Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 4 – Chapitre 4

Bannière de Rakudai Kishi no Cavalry ***

Chapitre 4 : Chapitre 4 : Bataille précoce et décisive

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Chapitre 4 : Chapitre 4 : Bataille précoce et décisive

Partie 1

De la fumée noire s’élevait de l’Académie Hagun. À l’intérieur de ce terrain, une bagarre entre le Conseil des Étudiants de l’Académie Hagun et l’Académie Akatsuki se déroulait.

L’infériorité du Conseil des Étudiants de l’Académie Hagun devenait évidente. Parmi les étudiants d’Akatsuki, à l’exception de l’Empereur de l’Épée du Vent Ouma Kurogane qui était un invité, tous étaient des personnes influentes au sein de la société souterraine. Il s’agissait d’enfants qui avaient survécu à un carnage au-delà de l’imagination de ceux qui vivaient dans une société normale et, en outre, ils faisaient partie de l’élite. En tant qu’individus, leur force était extrêmement élevée, et ils étaient tous des as de leur école. Au pire, ils avaient le pouvoir des huit premiers dans tout le pays. Avec cette différence de force absolue, ils avaient acculée Touka et les autres.

« Kuh ! »

L’un des membres du Conseil des Étudiants de l’Académie Hagun, Renren Tomaru, la Haute Coureuse, avait poussé un cri de douleur au milieu de son déplacement à grande vitesse.

Son Art Noble, Mach Grid, était une capacité qui lui permettait d’accélérer sans fin. Peu importe combien de fois elle avait été battue au combat, cette accélération avait toujours été capable de laisser tout le monde sur place et cela sans une seule exception. Malgré cela, l’ennemi auquel elle faisait face maintenant — .

« C’est inutile, espèce d’humain fragile ! » était sur ses talons.

Il avançait à une vitesse encore plus rapide de Mach Grid. Comment était-ce possible ?

C’était parce que son ennemi n’était pas humain. C’était un gigantesque lion noir. Et pas seulement un lion ordinaire. Cette bête, en plus d’avoir une puissance physique qui dépassait celle d’un humain même dans des circonstances normales, avait pu suivre la vitesse de Renren grâce à l’émission d’énergie magique en lui.

« Mon serviteur, la bête magique Sphinx, n’est pas une bête magique ordinaire. Les stigmates qui proviennent d’une technique mélangeant l’esprit avec une malédiction issue de mon propre sang et cela infusent le plus grand pouvoir des ténèbres dans une bête magique. Il n’y a pas de corps humain qui puisse rivaliser avec lui ! » déclara l’autre.

« Ma dame dit : “Mettre mon collier de subordination sur une créature peut faire partie de mon Dispositif. Puisque le corps d’un lion est toujours plus fort que celui d’un humain, si la magie est aussi utilisée, il deviendrait absurdement fort !”, » répliqua la bonne.

La jeune fille portant une robe et un cache-œil et chevauchant sur le dos du lion noir, Rinna Kazamatsuri fit entendre une voix inhabituellement histrionique, et en outre la servante derrière Rinna, Charlotte, traduisait sa signification par des mots dramatiques.

« Maintenant, accepte ta ruine avec obéissance, frêle humain ! » déclara Rinna.

« Ma dame dit : “Me déplacer me fait mal, donc je ne veux pas que tu bouges !” » répliqua Charlotte.

« Quelle bande de plaisantins, hein !? » s’écria Renren.

Renren avait alors maudit les interprétations de Charlotte ce qui avait provoqué une certaine tension. Il n’était pas question qu’elle s’arrête de bouger juste parce qu’on lui avait dit de le faire. Contre ce lion noir dont le corps ressemblait à celui d’un petit camion, l’immobilité ne conduirait qu’à la défaite. Cependant, avec cette rivalité dans la vitesse, elle ne pouvait pas faire des choses comme le délit de fuite.

Dans ce cas — .

Là-bas !

Renren s’était focalisée sur le pilier d’un lampadaire devant elle. Son ennemi la poursuivait à la même vitesse. Puisque c’était ainsi — .

Si c’est trop rapide par ici, j’utiliserai cette vitesse — et je ferai ma contre-attaque ! pensa Renren.

C’était exactement la même méthode lorsqu’Ikki avait utilisé sa propre vitesse pour la battre avant. Elle utiliserait la vitesse de son ennemi pour le frapper. Décidant cela, Renren avait couru vers le poteau, l’avait attrapé de la main gauche et avait fait un virage serré. Courbant son vecteur de vitesse, contre le lion noir qui la pourchassait, elle avait effectué un assaut de face, en visant son front ouvert.

C’était une contre-attaque utilisant un virage brusque. Il n’y aurait pas d’occasions d’y échapper. De plus, l’animal, contrairement à un humain, n’avait aucune posture pour se défendre.

C’est la frappe qui décidera ! pensa-t-elle.

« Oiseau noir ! » cria Renren.

C’était un coup de poing avec le désir de tuer en un coup.

Cependant — face à cette attaque avec tout son poids —

« Fwahahahahaha ! Cette idiote n’a jamais vu la vérité du monde ! » La dompteuse de bêtes chevauchant le lion noir effectua en retour un grand éclat de rire. « N’as-tu pas entendu ma voix majestueuse ? La technique de malédiction ne me lie à aucune bête magique ordinaire ! Je vais te montrer le pouvoir de l’obscurité totale imprégnée dans l’âme de ma bête magique Sphinx ! »

À ce moment, les yeux du lion noir brillaient en rouge.

 

« Incline-toi ! La Pression du Roi — ! » cria la jeune fille.

 

Le lion avait rugi. C’était un son que l’on pouvait entendre à un kilomètre de distance, et cela avait frappé tout le corps de Renren. Dès que cela l’avait fait, le corps de Renren avait souffert d’un phénomène anormal.

« Qu’est-ce que… ? » demanda Renren.

Mon corps… ne peut plus bouger !? remarqua Renren.

De toutes les choses, le corps de Renren, avec un poing tendu vers l’avant, s’était complètement gelé.

Comment ? — Elle n’avait pas eu le temps d’y réfléchir.

« Guh ! » s’écria-t-elle.

La masse qui ressemblait à celle d’un petit camion avait heurté le corps de Renren à pleine vitesse et l’avait fait voler.

Renren, dont le corps était déjà assez léger, était devenu comme une balle de caoutchouc et avait volé sur quelques dizaines de mètres avant de s’écraser. Quand elle avait heurté le sol, elle avait déjà perdu connaissance.

« Je te l’ai déjà dit. Ma technique de malédiction tire le pouvoir des ténèbres ! Et ce n’est pas celui de Fenrir, mais celui de Sphinx — la Pression du Roi ! Le pouvoir du roi des bêtes de faire que tout ennemi dans son champ de vision tremble de peur ! » déclara Rinna.

« Ma dame a dit : “En tant que mon Dispositif, il est naturel qu’il puisse utiliser non seulement la magie, mais aussi les Arts Nobles. N’est-ce pas pas cool ?” avec un regard satisfait de soi, » déclara Charlotte.

« Tomaru-san ! » s’écria Rinna.

Confirmant que Renren était tombée au loin du coin de l’œil, Touka se mordit la lèvre. Cependant, Renren n’était pas la seule à avoir perdu.

« Saijou-kun. Uta-kun. Même Kanata-chan… ! » murmura Touka.

Dix minutes seulement s’étaient écoulées depuis le début de la bataille. Touka était déjà la seule qui restait sur le terrain parmi les membres du Conseil des Étudiants de l’Académie Hagun.

« Et si on abandonnait déjà ? » Face à la voix d’Ouma dont les paroles étaient emplies de mépris, l’amertume se répandit sur le visage de Touka.

Contrairement aux autres, le corps de Touka n’avait pas subi une seule blessure. Cependant, elle n’était pas à la hauteur d’Ouma.

Après l’évasion de Stella et des autres, Touka s’était penché sur le pouvoir des autres membres et l’avait défiée en sachant qu’elle était la seule à pouvoir lui servir d’adversaire, mais à sa grande surprise, Ouma avait rangé son dispositif Ryuuzume et se trouvait sans défense. Et plus que ça — .

« Je n’ai aucun intérêt à retourner ma lame contre une fille plus faible que moi. Si tu veux te battre quoiqu’il arrive, un seul coup suffit. Essaye donc de faire une marque sur mon corps. Si tu peux le faire, je serai ton adversaire, » déclara Ouma.

Et il croisa les bras, ferma les yeux et se tint droit — sans se soucier du chevalier auquel il faisait face.

Dire qu’elle ne se sentait pas en colère à cause d’une telle conduite serait un mensonge. Mais d’un autre côté, une telle arrogance et une telle négligence étaient une occasion rare pour Touka.

Ouma s’était facilement débarrassé de Stella et sa force était réelle. Et le voilà devant son épée dégainée, complètement sans défense.

Elle n’avait pas l’intention de laisser passer cette occasion sous son nez. Ouma insultait son ennemi avec une grande négligence. Sans hésitation, Touka s’en était prise à Ouma, sans défense, en utilisant Raikiri et toutes ses forces. Elle puisait dans sa force, n’oubliant rien. Angle. Vitesse. C’était un coup parfait.

Elle avait supposé que ce soit une erreur de calcul, et que l’arrogance d’Ouma était née de la confiance en soi et de la différence entre leurs pouvoirs.

Cependant, des coups directs avec Raikiri n’avaient pas pu laisser de blessures sur le corps d’Ouma.

Cela avait duré dix minutes. Peu importe le nombre de fois, le résultat était le même. Elle lui avait un peu coupé les vêtements, mais pas à travers la partie la plus mince de sa peau.

Ce qu’elle ressentait de ses mains chaque fois qu’elle coupait, c’était… une montagne. Comme si elle frappait une énorme montagne avec une épée, une réponse trop solide.

Quelle est cette puissance défensive anormale… !? Se demanda Touka.

En ce qui concerne les combats de Blazer, il y avait des phénomènes comme ça. Il y avait eu des cas où la différence dans la capacité magique était aussi absolue. Oui, comme le premier match entre Ikki et Stella.

Mais il ne peut pas y avoir une si grande différence entre la capacité magique d’Ouma-san et la mienne… ! pensa Touka.

Malgré cela, pourquoi —

Sur quoi, comme s’il voyait à travers la discorde dans son cœur, Ouma ouvrit la bouche pour parler. « C’est à cause de la différence dans notre formation. Depuis le début, il n’y a pas eu de bagarre entre nous. Réalise donc ceci correctement. »

« Tch ! Pas encore ! » cria Touka.

Touka risquera tout ici. Le reste de ses alliés étaient déjà tous tombés, et il était fort possible que ses ennemis se liguent désormais contre elle. Dans ce cas, elle était aussi en danger.

Alors, au moins un coup.

Avant d’abandonner mon attaque sur Ouma-san, il faut que j’obtienne un résultat ! pensa Touka.

Touka prit un peu de recul et s’éloigna d’Ouma, et en plaçant la pointe de Narukami vers lui, elle plaça son épée horizontalement.

Et avec sa capacité, elle avait formé un champ magnétique dans l’air devant elle, revêtant sa chair de l’énergie de Shippu Jinrai.

 

« Takemikazuchi — ! »

 

Elle avait été plongée dans un tunnel de force électromagnétique. À cet instant, la chair de Touka qui était entrée dans le tunnel de foudre avait été accélérée à une vitesse dévastatrice. C’était un railgun qui avait transformé son corps en balle.

C’était une technique excessivement incomplète, n’offrant aucune défense, et excessivement dangereuse. Un mouvement spécial sans grande utilité pratique. Cependant, Raikiri n’avait aucune technique pouvant égaler la force de pénétration de cette poussée accélérée.

Utilisant cette puissance offensive, Touka avait fait sa dernière attaque — et s’était heurtée à son adversaire.

Le sang avait jailli.

Cependant, le sang volant dans les airs ne provenait pas d’Ouma. Le sang venait de l’épaule droite de Touka, qu’elle avait enfoncée vers l’avant.

Sa lame avait percé Ouma, et là où le corps d’Ouma avait été touché par Takemikazuchi, une petite goutte de sang s'était échappée de la peau à peine déchirée. Il était indubitablement là, immobile, comme une montagne.

« … Qu’est-ce que… vous… ? » En raison du contrecoup de Takemikazuchi, son épaule droite cassée pendait inutilement, et Touka demanda cela d’une voix tremblante.

Ses yeux s’étaient écarquillés alors qu'elle était en état de choc. Cependant, même avec toute sa force, son corps ne pouvait pas faire le moindre mouvement.

Sur la poitrine nue d’Ouma qui avait été frappée par Takemikazuchi, elle pouvait voir qu’elle avait été sillonnée d’innombrables cicatrices.

Coupures, lacérations, perforations, trous de balle, blessures par écrasement — le corps d’Ouma avait été gravé par tous les types de blessures possibles, les unes sur les autres sans possibilité de guérison.

Aujourd’hui, la technologie des capsules IPS avait été développée au point qu’il ne reste presque plus de cicatrices de blessures. Avoir des cicatrices d’une telle ampleur était extrêmement étrange de nos jours. Réalisant cela, Touka avait eu peur d’Ouma du plus profond d’elle-même.

« Vous… qu’est-ce que vous avez fait après votre disparition quand vous étiez petit… ? » demanda Touka.

Pendant cinq ans, il avait disparu de la scène publique. Combien de scènes de carnage avait-il surmontées ? Ouma, à qui on l’avait demandé, avait déclaré — .

« Je n’ai aucun intérêt à parler de moi, » répliqua-t-il.

Secouant la tête, il refusa de parler de ces cinq années de vide — .

« Non, je n’ai jamais été du genre à faire des choses comme parler. Mes parents, mon frère, ma sœur, ma célébrité — je les ai tous jetés. Tout ce que j’ai, c’est cette épée, et les serments que j’y prête, » continua Ouma.

Dans sa main, Ryuuzume s’était manifesté.

« Même si ce n’est que ça, une blessure est une blessure. Comme promis, je serai ton adversaire, » déclara Ouma.

En un instant, de l’intérieur de Ryuuzume, une tempête de vent qui dévorait tout avait commencé à souffler. Tout comme la fois où il s’était heurté à Katharterio Salamandra de Stella — .

« Kusanagi. »

L’épée était tombée comme une tornade. L’excès de courant dû au contrecoup de Takemikazuchi couvrait tout son corps. Touka ne pouvait pas bouger un seul muscle à cause des spasmes causés par cette surcharge, alors il était évident qu’elle n’esquivait pas — .

Tout le monde... je suis désolée…, pensa Touka.

La griffe du dragon vêtu de vent avait déchiré la conscience de Touka sans pitié.

