Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 2 – Chapitre 4

Bannière de Rakudai Kishi no Cavalry ***

Chapitre 4 : Bataille Décisive, Le Chevalier Raté VS Le Mangeur d’Épées

***

Chapitre 4 : Bataille Décisive, Le Chevalier Raté VS Le Mangeur d’Épées

Partie 1

Nous nous trouvions à minuit, le même jour où Ikki avait combattu Ayase. Dans la clairière de la forêt où Ikki s’entraînait habituellement, on pouvait voir une unique silhouette. Cette silhouette frappait dans le vide à l’aide d’un Katana luisant faiblement sous le clair de lune.

Une nuit sans vent, mais le bruit de la lame tranchant dans le vent pouvait être entendu. Il s’agissait d’une belle forme d’entraînement, comme si cette silhouette dansait.

Mais ce mouvement s’arrêta brusquement.

« Stella ? » demanda Ikki.

Cette silhouette... Ikki Kurogane se tourna vers l’entrée de la clairière tout en essuyant sa sueur. Il avait ressenti une présence. Comme on pouvait s’y attendre, une jeune fille aux cheveux brillants et rougeoyants se tenait là. Il s’agissait de Stella Vermillion.

Elle fronça un peu les sourcils, mais demanda en toute franchise. « Tu es encore là ? Si tu ne fais pas plus attention, ceci va affecter la bataille de demain. »

La bataille que Stella mentionnait était le duel contre Kuraudo. Après le match d’Ikki contre Ayase, Ikki et Stella avaient tous deux pu entendre toute l’histoire. Du début jusqu’à la fin ainsi que ce qui s’était produit il y a deux ans.

Et également la manière dont Kaito Ayatsuji, le Dernier Samouraï, avait été vaincu.

Et après avoir entendu tout cela, Ikki avait promis avec fermeté à Ayase qu’il se battrait demain contre Kuraudo pour récupérer le dojo. Demain... une bataille encore plus dure que celle d’aujourd’hui pourrait se dérouler. Alors maintenant, la décision la plus sage serait de se reposer. Ikki l’avait également compris, mais il ne pouvait pas se calmer.

« ... Est-ce un choc ? » demanda Stella.

« Eh bien ! Oui... Pour moi, Kaito-san a toujours été quelque chose comme une idole, » déclara Ikki.

Pour Ikki qui avait été abandonné par les adultes de la maison Kurogane, les personnes comme Kaito avaient été équivalentes à un maître à l’épée. En regardant ces matchs, il avait analysé, volé et pratiqué leurs techniques à maintes reprises. C’était quelque chose qui était devenu le fondement de l’actuel Ikki. Donc entendre les événements présents dans le passé d’Ayase avait été un choc pour lui. Affaibli par la maladie, dans un match sans magie... en d’autres termes, dans un match non pas entre des chevaliers, mais entre épéistes, il avait été unilatéralement battu.

« Comme prévu, Kurashiki-kun n’est vraiment pas une chiffe molle, » déclara Ikki.

« Es-tu nerveux ? » demanda Stella.

« ... Oui, car après tout, il est un adversaire très difficile, » déclara Ikki

Kurashiki Kuraudo, l’Atout de l’Académie Donrou était un étudiant de troisième année. Il avait été dans les huit meilleurs du dernier festival. Des informations sur un personnage comme lui pourraient être facilement trouvées si elles étaient recherchées. Son Dispositif était Orochimaru [1], une lame-scie blanche avec la capacité d’étendre sa longueur. Il avait tué le sens du mot « distance ». Il pouvait frapper son adversaire avec une attaque avec une vitesse proche de celle d’une balle, et cela même à une longue distance et même si cela était esquivé, il pourrait encore frapper toute l’arène. Si son adversaire venait au corps à corps, il pourrait faire rétrécir Orochimaru en une épée courte et submerger son adversaire avec un barrage rotatif.

La Lame de l’Os du Serpent, l’Art Noble de Kuraudo qui avait une portée absolue, quelle que soit la distance, il n’avait pas de points aveugles. Ce n’était pas un mouvement tape-à-l’œil. Mais ce mouvement simple avait une quantité ennuyeuse de puissance offensive. Le changement constant quand à la distance présente entre son adversaire était difficile à traiter pour un épéiste comme Ikki. Ikki était après tout spécialisé dans les combats au corps à corps à l’aide de son épée.

Ainsi, il avait été appelé « Le Tueur d’Épées » et comme le surnom le déclarait, sa capacité était l’ennemi naturel pour les épéistes. Et il avait battu Kaito. Ikki avait donc la sensation que Kuraudo avait autre chose dans sa manche.

« Mais, c’est quelque chose que je comprends, » déclara Ikki.

Et cela, depuis qu’il avait senti dans le restaurant son aura barbare avec cette expression si sauvage. Mais ce n’était pas la raison pour laquelle Ikki ne pouvait pas se calmer.

« ... Stella. Après avoir entendu l’histoire d’Ayatsuji-san, qu’as-tu pensé ? » demanda Ikki.

« Elle s’est mêlée à un bâtard gênant et je la plains, » répondit Stella.

« Est-ce tout ? Je..., » demanda Ikki.

« Tu n’as pas besoin de me le dire, » Stella l’interrompit et marmonna. « Car probablement, nous pensons la même chose. C’est pourquoi tu l’as dit, n’est-ce pas ? »

« Est-ce que... oui, c’est vrai, je savais que tu le comprendrais, » déclara Ikki.

Le visage d’Ikki s’illumina dû à la joie. Il était heureux que sa petite-amie pensait la même chose que lui.

« Mais, quelle que soit la vérité, ceci ne devrait pas te concerner, n’est-ce pas ? Ce que tu as à faire n’a pas changé à cause de ça, » déclara Stella.

« Oui, c’est vrai, » déclara Ikki.

Tout en inclinant la tête, Ikki frappa dans l’obscurité avec son épée.

... L’état de mon corps est très bon. Et pas de problèmes non plus quant à ma vitalité. Il ne reste plus qu’à attendre. Demain soir, tout sera clair, pensa-t-il.

― Il parlait de la vérité qu’Ayase n’avait pas encore réalisée concernant les événements qui s’étaient produits il y a deux ans.

Note

1 Orochimaru : 大蛇丸: la « Grande Courbe du Serpent ».

***

Partie 2

Le lendemain soir, Ikki et Stella se dirigèrent vers l’ancien terrain du dojo Ayatsuji guidé par Ayase.

« Cette route, ça me rappelle des souvenirs, » Ikki murmura cela en regardant les vieilles maisons familiales alignées.

« En y pensant, Kurogane-kun, n’êtes-vous pas déjà venu ici une fois afin de défier notre dojo ? » demanda Ayase.

« Exact. Mais j’ai été renvoyé après avoir appris qu’ils ne faisaient plus de telles choses, » répondit Ikki.

« Est-ce que c’était lorsque vous étiez au collège d’Ikki, n’est-ce pas ? Êtes-vous allé dans de nombreux endroits et avez-vous visité beaucoup de dojos ? » demanda Ayase.

« Oui. Peut-être ai-je eu un petit côté malicieux en moi. Quand je pouvais obtenir un peu de temps libre, je voyageais partout dans le pays et je faisais des défis, » déclara Ikki.

« Cela nécessite beaucoup de volonté. Mais Kurogane-kun, n’est-ce pas dangereux ? Un étudiant du collège qui va défier lors de challenges de dojos... n’avez-vous jamais été passé à tabac à cause de cette attitude effrontée ? » demanda Ayase.

