur ! » déclara Touka.

En disant cela, les compagnons qui étaient présents en cet endroit avaient poussé un cri d’encouragement.

 

« YEAH! »

— Tout le monde affronta l’ennemi et lança leur défi à l’unisson.

***

Partie 9

« Haa… ha… ! »

Elle courait depuis un bon moment, descendant la pente déserte devant l’académie. Après que Shizuku ait quitté la rue populaire du quartier commerçante, ses pieds s’étaient arrêtés à cause de la douleur qu’elle ressentait sur le côté.

Je ne suis… pas vraiment en forme, non ? Se demanda-t-elle.

Tout en maudissant sa propre faiblesse, elle en déduisit la distance qui la séparait de Hiraga qui portait Arisuin. C’était déjà au-delà de ce qu’elle pouvait voir avec ses yeux. Il se pourrait même qu’il soit monté dans une voiture en cours de route.

Mais je n’ai pas encore perdu sa trace, pensa-t-elle.

Au moment de l’enlèvement d’Arisuin, Shizuku avait tissé un fil invisible de magie de l’eau sur le corps d’Arisuin. Ce fil perçait toutes les substances matérielles et s’étirait droit vers Arisuin. En d’autres termes, si elle tirait, ça lui indiquerait où était Arisuin.

Mais il semblait qu’elle ne pouvait plus les suivre à pied. Par conséquent, Shizuku — .

« Excusez-moi, » déclara Shizuku.

— avait parlé un homme qui attendait un feu rouge sur une moto.

« Je suis une élève chevalière de l’Académie Hagun. C’est un cas d’urgence, alors j’aimerais que vous me prêtiez votre moto —, » déclara Shizuku.

« Hein !? Ne te moque pas de moi, petite. Pourquoi devrais-je le faire ? » demanda l’autre.

Elle avait avancé Yoishigure vers la gorge du motocycliste qui refusait et fronçait les sourcils.

« C’est une urgence. Je vous en supplie, » déclara-t-elle.

« D’accord ! S’il vous plaît, prenez-la ! » s’écria l’homme.

L’homme sourit et hocha la tête à plusieurs reprises en descendant de sa moto avant de s’enfuir.

Parce qu’elle était pressée, elle n’avait d’autre choix que de le faire. Ce serait probablement bien si elle demandait à l’académie de rendre la moto par la suite. En y pensant, Shizuku chevaucha la moto que l’homme lui avait remise. Mais — elle s’était rendu compte qu’elle avait fait une grave erreur.

Mes pieds n’atteignent pas la pédale…, se rendit-elle compte.

« … Je n’arrive pas à croire qu’il y ait eu un tel piège ! » s’écria-t-elle.

« Shizuku, à quel jeu joues-tu ? » Soudain, une voix venant de derrière elle fit tourner la tête de Shizuku.

« Onii-sama ! » s’exclama-t-elle.

Ikki qui avait poursuivi une Shizuku à bout de souffle était là. En le voyant, Shizuku avait expliqué sa propre situation.

« La distance avec Alice a augmenté, alors c’est peut-être parce qu’elle est dans un véhicule. Je me suis procuré une moto, mais comme tu peux le constater, elle présente un défaut structurel. Même sur une moto fabriquée au Japon, elle ne s’adapte pas bien au sol, » expliqua Shizuku.

« Ce n’est clairement pas la faute du fabricant, » répondit Ikki.

Ikki se moqua ironiquement du grief de Shizuku. Mais il avait aussitôt durci son expression, et en rencontrant Shizuku à mi-chemin, il avait parlé. Ce qu’il avait dit était une question à Shizuku qui poursuivait Arisuin, même si Arisuin les avait trompés jusqu’à aujourd’hui.

« … Shizuku. Même s’ils savent que nous poursuivons Alice, Ouma et ses compagnons ne nous poursuivent pas. S’ils agissent ainsi, c’est parce qu’il n’est pas nécessaire de nous poursuivre. Et si c’est ainsi, c’est sûrement parce qu’il y a un ennemi que nous allons affronter et que nous ne pouvons pas vaincre. Bien sûr, tu t’en rends compte, n’est-ce pas Shizuku ? » demanda-t-il.

« Oui, je le sais, » répondit-elle.

« Alice nous a piégés. Il se pourrait que le fait que nous pourchassions Alice soit aussi un piège pour toi et moi. Tu te rends aussi sûrement compte de cette possibilité, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

« Oui, je le sais, » répondit-elle.

« Et même si Alice a vraiment coupé les ponts avec Akatsuki pour nous sauver, il nous a dit de l’abandonner. C’était le souhait d’Alice. Shizuku, il ne voulait pas te voir en danger. N’est-ce pas vrai ? » demanda Ikki.

« Oui, je le sais, » répondit-elle.

Trois fois. Shizuku avait confirmé la même chose à chacune des questions d’Ikki. Il était venu pour la retenir. Mais il ne l’avait pas bloquée. Même si c’était les paroles de son frère aîné bien-aimé. Après tout — .

 

« Onii-sama, es-tu venu me demander ça ? » demanda Shizuku.

 

Pour Shizuku, il semblait qu’Ikki était venu poser trois questions. Tout cela semblait être des choses complètement insignifiantes, sans importance. Shizuku fixa du regard le visage de son frère qui était venu la retenir.

« Alice a été la première personne que j’ai aimée après toi, Onii-sama. C’est ma précieuse amie. En ce moment, mon amie est en danger. Pour moi, il n’y a rien de plus important. Peu importe le danger qui m’attend, et peu importe ce qu’Alice a fait ou ce qu’elle veut, je vais aller la sauver » déclara Shizuku.

Elle avait fait part de sa décision à Ikki. Elle ne reviendrait jamais en arrière. Même si elle comprenait tous les risques, elle irait sauver son amie, sa seule grande sœur.

En entendant ça, son frère… avait fait un petit sourire.

« — Bonne réponse, » répondit-il.

« … Hein ? » s’exclama-t-elle.

C’était une réponse qu’elle n’attendait pas d’Ikki. Et Shizuku avait laissé échapper une voix embrouillée sans réfléchir.

« Onii-sama, tu n’es pas… venu m’arrêter ? » demanda Shizuku.

« Eh bien, si tu avais donné une réponse hésitante, j’allais te traîner en arrière contre ta volonté, mais… puisque tu es si résolue, je n’ai aucune raison de t’arrêter, » répondit Ikki.

Alors qu’il répondait, Ikki avait poussé le corps de Shizuku vers l’arrière, avait chevauché la moto et avait saisi le guidon. Et il se tourna vers Shizuku par-dessus son épaule.

« Je suivrai aussi tes souhaits, Shizuku, » déclara Ikki.

Connaissant tous les dangers, il s’était engagé à suivre les désirs de sa sœur.

« Onii-sama…, » face à cette attention, Shizuku sentit une douce sensation de quelque chose qui se serrait dans sa poitrine. Elle appuya son front sur le dos d’Ikki et pensa — .

Mon amour ne sera pas accepté, mais…

C’était bien qu’elle aime cette personne.

« Merci, » alors qu’elle exprimait sa gratitude, elle frissonna un peu.

« Shizuku, ne me remercie pas. Après tout, je suis ton frère aîné. — Eh bien, nous y voilà. Je te laisse m’indiquer le chemin, » déclara Ikki.

« … Oui ! » répondit Shizuku.

Et Ikki avait enfoncé la pédale de la moto.

Ils roulaient en ligne droite, vers l’endroit où Arisuin avait été emmené — l’Académie Akatsuki.

***

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