***

Partie 2

Après avoir gagné facilement contre le conseil étudiant de l’Académie Hagun, l’un des membres d’Akatsuki, Amane Shinomiya, avait soupiré. Le soleil s’était déjà couché et le ciel était devenu bleu indigo.

« Ouf. L’heure est plus tardive que je ne le pensais, hein ? » déclara Amane.

Tandis que la tronçonneuse qu’elle tenait dans sa main grattait bruyamment sur la terre, Yui Tatara donna son avis honnête d’une voix grave. « Hehehehe. C’est parce que tu étais si paresseux, imbécile. Je l’ai fait et j’en ai fini en un clin d’œil, tu sais. »

« Hahahaha. Quelqu’un qui est entouré d’alliés ne devrait pas se vanter si vite, la “Détourneuse”, » répliqua Rinna

« Ma dame dit : “Vous venez d’être confronté à un ennemi qui est bien plus faible que vous, alors n’ayez pas une grosse tête !”, » déclara Charlotte.

« Hein ? Et si toi et moi, on voyait qui est celle qui correspond à un ennemi contre qui on est forts ? » demanda Tatara.

« Ça a l’air sympa, » répondit Kazamatsuri.

Les lèvres de Kazamatsuri se tordirent dans un sourire félin face à la provocation de Tatara, et elle souleva d’un doigt le patch couvrant son œil droit.

« Je vais te montrer le pouvoir de mon Œil magique crépusculaire ! Ne fais pas semblant de le regretter plus tard ! Ouverture du sceau ! » cria Kazamatsuri.

« … Même si ton œil gauche est tout aussi rouge, » répliqua Tatara.

« Madame, vous avez oublié votre lentille de contact, » déclara Charlotte.

« … W-Wahahaha ! Je n’ai plus de Point de Mana pour aujourd’hui. Tu as de la chance ! » déclara Kazamatsuri.

« Vous jouez à quel jeu ? » Amane, qui ne pouvait pas regarder de telles choses si futiles, soupira avec un visage troublé en demandant ça.

Je vois. Quand Hiraga-san n’est pas là, je dois être le manager de ce duo comique, hein ? pensa-t-il.

« Nous avons encore quelque chose à finir. Nous devons poursuivre Stella-san qui s’est échappée, et aussi Ikki-kun… Pour l’instant, devrions-nous nous séparer ? » demanda Amane.

Amane qui avait reconnu son propre rôle l’avait proposé aux autres. Cependant, Ouma secoua la tête devant cette proposition.

« On n’a pas besoin de faire ça, » répondit Ouma.

« Comment ça, Ouma-san ? » demanda Amane.

« Mon frère et ma sœur se dirigent vers une mort certaine. S’il n’y avait que l’épéiste à un bras, ils pourraient s’en sortir, mais elle est là en ce moment, » répondit Ouma.

Elle — avec ces mots, Amane avait aussi été d’accord.

Leur alma mater, l’Académie Akatsuki, était un endroit discret dans un coin de la région métropolitaine de Tokyo. Ce jour-là, une certaine personne y séjourna par hasard.

« Maintenant que tu le dis, c’est vrai. C’est aujourd’hui que cette personne est logée à l’Académie Akatsuki, » déclara Amane.

« En effet. Ces deux-là n’ont donc pas la moindre chance. Il vaudrait mieux, pour nous tous, de poursuivre la princesse cramoisie, » déclara Ouma.

Bien sûr, Amane était d’accord. Bien qu’elle ne soit pas le genre de personne à participer à leur plan, elle était une personne sentimentale. Si elle leur rendait service, elle les récompenserait probablement avec son épée. Et si elle occupait le terrain, aller à l’Académie Akatsuki maintenant pourrait être considéré comme une course folle.

« Pourtant, tu es vraiment indifférent à ça. N’es-tu pas inquiet ? C’est ton frère, non ? » demanda Amane.

Face à la question d’Amane, Ouma avait craché sa réponse. « Ne sois pas ridicule. C’est quelqu’un que j’ai abandonné il y a longtemps. Je n’ai plus de pitié pour lui depuis longtemps. »

« Ahaha. Ikki-kun n’a vraiment aucune chance avec sa famille, hein ? » répliqua Amane.

« Cesse tes bavardages. Même avec ton engouement et ta sympathie pour ce garçon, Amane, ne t’inquiètes-tu pas non plus ? » demanda Ouma.

« Moi, inquiet ? Hahahaha, pas possible, » Amane rit fort de la réponse d’Ouma qui avait été loin de la vérité.

« Je ne suis pas inquiet pour ça. Au lieu de cela, je suis plutôt ravi… Ikki-kun, tu sais, il devra souffrir de plus en plus. Cela devrait lui faire de plus en plus mal. Son corps devrait sortir d’une crise angoissante et scandaleuse. Parce que quand il vaincra ce genre de désespoir, l’histoire du Pire brillera de mille feux, » répondit Amane.

C’est vrai. C’est pourquoi le désespoir devrait s’aggraver intensément. La vue de lui épuisant toute sa volonté et toussant du sang, mais niant toujours son destin — .

« J’adore voir Ikki-kun comme ça ! C’est pourquoi je veux qu’il ait de plus en plus d’ennuis extrêmes ! » déclara Amane.

« Hehehehe, ton attitude dégoûtante habituelle est de retour, » répliqua Ouma.

« Hmph. Ne dis pas de telles choses cruelles. N’est-ce pas naturel pour un fan de vouloir voir celui qu’il aime être cool ? » demanda Amane.

Et au moment où Amane avait gonflé ses joues d’indignation, il avait remarqué que son terminal étudiant avait reçu un mail. En le vérifiant, c’était celui qui était leur manager, le « Pierrot » Reisen Hiraga. L’essentiel était qu’il avait livré Arisuin à Wallenstein, leur professeur et superviseur, et qu’il se dirigeait maintenant vers eux pour les rejoindre. Il avait envoyé ce courrier, alors…

Comme je le pensais, je n’ai dû assumer ce rôle que temporairement, hein ? pensa Amane.

Reconnaissant de cela, Amane avait communiqué par courrier qu’ils allaient tous courir après Stella, que Touka avait fait fuir.

« Alors, va-t-on attraper la princesse ? » demanda Amane.

Dirigeant le reste d’Akatsuki, il commença la poursuite de Stella et des sœurs Hagure.

***

Partie 3

Au même moment, il n’y avait pas que les étudiants de Hagun et d’Akatsuki qui bougeaient.

« Merde ! Quelle malchance pour l’avion d’avoir des problèmes aujourd’hui ! » s’écria une femme.

Celle qui jurait était une femme vêtue d’un magnifique kimono, Nene Saikyou, conférencière spéciale de l’Académie Hagun, connue sous le nom de Princesse Yaksha.

« En effet, » celle qui était d’accord avec elle courait à ses côtés, la directrice de l’Académie Hagun Kurono Shinguuji, connue sous le nom de l’Horloge Mondiale.

Toutes deux avaient passé la dernière semaine à Osaka, où se tiendrait le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, mais elles venaient d’apprendre l’attaque contre l’Académie Hagun par les professeurs qui y restaient, et maintenant elles essayaient de retourner à Tokyo en toute hâte.

Cependant, le mode de transport le plus rapide entre Osaka et Tokyo, par compagnie aérienne, était suspendu en raison d’un problème avec les pistes.

N’ayant aucun moyen d’y faire face, les deux femmes couraient le long de la voie ferrée de Tokaido Shinkansen en direction de Tokyo. Parce que, si les deux femmes utilisaient leurs capacités, elles pourraient atteindre leur destination plus rapidement en courant qu’en prenant un train à grande vitesse.

« … C’est peut-être arrivé parce que c’était aujourd’hui, » déclara Kurono.

« Ne dis pas ça. Je ne veux pas penser à des choses aussi troublantes, » Saikyou avait fait une tête amère face aux mots de Kurono.

À l’heure actuelle, Kurono et Saikyou ne disposaient pas d’informations adéquates. Ce qu’elles avaient compris, c’est que les représentants de chaque école s’étaient regroupés et avaient attaqué Hagun. Elles ne connaissaient pas le vrai motif derrière tout ça. Cependant, elles l’avaient toutes les deux ressentie. C’était une attaque qui n’avait pas du tout été communiquée dans les bulletins de nouvelles. Et puis les services aériens avaient été suspendus soudainement.

Cette attaque soudaine était très planifiée. C’était la suspicion qu’elles ressentaient.

« En tout cas, une fois que nous y serons, tout deviendra clair. C’est pour cette raison —, » déclara Kurono.

Aussi vite que possible. Face à ces mots, elles mirent encore plus de force dans leurs jambes… À ce moment-là, plus vite qu’une seconde, une rafale soudaine avait frappé leur corps et les avait figées à la moitié du trajet.

— En fait, aucun vent ne soufflait sur elles. La mer était également calme.

Cependant, sur les expressions des deux chevaliers de classe mondiale, des tremblements de consternation évidents se répandaient. Leurs jambes tremblaient et leurs sourcils se plissaient anormalement.

Oui… Ce n’est pas le vent qui avait arrêté leurs jambes. C’était un esprit d’épée aberrant que l’on pouvait sentir de très loin. C’était au point que le sol devant elles devenait flou à leurs yeux, comme si une épée dégainée était pressée contre leur gorge. Les deux femmes étaient toutes les deux des chevalières supérieures, mais elles pouvaient le sentir et cela les paralysa.

— C’est dangereux d’y aller. Face à cet avertissement instinctif, les deux femmes avaient cessé de courir.

« L’esprit de l’épée… à l’instant… ça ne peut pas être…, » déclara Kurono.

« H-Hey hey hey hey. Est-ce une blague ? Nos attaquants ont quelqu’un d’outrageux parmi eux… ! » déclara Saikyou

Les deux chevalières savaient. Cet esprit d’épée inhabituel, il n’y avait qu’une seule personne au monde qui pourrait exercer ce genre de pression.

« L’esprit de l’épée n’a duré qu’un instant. Était-ce pour intimider ? Dépêchons-nous, Nene ! » déclara Kurono.

« Ouais ! » répondit Saikyou.

Le visage pâle, ignorant les efforts nécessaires pour relancer leur corps, elles avaient couru vers Tokyo à toute vitesse.

Cet esprit de l’épée, si elle s’intéresse à quelque chose — alors c’est probablement Kurogane !? pensa Kurono.

Kurono devina ce qui se passait au loin, et pria. Ne soyez pas téméraire, Kurogane ! Il est encore trop tôt pour entrer dans ce domaine !

***

Partie 4

Une pression qui donnait l’impression que le ciel lui tombait dessus soudainement s’était fait sentir.

 

La moto avançait conformément aux informations de navigation de Shizuku depuis un certain temps. Ils étaient sortis des zones urbaines présentant beaucoup de monde, et ils avaient même quitté la route de montagne. L’école principale de l’Académie Akatsuki était située dans un endroit désert. Et dans un tel lieu, la moto était entrée, et c’était à ce moment que c’était arrivé.

Un sentiment soudain d’oppression s’était fait sentir. C’était à un point tel qu’on avait l’impression d’avoir les tripes écrasées, Ikki avait brusquement immobilisé la moto, ses pneus glissant sur le sol.

« O-Onii-sama !? Qu-Que se passe-t-il !? » Face à l’arrêt soudain, Shizuku avait crié en raison de la surprise. Elle n’avait pas compris. En tant que combattante, Shizuku était encore très inexpérimentée.

Mais de l’autre côté, Ikki l’avait parfaitement compris. Il savait qu’en ce moment, il avait mis le pied dans le domaine de quelqu’un de méchant. Par conséquent, face à la question de Shizuku, il n’avait pas de place pour répondre. Ikki avait juste réfréné la peur qui paralysait son corps, et il avait calmé son souffle. Dans sa main droite, il convoqua Intetsu, et leva les yeux vers le ciel.

Il regarda vers le toit du bâtiment principal de l’Académie Akatsuki. À cet endroit remarquablement élevé, il y avait quelque chose d’un blanc éclatant.

Était-ce la lune ? Non. C’était blanc, mais la chose qui brillait faiblement présentait la forme d’une personne.

 

 

C’était la silhouette d’une femme qui ressemblait à une Valkyrie des légendes européennes, tenant des épées dans ses deux mains.

« Une ennemie !? » s’écria Shizuku.

En suivant le regard d’Ikki, Shizuku avait également remarqué la présence. Elle avait immédiatement sauté de la moto, et avait manifesté Yoishigure. Mais — la silhouette en blanc ne montrait aucun intérêt pour Shizuku. Ces beaux yeux fixaient Ikki, et personne d’autre.

Ikki s’en était rendu compte immédiatement… et il avait décidé de la suite des opérations.

« Shizuku. Alice est à l’intérieur de l’école, non ? » demanda Ikki.

« Eh… ah, oui. C’est exact, » répondit Shizuku.

« Dans ce cas, vas-y toute seule. Je serai bien ici tout seul, » déclara Ikki.

« Non, ils nous ont déclaré la guerre. Il n’y a pas besoin de s’en faire pour les duels en tête-à-tête —, » déclara Shizuku.

« Je t’en supplie, Shizuku. Vas-y, » déclara Ikki.

Le ton d’Ikki, qui refusait catégoriquement qu’on le conteste, ne lui permettait pas de se disputer.

« Onii... -sama ? » demanda Shizuku.

Face au ton soudain sinistre de son frère, Shizuku jeta un coup d’œil à son expression… et haleta. Elle avait agi ainsi parce que l’expression d’Ikki était devenue si raide qu’elle ne l’avait jamais vue auparavant.

« Est-ce que c’est… une ennemie si forte… ? » demanda Shizuku.

« … Eh bien, très probablement, » répondit Ikki.

« Alors, c’est une raison de plus pour nous deux —, » s’écria Shizuku.

« Non, » répliqua Ikki.

Face à Shizuku essayait de le convaincre une seconde fois, Ikki secoua la tête.

« Je te l’ai dit, n’est-ce pas ? Je veux suivre tes souhaits, Shizuku et parce que je suis résolu, je suis arrivé jusqu’ici. Si nous n’y parvenons pas, alors cela ne servirait à rien d’aller aussi loin. Si tu ne te dépêches pas d’aller retrouver Alice, tu pourrais ne pas y arriver à temps. Alors laisse-moi m’occuper de cet endroit, » déclara Ikki.

Ikki était têtu jusqu’au bout. Si elle avait combiné tout ce qu’ils avaient dit jusqu’à présent, même Shizuku avait compris la situation. Elle comprenait que c’était comme si Ikki disait ceci.

 

— Si Shizuku restait ici, Ikki ne pourrait pas la protéger.

 

Cette femme en blanc était une ennemie si forte.

« … J’ai compris, » déclara Shizuku.

Faisant cette supposition, Shizuku acquiesça d’un signe de tête. Et — .