« Cela m’est arrivé quelquefois. Parfois, j’ai été battu de tous les côtés par des disciples jusqu’à ce que je sois à moitié mort. Mais je ne pouvais rien y faire vu que j’avais fait quelque chose d’impoli en venant défier leur dojo. Le challenger ne peut pas se plaindre, et cela, peu importe ce que les défenseurs lui font. C’est une règle absolue, » déclara Ikki.

C’est vrai. Il savait que c’était dangereux et le nombre de fois où il avait presque été tué ne pouvait être compté avec ses doigts. Mais à cette époque, il voulait juste devenir fort quoiqu’il arrive. Puisque les adultes autour de lui ne l’aidaient pas du tout, il voulait tout expérimenter, tout absorber et gagner toute la force qu’il pouvait.

Mais même ainsi, il n’avait jamais fait des actes comme le fait d’attaquer des élèves et de contester de force les dojos quand il avait été rejeté par eux.

Tout en se souvenant de ça, les trois blazers avaient quitté la route et ils étaient entrés dans un espace rural mélangé avec des bosquets d’arbres. Devant eux se trouvait une maison solitaire entourée de longs murs.

« C’était... autre fois, c’était ma maison, » déclara Ayase.

Mais maintenant, il était approprié de l’appeler un manoir abandonné de samouraï. Les carreaux étaient tombés. Le bois soutenant la porte était pourri et il s’était effondré. La zone autour de la bâtisse était jonchée de mégots de cigarettes, de boîtes de repas, de sacs en plastique, etc. Les murs blancs maintenant avaient insipide et remplis de graffiti coloré.

« Quels gribouillages insipides ! J’ai entendu dire qu’il y a des personnes avec des compétences impressionnantes pour faire des graffitis, mais ceci, c’est totalement moche, » déclara Ikki.

« ... Je ne pense pas que c’est là que tu devrais être surpris... Quelle pagaille ! » déclara Stella.

Ayase qui les guidait ici avait une expression douloureuse, comme si elle tuait la déception qu’elle ressentait. Son lieu si précieux avait été endommagé à un tel point. Alors, bien sûr qu’elle serait ainsi.

Je dois le lui récupérer, pensa Ikki.

Ikki se résolut encore une fois et sortit une épée de bois de son sac.

« Kurogane-kun... Puis-je vous demander cela ? Comment allez-vous récupérer le dojo ? » demanda Ayase.

« Bien sûr. Je vais directement aller dans le dojo et défier le maître du dojo. Il n’y a pas d’autre façon de faire, » répondit-il.

Après avoir entendu ce qui s’était produit il y a deux ans, Ikki pensait que la façon de faire de Kuraudo était étonnamment correcte. Bien sûr, attaquer les étudiants pour obtenir le droit de défier le dojo n’était pas exactement correct, mais à la fin, tout avait été réglé dans un duel supervisé que les deux parties avaient accepté. En d’autres termes, le bien et le mal, la vérité et le faux... tout cela avait été confié à ce duel. Donc un tiers s’immisçant dans les résultats serait très grossier. Cela serait une insulte envers Kaito.

« Cela te ressemble bien, Ikki, » déclara Stella.

« Je comprends..., mais Kurogane-kun, s’il vous plaît, soyez prudent. Cet homme... le Tueur d’Épées est très fort. Bien sûr en ce temps-là, mon père était malade, mais il était toujours assez fort pour que moi et les autres élèves ne pussions pas même le toucher. Et mon père a perdu, » déclara Ayase.

« Je le sais. Il est aussi l’Atout de Donrou. Ce n’est pas quelqu’un que je peux facile affronter, » déclara Ikki. Ikki prit une profonde inspiration une fois. « Alors, allons-y. »

Se résolvant à avancer, il se dirigea vers la porte de l’ancien dojo Ayatsuji.

Devant la porte en plein déclin et presque effondrée du dojo, environ cinq personnes, probablement des lycéens en tenue grossière, étaient agenouillées et ils bavardaient d’une manière grossière. Parmi eux, il y avait l’étudiant avec une crête sur la tête qu’ils avaient vu au restaurant. Sans doute, ils étaient les laquais de Kuraudo.

« Pardonnez-moi, mais puis-je avoir un moment de votre temps ? » demanda Ikki.

« Hein !? » s’exclamèrent-ils.

Je me demande pourquoi ce type de personnes commence toujours avec des menaces, pensa Ikki.

« ... A-Ah ! N’est-ce pas le lâche du restaurant... ! » Il semblerait que cette personne se souvenait d’Ikki. Il l’avait aussitôt reconnu.

« Hein ? Parles-tu du type dont tu m’as parlé récemment ? » demanda un autre étudiant.

« Ouais, ouais ! Ce lâche-là qui ne pouvait rien dire même après avoir été frappé par Kuraudo, il ne pouvait que trembler ! » déclara le premier étudiant.

« HAHAHA ! Il a l’air trop faible. Il porte l’uniforme Hagun, mais est-ce vraiment un Blazer !? » demanda un autre étudiant.

« Nn ? Mais n’est pas Ayase-chan qui se trouve dans son dos... wôw ! Qui est cette nana rousse totalement chaudasse !? » l’un des garçons oisifs remarqua la présence de Stella et avec un sourire pervers, il s’était approché de Stella.

De l’autre côté, Stella le regardait comme si elle regardait un insecte. Des étincelles rouges commencèrent à apparaître dans l’air.

Ah, c’est mauvais, pensa Ikki.

Avant qu’un cadavre brûlé ne puisse être produit, Ikki avait saisi l’épaule de la personne qui s’approchait de Stella. Il le faisait par bonne volonté, mais l’atmosphère autour d’eux s’était soudainement changée.

« Hé ! Que fais-tu avec cette main, mec ? » demanda-t-il.

« J’essaye juste de vous sauver la vie. Alors, écoutez-moi bien. Je suis venu défier Kurashiki-kun lors d’un duel. S’il vous plaît, guidez-moi jusqu’à l’endroit où il se trouve, » demanda Ikki.

Face aux paroles d’Ikki, leurs yeux s’écarquillèrent un instant, « «« HAHAHAHAHAHAHAHAHHA !!! »» » Et ils se mirent à rire.

« Hey hey hey, tu es sérieux ! Un duel !? Une poule mouillée comme toi ? C’est bien trop drôle ! » déclara l’un d’eux.

« En premier lieu, sais-tu ce que signifie un duel ? » demanda un deuxième.

« Hihihi ! Merde, c’est bien trop drôle ~. »

« Kukukukuh ... Hé, mec. C’est malheureux, mais Kuraudo n’a pas le passe-temps de faire des duels avec les petits froussards comme toi. Alors, pourquoi à la place ne pas nous combattre ? Si tu nous bats alors nous allons t’y conduire... c’est une bonne affaire, non ? »

« Haha, un combat, un combat ! Cela va être trop bien. »

En disant cela, l’un d’eux matérialisa un Dispositif qui ressemblait à un couteau de l’armée et il toucha les joues d’Ikki avec le plat de la lame tout en riant.

Face à cette provocation, Ikki...

Ah, ce sont donc tous des étudiants de Donrou, Hmm..., pensa Ikki.

― Et ainsi, puisque les circonstances allaient dans ce sens, il attrapa soudainement le poignet du voyou.

« C’est correct pour moi, » déclara Ikki.

*Crunch*

Il avait alors affiché un sourire qui pourrait presque être appelé sans cœur.

***

Partie 3

« Alors, parce que ce connard aux cheveux brun était trop ennuyeux, je lui ai arraché son pantalon et l’ai laissé courir dans la rue principale. »

« Gyahaha, sérieusement ! »

« Pas possible ~ Kyahaha ! »

Dans les ex-halls du dojo Ayatsuji, certains garçons étaient assis sur le sol pendant qu’ils bavardaient. Les sujets de leur bavardage étaient les mêmes que tous les autres jours. Qui avait combattu avec qui, qui avait triché, qui l’avait fait avec qui et ainsi de suite. Kuraudo n’était pas vraiment intéressé par tout cela, alors il s’était assis un peu plus loin pour être seul sur son canapé. Il était loin de ses amis tout en fumant du tabac.

... Ces gars-là ne se lassent pas de parler de la même chose tous les jours, pensa-t-il.

C’étaient des collègues qui étaient d’accord avec lui, mais c’était la seule chose qu’il ne comprenait pas.

Je préfère prendre part aux matchs de sélection qu’ils ont commencés à Donrou et à Hagun, pensa-t-il.

Car ainsi, il pourrait passer un moment plus stimulant. Tout en soupirant, il lâcha de la fumée et la regarda alors qu’elle montait vers le trou du toit. Le ciel du soir faisait son apparition. Maintenant qu’il y pensait, ceci faisait deux ans qu’il avait volé ce dojo.

Après tout ce temps, peut-être que je devrais le vendre, alors qu’il pensait ça en libérant la fumée...

« Eh, Kuraudo ! » demanda l’un des membres de son groupe.

« Quoi ? Est-ce un mal d’estomac ou quelque chose comme ça ? » demanda Kuraudo.

« ... Te souviens-tu des gars avec qui tu as récemment joué dans ce restaurant ? Connais-tu les deux personnes qui étaient avec Ayase-chan ? » lui demanda-t-il.

« Aah, qu’en est-il de ces deux-là ? » demanda Kuraudo.

« Je pensais déjà avoir vu leurs visages avant ça. Mais hier, je me suis soudainement souvenu d’où je les avais vus, » déclara-t-il.

Cette personne avait alors montré son terminal informatique à Kuraudo. Il y avait un article intitulé [Bataille Simulé ! Chevalier de Rang A, la « Princesse Écarlate » vaincue par le Chevalier de Rang F le « Pire » !] Et quelques liens pointant vers les vidéos de référence. Les vidéos de référence étaient bien sûr celles de Stella et Ikki lors de leur bataille simulée.

« J’ai entendu aujourd’hui par un ami d’Hagun que ce gars a même battu la Haute Coureuse ! Et qu’un groupe lui a même donné ce surnom exagéré, le Roi de l’Épée sans Couronne ! Peut-être... peut-être que nous nous sommes frottés avec quelqu’un de vraiment dangereux... »

Il transpirait avec un visage bleu après avoir appris la véritable identité de la personne avec qui il avait joué. Mais quant à Kuraudo ―.

« ... Haha ! » après avoir regardé cette vidéo, il avait fait un large sourire montrant toutes ses dents. « Je vois bien maintenant. Je pensais qu’il était seulement au niveau d’Ayase, mais je ne pensais pas qu’il serait aussi fort. »

Kuraudo sentit sa température intérieure rapidement augmenter. Eh bien, on ne pouvait rien y faire si son énergie contenue en lui voulait exploser.

Intéressant.

Il voulait reporter ce combat jusqu’aux festivals, mais il valait mieux aller à Hagun aujourd’hui. Ou bien, devrait-il simplement utiliser Ayase pour arriver jusqu’à lui ? Pendant qu’il imaginait ce genre de chose ―.

« ... Ah ? »

Kuraudo entendit les pas qui approchaient de la salle du dojo en foulant le sol d’une manière bien particulière. Il s’agissait d’un son parfaitement propre. Par propre, cela signifiait que la posture de la marche était correcte. Parmi ses compagnons, il n’y avait personne qui puisse le faire.

« Haha, hehe, c’est maintenant que c’est intéressant, » déclara Kuraudo.

« Eh ? Kuraudo, qu’est-ce que tu..., » demanda l’un de ses larbins.

Pendant un instant, les pas s’arrêtèrent devant la bâtisse. Puis la porte s’ouvrit avec force.

Les invités qui étaient venus le voir étaient ceux que Kuraudo s’était attendu à voir. Kurogane Ikki, Stella Vermillion et Ayase Ayatsuji, les trois personnes du restaurant.

« Pardonnez-nous, » déclara Ikki.

« Uwah, quel désordre ! Je suis surpris que vous puissiez vivre dans cette poubelle, » déclara Stella.

« Q-Qui diable êtes-vous ! »

« Attendez ! Ceux du restaurant... ! »

Ses compagnons étaient inquiets devant ces invités inattendus, mais Kuraudo resta toujours assis sur le canapé et jeta un coup d’œil à Ikki, qui avait une épée en bois dans une main et un sac en vinyle dans l’autre.

« ... C’est une coïncidence. Je pensais justement à aller chez toi, » déclara Kuraudo.

« Vraiment ? Heureusement que nous ne nous sommes pas manqués, » déclara Ikki.

Ikki était complètement détendu même s’il se trouvait en territoire ennemi. Il avait des tripes.

« Alors, pourquoi es-tu là, le lâche ? » demanda Kuraudo.

« Je ne pense pas que vous soyez assez stupide pour ne pas savoir ce que je veux après avoir vu tout cela, mais... Je suis ici en tant que remplaçant. Au lieu d’Ayatsuji-san, je vais reprendre moi-même le dojo, » déclara Ikki.

« Haha ! Je me demandais ce que tu me dirais, mais c’est boiteux~ ! Je ne sais pas si cette femme t’a fait un lavage de cerveau, mais ce dojo est quelque chose que j’ai eu avec un duel juste et carré. Si tu es un épéiste, alors bien sûr, tu sais ce que cela signifie, non ? » demanda Kuraudo.

« Bien sûr... C’est pourquoi je ne vous dirais pas de me le redonner ainsi. » Tout en disant cela, Ikki s’approcha du canapé. « Kurashiki-kun, je vous défie dans un duel. »

Il enfonça l’épée de bois juste devant le nez de Kuraudo.

« Un challenge de Dojo, hein ? » demanda Kuraudo.

« La même méthode que vous avez utilisée. Ne songez-vous pas à fuir ? » demanda Ikki.

Oh ? Alors il va me provoquer aussi, hein ? pensa Kuraudo.

C’était presque une personne différente de quand ils s’étaient rencontrés. Mais cela n’avait pas d’importance de savoir pourquoi il avait eu ce changement dans son cœur... puisque c’était intéressant.

Kuraudo saisit la pointe de l’épée se trouvant devant son nez.

« Haha. C’est bon. Je vais l’accepter, » déclara Kuraudo.

Avec sa main, il brisa l’épée de bois.

« Mais cela va se faire comme je l’avais fait. Tu vas devoir te battre contre ces trente idiots seuls avant même de pouvoir me combattre, » déclara Kuraudo.

« Je n’ai pas d’objections quant à votre demande. Les filles présentes avec moi sont juste là pour regarder. Quand je défie un dojo, je dois respecter les règles du maître du dojo, parce que c’est la bonne façon de le faire, » déclara Ikki.

« On dirait que tu connais l’étiquette d’un challenger de dojo, hein. Bon, attends un peu, je vais appeler mes autres gars, » déclara Kuraudo.

Kuraudo avait pris son téléphone avant de l’utiliser afin de faire venir les étudiants se trouvant à l’extérieur, mais...

« Non, ce n’est pas nécessaire, » déclara Ikki.

« Hein !? » s’exclama Kuraudo.

 

« Je pensais que vous diriez ceci, alors j’ai déjà fini avec ça avant de venir ici, » déclara Ikki.