« Onii-sama, je t’en prie, occupe-toi de ça, » déclara Shizuku.

Confiant cette situation à son frère, elle entra seule dans l’Académie Akatsuki.

La femme en blanc ne l’avait pas empêchée. Tout comme elle avait fait jusqu’à maintenant, elle n’avait regardé qu’Ikki qui était toujours là.

« Shizuku était invisible en ce qui vous concerne, hein ? » lui demanda Ikki.

« Oui. Parce que le Seigneur Wallenstein est aussi à l’intérieur. D’ailleurs, que je vous détruise tous les deux ici, ou que je vous détruise ici et que je la suive par la suite, cela ne changerait pas grand-chose en termes de temps, » déclara la femme.

Une voix qui résonnait gracieusement comme une chanson secoua la nuit. En réponse, Ikki — .

« Je suppose que c’est facile pour vous, »

— D’une voix gémissante, il murmura ces mots.

… C’est mauvais, ça. Mais étant donné qu’ils se disaient être une école, il est logique qu’ils aient des enseignants, pensa Ikki.

Vu que les étudiants étaient déjà à ce niveau, alors des Rang A n’étaient pas hors de question. Il s’y était déjà résigné.

— Mais comme je le pensais, c’est inattendu, pensa Ikki.

Eh oui. Ikki savait qui était cette Valkyrie vêtue de blanc.

« Ceux qui aspirent à l’art de l’épée connaissent tous votre surnom. Celle portant une robe d’un blanc sacré, et maniant une paire d’épées en forme d’ailes. La plus grande criminelle du monde qui est trop forte pour être arrêtée. Et en même temps… possédant la maîtrise de l’épée la plus extrême de l’humanité. Se tenant au sommet comme le plus grand épéiste du monde. Edelweiss aux ailes jumelles. C’est vous sans aucun doute, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

« Certainement. Il n’y a pas d’erreur, on m’appelle les Ailes Jumelles, » face à la question d’Ikki, la femme répondit par un signe de tête d’affirmation et montra à Ikki une expression quelque peu perplexe.

« Mais je ne comprends pas. Même si vous connaissez mon identité, pourquoi avez-vous sorti votre épée ? Je pense que vous n’êtes pas un épéiste qui ne connaît pas la différence entre vous et l’ennemi contre qui vous croisez vos lames. Mais malgré cela, vous avez un peu peur, mais pas autant que je l’aurais supposé, » répondit Edelweiss.

« … Même si je voulais bluffer pour que vous ne voyiez pas à travers ça, » murmura Ikki.

Ikki, se faisant remarquer sa propre peur, avait laissé échapper un rire sec qui correspondait à ses pensées intérieures.

Honnêtement, Ikki le comprenait aussi.

Ahh, c’est comme elle le dit… En ce moment, je suis téméraire, pensa Ikki.

Il le savait bien. Comme il était un excellent épéiste, il pouvait comprendre à quel point la différence de force était grande entre eux. Il ne pouvait pas gagner en ce moment. Et plus encore, c’était vrai, celle qu’il avait sous les yeux était vraiment la plus forte, et sans conteste la plus puissante du monde. Ce n’était pas comparable à quelque chose comme le sommet des Sept Étoiles. C’était probablement un ennemi auquel Ikki devait faire face après avoir suivi son parcours d’épéiste pendant des années, voire des décennies, d’entraînement constant et infatigable… Sans aucun doute, sur le champ de bataille ici même, il ne pouvait pas se qualifier comme adversaire digne d’elle.

Cette réunion était trop prématurée. Ce ne serait même pas un match possible pour commencer. Les Ailes Jumelles lui disaient cela délibérément pour lui donner une chance de se retirer. Ikki l’avait deviné, et il avait pensé. Cette personne est vraiment gentille !

Elle laisserait sûrement Ikki s’enfuir s’il se retournait et partait tout de suite. C’était vraiment une personne vraiment douce.

Mais, je suis désolé aussi. Je ne peux pas partir, pensa Ikki.

Il avait certainement peur. Face au regard de son adversaire, il sentait tout son corps trembler alors que des sueurs froides glissaient le long de son dos. Ses dents frissonnaient et ses jambes semblaient vouloir céder. C’était la première fois qu’Ikki ressentait ça. Il avait peur de la combattre en ce moment.

Mais, il avait une raison de combattre cette terreur. Il avait une raison de rester ici ! Par conséquent — .

« … C’est surprenant, n’est-ce pas ? » Ikki, le visage le plus fort possible, sourit en lui disant ça. « L’épéiste le plus fort du monde remet en question l’esprit combatif d’un ennemi qui a déjà sorti son épée ? »

Il poussa la pointe de son épée noire de corbeaux vers la femme en blanc, avec une inimitié évidente.

En réponse, la femme en blanc hocha la tête calmement. « — Très certainement. Ces mots sont inutiles. »

Et c’était devenu le déclencheur.

« Si je n’étais pas membre de ce complot, je ne vous en voudrais pas. Cependant, parce que vous êtes venu pour trouver votre ennemi envers qui j’ai une dette, je ne fermerai pas les yeux, » déclara Edelweiss.

Depuis l’imposant bâtiment de l’école, la femme en blanc sauta silencieusement sur le sol. Elle avait fait ça avec une grâce comme si elle avait utilisé des ailes lui permettant de voler pour descendre en piqué. Au moment où elle avait atterri sur le sol, Ikki avait eu peur comme si son propre cœur explosait. Tout son corps, son instinct, son âme. Ils ont tous hurlé.

 

Fuis.

Fuis.

Je t’en supplie, sauve-toi.

Si tu ne le fais pas, tu mourras ici.

 

Mais il avait serré les dents, et avait fait face à cette pression directement. Et puis…

« Je suis celle qui vient de lointain sommet, celle qui sépare la terre et le ciel avec deux lames. Je m’appelle les Ailes Jumelles Edelweiss. Garçon enfantin, vous apprendrez à quel point ce monde est vaste, »

Et puis, le Pire, Ikki Kurogane, s’était heurté au plus fort épéiste du monde, les Ailes Jumelles Edelweiss.

***

Partie 5

Tandis qu’Ikki et Edelweiss commençaient la bataille, dans une autre direction — .

Arisuin s’était finalement réveillé après avoir été frappé par l’attaque illusoire d’Amane.

Cet endroit… c’est…, pensa-t-il.

Alors qu’il se réveillait lentement, il analysa sa situation.

Dans son champ de vision, il y avait un plafond haut. La source d’éclairage était élevée. D’après le bruit de la circulation de l’air, il était allongé dans une très vaste pièce. Et vu la saison, l’air froid venait-il du sous-sol ?

« Tu t’es réveillé ? » face à la voix, Arisuin avait essayé de se relever, et il avait réalisé.

J’ai les mains et les pieds liés…, s’en rendit compte Arisuin.

Et pas seulement par une simple corde.

Il était bloqué par des fils de magie aussi fins qu’une corde de piano. Cela devait donc être la Veuve Noire de « Pierrot » Reisen Hiraga.

« Idiot. » Face à Arisuin qui se tortillait comme une chenille, l’ombre d’une personne était apparue et avait craché ce mot.

Arisuin leva les yeux vers cette ombre, et vit un visage qui était dans la fleur de l’âge. « Wallenstein… »

Instantanément, le jeune homme — Wallenstein — enfonça l’une de ses bottes dans l’estomac d’Arisuin.

« Guh ! » s’écria Arisuin.

« C’est Wallenstein-sensei, » répliqua Wallenstein.

En ressentant une douleur comme si ses tripes avaient été arrachées, Arisuin s’était réveillé pleinement. Et ainsi, il connaissait avec confiance la situation.

J’ai merdé, hein ? pensa-t-il.

Sa propre trahison était connue d’avance et des contre-mesures avaient été prises.

Mais c’était insondable. Il ne se souvenait pas d’avoir fait quelque chose d’incompétent au point de se trahir.

« … Je me demande, comment saviez-vous que j’allais vous doubler ? » demanda Arisuin.

« Il y avait quelqu’un qui pouvait le dire. C’est tout, » répondit Wallenstein.

« … Je vois, » répliqua Arisuin.

Arisuin avait déjà compris rien qu’avec ces mots. Les Blazers pouvaient faire des choses au-delà du bon sens. S’il y avait un humain qui pourrait faire ça, ce ne serait pas un mystère du tout.

… Ne pas être capable de connaître les détails de nos membres a fini après tout par être un gros problème, pensa Arisuin.

Eh bien, à ce moment-là, il n’y avait rien d’autre à faire que de se lamenter, mais…

« Même moi, je n’en croyais pas mes oreilles quand ce type a donné sa prédiction. Toi, le membre le plus loyal, le plus obéissant… tu nous trahirais…, » déclara Wallenstein.

« … Je suppose que j’étais tenu en très haute estime, » répliqua Arisuin.

« Bien sûr. Celui qui t’a choisi n’était autre que moi. J’espérais que c’était un mensonge. J’espérais que c’était une erreur. Je voulais te faire confiance. Aujourd’hui, jusqu’au dernier moment… J’ai cru en toi. Mais malgré cela…, » le ton de Wallenstein s’était lentement mis à trembler, et soudain, il s’était mis en colère. « Pourquoi, pourquoi, pourquoi, pourquoi !? Pourquoi as-tu trahi mes attentes ? »

« Gah ! Gugh ! » cria Arisuin.

Arisuin avait reçu des coups de pied à maintes reprises alors qu’il était étendu sur le sol de l’arène d’entraînement sous l’Académie Akatsuki.

« Tu aurais dû le savoir ! Tu aurais dû bien assez bien le comprendre ! Cet amour est inutile dans ce monde plein de mensonges ! Je t’ai appris tout ça ! Alors pourquoi as-tu fait la même erreur ? Ne l’as-tu pas jeté ? N’as-tu pas reconnu les mêmes vérités que nous ? » demanda Wallenstein.

« Guggh, argh ! K-Kuh ! » cria Arisuin.

Il avait vu ses os se casser, et plusieurs de ses organes internes s’étaient fait malmener. Arisuin avait craché du sang noir. Mais la violence de Wallenstein n’avait pas pris fin. Avec une colère ardente, Wallenstein continua à frapper Arisuin.

Parce qu’il connaissait le passé d’Arisuin, Wallenstein ne pouvait le comprendre. Pourquoi le prodige qu’il avait personnellement découvert était-il si stupide qu’il en est revenu à nier le pouvoir ?

« Qu’est-ce que tu essaies de faire ? Réponds-moi… ! » Les coups de pied s’étaient arrêtés, et Wallenstein l’avait demandé alors qu’il respirait fortement.

Face à cette question, Arisuin s’était tordu les lèvres en un sanglot tout en répondant avec de l’autodérision. « … Eh bien. C’est ça. C’est ce que je voulais. »

Arisuin s’était mis à réfléchir. Quand il avait perdu Yuuri et les autres, il avait décidé de tout jeter. Pour cette raison, il avait demandé de l’argent à Wallenstein, afin de rompre toute relation avec eux en donnant à la sœur assez d’argent pour subvenir aux besoins de ses petites sœurs et ses petits frères jusqu’à ce qu’ils deviennent adultes.

Mais quand il lui avait remis cet argent, il avait parlé à la sœur de l’anéantissement de ce gang. Il avait dit qu’il s’était vendu comme tueur professionnel. À ce moment-là, la sœur s’était rendue dans la remise derrière l’église et avait sorti la bouteille d’alcool vert. Et avec les larmes qui coulaient, elle avait dit ceci.

 

« Prends ça avec toi. C’est quelque chose dont tu auras besoin tel que tu es maintenant. Et l’un de ces jours, souviens-toi, s’il te plaît. Je parle de quand toi et Yuuri avez juré d’être nobles, après avoir bu de l’alcool — . »

 

Il n’avait pas l’intention de s’accrocher à la chose. C’était les restes de son rêve avec Yuuri, d’aimer et de protéger les autres même s’ils n’avaient pas grandi en étant aimés et protégés par d’autres personnes. Il ne voulait même pas y penser. Il voulait tout gâcher et partir avec Wallenstein, afin de tout haïr dans le monde.

« Mais à la fin, je n’ai pas pu le mettre de côté, » déclara Arisuin à la fin de sa réflexion.

Peu importe à quel point il avait abandonné son bon sens, peu importe à quel point il s’était dégradé en tant que tueur à gages, il n’arrivait pas à se résoudre à se défaire de cette bouteille.

Et en ne la lâchant pas, il avait rencontré quelqu’un, une fille, pour qu’il voulût tout parier à nouveau pour protéger.

« J’ai rencontré Shizuku, et je me suis finalement souvenu, de quel genre d’adulte je voulais être. Le désir que j’aie moi-même essayé de fuir, de me rebeller, de tout jeter…, » déclara Arisuin.

C’est pourquoi Arisuin l’avait décidé. Même si Shizuku le connaissait vraiment et ne l’appelait plus jamais sa sœur aînée, il se souviendrait de son véritable désir et protégerait tout ce qu’elle avait ! Par conséquent — .

« Je protégerai les espoirs de cette fille ! Je ne vous laisserai pas faire ce que vous voulez ! » cria Arisuin.

À ce moment, Arisuin détacha les sangles qui l’attachaient et bondit. Ce genre de liens ne pouvait pas bloquer un assassin de la trempe d’Arisuin. Et il convoqua immédiatement l’Ermite des Ténèbres, visant l’ombre de Wallenstein.

« Quel gâchis ! » s’écria Wallenstein.

À l’instant où il tente de frapper, le coup de pied de Wallenstein pénétra à nouveau le plexus solaire d’Arisuin. C’était une contre-attaque si rapide qu’il semblait avoir une connaissance préalable du mouvement d’Arisuin. En réalité, Wallenstein le savait. L’Assassin Noir ne serait pas retenu avec obéissance comme ça et parce qu’il le savait, il a pu faire le premier pas.

« G-Gah… ! » cria Arisuin.

L’Ermite des Ténèbres glissa de la main d’Arisuin, et il tomba de nouveau sur le sol. Et en regardant de haut son élève qui s’évanouissait en raison de l’agonie parce qu’il n’arrivait pas à respirer à cause du coup porté au diaphragme…

« Maintenant, je comprends parfaitement ta bêtise… Bref, tu as développé de la sympathie pour cette fille, non ? » demanda Wallenstein.

— Wallenstein… avait souri avec un sourire sadique qui donna des frissons à Arisuin.

« Dans ce cas, c’est le moment idéal, » il avait dit ceci.

« Hein ? » s’exclama Arisuin.

C’est le moment idéal. Qu’est-ce que ça voulait dire ? Au moment où Arisuin était sur le point de demander…

Ils étaient dans l’arène d’entraînement souterraine. Une partie de son plafond s’était effondrée lors d’un accident. Au même moment, une énorme masse d’eau tombait du trou vers l’arène d’entraînement. De plus, une masse d’eau sphérique non perturbée était également descendue. Au milieu de tout ça.

« Sh-Shizuku… !? » s’écria Arisuin.

— Une petite fille aux cheveux argentés était présente.

C’était la « Lorelei », Shizuku Kurogane.

***

Partie 6

« Je t’ai enfin trouvée, Alice, » déclara Shizuku.

Du haut plafond, Shizuku descendit tout en étant entourée dans une masse d’eau. Dès qu’il vit sa silhouette, l’expression d’Arisuin avait pâli à un point qu’elle n’avait jamais atteint jusqu’alors.

« Pourquoi es-tu venue ici ? Je t’ai dit de m’abandonner, non ? » demanda Arisuin.

« Oui, je t’ai entendue, » répondit Shizuku.

« Si c’est le cas, alors…, » commença Arisuin.

« Mais je ne me souviens pas l’avoir accepté, » répliqua Shizuku.

« Qu...! » Face à cette réplique, Arisuin était resté sans voix. Il ne se souvenait certainement pas qu’elle soit d’accord, mais — .

Pourquoi… ? Se demanda Arisuin.

« Shizuku, je suis une meurtrière, tu t’en rends compte, non ? Je t’ai toujours trompée, n’est-ce pas ? » demanda Arisuin.

L’esprit d’Arisuin était revenu sur les lieux de ce jour-là. Les visages effrayés de ses petits frères et sœurs qui la voyaient couverte de sang. C’était un meurtrier que personne ne devrait regarder. Il ne méritait pas l’aide de Shizuku.

« Alors pourquoi… ? » demanda Arisuin avec une expression angoissée.

À cette question, Shizuku avait simplement répondu — .

 

« Qu’est-ce qu’il y a avec tout ça ? Tu es précieuse pour moi, donc ça n’a pas d’importance. »

 

Sans détour, sans peur, sans dédain — sans aucun changement par rapport à avant qu’elle ne connaisse la vraie nature d’Arisuin, elle la regarda et lui répondit avec de l’affection remplissant ses yeux verts.

« Quels que soient tes secrets, Alice. Quelle que soit la culpabilité que tu portes du passé. En ce qui me concerne, tu es élégante, cool, très apaisante quand tu es avec moi. Tu es bonne quand il faut me coiffer et me maquiller. Tu es toujours là pour écouter sérieusement mes problèmes. Tu me remontes le moral quand je suis inquiète… tu te bats à mes côtés et à côté de ceux qui comptent pour moi. Tu es mon amie la plus précieuse. C’est tout ce que tu es. Comment pourrais-je abandonner ma gentille grande sœur ? Comment aurais-je pu faire ça ? » demanda Shizuku.

« Shizu... ku...., » murmura Arisuin.

« Ne pense pas que tu me chéris et c’est tout. Je te chéris moi aussi. Comparés à ces gars, est-ce qu’ils ressentent quelque chose comme ça ? » demanda Shizuku.

Face à la détermination inébranlable de Shizuku, Arisuin n’avait rien à dire. Les sentiments qu’elle ressentait dans sa poitrine étaient trop grands pour qu’elle puisse les exprimer avec des mots. Elle pensait qu’elle le détesterait. Elle pensait qu’elle finirait par le regarder avec les mêmes yeux que ses petites sœurs.

Malgré cela, Shizuku n’avait pas changé et continuait à l’adorer. Cette réalité avait ramené de forts sentiments dans le cœur d’Arisuin. Il ne l’avait pas espéré, il pensait qu’il ne pouvait pas le souhaiter, pas le moindre désir.

Shizuku, je…, pensa Arisuin.

 

« Assez parlé, » déclara Wallenstein.

 

Mais à ce moment-là, Wallenstein frappa le dos d’Arisuin avec son talon.

« Gah ! » cria Arisuin.

L’impact s’était enfoncé dans ses organes par le dos et Arisuin avait failli s’évanouir de douleur. Toussant violemment, il recroquevilla son corps.

Puri, regardant son élève avec les yeux froids, Wallenstein — .

« Tu peux rester allongé là, et contempler la récompense d’un traître. »

— Fit apparaître une longue épée dans sa main droite. Il se tourna lentement vers Shizuku, et se mit à marcher.

Arisuin pouvait déjà comprendre ce qu’il voulait dire par « le moment parfait ». Il sentait son intention meurtrière. Il tuerait Shizuku devant les yeux d’Arisuin.

« A-Arrêtez… *toux* » cria Arisuin.

Comme pour le retenir, le diaphragme d’Arisuin ne l’avait pas laissé faire les mots. Il ne pouvait donc que prier. Va-t’en, Shizuku… !

Ils n’étaient pas professeurs et étudiants juste pour le spectacle. Arisuin le savait. La force de Wallenstein était telle qu’on l’appelait « maître épéiste » alors qu’il n’avait qu’un seul bras.

Il était le Blazer connu sous le nom de l’épéiste à un bras dont aucun individu n’avait pu rivaliser en attaque et en défense pendant la bataille.

Tes pouvoirs de l’eau ne feront rien contre cet homme ! Dépêche-toi et cours ! pensa Arisuin.

Mais ses supplications frénétiques ne l’atteignirent pas. Non, il lui était parvenu, mais elle ne l’avait pas écoutée, parce que Shizuku s’était déjà préparée au pire en venant ici.

Ne montrant aucune intention de fuir, elle lança une remarque à l’approche de Wallenstein. « D’après ce que je vois, vous êtes le patron de mon frère aîné et des autres, non ? »

« Je suis Wallenstein, de la Rébellion, » répondit l’autre.

« Votre nom ne m’intéresse pas. Rendez-moi Alice. C’est tout ce qui m’importe, » répondit Shizuku.

« Crois-tu que je vais le faire ? » demanda Wallenstein.

« Non. Mais j’ai pensé que je demanderais quand même. Parce qu’après tout, » déclara Shizuku.

 

« Ne devrais-je pas avoir une excuse pour vous tuer ? » demanda Shizuku.

 

Déclarant cela, Shizuku agita Yoishigure comme un bâton de chef d’orchestre depuis l’intérieur de sa sphère d’eau. En accord avec son mouvement, la masse d’eau qui l’entourait avait pris la forme d’énormes fouets. De l’extrémité des nombreux fouets, l’eau s’était mise à geler.

Elles prirent la forme d’un marteau couvert d’épines, et le marteau de glace tomba sur Wallenstein.

***

Partie 7

Le marteau de glace frappa violemment et sans pitié, brisant le sol de l’arène d’entraînement avec un nuage de poussière et un grondement tonnant. Cependant — .

« Quelle bonne disposition, petite fille ! » s’exclama Wallenstein.

Le marteau glacé était tombé légèrement sur le côté de Wallenstein. Wallenstein n’était pas blessé et se dirigeait lentement vers Shizuku.

Si le marteau avait frappé, un humain aurait été mis en pièces. Quels que soient les mots utilisés par Shizuku, elle devait aussi hésiter, non ?

— Non. Shizuku n’était pas comme ça. Dans le groupe d’Ikki, elle était sans conteste la plus impitoyable. Shizuku était sûrement sérieuse. En ce moment, elle voulait écraser Wallenstein à coups de marteau de glace.

Malgré cela, le marteau de glace avait manqué sa cible.

Que s’est-il passé ? Se demanda Shizuku.

Ce n’est pas que Wallenstein avait bougé. Cependant, il était difficile de penser que celle qui avait le contrôle magique au plus haut niveau de l’humanité avait manqué sa cible. Une certaine capacité avait dû être utilisée pour influencer cela. Shizuku pensait aussi loin, et — .

… Eh bien, peu importe, pensa Shizuku.

Elle ne savait pas quel tour il avait utilisé, mais —

« Toudo Heigen, » annonça Shizuku.

Il serait préférable d’utiliser des projectiles en un nombre excessif et d’éviter tout contact physique avec son adversaire. Shizuku pensait cela, et avait d’abord gelé le champ de bataille pour le priver de ses pieds. Cela réduirait considérablement l’agilité de l’adversaire, et plus encore — .

« Keppu San’u [1]»

En coupant l’énorme masse d’eau, elle lui avait fait prendre la forme de pointes tel un hérisson.

« Volée de tirs, » déclara Shizuku.

Les épines d’eau avaient été tirées dans toutes les directions sans aucune tentative de visée. En une seconde, des milliers de projectiles à haute pression avaient traversé tout le champ de bataille, coupant le béton.

C’était une quantité d’eau incomparablement plus grande que celle qu’elle avait utilisée dans la lutte contre Raikiri il y a quelque temps. Mais ce n’était pas étonnant. Raikiri avait utilisé la foudre. Pour que Shizuku, qui utilisait de l’eau, puisse lutter contre cela, elle devait rendre toute son eau pure afin de s’isoler de l’électricité. De ce fait, la quantité d’eau qu’elle pouvait utiliser en même temps était limitée.

Cependant, à l’heure actuelle, il n’y avait pas de limite semblable. La quantité d’eau que Shizuku pouvait utiliser était plusieurs centaines de fois plus grande que lors du combat contre Raikiri. Le sol de l’arène d’entraînement souterraine de l’Académie Akatsuki, les murs, le plafond — chaque recoin, chaque recoin, avait été rempli de trous !

C’était sûrement une explosion magistrale de projectiles qui étaient tombés comme de la grêle. Dans l’espace clos de cette arène souterraine, il n’y avait pas d’endroit pour s’échapper. Wallenstein aurait dû aussi se faire tremper le corps par ce barrage.

Comme Shizuku l’avait prévu, les projectiles de Keppu San'u avaient directement touché Wallenstein.

Mais… même si… c’était vrai.

Wallenstein ne s’était pas arrêté. Sans parler d’un corps transformé en viande hachée, cela n’avait même pas perturbé son allure calme. En effet, il marchait calmement sur le sol gelé.

Qu’est-ce que c’est que ça ? Toudo Heigen et Keppu San'u ne font rien du tout !? Se demanda-t-elle.

Au milieu des environs qui s’étaient transformés sans exception en décombres, dispersant de la poussière et de la brume, Wallenstein n’avait subi aucun dommage. Au contraire, on ne voyait même pas une goutte d’eau sur ses vêtements.

Qu’est-ce que c’est ? Shizuku était vraiment perplexe. Et face à une Shizuku perplexe, Wallenstein avait fait un petit rire.

« Comme c’est regrettable ! Si je n’avais aucune rancune contre toi, je trouverais cela très favorable. C’est aussi le caprice du destin, » déclara Wallenstein.

Avec désinvolture, à dix mètres de distance l’un de l’autre, il avait pris position avec son énorme épée dans sa main gauche reposant sur son épaule. À l’instant où elle avait vu cette pose, tout le corps de Shizuku avait tremblé. Il n’y avait pas eu d’erreur. Elle pouvait instinctivement sentir que cette position venait de la véritable technique mortelle de Wallenstein, l’« épéiste à un bras ».

Quelque chose va arriver ! pensa Shizuku.

Shizuku avait immédiatement mis fin à la pluie des projectiles de Keppu San'u, et s’était protégée avec la masse d’eau gelée. Avec une couche de glace qui avait une excellente résistance protectrice, elle avait formé un mur de château. Avec ce qu’on devrait appeler une forteresse, elle avait préparé une défense avec une parfaite disponibilité — .

 

« Shizuku, cela ne te protégera pas contre ça ! »

 

À ce moment-là.

« Bergschneiden [2], » annonça Wallenstein.

Tout ce qui protégeait son corps avait été facilement coupé.

Notes

  • 1 Pluie hideuse de sang et de vent
  • 2 C’est de l’allemand. Cela signifie « Coupage de montagne ».

***

Partie 8

Le plus fort épéiste du monde, Edelweiss. Celui qui faisait face, « Le Pire », Ikki Kurogane, avait immédiatement — .

« Ooooohhh! »

— émit une aura bleue déchaînée qui s’enroulait autour de son corps, activant l’Art Noble Ittou Shura.

Cela s’était fait plus rapide que la rencontre entre deux lames. Pourquoi avait-il utilisé cette technique avec une durée strictement limitée d’une minute dès le début ? C’était évident — s’il ne l’avait pas fait, il ne serait pas du tout capable de se battre.

Ce n’était rien d’autre que la propre perspicacité d’Ikki, reconnaissant la différence entre leur pouvoir.

Une minute. C’était la limite du temps pendant lequel il pouvait égaler le plus fort du monde.

Et ce jugement était correct. Edelweiss avait attaqué avec du vent qui s’enroulait autour d’elle. Dès le début, Ikki était convaincu qu’il n’avait pas commis d’erreur dans son jugement au sujet de son adversaire. Dès qu’Edelweiss avait frappé avec ses deux épées, ses yeux avaient perdu de vue l’attaque. Dans la confusion, il avait envoyé son corps vers l’arrière.

À cet instant, l’air où se trouvait le nez d’Ikki avait été fendu. Quelque chose d’invisible et d’absurde était passé devant ses yeux, lui touchant presque le nez. Face à l’odeur de quelque chose qui brûlait, Ikki avait compris ce que c’était. La chose invisible qui avait volé à proximité avait été une attaque — les deux épées d’Edelweiss.

Je ne peux pas… voir ses attaques ! pensa Ikki.

Parce que c’était beaucoup trop rapide, beaucoup trop tranchant, il ne pouvait même pas voir les images laissées par les deux lames d’un blanc pur à l’œil nu. Ce qui venait à peine d’être perçu était une lueur d’incandescence dans l’air produite par les lames d’épée qui le traversaient à une vitesse extraordinaire.

Quel tempérament… ! Si je perds ma concentration un instant, ma tête va voler… ! pensa Ikki.

À ce moment, Ikki abandonna toute idée de se battre par ruse. C’était comme si littéralement, son souffle avait été aspiré.

Pour faire face aux attaques que pouvaient faire les deux épées d’Edelweiss qui dessinait un éclair, il rassembla tout son calme. Parmi les techniques qu’il connaissait, la technique invisible qui se vantait d’être si rapide qu’elle était invisible pouvait lui être utile. Avec la septième épée secrète Raikou, qui utilisait le pouvoir d’Ittou Shura qui était enroulé autour de son corps, il avait rencontré l’attaque qui approchait de lui.

Une fois, deux fois, trois fois, quatre fois — l’acier invisible frappa, donnant naissance à des éclairs blancs dans la nuit noire. Dix collisions en tout se firent. Contre la série invisible d’attaques qu’Edelweiss envoyait avec peu de temps entre elles, Ikki avait retracé leurs mouvements par son regard, se défendant à peine.

Mais dès le début, l’expression d’Ikki pendant qu’il endurait ceci avait montré l’étonnement évident.

F-Fantastique… ! pensa-t-il.