 

Tout en disant cela, Ikki retourna à l’envers le sac en vinyle qu’il avait. Les terminaux informatiques des étudiants de l’Académie Donrou commencèrent à tomber sur le plancher tout en faisant des bruits. Et parmi eux, l’un d’eux se mit à sonner. Celui-là était, en fait, le destinataire que Kuraudo venait d’appeler.

« Il ne reste que les sept personnes présentes ici, » déclara Ikki.

En montrant ses trophées, il fit un sourire audacieux à Kuraudo comme s’il le raillait.

« C-Ce bâtard ! Faisons tourner sa chance ! »

« Tuons-le — ! »

Après avoir appris que leurs compagnons avaient été écrasés, les sept voyous restants avaient commencé les uns après les autres à matérialiser leurs Dispositifs.

Cependant, Kuraudo les avait arrêtés et...

« Vous, arrêtez-vous, » déclara Kuraudo.

« Kuraudo !? » s’exclama l’un de ses hommes.

« I-Il n’y a pas besoin d’avoir peur ! Lâchez le gang sur lui et bottons-lui le cul ! » cria un autre membre de son groupe.

« Arrêtez-vous. ― Vous êtes sur le chemin, » déclara Kuraudo.

« Hii... ! » Ses compagnons avalèrent et pâlirent face à ces mots. Ils étaient écrasés par la dangereuse folie qui habitait les yeux de Kuraudo.

Je vois, même si ces gars l’ont tous attaqué en même temps, alors avec ces sept-là, cela ne serait même pas du sport pour lui. Pensa-t-il. Ce sera juste une perte de temps.

« Hmm, changement de règles. Le duel sera entre toi et moi, et cela sera un combat avec de véritables armes. Bien entendu, celui qui mourra perdra, » tout en déclarant cela, Kuraudo avait fait apparaître son Dispositif, un nodachi blanc nommé Orochimaru.

En général, il était interdit aux élèves chevaliers d’utiliser leurs aptitudes hors de l’école. Mais il y avait quelques exceptions. L’une d’elles était quand ils étaient mêlés à certains types d’incident mettant en péril la vie d’autrui et la leur. L’une des autres était lorsqu’ils se trouvaient dans un dojo privé et que le propriétaire du dojo le permettait. Actuellement, c’était le dernier cas qui était utilisé. Et Ikki n’avait aucune raison de refuser.

« Vous avez toute ma gratitude pour avoir accepté ma demande, vous, le Mangeur d’Épées, » tout en répondant ça, Ikki avait également matérialisé Intetsu avant de se mettre en position. Pendant un moment, Kuraudo sentit tous les poils de son corps se lever avec un froid.

... Il avait immédiatement saisi la situation, ce qui se passait devant lui n’était pas une blague. Ce sentiment-là, il ne l’avait pas ressenti depuis qu’il avait affronté le Dernier Samouraï.

Les épéistes sont vraiment les meilleurs des adversaires. La tension face à eux est à un autre niveau que de combattre un idiot aléatoire, pensa-t-il.

Un regard perçant. La pointe d’une lame brillante. Tout, comme si cela creusait ses entrailles. Une augmentation soudaine de sa tension qu’on ne pouvait pas empêcher. Ce genre de sensation qu’il ne pouvait pas obtenir aussi souvent qu’il l’aurait voulu, et cela, même dans le Festival.

Kuraudo se laissa emporter par tous ses stimulus...

« Maintenant, allons-y !!! » rugit-il avec rage avant de foncer vers Ikki.

***

Partie 4

Tout d’abord, Kuraudo s’était précipité vers l’avant ce qui avait immédiatement diminué la distance les séparant. Pour ce faire, il avait frappé le sol avec ses jambes fortifiées par la magie, s’approchant à vive allure d’Ikki.

« Haha ! »

Un éclair d’acier.

Il avait frappé avec son nodachi avec sa lame aux dents de scie qu’il tenait dans sa main droite, déchirant le vent en face de lui.

Sa manière de se battre présentait plein de défauts et de failles dans sa défense. Il s’agissait d’une manière très grossière et maladroite d’utiliser une épée. Il était assez facile à se défendre face à ça. Cependant, bien qu’il n’avait pas les connaissances de base concernant la façon de manipuler un nodachi, il avait effectué une attaque aussi rapide que la foudre avec seulement la seule force de son bras !

Plutôt que de frapper, cela ressemblait plus à l’acte de vouloir faucher ce qui était présent devant lui.

Un mouvement bâclé, mais dans ce cas, pourquoi cette frappe était si puissante !?

Une fois, deux fois, trois fois. Intetsu qui avait continué à bloquer les coups a commencé à craquer. Les bras d’Ikki grinçaient de douleur. Même ses chevilles avaient l’impression d’être démolies.

Quelle ridicule puissance ! Comme celle d’une bête. Ses frappes étaient vraiment comme celle effectuée par une bête féroce dévoilant ses crocs. Pas de logique, aucune finesse, aucune intelligence, il dominait les hommes avec sa force brute seule !

Mais ce genre de mouvement de bras devrait complètement le déséquilibrer et en toute logique, la récupération de sa posture devrait ainsi être retardée !

Après avoir bloqué trois fois ces attaques, Ikki avait placé son corps vers l’arrière en changeant la position de ses jambes avant d’attaquer sur le flanc de Kuraudo. Une forte rafale produisit du son et une pression passa vers le bout de son nez. Kuraudo qui frappait de toute ses forces avec le nodachi avait laissé la zone de sa poitrine sans défense.

Maintenant... ! pensa Ikki.

La raison pour laquelle Ikki esquiva la frappe d’une largeur d’un cheveu était pour pouvoir effectuer une contre-attaque. Ikki avait attaqué Kuraudo en n’ayant pas l’intention de laisser fuir cette chance. Mais — le tatouage de crâne sur la poitrine de Kuraudo avait l’air de rire face à cette contre-attaque si soignée.

« ― !? »

Ce que les mains d’Ikki ressentirent alors fut un choc avec de l’acier. Une lame en acier stoppa la contre-attaque parfaitement orchestrée d’Ikki.

« Haha ! Dommage, » déclara Kuraudo.

La bête riait tout en sortant sa langue. Certes, c’était regrettable.

La planification d’Ikki était parfaite. Pour être capable de le bloquer même après ça, ce n’était pas quelque chose de possible en utilisant uniquement les réflexes normaux d’un humain.

À moins de prévoir sa contre-attaque et de planifier sa défense depuis le début.

... Non ce n’est pas ça... Ceci ne pouvait pas être qu’il... ! Mais c’est..., pensa Ikki.

Soudain, une possibilité extrêmement dangereuse avait surgi dans l’esprit d’Ikki.

« Ha ! Haha ! »

Mais il n’avait pas le temps d’y penser plus, car Kuraudo avait repoussé Ikki ainsi qu’Intetsu avec seulement une poussée produite par son nodachi tenu avec une seule main.

Après ça, la distance de combat avait changé de celle d’une épée à celle pour une lance. Aucune de leurs épées ne pouvait désormais s’atteindre. Devait-il diminuer la distance ?

Non, c’est mauvais, pensa Ikki.

« Chassez et tuez, Orochimaru ! » déclara Kuraudo.

Il était encore à la portée d’Orochimaru. Le nodachi de Kuraudo s’étendit tel un serpent et poursuivit Ikki avec l’intention de le tuer.

« ... ! » Ikki bloqua par réflexe avec Intetsu, mais...

« HAHA ! Je n’ai pas encore fini ! » cria Kuraudo.

L’attaque de Kuraudo n’avait pas encore pris fin. Son nodachi avait immédiatement reculé, puis il l’avait utilisé tel un fouet afin de frapper Ikki, étendant encore une fois la lame. À l’heure actuelle, leur distance était celle où seules les attaques du Mangeur d’Épées pouvaient le toucher, et c’était donc une bataille unilatérale. Ikki n’avait pas d’autre choix que de prendre une position défensive face à ces attaques.