Le fait de recevoir ces frappes avait engourdi ses épaules des deux bras. Ce n’était pas seulement la vitesse, mais aussi une force farfelue et absurde qui était présente dedans. Bien qu’ils n’aient été envoyés que d’une seule main, chacun était bien au-delà de la puissance de Raikou d’Ikki !

Pourquoi ? Ikki avait compris instantanément la raison.

« Kuh ! » s’écria Ikki.

Ikki riposta encore une fois avec Raikou contre l’attaque d’Edelweiss qui approchait. Au milieu de du croisement de l’acier qui avait produit des étincelles, Ikki était sûr d’avoir bien compris.

C’est la raison… ! Les actions de cette personne ne font aucun bruit ! pensa Ikki.

Ses pas, ses frappes, tout ce qu’elle faisait étaient complètement silencieux.

Les sons étaient des vagues nées d’impacts contre l’atmosphère provoquant des oscillations. En d’autres termes, on pourrait l’appeler la dispersion de la force physique. Donc, si l’on était capable de contrôler complètement l’énergie de ses actions, et de ne pas permettre qu’elles soient consommées inutilement, que se passerait-il ? En rendant toutes les actions silencieuses, on pouvait se montrer rapide et sur l’offensive à près de cent pour cent de son potentiel.

Une telle chose n’était pas la technique d’un être humain, mais — sans aucun doute, c’était possible pour l’humaine sous les yeux d’Ikki. Ikki l’avait compris et il frissonna lorsqu’il avala la salive qui s’accumulait dans sa bouche.

C’est… le plus fort épéiste du monde… ! pensa-t-il.

Elle était dans une approche offensive. Dans l’art de l’épée, dans toutes ces choses, elle était au-delà de toute comparaison. Il n’y avait aucune chance d’obtenir un avantage.

— Cependant.

Même si c’est vrai, je ne peux pas juste défendre ! pensa Ikki.

Alors qu’il se défendait à peine contre les attaques imprévisibles qui arrivaient sans fin, Ikki l’avait compris.

Raikou est à peine suffisant ! Je ne peux pas l’égaler en vitesse ou en puissance d’attaque ! Si je prends ça directement, je serai coupé en cinq secondes ! pensa Ikki.

Pour cette raison, il devait passer à une autre façon d’attaquer. L’attaque était la meilleure défense. Il n’avait pas cru ces mots tels quels, mais la vérité était trop unilatérale. Même si une attaque ne touchait pas ou n’atteignait pas l’adversaire, si elle brisait sa posture, cela aurait un sens.

Ikki avait donc pris sa décision. Il devait affronter le plus fort épéiste du monde — en l’attaquant. Il n’allait pas être avare. Contre cet adversaire, il ne pouvait pas se le permettre.

Avec tout ce que j’ai… ! pensa Ikki.

Immédiatement, Ikki avait mis sa décision en action. Face à l’attaque à grande vitesse envoyée par les deux épées d’Edelweiss, Ikki avait aussitôt reculé d’un pas comme s’il s’éloignait d’elle.

Edelweiss avait aussitôt bondi, le poursuivant avec ses épées tenues comme une croix. Elle les tenait à la fois comme une défense et une attaque tranchante et c’était une position qui ne montrait aucune ouverture. L’adversaire qu’il affrontait poursuivait, mais en même temps, c’était aussi la meilleure situation pour lui — exactement comme Ikki l’avait prédit.

Et voilà, j’y vais ! pensa Ikki.

Contre une Edelweiss d’un blanc pur, Ikki s’était élancé. Et en utilisant un unique pas, il avait créé une image postérieure en changeant soudainement la vitesse de son corps à mesure qu’il avançait — .

Il avait décidé d’utiliser la quatrième épée secrète, Shinkirou.

L’Edelweiss s’était attaqué à l’image laissée là qui avait été créée par le jeu de jambes illusoire. Ses deux épées s’y étaient rapprochées simultanément des deux côtés en croix. Mais comme ce n’était rien de plus qu’une image secondaire, les lames ne coupèrent que de l’air. En conséquence — .

Sa poitrine est vulnérable ! pensa Ikki.

Visant cela, Ikki prépara Intetsu et se précipita vers elle — .

Mais soudain, Ikki avait poussé son corps hors de la trajectoire de charge en panique. À ce moment, une frappe invisible traversa l’espace où aurait dû se trouver le cou d’Ikki.

Ce n’est pas bon ! Son épée se déplace plus vite que je ne peux le faire ! Je ne peux pas la finir comme ça ! pensa Ikki.

S’il s’était tenu à sa portée, il aurait été décapité à l’instant.

Mais est-ce quelque chose que je vais abandonner après avoir essayé une ou deux fois !? pensa Ikki.

S’il n’était pas assez bon en vitesse, Ikki devait attaquer une deuxième fois, changeant de pouvoir. Alors qu’il tordait le haut du corps contre le bas du corps tel un ressort, il avait mis tout son poids et sa force physique et les avait concentrés en une seule charge fulgurante. C’était la technique la plus forte du Pire.

La première épée secrète — Saigeki.

C’était la capacité avec la plus haute capacité offensive d’Ikki qui avait même fait un trou dans une poupée géante. La charge et son pouvoir de pénétration étaient sans égal. Même quelqu’un comme Edelweiss n’aurait pas d’autre réponse que de fuir — quelle naïveté de penser cela.

« Quoi… ! » s’exclama Ikki.

L’instant d’après, la charge de Saigeki perdit de la puissance et n’avança plus.

Pourquoi ? — La raison était Edelweiss, face à Intetsu infusée avec la force de Saigeki qui se précipitait vers elle, avait arrêté Saigeki en le bloquant avec ses propres épées. Au niveau de la pointe de son épée, qui n’était pas plus large qu’une aiguille, ses lames s’étaient parfaitement rencontrées, contrant la plus grande capacité offensive d’Ikki. — C’était vraiment incroyable.

« Argh… ! » s’écria Ikki.

Et juste ainsi, c’était un acte qui montrait la vraie différence entre les deux épéistes, et une grande agitation avait grandi dans la poitrine d’Ikki.

Et Edelweiss n’avait pas manqué cette agitation. Elle avait utilisé le temps dans la réaction d’Ikki qui était devenue juste un peu réduite — .

« Wôw ! »

L’attaque d’Edelweiss avait enfin déchiré la peau d’Ikki. Ce qui était déchiré, c’était son front. Pour empirer les choses, le sang qui avait jailli de là avait coulé dans les yeux d’Ikki.

Ma vision ! pensa Ikki.

Bien sûr, Edelweiss n’avait pas laissé passer cette vulnérabilité fatale. Ce qu’elle avait déclenché après ça, c’était l’attaque instantanée en forme de croix qu’elle avait montrée au début. L’épée poursuivante, avec son coup rapide, brûlait l’air blanc — .

« Haaaaaaa ! »

Mais tout cela était une interaction qu’Ikki Kurogane avait prévue. Il avait repoussé les attaques croisées. Mais du côté d’Ikki qui avait vu la vision de ses deux yeux volés, il n’y avait pas le moindre soupçon d’agitation en lui.

Comment ? Tout cela, c’était déjà des choses qu’il n’avait pas besoin de voir !

Je ne peux pas voir les frappes, mais je peux voir à travers les muscles qui bougent son corps ! pensa Ikki.

Le souffle d’Edelweiss. L’art de l’épée. Le tempo. Le jeu de jambes — .

C’était l’incomparable capacité de perspicacité, mettant à nu l’essence des habitudes de l’adversaire grâce à l’information qu’il obtenait de l’adversaire pendant le combat.

La Vision Parfaite — en utilisant l’atout qu’il possédait en plus de la technique à l’épée, le Pire avait vu à travers la technique d’Edelweiss elle-même. Il n’avait donc plus besoin de vision. Parce que même sans quelque chose comme la vision, il pouvait prédire deux ou trois coups sur son ennemi !

« Tu t’en sors très bien, » déclara Edelweiss.

Même la plus forte du monde avait révélé une voix d’admiration devant la sensibilité d’Ikki qui s’approchait de l’œil mystique de l’esprit.

Cependant, les attaques de ses épées n’avaient pas ralenti. De face, elle avait attaqué avec l’avantage absolu qu’offrait son style à deux épées. C’était un assaut continu. Elle avait compris que ses propres muscles maniant l’épée avaient été perçus, mais que la différence qui existait entre eux ne serait pas surmontée simplement par quelque chose comme la prévoyance.

Dans ce cas, il n’y avait pas besoin de ruse. Il suffisait d’aller de l’avant avec la vitesse et la puissance.

— C’était un jugement tout à fait approprié. En l’occurrence, elle avait immédiatement mis l’accent sur l’attaque. Encore une fois, Ikki était confiant à ce sujet. Pour cette raison — .

Le combat sera décidé ici — ! pensa Ikki.

Ce n’était qu’une chose, mais il y avait un moyen de changer le cours de la situation. Tout en gérant l’attaque silencieuse et sans ombre avec seulement de la prévoyance, il l’envisagea. Edelweiss ne s’était pas repliée une seule fois au cours de ce combat. Elle s’était défendue en avançant, mais elle n’avait jamais cherché à s’échapper. Pourquoi ? C’était simple. Elle n’en avait pas besoin. Il n’y avait pas besoin d’esquiver. Le temps libre pour se défendre tout en attaquant était plus que suffisant. L’épée d’Ikki n’était rien d’autre qu’une seule lame, qu’Edelweiss avait balayée de son côté. S’il considérait la différence entre eux, c’était certain. C’est pourquoi Edelweiss n’avait pas choisi de se dérober.

Alors dans ce cas —, Pensa Ikki.

Sur ce point, il y avait un moyen pour lui de survivre. Parce que c’était certain, c’était la seule chose qui était facile à lire !

C’est le seul point où je peux perturber son rythme ! pensa Ikki.

Et la dernière attaque d’Ikki s’était faite. En frappant une lame d’un blanc pur avec juste un peu de force, il retarda le retour de l’épée. Une attaque poussée dans cette brèche pourrait mettre un terme à tout cela.

La lame d’Intetsu avait à peine gratté le sol — non, en grattant le sol, elle s’était dirigée vers Edelweiss.

La frappe était large, comme un coup de vent violent. Cependant, elle n’atteindrait probablement pas Edelweiss. Si l’épée d’Ikki était comme un coup de vent, celle d’Edelweiss était comme un éclair. Sans aucun doute, elle bloquerait.

Cependant ―, il n’y avait pas de quoi s’inquiéter, parce que cette technique était intentionnellement tel qu’il y avait un sens à ce qu’elle soit bloquée. À l’instant où l’adversaire se défendait contre Intetsu, de ses pieds jusqu’à ses doigts, tous ses muscles travaillèrent ensemble, fléchissant pour projeter une onde de choc.

Le corps humain était principalement constitué de chair et rempli d’eau. Il était donc vulnérable aux vibrations. Si une légère ondulation se produisait sur un corps humain vulnérable aux vibrations, l’intérieur de ce corps serait perturbé. Par exemple, il y avait un type de coup pénétrant dans les arts martiaux chinois qui utilisait ce principe.

En d’autres termes, l’attaque d’Ikki avait été une attaque pénétrant en utilisant un bord. Il contournerait l’armure et frapperait les organes internes. S’il était bloqué avec des épées, il frapperait les deux bras. Cela arrivait dans le corps humain par la vibration de la lame de l’épée, c’était un coup toxique qui pouvait perturber.

 

La sixième épée secrète — Dokuga no Tachi [1].

 

Il l’avait fait en tenant compte de la différence dans leur force, et en s’assurant qu’elle ne s’échapperait pas. On pourrait dire qu’Ikki s’était vraiment assuré de la différence entre ses mouvements et ceux d’Edelweiss.

Cependant, l’épée secrète ne serait efficace que dans le cas où l’adversaire bloquerait avec force. Et comme Ikki l’avait prévu, Edelweiss n’avait aucun doute — et avait bloqué la longue épée venimeuse avec sa lame d’un blanc pur !

Même si elle était la plus forte du monde, Edelweiss était toujours humaine. Au niveau de la structure d’un corps humain, elle n’était pas différente d’Ikki. Dans ce cas, elle n’avait aucun moyen d’échapper à ce poison !

Ikki avait visé l’épée nue d’Edelweiss, y avait enfoncé l’onde de choc née de ses muscles travaillant ensemble.

 

À cet instant, le sang avait jailli de tout le corps d’Ikki.

 

« Eh ? » s’exclama Ikki.

Des muscles avaient éclaté à travers sa peau sur tout son corps, et du sang s’était répandu tout autour de lui

Pourquoi ? La raison en était quelque chose qu’Ikki avait instantanément réalisé. C’était simple. Edelweiss avait fait exactement ce qu’Ikki était sur le point de faire — mais avec une vitesse et une puissance destructrice d’un ordre de grandeur supérieur.

En conséquence, l’onde de choc qu’Ikki lançait à Edelweiss avait été complètement éteinte, et les ondes qui restaient avaient au contraire détruit le corps d’Ikki.

Ikki avait l’intention de voir à travers l’épée d’Edelweiss. Mais tout cela n’était qu’une illusion. Tout ce qu’il avait vu, c’est ce qu’Edelweiss voulait montrer. Tout était dans la paume de sa main depuis le début.

Cette réalité avait fait trembler de peur le corps d’Ikki.

Jusqu’à… ce point… ? pensa Ikki.

 

Épuisant toutes ses forces, pariant sur toutes ses techniques, utilisant les meilleures tactiques qu’il pouvait imaginer — il ne pouvait même pas la toucher.

 

Le sommet du monde… est-il si haut… si loin… !? pensa Ikki.

Devant une telle force que sa propre échelle ne pouvait pas mesurer, Ikki ressentait la terreur.

Et l’instant d’après, la fin arriva. Contre Ikki qui avait perdu toutes ses méthodes d’attaque, Edelweiss avait déplacé l’épée dans sa main droite — la lame blanche avait volé d’une manière invisible, avait percé la lame d’Intetsu, et avait tranché en Ikki.

« Ah ! » cria Ikki.

De ce coup, la blessure qu’Ikki reçut n’était pas profonde. Cependant, parce que le Dispositif s’était cristallisé à partir de sa propre âme avait été brisé, la conscience et le corps d’Ikki s’étaient effondrés.

Edelweiss n’avait pas donné le coup de grâce. Elle avait compris qu’il n’en avait pas besoin. Après avoir mis fin au combat, elle détourna son regard d’Ikki ―.

 

« UuuaaaAAAAAAA!! »

 

Mais au moment où le corps d’Ikki aurait touché le sol, incroyablement, Ikki avait rassemblé autant de force qu’il le pouvait, et avait refusé sa fin. Il avait attrapé un morceau d’Intetsu qui volait dans les airs — .

« Aaaaaahhhh ! » cria Ikki.

Il avait encore frappé Edelweiss.

Ce bord cassé avait été facilement bloqué par la lame d’un blanc pur.

« … Vous voulez toujours continuer ? » demanda Edelweiss.

L’action d’Ikki avait fait vaciller un peu le cœur d’Edelweiss. Elle demanda au chevalier qui respirait maintenant lourdement, tout en saisissant l’éclat brisé de son âme cristallisée.

« Il est évident qu’avec la différence de nos forces, vous ne pouvez même pas espérer gagner par hasard, » déclara Edelweiss. « L’épée formée de votre âme est brisée, votre conscience s’évanouit. Votre corps ne peut plus se battre. Malgré cela, pourquoi me gênez-vous ? Je n’ai aucun désir de blesser les enfants de façon déraisonnable. Depuis le début, je n’avais pas l’intention de vous tuer, vous ou votre sœur. Comparé à me garder ici, vous mettez votre petite sœur en danger. Le Seigneur Wallenstein n’est pas du genre à avoir pitié des enfants, je le crains. ... Ne le savez-vous pas aussi ? »

Face à cette question, Ikki hocha la tête en respirant fortement.

« Oui… Je sais… Vous êtes quelqu’un de gentil, » répondit Ikki.

« Si c’est le cas, alors pourquoi ? » demanda Edelweiss.

« … Parce que Shizuku ne veut pas ça, » répondit Ikki.

Ikki se tenait éveillé par la pure volonté. Il fixa Edelweiss à travers ses yeux brouillés et répondit qu’il ne s’était pas encore rendu. « Si je vous laisse partir, Shizuku sera peut-être sauvée, mais Alice ne le sera pas ! »

« Ce garçon est un criminel, un membre du monde souterrain de la société. Un tel destin est inévitable, » répondit Edelweiss.

« Peut-être que oui, mais Shizuku ne veut pas ça. Elle est venue ici parce qu’elle ne veut pas ça ! Et j’ai promis de suivre ce que Shizuku voulait ! » déclara Ikki.

Par conséquent — .

« Même si je meurs, je ne me rendrai pas ici ! » déclara Ikki.

Face à cette réponse, le visage noble d’Edelweiss se transforma en confusion.

« Même si vous mourrez ? Ne tenez-vous pas votre vie si bon marché, n’est-ce pas ? En remuant le couteau dans la plaie, je sais combien l’ambition et la nostalgie sont fortes à l’intérieur de vous. Vous aussi, vous avez un rêve. Vous aussi, vous avez quelqu’un d’important. Malgré cela, ça ne vous dérange pas de perdre la vie ici ? » demanda Edelweiss.

Face à la question perplexe, Ikki répondit avec un sourire faible. « C’est… la première fois. »

« La première fois ? » demanda Edelweiss.

« Oui… la première fois que Shizuku a compté sur moi, » Ikki avait parlé en repensant à sa relation avec Shizuku.

« J’ai toujours été inquiet à ce sujet. En tant que grand frère, je n’ai jamais rien fait pour elle. Pourtant, cette fille m’idolâtre et m’aime toujours comme son frère aîné. Et aujourd’hui, ma petite sœur a quelque chose qu’elle souhaite et compte sur moi, » déclara Ikki.

À ce grand frère inutile, elle avait confié ses espoirs.

« C’est la seule raison pour laquelle je dois risquer ma vie… ! » déclara Ikki.

C’était pour ça qu’il n’avait pas voulu se rendre. Pas ici. Pas maintenant. Il ne se rendrait pas. C’était le seul souhait de sa bonne petite sœur, qui avait fait des choses impures, mais l’avait toujours soutenu. S’il ne risquait pas sa vie ici, quel genre de frère était-il !?

 

« Avec ma faiblesse, je retiendrai votre force ici ! » déclara Ikki.

 

Tant qu’il était en vie, il ne la laissait pas partir. Fort de cette volonté et de cette détermination, Ikki s’était mis en travers du chemin d’Edelweiss. Et Edelweiss pouvait voir briller dans ses yeux cette détermination.

Quelle forte volonté ! Est-ce les yeux d’un garçon qui vient tout juste d’atteindre l’âge adulte ? Se demanda Edelweiss.

Son souffle avait été coupé. Quelle force, quelle ambition ! Et pas seulement ça, mais il avait aussi le noble esprit de risquer sa vie pour les autres.

Ça fait longtemps, n’est-ce pas que j’ai rencontré une personne aussi belle que ça ? Se demanda-t-elle.

« Jeune homme. Puis-je avoir votre nom ? »

« … Ikki Kurogane, » répondit Ikki.

« Kurogane — Je m’excuse pour mon impolitesse jusqu’à maintenant. Jeune guerrier, » en déclarant cela, Edelweiss avait fait un léger bond en arrière.

Elle avait ainsi permis d’obtenir une grande distance entre elle et Ikki.

 

« Vous n’êtes pas un enfant qui a besoin d’être protégé. Vous êtes un homme capable d’être témoin de ma pleine force en tant que chevalier. Alors… avec l’épée la plus puissante du monde, je tuerai un chevalier comme vous, » annonça Edelweiss.

 

Pour la première fois cette nuit, l’épéiste le plus fort du monde était devenu sérieux. À ce moment-là, un esprit d’épée qui jusqu’alors n’avait rien à voir avec quoi que ce soit d’autre sortait du corps d’Edelweiss. Il en était de même qu’un orage lumineux. La poussière s’enroulait autour d’elle, et les arbres grinçaient. Chaque fenêtre de verre se brisa en petits morceaux.

Cela venait d’un seul être humain. Tandis qu’une présence inimaginable pour les dimensions du corps humain se répandait, Edelweiss aux Ailes Jumelles déploya ses lames dans ses deux mains comme des ailes — .

 

« Préparez-vous. »

 

— Et elle s’était envolée.

Non pas en tant qu’enfant qu’il fallait protéger, mais en tant que chevalier qu’il fallait remercier, elle visait un ennemi qu’elle reconnaît comme tel. Afin de couper à tous les coups dans la vie de cet ennemi — !

Juste avant que les choses ne se compliquent, Ikki l’avait certainement ressenti. C’était les pas de la grande faucheuse. Il y avait la présence d’une épée tranchante qui lui couperait l’avenir. S’il se défendait, il mourrait — .

Mais quoi qu’il en soit, la situation actuelle n’était pas la même qu’à l’époque. C’était différent du combat précédent, où il pouvait sous-estimer son adversaire ou battre en retraite. La vitesse d’avancement d’Edelweiss n’était pas comparable à celle-là. Sans parler de l’art de l’épée, la silhouette d’Edelweiss avait déjà changé au point de s’éclaircir.

Et sans bruit, tout avait vacillé un instant avant de passer. Après ça, une gerbe de sang s’était envolée dans l’obscurité. Ikki Kurogane n’avait pas eu le temps de faire un bruit — cette fois, il était tombé.

Notes

  • 1 L’épée longue du phalène (papillon) de poison

***

Partie 9

Si son jugement avait été un moment en retard, sa vie aurait été perdue. Devant cette vérité, Shizuku avait sursauté.

Si Alice n’avait pas crié, ça aurait été dangereux, pensa Shizuku.

Un bras avait été pris.

« Kuh... »

À partir du milieu du bras, tout le reste de son bras gauche avait été coupé. De ce point de vue, une douleur qui l’engourdissait s’était glissée dans son cerveau.

Cependant, il n’y avait pas de place pour pleurer en raison de la douleur. L’ennemi devant ses yeux préparait une autre attaque, la même qui avait entièrement coupé dans sa fortification de glace et lui avait même pris le bras gauche.

« Hyakuya Kekkai ! » cria l’autre.

« Hmm !? »

La décision de Shizuku en réponse était appropriée. Elle leva rapidement un écran de brume sur l’environnement afin de disparaître du champ de vision de Wallenstein. Et dans l’espace où Wallenstein la perdait de vue, elle s’était figée en fermant la blessure de son bras gauche — et avait couru.

Puis, après avoir fait le tour de Wallenstein, elle était allée dans l’endroit caché par Hyakuya Kekkai, le seul endroit qui n’était pas perforé par les balles de Keppu San'u. C’était où était Arisuin.

Son adversaire possédait une frappe qui coupait à travers n’importe quel type de protection. Une défense qui lui permettait de marcher calmement même au milieu d’un barrage de tirs. Et un déplacement qui n’avait pas été affecté par Toudo Heigen.

Si la capacité de cet homme est comme je m’y attendais, ce serait la plus élevée des capacités, pensa Shizuku.

Elle ne pouvait pas le combattre directement. C’est pourquoi Shizuku avait choisi de prendre Arisuin et de s’échapper.

Mais — .

« Tu te pavanes… comme c’est insolent, » en même temps qu’il prononçait ces mots, Wallenstein planta son épée dans le sol alors qu’il se tenait dans la brume.

« Argh… !? » s’écria Shizuku.

Shizuku avait perdu pied et s’était effondrée, comme si elle avait eu des vertiges. Elle voulait se lever immédiatement, mais peu importe combien de fois elle avait essayé, ses pieds avaient glissé.

Je ne peux pas me lever… !? pensa Shizuku.

Était-elle incapable de se tenir debout sur la glace qu’elle avait fabriquée avec Toudo Heigen ? Non. Toudo Heigen était le pouvoir de Shizuku. Ce pouvoir ne pouvait pas gêner les mouvements de Shizuku, d’autant plus que Shizuku maîtrisait le pouvoir en ce moment.

Alors pourquoi ? — Il n’y avait qu’une réponse. Il y avait un autre pouvoir en action.

« C’est… ! » s’exclama Shizuku.

Il n’y avait aucun doute. Shizuku était sûre que son intuition était la vérité, et elle avait demandé à Wallenstein qui avançait et devenait visible pour elle à travers la brume.

« Vous avez fait perdre la friction au sol, n’est-ce pas… !? » demanda Shizuku.

« Quelle réalisation rapide ! C’est tout à fait exact, » répondit Wallenstein en marchant lentement vers Shizuku.

« Bloquer, taillader, tirer. Dans ce monde, l’effet de chaque type de puissance est fortement lié à la friction. Quelle que soit la vitesse de la balle, si sa vitesse est volée par frottement au point d’impact, elle n’aurait aucune pénétration et tomberait inutilement aux pieds de sa cible. Et si une attaque a été altérée par la même puissance, une lame peut être rendue d’une acuité inégalée qui coupe n’importe quel matériau sans résistance, » continua Wallenstein.

Une technique à l’épée offrant une excellente attaque, mais aussi un bouclier ayant une défense divine. C’était la puissance qui manipulait le frottement, qui était à la base de toute force.

« — C’est la capacité que moi, l’épéiste à un bras Wallenstein, je possède, » déclara-t-il.

Et Wallenstein se plaça enfin devant Shizuku.

« Sh-Shizuku ! Fuis, Fuis, Fuis ! » Devant les yeux de l’Arisuin hurlant —

 

Wallenstein avait coupé la fille aux cheveux argentés à la taille, la séparant en deux morceaux.

 

« Ah — » cria Arisuin.

Avec cette attaque, le haut du corps coupé à la taille était tombé sur le sol gelé. Cela avait pulvérisé une immense quantité de sang et d’entrailles.

Face à cette vue désespérée, « NOOOOOOOOOOOOOOOONNNNNNN !! » Le cri d’Arisuin avait secoué l’air.

***

Partie 10

Edelweiss avait fait tomber Ikki Kurogane avec une seule attaque.

L’expression du vainqueur… avait été teintée d’étonnement. Ce à quoi elle avait repensé, c’était à l’instant de la conclusion. Il y avait eu un incroyable incident qui s’était produit au milieu de l’enchevêtrement qui brillait comme de la lumière.

À cet instant, Ikki Kurogane avait eu, devant l’épée la plus puissante du monde — de toutes choses, il avait attaqué de son plein gré.

Jusqu’à présent, on ne pouvait pas dire qu’elle, la plus forte du monde était facile ou hésitante dans l’utilisation de l’épée. Devenant sérieuse, elle avait foncé de toute ses forces pour prendre la vie d’Ikki, mais il avait enfoncé la lame imprégnée de son âme dans le trou fin de l’aiguille.

Jusqu’à la fin, il avait essayé de gagner contre elle. Edelweiss avait été forcée de se protéger complètement et, par conséquent, son attaque s’était effondrée. Un seul pas avait rendu son coup fatal inutile.

Edelweiss n’avait donc pas tué l’esprit d’Ikki Kurogane.

De plus, le dernier coup d’épée qu’il a montré était indubitablement — …, pensa-t-elle.

« … Incroyable. Je n’aurais jamais pensé que ce serait à ce point, » déclara-t-elle pour elle-même.

Edelweiss se tenait à côté d’Ikki qui s’était évanoui et lui tenait sa lame d’un blanc pur à la gorge.

Et elle avait souri légèrement.

« Si je pose ma main sur vous alors que vous êtes allongé là, c’est moi qui perdrais la face, n’est-ce pas ? » se demanda-t-elle à voix haute.

À ce moment-là.

« K-Kurogane ! » cria une voix féminine.

Elle tourna son regard vers la voix.

« … N’est-ce pas l’Horloge Mondiale ? » demanda Edelweiss.

« Edelweiss, salope ! » cria Kurono.

Kurono Shinguuji, l’Horloge Mondiale, avait sauté par-dessus le mur et avait vu Ikki au sol. Faisant surgir son Dispositif, une paire d’armes de poing blanc et noir en colère, elle tourna les bouches de canons vers Edelweiss.

 

« Calme-toi, » déclara Edelweiss.

 

Au moment où l’Edelweiss allait être abattu par un tir entre les yeux, les doigts sur la gâchette avaient été gelés en place. C’était comme si le cœur de Kurono avait explosé de peur. Elle avait atterri sur le sol, et à peine pointé les canons, mais ses doigts ne bougeaient pas.

Ce qui l’en empêchait, ce n’était que l’instinct de Kurono. Parce que si elle bougeait un peu les doigts, la bataille commençait instantanément, et elle savait qu’elle ne pouvait pas gagner ce combat.

« Espèce de monstre…, » déclara Kurono.

« Même si ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus, c’est ton salut ? » demanda Edelweiss.

Contre Kurono sur le visage duquel un regard inquiet se répandait, Edelweiss parlait avec un visage calme. « Sois à l’aise. Il est toujours en vie. »

« Vraiment !? » demanda Kurono.

« Même si en vérité, je n’avais pas l’intention de l’épargner, » tout en souriant un peu amèrement, Edelweiss déclara ceci.

Elle sauta en silence. Encore une fois, elle s’était installée sur le toit de l’école de l’Académie Akatsuki comme au tout départ.