« Kuh ! »

La lame noire d’Ikki avait peu à peu été ébréchée alors qu’elle produisait des étincelles en bloquant les attaques de longue distance de la lame blanche à dents de scie.

Ses bras avaient également envoyé au large en subissant ces attaques à longue distance.

« Ouais ! Fais le Kuraudo... ! »

« Découpe-le, ce déchet ! »

Le public de Kuraudo applaudissait quand ils virent qu’il avait pris le dessus.

D’autre part, Ayase qui était sur le côté d’Ikki avait un visage pâle. « À ce rythme, votre garde sera brisée ! Kurogane-kun, vous devriez prendre une certaine distance ! »

« C’est inutile. Si Ikki recule, alors le nodachi va simplement s’agrandir d’autant afin de s’adapter à cette nouvelle distance et il n’y aura aucun avantage obtenu lors de cette augmentation de la distance. Et même, dans ce cas, cela serait plus désavantageux pour lui, » répondit Stella.

« Heuu ! Est-ce que cela signifie que la situation ne peut que s’aggraver ? » demanda Ayase.

« Oui. Mais... Ikki n’est pas le type de personne à s’asseoir paresseusement pendant qu’une telle chose lui arrive ! » déclara la Princesse Écarlate qui avait fait mouche avec cette remarque.

Bien sûr, c’était normal puisque’elle était la femme qui connaissait le mieux « Le Pire ».

Ikki qui se défendait uniquement à cette grande distance s’était alors soudainement penché en avant. À l’aide de ses pieds, il avait poussé tout son corps vers en avant. Bien sûr, Kuraudo ne laisserait pas cela se produire si facilement. Car après tout, cette distance était parfaite pour lui, car c’était une bataille unilatérale où Ikki ne pouvait pas attaquer. Donc il avait frappé avec son épée afin de protéger cette distance.

Un serpent blanc trancha le vent alors qu’il poursuivait Ikki. C’était une frappe capable d’ouvrir le crâne d’Ikki. Mais Ikki se pencha encore plus vers l’avant.

Une charge ! Elle avait été rendue possible grâce au fait qu’Ikki avait formé son corps pendant de nombreuses années. Ikki avait prestement évité la lame et se précipita vers l’adversaire qu’il était venu afin de le vaincre.

« Il l’a fait...  ! », déclara Ayase qui voyait cette splendide évasion. Elle serra son poing. Mais...

« Haha ! »

Mais le Mangeur d’Épées n’était pas quelqu’un d’aussi doux qu’il aurait laissé son adversaire l’approcher juste parce que son attaque avait été éludée. Orochimaru qui avait perdu sa cible pendant un moment tournait sa tête de serpent pointue autour de lui comme si elle possédait une volonté et il attaqua à nouveau le dos exposé d’Ikki.

« C-Cette épée peut aussi faire ça !? » Ayase cria.

La véritable puissance d’Orochimaru n’était pas sa capacité à prolonger sa longueur, mais le fait qu’il pouvait se déplacer comme son maître l’ordonnait. Comme si la lame avait un esprit propre, elle avait changé de direction et avait poursuivi Ikki. Après avoir reconnu qu’Ikki l’esquivait, Orochimaru tourna sa lame vers la direction de son dos.

« Haa ! Comme c’est toi, Kurashiki-kun, je pensais que tu arriverais à faire ça, » cria l’un des membres de son gang.

Mais il n’y avait qu’une seule ouverture.

« Quoi... ! »

Ikki avait fait un pas avec le minimum de mouvement puis avait esquivé la lame qui le poursuivait.

C’était vrai ! Ikki ne se contentait pas de se défendre. Il n’était pas soumis à une personne. Il y aurait certainement un plan beaucoup plus élaboré comme dans toutes ses autres batailles. Lorsqu’il esquiva les attaques de Kuraudo d’une faible marge, il analysait et cataloguait chaque mouvement, chaque action et ces combinaisons de Kuraudo tout en révélant les racines de la personne appelée Kurashiki Kuraudo.

La Vision Parfaite.

La véritable Puissance du « Pire » qui avait même pu attraper Le Chasseur invisible. Le pouvoir de lire les actions d’une bête et avec cette connaissance, d’effectuer une contre-attaque parfaite. Le contre qu’il avait libéré après avoir lu les attaques de Kuraudo était l’attaque la plus rapide possible avec une épée japonaise, ― une charge.

Une attaque visant à creuser les yeux du crâne se trouvant sous cet uniforme. Kuraudo était également plein d’ouvertures face à cette attaque-surprise. Il n’y avait aucune chance qu’il puisse faire tourner son épée afin de bloquer cette attaque ou qu’il soit capable de l’éluder. Ce n’était pas quelque chose qu’un humain pouvait faire.

Ainsi était la vérité. L’attaque d’Ikki frappa en plein dans la poitrine de Kuraudo !

Du moins, c’était censé se passer ainsi. Mais juste avant qu’il ne frappe, le crâne devant les yeux d’Ikki avait soudainement disparu.

... Hein !?

Qu’est-il arrivé ? Comment avait-il pu perdre de vue sa cible dans un tel ? Il ne pouvait pas le comprendre. Avait-il simplement perdu de vue Kuraudo comme s’il était entré dans de la brume ?

Non, ce n’était certainement pas cela. Les sens d’Ikki lui annoncèrent immédiatement en danger en produisant une alarme frénétique. Cela en faisait presque mal.

Danger, Danger, DANGER, DANGER — !

... Il avait pu esquiver l’attaque !

Juste avant l’impact de l’attaque, Kuraudo avait tellement plié le haut du corps en arrière qu’il était presque parallèle au plancher. Il avait ainsi pu esquiver l’attaque. Et comme s’il se moquait d’Intetsu qui se trouvait directement en dessus de lui, il leva les yeux et...

« Ha... Ha ! »

Il attaqua Ikki à l’aide d’Orochimaru.

« Argh... ! »

Ikki l’avait bloqué avec Intetsu juste avant qu’il ne touche son cou. Mais parce que l’attaque était très puissante, son épaule avait presque été disloquée, mais il n’avait pas laissé l’attaque le toucher. Son expression devint également lugubre. Mais la raison d’une telle expression n’était pas sa position désavantageuse ni la puissance de l’attaque.

Comme je le pensais... ce gars... ! pensa-t-il.

En utilisant la force de son attaque, Kuraudo se releva afin de se remettre droit puis il recommença une fois de plus son déluge d’attaques.

La respiration d’Ikki était un désordonné par rapport au moment où il ne faisait qu’esquive. Il ne pouvait pas se permettre d’aller trop loin. Il avait donc soulevé Intetsu afin de bloquer le nodachi descendant.

 

Mais au moment où leurs lames auraient dû se rencontrer... tout en produisant un effet semblable à une brume, le nodachi de Kuraudo avait disparu.

 

Ce n’est―

―Ce n’est pas bon !

Ikki, même s’il était déjà dans une mauvaise situation, jeta son corps en arrière avec toute sa force. Et Juste à ce moment, un éclair apparut dans l’endroit où Ikki se tenait avant ça. L’air avait été comme déchiré par une lame.

« ! »

Mais parce qu’il avait soudainement sauté en arrière, sa position avait été complètement cassée. Mais malgré ça, il avait réussi à reprendre pied et à retrouver quasi immédiatement son équilibre. Ayase et Stella qui observaient leur échange avaient arrêté de respirer.

L’uniforme d’Ikki... au niveau de l’abdomen, affichait une énorme fente. Ceci signifiait que tout à l’heure, si Ikki n’avait pas sauté en arrière, elles auraient vu ses entrailles se répandre.