« Où vas-tu !? » demanda Kurono.

« Je m’en vais. Après tout, je n’ai jamais vraiment été liée à tout ça, » répondant ainsi, Edelweiss regarda une fois de plus le jeune guerrier qui l’avait affrontée.

Elle s’était alors mise à réfléchir à l’ampleur des tribulations qu’il allait probablement vivre au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée qui allait commencer. Elle n’était pas directement impliquée dans le plan, mais elle en connaissait les grandes lignes.

Vous l’apprendrez très probablement personnellement, pensa-t-elle.

Elle pensait à la bataille à venir. Ce qui se trouvait devant Ikki Kurogane n’était pas seulement l’Empereur de l’Épée du Vent et la Princesse Cramoisie.

D’ici peu, Amane Shinomiya se mettra sur votre chemin, pensa Edelweiss.

Et ce combat sera probablement plus dur qu’on ne l’imaginait. Cela serait encore plus que la lutte contre elle-même. En pensant à ça — .

« Horloge Mondiale. Si Kurogane se réveille, dis-lui ceci pour moi, » Edelweiss avait laissé ces mots pour le Pire.

 

« La prochaine fois qu’on se rencontrera, j’espère que tu seras un adversaire digne. »

 

Et tout aussi silencieusement, l’épéiste le plus fort du monde disparut dans la nuit.

« Je lui dirai, c’est sûr » répondant ainsi à l’air vide où se trouvait Edelweiss, Kurono se précipita vers un Ikki tombé. Bien qu’il ait certainement souffert sévèrement… il n’y a pas eu de blessure mortelle. Il pourrait être sauvé. Sachant cela, Kurono avait ressenti un profond soulagement.

« Superbe. Affronter cette Edelweiss et revenir en vie —, » déclara Kurono.

Et quand elle avait utilisé ses pouvoirs pour panser ses blessures.

« … Hein ? » s’exclama Kurono.

Kurono avait vu quelque chose qu’elle ne pouvait pas croire au bord de sa vision périphérique.

C’était là qu’Edelweiss se tenait il y a quelque temps. C’était situé sur le béton blanc. Ce qui restait, c’était des taches rouges.

Il ne s’agissait que de quelques gouttes, mais sans aucun doute, il s’agissait de taches de sang. Cela ne venait pas d’Ikki, mais de celle qui se tenait là il y a quelques secondes. Ce que ça voulait dire.

Il l’a blessée !? Un gamin qui vient d’arriver à l’âge adulte, contre le plus haut du monde… !? pensa-t-elle.

En effet. Il l’avait touchée.

C’était juste quelques gouttes. C’était si superficiel qu’on ne pouvait pas dire qu’il s’agissait d’une blessure — même ainsi, l’épée du Pire avait définitivement laissé une preuve sur le plus haut sommet du monde.

« Ha ha ha ha ha. ... Qu’est-ce que c’est que ça, vous continuez à me surprendre, » tout le corps de Kurono s’était mis à trembler de joie et de surprise. « … Bon sang. Quel garçon effrayant ! »

Après cela, Kurono avait immédiatement commencé à traiter les blessures d’Ikki. Ce faisant, elle avait réévalué la situation.

Kurono et Nene. Quand les deux femmes étaient arrivées à Hagun, personne n’était là, à l’exception des étudiants de Hagun qui avaient perdu connaissance. C’est pourquoi, avec l’aide de Kurono, elles avaient passé en revue ce qui s’était passé à cet endroit, et Nene était partie s’occuper de Stella et des autres, mais Kurono s’était chargé du sauvetage d’Ikki et Shizuku.

Et seul Ikki avait été trouvé ici. Où étaient Shizuku et Arisuin ? Kurono aiguisa ses sens et chercha des pouvoirs magiques dans l’environnement.

Et — elle les avait trouvés.

« C’est… ! » s’exclama Kurono.

Directement en dessous — profondément sous ses pieds, quelque chose d’incroyable s’était produit.

***

Partie 11

… Oh, je suis…

La conscience de Shizuku, qui avait été soufflée par un impact énorme comme si tout son corps avait été frappé par la foudre, revint lentement. De lourdes paupières levées, elle avait vu ce qui se trouvait devant elle.

Ali… ce…

Shizuku leva les yeux. Le visage d’Arisuin était là, la tête en bas dans son champ de vision. Bien qu’il disait quelque chose avec des larmes qui coulaient sur son visage désespéré, Shizuku ne pouvait rien entendre.

Soudain, elle se sentit mal à l’aise et Shizuku tourna son regard vers le bas.

Et elle l’avait réalisé. La partie inférieure de son corps avait disparu. Elle s’en souvient enfin.

Ahh, j’ai… j’ai… été tranchée en deux…

Elle s’était réveillée ? La sensation dans son corps revenait. À cause de cela, il y avait un grand sentiment de perte.

Mon bas du corps. Ça et la plupart de mes entrailles ont disparu, pensa-t-elle.

Toute la section s’était probablement désunie. C’était sans aucun doute une blessure mortelle. Shizuku avait pu se rendre compte qu’elle allait probablement mourir en quelques secondes.

C’est frustrant, hein ?

Encore une fois, elle n’avait pas pu gagner. C’était comme dans la lutte contre Raikiri. Elle n’avait pas été capable de contrôler la distance pendant une bataille magique, et elle avait juste été vaincue par une épée.

Je suis… si faible.

Contre un autre adversaire vraiment fort, elle n’avait pas le pouvoir de tenir l’adversaire à distance. Shizuku s’en rendit compte si bien qu’elle se souvint de son amertume.

Si je meurs… Onii-sama sera triste…

Il serait probablement triste. Et pas seulement son frère, mais Stella et Arisuin, et tout le monde — en ce moment, il y avait beaucoup de gens gentils autour d’elle. Ils pleureraient probablement, même pour quelqu’un qui avait un si mauvais caractère. Cette scène lui était clairement venue à l’esprit. Elle pensait que ce n’était pas ce qu’elle voulait.

— Dans ce cas, je devrais réessayer, non ? pensa-t-elle.

Après avoir perdu contre Raikiri, elle avait beaucoup réfléchi. Avec son pouvoir, elle perdait toujours contre l’épée. Et elle ne pouvait rien y faire. Avec son petit corps impuissant, il était impossible de contrôler une bataille à bout portant. Elle n’y pouvait rien. Et elle ne voyait qu’un seul moyen de compenser cette faiblesse.

C’était quelque chose d’extrêmement risqué, donc elle n’avait pas pu l’essayer jusqu’à présent, mais — en tout cas, elle allait mourir en quelques secondes même si elle ne l’avait pas utilisé. Elle ne voulait pas laisser quelque chose sans essai.

Je peux, si je mets tout en œuvre —, pensa-t-elle.

Elle avait fait comme son frère aîné estimé le faisait toujours. Elle croirait en sa propre force. Se résolvant, Shizuku ferma les yeux. Et —

***

Partie 12

« Shizuku… Shizuku…, » cria Arisuin.

Arisuin tenait le corps de Shizuku près de lui. Un gargouillement sortait de sa blessure, tandis que le sang et les viscères se répandaient rapidement. Son poids. Sa vie. Sentant qu’elle s’estompait, le visage d’Arisuin s’était assombri. Une fois de plus, il sentait la perte d’une petite sœur qu’il avait chérie et qu’il voulait protéger, et toutes ses émotions s’estompèrent. Il était empli de rage face à sa propre impuissance. Il ressentait de la colère contre l’homme qui avait volé la vie de Shizuku. Il ne sentait plus rien d’autre que cela. Il n’avait même pas la volonté de crier.

« C’est la réalité dont tu as essayé de détourner les yeux, » derrière lui, la voix de Wallenstein était venue. « Seul le pouvoir est vrai. Même si je t’ai enseigné ça, et que je t’ai amené du côté des forts… Si tu ne peux même pas comprendre ça, tu es au-delà de ce que je peux sauver. »

C’était une voix abasourdie. Il ressentait de la déception devant un disciple personnel qui enlaçait le corps de Shizuku, alors qu’elle n’était déjà devenue qu’un cadavre.

« Je n’ai pas besoin d’un assassin qui développe des sentiments pour sa cible. Meurs, » déclara Wallenstein.

Le bruit du vent se faisant couper et venant derrière lui avait frappé les oreilles d’Arisuin. C’était probablement le bruit de Wallenstein levant son épée. Arisuin n’avait pas pensé à se protéger. Au lieu de cela, il avait pensé que la paix arriverait bientôt. À ce moment-là, le poids de Shizuku dans ses bras disparaissait progressivement. Mais parce qu’il savait qu’il ne s’en remettrait pas, il n’avait aucun sentiment à propos de la défaite.

Petit à petit, le petit corps devenait plus léger.

Le poids qu’il sentait dans ses bras s’évanouissait.

Eh… !?

Là, Arisuin avait enfin remarqué quelque chose d’insondable.

Le poids disparaissait-il au point qu’il ne pouvait plus le sentir ? C’était impossible. Même si tout le sang et les viscères tombaient, les muscles et les os du corps humain resteraient encore. Ce sentiment étrange avait fait briller une lumière dans l’obscurité du regard d’Arisuin. Il regardait de haut ce qu’il avait dans les mains. Là-bas, les restes du corps de Shizuku avaient — .

 

— disparu. Ne laissant que ses vêtements.

 

Et l’instant d’après.

« C’est bon, Alice, » la voix de Shizuku résonna avec dignité dans l’arène d’entraînement souterraine.

« … Eh !? » s’exclama Arisuin.

« Quoi !? » s’écria Wallenstein.

Avec étonnement, Arisuin et Wallenstein avaient cherché Shizuku dans les environs. Cependant, Shizuku n’avait été trouvée nulle part. Non, au contraire, même le sang et les entrailles qui avaient été dispersés il y a quelque temps avaient également disparu.

« Qu’est-ce que c’est que ça !? Qu’est-ce que tu as fait ? » fait à la situation qui allait trop loin au-delà de la compréhension, Wallenstein avait crié dans la confusion. Et pendant la confusion de Wallenstein et Arisuin, Shizuku Kurogane apparut.

 

 

Elle était apparue comme un statut formé d’une brume rassemblée, nue et sans une tâche sur son corps.

Et elle avait ouvert la bouche pour parler. « C’est bon, parce que je vais gagner. »

« Shizuku, tu es… vivante ? » demanda Arisuin.

Arisuin fixa Shizuku comme si elle était un fantôme. Il n’avait pas encore compris la situation face à lui. Mais à côté de lui, Wallenstein.

« Comment est-ce possible… !? » demanda Wallenstein.

De ses instincts nés de nombreuses batailles, il s’était rendu compte qu’il n’y avait qu’une seule façon pour que cette situation soit possible. Et pour s’en assurer, il lança son épée sur Shizuku qui se tenait devant ses yeux.

Shizuku, sans bouger pour se défendre, avait reçu l’attaque sur son corps. Le Dispositif de Wallenstein avait une fois de plus coupé Shizuku en deux.

Mais cette fois, il n’y avait pas eu d’effusion de sang. Il n’y eut pas de réponse, si ce n’est un jet de brouillard, et bien que la forme de Shizuku ait été scindée, elle revint immédiatement à la normale — en voyant cela, Wallenstein était convaincu.

 

« Petit rat… ! Tu as changé ton propre corps en vapeur !? » s’écria Wallenstein.

 

En réponse, la bouche de la forme vacillante de Shizuku s’était légèrement courbée. « Ha ha ha ha ha. Comme je le pensais, vous n’êtes pas si vieux que pour le spectacle, n’est-ce pas monsieur ? »

Shizuku l’avait confirmé avec un ricanement sadique. En effet. C’était la vraie nature de la façon dont Shizuku avait survécu.

« J’ai été vaincue dans les batailles de sélection par Raikiri, donc j’ai toujours pensé à une méthode pour y faire face, » répondit Shizuku.

— En dépit de son talent, elle ne manquait pas de détermination. Face à l’opposition, si elle ne pouvait rien faire d’autre que subir une blessure mortelle, alors comment devrait-elle y faire face ?

« J’ai réfléchi encore et encore… et soudain, j’ai trouvé une réponse. Ahh, c’est vrai. Je prends des dommages parce que j’ai un corps de chair, » déclara Shizuku.

Dans ce cas, elle enlèverait cette prémisse. C’est ainsi que cette technique avait été créée. C’était un aspect de la magie de l’eau, une application de techniques de guérison pour le corps humain, un Art Noble qui désintégrera son propre corps en brouillard et en poussière au point où les entailles et les coups ne l’affecteront plus, puis la reconstruira volontairement.

 

« Aoiro Rinne [1] – J’ai mis au point une technique étonnante, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle.

 

Shizuku avait parlé avec un visage légèrement vantard. Face à l’explication de Shizuku, Wallenstein devint de plus en plus pâle.

« Franchement… qu’as-tu fait !? Tu sais ce que tu t’es fait ? Le comprends-tu ? » demanda Wallenstein.

L’étonnement de Wallenstein était naturel. Parce que même si Aoiro Rinne était temporaire, c’était une technique qui mettait fin à sa propre vie.

« Avec un contrôle magique de première classe, tu peux reconstruire quelque chose, mais c’est impossible de le faire après la mort… ! Non, même si tu peux le faire, si tu fais la moindre erreur en reconstituant les billions de cellules du corps humain, je ne sais même pas combien ce serait difficile… ! Pour utiliser ce genre de pouvoir sur son propre corps… ! Es-tu saine d’esprit, petite… !? » s’écria Wallenstein.

Certes, il y avait un grand mérite à outrepasser la physique d’une attaque. Mais pour ce faire, une technique trop puissante était nécessaire. Le risque était trop lourd. C’est pourquoi, dans sa consternation, Wallenstein avait dit ça à Shizuku. Mais de son côté — .

« Je suis tout à fait saine d’esprit. Si c’est moi, c’est possible, et j’y croyais, » répondit Shizuku.

-... Elle l’avait déclaré ainsi, comme si ce n’était rien.

Face à ces mots, Wallenstein était convaincu. Il avait obtenu des informations sur Hagun à l’avance, mais il n’avait jugé que Stella Vermillion comme un adversaire digne d’attention. Mais il avait oublié quelqu’un. La Lorelei, qui était juste sous son nez, était comme Stella quelqu’un de très différent des masses. C’était un prodige au-delà de la masse.

Quel oubli embarrassant… ! Mais je n’ai pas encore perdu…, pensa-t-il.

Wallenstein l’avait dit et avait repris sa position. Mais —

« Oh ? Serait-ce que tu penses encore à te battre contre moi, non ? » demanda Wallenstein.

— Avec un rire, Shizuku lui sourit comme s’il se moquait de lui. « Qu’est-ce que vous avez dit… ? »

À cet instant, Wallenstein, qui s’était remis de son attaque contre Aoiro Rinne, remarqua quelque chose sur lui.