« Haha ! Très bonne action en esquivant ça tout à l’heure, » déclara Kuraudo.

« ... Qu-Qu’est-ce que... que... !? » s’exclama Stella.

« Kurogane-kun ! » s’exclama Ayase.

« Yeaaaaaaaaah ! »

« Il aurait été tranché en deux, n’est-ce pas ~ ? »

« Ouais, mais c’était prévisible avec Kuraudo ! Ce gars-là est une perte de temps ! »

« Chopez-le ! »

Perturbation et perplexité. Attentes et excitation. Il y avait eu un changement dans les sentiments présents dans les groupes des deux côtés. Mais Ikki n’avait pas eu le temps de faire attention à cela.

« ... Je vois, c’est donc ça, » déclara Ikki.

Parce qu’il était arrivé à réaliser ce qui se cachait derrière tout ça. Une possibilité impensable qui était dans le coin de son esprit depuis que Kuraudo avait esquivé la première contre-attaque parfaite d’Ikki. Mais cette pire possibilité possible était en fait la réalité.

« Voilà donc votre véritable pouvoir, celui qui a vaincu le Dernier Samouraï, » déclara Ikki.

***

Partie 5

« Il y a une chose dont je m’inquiétais depuis que j’en ai entendu parler lors de votre explication. Il s’agit de la manière dont Kaito-san a été battu par Kurashiki-kun il y a deux ans. Pourquoi Kaito-san a-t-il été vaincu si unilatéralement ? Même s’il était malade, il était quelqu’un qui avait saisi la couronne dans le monde des épées, le Dernier Samouraï. La bataille ne serait jamais unilatérale s’il était présent. Il devait y avoir une raison appropriée, » déclara Ikki.

Et il s’agissait du facteur qu’Ikki avait remarqué à propos de la force de Kuraudo.

« Et je l’ai maintenant confirmé, » déclara-t-il.

Des esquives et des parades effectuées contre les attaques qui étaient absolument parfaites quand à l’instant choisissent. Il pouvait disparaître comme s’il était en brume avant d’attaquer d’un angle complètement différent. Tout cela était le fruit d’une certaine capacité.

« Que racontez-vous !? Y a-t-il une sorte d’astuce derrière tout ça !? » Ayase le questionna immédiatement sur le sujet. Pour elle, c’était peut-être la réponse à la question de savoir pourquoi son père avait été vaincu d’une façon unilatérale il y a deux ans, ce qui était vraiment important pour elle.

Kuraudo avait-il utilisé une sorte d’astuce ? Mais Ikki avait nié ce fait.

« Non, il n’y a pas de tromperie ni de truc derrière ses actes, » déclara Ikki.

« Haha ! On dirait que tu as remarqué... Alors, dis-le-moi et peut-être que je répondrai à ta réponse, » Kuraudo, qui avait un grand sourire, avait demandé à Ikki de révéler la véritable identité de son pouvoir qu’Ikki avait réussi à comprendre.

« C’est quelque chose que Kurashiki-kun a obtenu directement de ses racines : la sensibilité réflexive, » annonça Ikki.

« Sensibilité... réflexive..., » s’exclama Ayase.

« Ikki, c’est... n’est-ce pas la même vitesse d’exécution pour les réflexes pour tous les humains ? » demanda Stella.

« C’est à moitié vrai, c’est à moitié faux. Si c’était mis en mots, alors ce serait être cela, mais l’efficacité et la vitesse sont trop différentes entre les deux extrémités. Je parle du temps qu’il faut à un humain pour achever le processus sensoriel, comme dans le “sens”, “comprendre” et “répondre.” Pour la plupart des personnes, il s’agit de 0,3 seconde. On dit qu’un sprinter professionnel a un temps de point réaction de 0,15 seconde. Et peu importe combien vous vous entraînez, ce nombre ne peut pas franchir le seuil de 0,1 seconde. C’est du bon sens. Cependant... pour Kurashiki-san qui vient d’esquiver cette contre-attaque, il semble que le temps pour lui est de 0,05 seconde ou peut être encore moins. »

« « ― !? » »

Stella et Ayase étaient devenues muettes face à ce fait. Eh bien, c’était évident d’être surpris. Le temps de réaction pour Ikki et Stella était d’environ 0,13 seconde. Les temps de réaction de Kuraudo avaient longtemps traversé la frontière humaine. En d’autres termes, pendant le temps qu’il avait fallu pour qu’Ikki et Stella effectuent une action, Kuraudo pouvait faire environ deux ou trois actions.

« Et avec ce sens défiant la vitesse de réaction, il peut esquiver nos attaques qui peuvent sembler absolument impossibles à esquiver avec le minutage parfait, ou il peut changer la direction d’une attaque juste avant qu’elle heurte avec la nôtre et ainsi la faire venir d’un angle complètement différent. La raison pour laquelle son épée semblait disparaître à mi-chemin était liée à ça, » déclara Ikki.

« Haha... Hahaha... HAHAHA ! BINGO ! » Kuraudo avait écarquillé les yeux en riant follement.

Oui, son épée n’était pas de l’art. Il s’agissait de la pure violence. Et avec cette violence, le Mangeur d’Épées piétinait tout ce qui se présentait devant lui.

Et comme la vitesse de réaction était la base de tous les sports et actions. Peu importe combien on s’entraînait, ou combien on polit sa posture, cela n’avait pas d’importance la quantité d’expériences que l’on avait acquise, tout devenait sans signification devant ça. Peu importe, la quantité d’une attaque absurde surprise qui était effectuée contre lui, il pouvait les bloquer après les avoir vues. Peu importe comment quelqu’un lui faisait des charges téméraires, il peut changer de défense après avoir vu cela. Cela lui permet même quelque chose d’irrationnel comme de voir le choix de l’adversaire d’un duel de "pierre-feuille-ciseaux", avant de faire son propre choix. C’était la véritable valeur de Mangeur d’Épées.

Les Techniques, les expériences acquises, les schémas et les tactiques, c’était un cauchemar qui rendait toutes ces inutiles. Des réflexes surhumains et une capacité de réaction née de cela, en ajoutant les deux et en créant ainsi la Contre-Attaque Marginale.

« Tu es le premier à voir à travers ma Contre-Attaque Marginale lors de la première réunion ! Je te féliciterai, toi, Le Pire ! Comme je l’avais pensé, tu es le meilleur. Mais alors quoi !? Même si tu sais comment cela fonctionne, peux-tu faire quelque chose face à ça ? »

« ... » En entendant cela, l’expression d’Ikki s’obscurcit.

Oui. Sa Vision Parfaite était sans signification dans un jeu de pierre, feuille, ciseaux où l’adversaire pouvait voir son mouvement d’avance. Et Ittou Shura ne fortifiait que ses capacités physiques et non la vitesse de transmission de son cerveau. En d’autres termes, c’était exactement comme Kuraudo l’avait dit. Ikki n’avait aucune méthode pour déchirer la Contre-Attaque Marginale.

« Haha. Tu ne peux pas. Tu ne peux rien faire. Ma Contre-Attaque Marginale n’est pas un “art.” C’est un trait particulier. Je n’ai pas de triche derrière ça... Et ce n’est pas la limite de ma Contre-Attaque Marginale ! » En disant cela, comme s’il hurlait, il attaqua. Et ce qui était arrivé vers Ikki fut une attaque comme s’il visait deux endroits en même temps !

« Hebigami [1] ! » cria Kuraudo.

Comme s’il mordait, la frappe dans sa main droite avait attaqué à la fois le côté gauche et droit. Une attaque fantomatique comme celle-ci était irréaliste en voyant cette vigueur ridicule et cette vitesse qui étaient si importantes qu’il en était impossibles à défendre face à elle. Car après tout, il attaquait des deux côtés en même temps.

Même s’il parvenait à se défendre contre l’une des attaques, l’autre le déchirerait. Alors il n’avait qu’une chose à faire. Ikki utilisa toutes ses forces pour effectuer un saut en arrière en essayant d’esquiver ça. Être sous le coup d’une double attaque n’avait pas d’importance s’il arrivait à se mettre hors de portée.

« Il n’y a aucune chance que je te laisse faire la même chose deux fois ! » déclara Kuraudo.

La lame d’Orochimaru s’était étendue et elle avait immédiatement poursuivi Ikki. Il n’y avait plus de sens dans le gain de distance. Les lames de scie étaient venues de sa gauche et de sa droite et se croisèrent en plein sur le corps d’Ikki.

― Mais à ce moment-là, Ikki avait pris des mesures appropriées. Avec un clang, le son de deux lames retentit et des étincelles contenant du mana s’échappèrent. Avec Intetsu qu’Ikki tenait dans sa main droite, il repoussa l’Orochimaru venant de la droite. Mais c’était... une erreur ! Les réflexes d’Ikki n’étaient pas assez rapides pour pouvoir bloquer la deuxième attaque venant de la gauche ! La lame de scie venant de la gauche frappa son corps !

La lame de scie arracha de la chair de son corps qui volait dans les airs et le sang coula sur le sol en le teintant en rouge... c’était ce qui était censé se produire.

« Quoi ? » s’exclama Kuraudo.

Mais cela ne s’était pas produit. Ce qui s’était répandu, ce n’était pas du sang, mais des étincelles. Pourquoi ? La réponse était dans la main d’Ikki qui se défendait face à Hebigami.

« Toi ! » s’exclama Kuraudo.

Après l’avoir remarqué, Kuraudo lança un hurlement. Ikki ne serrait pas la poignée d’Intetsu, mais la base de la lame et donc il avait intentionnellement réduit sa portée.

« C’est vrai, il a encore les techniques de kodachi... Comme attendu d’Ikki ! » déclara Stella.

« Kurogane-kun sait-il utiliser un kodachi ? » demanda Ayase.

« Oui, au point où il peut même l’enseigner à Shizuku qui possède un Dispositif en forme de kodachi, alors bien sûr, il peut l’utiliser ! » déclara Stella.

Ikki détestait enseigner les mauvaises choses aux autres, et connaissant sa nature, Stella était convaincue de ça. Et sa supposition était correcte. Ikki était non seulement très versé dans l’art de l’épée, mais il maîtrisait également le tir à l’arc, les différentes formes de luttes, les arts martiaux et bien d’autres choses. Même s’il ne pouvait augmenter sa force que d’un millimètre, il le pratiquait désespérément et utilisait tout le temps que son corps lui permettait afin de poursuivre sa progression vers l’acquisition nouvelle force. Et tout cela était parce qu’il était bien conscient du fait qu’il était plus faible que quiconque. Et il démontrait maintenant tout ce qu’il avait appris à l’époque.

Le fait de pouvoir discerner la position du Chasseur après avoir été frappé par sa flèche en était également le résultat. C’était également vrai pour ce qui concernait les techniques défensives et offensives démontrées dans ce match. En raison de la portée plus courte, le kodachi avait moins de capacité offensive, mais comme il pourrait être déplacé plus rapidement, sa capacité à effectuer des blocages avait en contrepartie augmenté. Ikki, en utilisant cette défense, avait dévié l’attaque de Kuraudo.

« Cela signifie que vous n’êtes pas le seul qui peut changer sa portée, » déclara Ikki.

Ikki, après s’être défendu contre Hebigami avec Intetsu était immédiatement intervenu et il avait commencé une contre-attaque.

« Haha. » Kuraudo rit après avoir vu Ikki le défier, et cela malgré le fait qu’Ikki avait déjà été témoin de sa vitesse d’attaque écrasante.

Même si ce n’était qu’un échange, pour un mage-chevalier qui comptait beaucoup sur le mana, c’était une décision unique dans une vie. Kuraudo avait félicité Ikki pour cela. Mais...

Mais tu ne peux pas gagner. Pas juste avec ça, pensa Kuraudo.

Il était assez habile d’avoir soudainement passé à une technique kodachi. Mais à la fin, la portée était encore courte.

... Ainsi, cette personne allait apprendre... face à l’un des huit meilleurs de tout le pays. Face à quelqu’un qui résidait au sommet des Sept Étoiles.

La force n’était pas seulement de magnifiques techniques d’épée qui émerveille les foules. La force n’était pas un sentiment brûlant que vous avez lorsque vous vous battez pour un ami,

Il s’agit de quelque chose de plus simple. C’est quelque chose de bien plus affreux. Il n’y avait qu’une seule réponse à cela.

 

... C’était juste une écrasante violence.

 

« HAHHAAAA... ! » riait Kuraudo

« Quoi... ! » s’exclama Ikki.

Pendant un instant, Ikki, ainsi que Stella et Ayase en furent sans voix.

L’attaque de type serpent qui avait été déchaîné vers Ikki après qu’il soit intervenu pour faire sa contre-attaque fut une attaque à quatre têtes ! Une attaque non pas doublée, mais quadruplée !

Il pouvait donc aller encore plus vite... !

Une attaque-surprise totale. Mais Ikki n’avait pas perdu son sang-froid et avait bloqué l’attaque venant lui couper la tête et son flanc gauche, avec sa technique kodachi.

Mais ce n’était pas assez. Kuraudo avait instantanément effectué quatre attaques sur Ikki. Et Ikki ne pouvait en bloquer que deux. Les deux autres attaques avaient donc frappé la poitrine d’Ikki en le marquant d’une croix.

« Argggggh ! » cria Ikki.

« Ikki ! » cria Stella.

« Kurogane-kun ! » cria Ayase.

« ... Je-je vais bien, je peux encore me battre, » déclara Ikki.

Une grande quantité de sang se répandait hors de ses plaies. Les plaies atteignaient probablement le sternum. Mais Ikki avait mis encore la puissance dans ses genoux et avait refusé d’abandonner. Il avait continué à regarder l’adversaire se trouvant devant lui.

« Oh ! Tu as évité une blessure mortelle en utilisant l’élan du premier et du second coup afin de reculer. Rusé, n’est-ce pas... mais tout cela finit maintenant ! » Kuraudo étendit son Orochimaru, teint en sang neuf, comme un fouet après avoir dit ça. « Que peux-tu faire en te tenant à cette distance ? Je vais te transformer en viande hachée ! »

Il attaqua d’une distance où il ne pouvait que passer à l’offensive sans craindre la moindre attaque et il frappa un Ikki déjà amplement blessé.

Notes

  • 1 Hebigami, 蛇咬 : « La morsure du serpent ».

***

Partie 6

Au début quand Ikki avait bloqué Orochimaru, Ayase pensait qu’il pourrait certainement gagner avec ce genre de technique. Quand il avait dévié Hebigami avec la technique kodachi, elle avait pensé « Il peut le faire ! » Mais chaque fois, le Mangeur d’Épées avait simplement augmenté encore plus la difficulté. Il avait sauté sur chacune de ses attentes et hypothèses. C’était vraiment un cauchemar.

L’actuel Ikki pourrait aller en tête à tête et gagner contre chacun des candidats du festival actuel à Hagun. Il était le Roi de l’Épée Sans Couronne qui avait même défait la Princesse Écarlate sans recevoir une seule blessure. Mais même cet Ikki...