« *Toux Toux*… gah… !? »

L’air qu’il expirait ne revenait pas par inhalation. Ses poumons ne pouvaient pas être remplis d’air. C’était comme s’il se noyait — oui, il était sur le point de se noyer.

« Si les poumons sont transformés en ballons d’eau, les humains deviendraient comme ça, non ? Comme je m’y attendais de cette technique, ce n’est pas quelque chose que d’autres personnes à l’école peuvent faire, alors c’est la première fois que tu la vois, » déclara Shizuku.

Shizuku qui utilisait Aoiro Rinne comme ça avait transformé toute l’atmosphère de l’endroit de la même manière. Par conséquent, elle pouvait établir le contrôle de tout cela, y compris de l’air que Wallenstein respirait.

La capacité de Wallenstein à contrôler le frottement était certainement un pouvoir inégalé en ce qui concerne les coups et les coups extérieurs. Cependant — .

« Si c’est à l’intérieur du corps, il n’y a rien que la friction puisse faire, n’est-ce pas ? » demanda Shizuku.

« Gah... ukkk... ! » Wallenstein, noyé dans une mer invisible, n’avait finalement pas pu tenir debout et était tombé par terre avec les yeux grands ouverts et la bouche qui s’ouvrait et se fermait comme un poisson échoué sur le rivage en quête désespérée d’oxygène.

« Hmm ? Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce que vous avez dit ? » demanda Shizuku.

« E... Épargne… moi ! » demanda Wallenstein.

« Oh, voulez-vous que je vous laisse partir ? » demanda Shizuku.

C’était en fait une déclaration de reddition. Wallenstein avait décidé qu’il était impossible de gagner le combat à ce moment-là et agitait le drapeau blanc à Shizuku.

« Mais je ne le ferai pas, » déclara Shizuku.

Shizuku avait souri impitoyablement et claqua des doigts. À ce moment-là, le sang s’était écoulé de tout le corps de Wallenstein.

« — GAAAAHHHHH ! » cria Wallenstein.

La chair s’était déchirée de l’intérieur de son corps, et des douzaines de lances de glace avaient jailli de son corps. Cette attaque avait complètement coupé la conscience de l’épéiste manchot. Wallenstein, tout en laissant sortir du sang mélangé à de l’eau de sa bouche. Il s’était évanoui.

Et Shizuku baissa son regard froid sur son adversaire comme s’il était une ordure.

« Je ne suis pas aussi gentille qu’Onii-sama, ou aussi douce que Stella-san, donc je ne peux m’empêcher de réduire en lambeaux un ennemi qui m’a attaquée. — Vous avez choisi le mauvais ennemi, » déclara Shizuku.

Elle avait arraché le manteau de Wallenstein. Elle se couvrit la peau avec ça et détourna le regard. Elle s’était déjà désintéressée de lui.

De cette façon, le combat entre l’épéiste à une main et la Lorelei avait pris fin.

Notes

  • 1 La réincarnation bleue

***

Partie 13

« Tant que j’essaie, je peux le faire d’une façon ou d’une autre, non ? Je ne suis pas quelque chose à ignorer si facilement, » déclara Shizuku.

Reconstruisant sa chair, Shizuku avait vérifié son sens du toucher en ouvrant et en fermant sa main. Il n’y avait aucun inconfort dans ce sentiment. Il semblait que la magie de la reconstruction avait fonctionné correctement.

Cependant, ce n’était pas comme s’il n’y avait aucun problème du tout.

« … L’effort mental était trop intense. Je me sens un peu malade, » déclara Shizuku.

Après avoir effectué une magie excessivement élevée, sa tête hurlait. C’était une agonie comme si son crâne était en train de se faire écraser et cela avait fait prendre conscience à Shizuku de son propre manque d’adresse. Il semblait préférable de s’abstenir de toute magie insouciante pendant un certain temps.

Face à Shizuku qui avait ainsi vérifié son état de santé, Arisuin demanda avec un visage couvert d’émerveillement. « Shizuku… tu es vraiment vivante ? »

« Oh arrête ça. Tu me regardes comme si j’étais un monstre, » déclara Shizuku.

Shizuku avait fait la moue pour montrer qu’elle était de mauvaise humeur.

Mais ce qu’Arisuin voulait demander était compréhensible, parce que l’acte de Shizuku avait été un miracle.

« Quoi qu’il en soit, je pensais qu’Aoiro Rinne s’en sortirait bien, mais si je perdais mes vêtements chaque fois, c’est un problème, non ? Je ne veux pas me montrer comme ça devant quelqu’un d’autre qu’Onii-sama, » déclara Shizuku.

Cependant, en voyant Shizuku qui était à tous égards la même que d’habitude, le soulagement avait surpassé l’étonnement.

« … Ha ha ha ha ha. Oui, c’est vrai. Tu es vraiment en vie. Dieu merci, » déclara Arisuin.

Arisuin tomba sur le dos en ce lieu et, les larmes coulant devant ses yeux, il se réjouit.

« Vraiment, Dieu merci…, » déclara Arisuin.

Mais pour Arisuin — .

« C’est ce que je devrais dire, » déclara Shizuku.

Les lèvres de Shizuku s’affûtèrent en un signe de mécontentement. Elle s’était agenouillée et elle enlaça sa tête. Elle le faisait tendrement et affectueusement.

« Je… pensais que tu avais peut-être déjà été tuée, » déclara Shizuku.

« Sh-Shizuku…, » murmura Arisuin.

« Bon sang. Ne m’inquiète pas comme ça… grande sœur, » déclara Shizuku.

Shizuku se réjouit de sa santé avec une voix qui tremblait légèrement. Cette voix tremblante secoua Arisuin au plus profond de lui-même, et les émotions qui s’étaient refroidies dans sa tête il y a quelque temps s’échauffèrent à nouveau. Soudain, ce qui lui vint à l’esprit, ce furent les expressions effrayées de ses petites sœurs et ses petits frères en voyant son corps trempé de sang. Voyant cela, il pensait qu’il ne pouvait plus rester avec eux. Lui, un meurtrier, ne devait pas rester avec eux. Et sûrement, pensa-t-il, Shizuku le regarderait avec les mêmes yeux. Il s’en était convaincu tout seul. Même Shizuku ne voudrait probablement pas rester à ses côtés.

Mais… mais… mais… Mais si Shizuku l’appelait encore « grande sœur ».

« Puis-je… rester à tes côtés à nouveau… ? » demanda Arisuin.

« Tu t’attaches à moi juste parce que c’est ce que tu crois que je veux ? » demanda Shizuku.

La tête qu’elle tenait se secoua dans le déni. Ce n’était pas le cas. Il y avait une raison plus importante.

« Merci… Shizuku…, » déclara Arisuin.

« Alors on est quittes, non ? » demanda Shizuku.

Tout en riant, Shizuku toussa ces mots. Arisuin s’était vite rendu compte de la signification de ces mots — maintenant qu’elle en avait parlé, il y a eu la fois où il avait serré Shizuku dans ses bras après sa défaite contre Raikiri, n’est-ce pas ?

« … Vraiment, » murmura Arisuin.

Devenant étrangement heureux de partager quelque chose d’aussi insignifiant, Arisuin avait lui aussi retrouvé le sourire — et il avait juré dans son cœur.

Il ne la trahirait plus. Il resterait avec cette fille jusqu’à la fin. Et il la protégerait, elle et ceux qui étaient importants pour elle. Après tout, ils étaient précieux pour cette fille incroyablement gentille.

Il se changera lui-même, et continuera à soutenir ce désir, parce qu’il voulait devenir un être humain fier.

***

Partie 14

Ce que Kurono avait ressenti, c’était les mouvements d’un étrange pouvoir magique qu’elle n’avait jamais expérimenté auparavant. Ce pouvoir magique venant de Shizuku Kurogane était devenu subtil au point qu’on ne pouvait pas le détecter, mais sa portée était large, et ses mouvements en convergeant de nouveau vers la forme humaine étaient irréguliers.

Pourquoi ce mouvement s’est-il produit ? Kurono, qui connaissait le pouvoir magique de Shizuku, devina tout de suite.

« Elle s’est décomposée et s’est reconstruite ? » demanda Kurono pour elle-même.

Cette incroyable réanimation avait été un miracle incroyable.

« … Bon sang. D’abord le frère, et maintenant la sœur ? Quelle paire de frères et sœurs scandaleuse ! » déclara-t-elle.

Kurono analysa encore plus précisément la situation sous terre. Voyant le degré de réponse au pouvoir magique, il semblait que l’ennemi avait déjà été réduit au silence. Ce serait probablement bien de faire passer ça pour un miracle périphérique. Ressentant alors juste un moment de soulagement, Kurono regarda vers le ciel de l’ouest.

Tout s’est bien passé ici, mais qu’en est-il là-bas ? Nene —, se demanda-t-elle.

***

Partie 15

« Lame Noire Yatagarasu –. »

« Kusanagi –! »

Une lame magique d’éclairs plus sombres que la nuit s’écrasa contre une épée de tornades, et les deux chevaliers qui les portaient furent repoussés vers l’arrière. Alors qu’il perdait pied sur le sentier de la montagne de gravier, l’Empereur de l’Épée de Vent Ouma Kurogane avait fait claquer sa langue.

« Comme je le pensais, le pouvoir diminue après la troisième utilisation, » déclara Ouma.

De l’autre côté, la petite femme qui se battait contre celui qui dansait dans les airs, la Princesse Yaksha Nene Saikyou se retourna gracieusement en l’air, et tomba devant les sœurs Hagure qui avaient été coincées sur la montagne désertique.

« Sensei ! »

« On dirait que je suis arrivée juste à temps, » déclara Saikyou.

« *Reniflement*. Nous sommes sauvées… »

« Ahh. Vous vous êtes vraiment bien accrochées. C’est bon maintenant, » déclara Saikyou.

Après avoir confirmé qu’elles étaient saines et sauves avec une Stella évanouie, Saikyou avait ressenti un moment de soulagement, et — .

« Et maintenant alors…, » cria Saikyou.

— Elle avait immédiatement face à l’ennemi devant elle. Face à l’Académie Akatsuki et à celui qu’elle avait reconnu parmi eux, Saikyou avait fait une déclaration.

« Je ne t’ai pas vu depuis l’école primaire, n’est-ce pas ? Ouma-chan. Tu es vraiment devenu énorme, » déclara Saikyou.

« Et tu n’as pas grandi du tout, » répliqua Ouma.

« Ce n’est pas tes affaires, de toute façon, je veux te donner une leçon maintenant, mais qu’est-ce que ça veut dire, ces bêtises ? Parle, et je t’écouterai, d’accord ? » Saikyou étendit son arme, un éventail de fer, et demanda à Ouma en cachant ses lèvres derrière elle.

Mais celui qui avait répondu était Amane, qui se tenait derrière Ouma en réserve. Lui, avec un sourire particulier que l’on pourrait qualifier de simple d’esprit, répondit à la question de Saikyou. « Au lieu de bavarder, pourquoi ne pas négocier le transfert de ces trois personnes à la place ? »

Dans un instant.

« Ha ha ha. Négocier. C’est ce que tu as dit, petit morveux ? » demanda Saikyou.

L’air s’était durci avec une *fissure*.

 

 

« N’essaie pas de faire semblant comme un adulte, morveux, » cria Saikyou.

 

Tous les membres d’Akatsuki avaient été agressés par un important poids. Non, pas seulement Akatsuki. Avec Saikyou au centre, tout ce qui se trouvait à moins de vingt mètres était écrasé dans le sol par une force invisible. C’est l’Art Noble de Saikyou qui contrôlait la gravité, Jibakujin. Les membres d’Akatsuki, qui avaient soudain été frappés par la gravité, étaient devenus dix fois plus lourds que d’habitude, et ils s’effondrèrent sur le sol comme s’ils s’y enfonçaient.

Mais il y avait une exception d’une seule personne. Ouma Kurogane, qui s’était redressé et avait fait face à Saikyou sans même bouger un sourcil. Ouma tourna lentement Ryuuzume vers Saikyou, et Saikyou chargea une fois de plus une énergie gravitationnelle pure et énorme dans les deux éventails en fer qu’elle avait matérialisés, leur faisant prendre la forme de la lame appelée Lame Noire Yatagarasu — .

« Ah, stop stop stop ! Attendez une seconde s’il vous plaît ! » Face à eux deux, Pierrot Reisen Hiraga, mal habillé, les interrompit.

Après avoir livré Arisuin à Wallenstein, il avait immédiatement fait demi-tour et avait à peine réussi à rattraper ses compatriotes, et — .

« Que tout le monde se retire, s’il vous plaît. On n’a pas besoin de ces trois-là, » déclara Reisen Hiraga.

— Il avait exhorté Akatsuki à battre en retraite.

« Vraiment ? » demanda Ouma.

« Oui, nous avons probablement produit un assez gros impact, et plus que tout, si la Princesse Yaksha est notre adversaire, le risque est trop élevé. Si la Princesse Yaksha se déchaîne sérieusement, Ouma-kun ira peut-être bien, mais je pense que les autres membres pourraient mourir. Et notre commanditaire ne veut pas que nous soyons battus avant le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Alors, fuyons d’une façon ou d’une autre, » déclara Reisen Hiraga.

« … Hmph, » face à ces mots, Ouma rengaina son épée avec ennui.

« Princesse Yaksha, ce ne serait pas un problème, n’est-ce pas ? » demanda Reisen Hiraga.

Saikyou, à qui on lui avait demandé, passa un moment en silence, puis remit ses deux éventails de fer dans ses manches de kimono. Il y avait trop d’ennemis. Se battre seule était une chose, mais elle savait qu’elle devait assurer la sécurité des élèves derrière elle. C’était le devoir d’un enseignant de protéger ses élèves. Étant donné que c’est le cas, elle n’avait aucune raison de rejeter la proposition.

« Réjouissez-vous que je sois une prof, sales gosses de merde, » déclara Saikyou.

« Nous apprécions votre compréhension, » déclara Reisen Hiraga.

 

C’est ainsi que s’était terminé le conflit qui avait suivi l’attaque de l’Académie Hagun à la veille du Festival.

 

Tout Akatsuki, à commencer par Reisen Hiraga, avait disparu dans les ténèbres sans regarder les sœurs Hagure et Stella. Sur le sentier de montagne, il n’y avait rien de plus que le bruit du vent qui traversait les arbres.

« — un commanditaire, hein ? » déclara Saikyou.

Devant ce cadre, Saikyou rumina sur les paroles de Hiraga, et leva les yeux vers le ciel avec un visage amer.

« Ces mecs ont l’air de devenir très gênants, Kuu-chan, » déclara Saikyou.

***

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