Il ne pouvait rien faire... et cela même au corps à corps.

La Vision Parfaite avait perdu face à la Contre-Attaque Marginale. Et avec Ittou Shura, la vision marginale avait fait que toutes ces actions devenaient inutiles dès l’instant où il les utilisait, ainsi il n’y avait plus aucune signification en l’utilisant. Et même, cela pourrait être mortel s’il l’utilisait négligemment.

Ittou Shura était quelque chose qu’Ikki utiliserait en utilisant toute sa résolution et sa détermination. S’il l’essayait inutilement, il finirait par brûler toute sa puissance. Il ne pouvait jamais s’arrêter à mi-chemin. Il ne pouvait pas non plus l’activer pour de petites utilisations pour ainsi pouvoir rallonger sa durée. Et s’il était face à un adversaire qui pouvait faire deux ou trois actions dans le même laps de temps, il devait rester sur une position défensive, et donc vaincre cet adversaire en une minute serait presque impossible.

Il n’avait vraiment... plus aucune option...

Tout ce qu’il pouvait faire était de continuer à défendre contre Orochimaru et Hebigami tout en se tenant sur le dessus de la flaque fait de son propre sang et devoir résister avec de profonde coupure qui marquait son corps. Il s’agissait d’une bataille entièrement unilatérale.

Ayase déglutit tout en mordant ses lèvres et en voyant la silhouette de Kuraudo qui continuait son barrage d’attaques sur Ikki.

... Puissant ! Cet homme, il ne peut pas être vaincu !

Donc c’était ça le niveau national ! Dans les huit meilleurs du dernier festival, c’était la véritable force de Mangeur d’Épées.

Y a-t-il de tels monstres au sommet des Sept Étoiles... !?

Elle ne pouvait pas voir venir la victoire. Aucune issue n’était visible. Il avait piétiné toutes les tactiques et les techniques qui lui avaient envoyées tout en se moquant.

Et pendant ce temps, Ikki continuait à se blesser au cours de ces échanges.

Il avait continué à se défendre contre Orochimaru et Hebigami maintes et maintes fois avec son observation aiguë et les techniques kodachi qui se ternissaient avec le temps et le nombre de frappes qu’il ne pouvait pas esquiver ou se défendre augmentaient de plus en plus.

Et chaque fois que cela arrivait, la lame de scie déchiquetait la viande sur ses bras ou ses cuisses.

À ce rythme-là... !

Un déjà vu inquiétant avec surgit dans son esprit. La vue d’Ikki refusant d’abandonner, même après avoir été blessé à un tel point se chevauchait avec la vue de Kaito il y a deux ans.

« ... ! »

Ayase ne pouvait plus le supporter.

« Vermillion-san, s’il vous plaît, faites arrêter ce match ! À ce rythme, Kurogane-kun va mourir ! » déclara Ayase.

« Si je l’arrête maintenant, vous ne récupérerez pas ce dojo, est-ce que vous savez ? » demanda Stella.

« Je m’en fous ! Kurogane-kun est plus important pour moi ! » répondit Ayase.

« C’est vrai... Mais finalement, non..., » déclara Stella.

Ayase avait été choquée par les paroles de Stella, qui observait son amoureux se faire déchiqueter petit à petit tout en ayant les bras croisés sous ses seins comme si rien de tragique ne se produisait devant elle.

« Pourquoi !? N’est-il pas votre petit-ami !? Alors, comment pouvez-vous dire cela !? Ou y a-t-il une manière de tourner cette situation en sa faveur !? » demanda Ayase.

« ... En aucune façon. Si c’était moi, j’aurais pu le restreindre avec mes flammes, mais Ikki n’a pas cette option, » déclara Stella. « Il n’a pas de méthode pour attaquer à partir de cette distance. Et en plus de ça, sa seule façon d’attaquer, de sa défense était au corps à corps tel un épéiste. Il ne peut pas le faire à partir de cette distance... La situation est assez désespérée. Je suppose qu’on peut le dire. Honnêtement, je ne pensais pas que le crâne serait si fort. »

La réponse de Stella était la sérénité elle-même. Mais en regardant de plus près, ses ongles perçaient la peau blanche de ses bras croisés. Une goutte de sang tachait déjà son uniforme. Elle retenait l’envie de se lancer dans la bataille dès maintenant.

« Le titre des huit meilleurs dans le pays n’est pas une blague, je dois l’admettre après avoir vu cela. Cet homme est fort. À ce rythme, Ikki va perdre, » déclara Stella.

« Je ne comprends pas... même si vous comprenez tout ça, alors pourquoi ne l’arrêtez-vous pas ? » demanda Ayase.

« Car je ne peux pas faire ça, » répondit Stella.

« Pourquoi !? » demanda Ayase.

« Parce qu’Ikki... il a l’air d’avoir tellement de plaisir tout en se battant, » répondit Stella.

« Hein !? » s’exclama Ayase.

Ayase regarda Ikki, tout en réfléchissait à ce que Stella venait de lui dire. Et elle fut frappée par un choc en constatant ce qui était devant elle.

Était-il... en train de rire !?

Ikki avait un large sourire sur le visage. Et ce n’était pas le sourire habituel et innocent qu’il avait habituellement. C’était plus comme si une bête découvrait ses crocs.

« En y pensant, il souriait également ainsi quand je l’affrontais avec mon Katharterio Salamandra, » déclara Stella.

« P-Pourquoi, même s’il pouvait être tué ? I-Il y a tellement de sang... pourquoi ? » demanda Ayase.

« N’est-ce pas parce que c’est si amusant ? » demanda Stella.

Elle ne pouvait pas comprendre. Elle n’était pas encore... à ce niveau-là. Mais, Stella avait parfaitement compris elle. Et probablement, le père d’Ayase également.

« ... Eh Senpai. Après avoir entendu votre histoire, il y avait une chose qu’Ikki et moi ne pouvions pas comprendre. Nous ne sommes tout simplement pas satisfaits par tout ça, » déclara Stella.

« Nous ne sommes... pas satisfaits ? » demanda Ayase.

« Le Dernier Samouraï a-t-il vraiment sombré dans le regret ? » demanda Stella.

« ... H-Hein, qu’est-ce que vous dites ? N’est-ce pas une évidence !? » demanda Ayase.

Ayase était devenue soudainement furieuse face aux mots inattendus de Stella.

« Si seulement... si seulement ce gars-là n’était pas apparu, alors nous sommes encore à vivre une vie paisible  ! Mon père ne serait pas tombé dans le coma  ! » déclara Ayase. « Notre dojo n’aurait pas été volé  ! Les élèves n’auraient pas été blessés  ! Ce gars-là, il a détruit notre paisible vie quotidienne ! Alors, bien sûr que le père a eu des regrets ! »

« Mais ce n’est rien d’autre que la subjectivité de Senpai, n’est-ce pas ? » demanda Stella.

« Quoi... !? » cria Ayase.

« Essayez juste de réfléchir un peu plus, » déclara Stella. « Un homme qui voulait autrefois la couronne dans le monde des épées, un homme qu’on appelait même le Dernier Samouraï à cause de cette ambition absurde... une personne comme ça, serait-il vraiment heureux dans une vie où elle ne pouvait même plus utiliser son épée et serait cantonnée en tant qu’instructeur ? Est-ce vraiment une vie quotidienne qu’il voudrait continuer pour toujours ? ... Si cela avait été moi, alors je ne pourrais certainement pas le supporter. »

« ... ! » Ayase resta sans voix.

« Certes, la nuisance lors de cette bataille est indéniable. Et les méthodes que ce type au crâne a utilisées afin de contester votre père n’étaient pas recommandables du tout. Mais, il y avait une personne qui soit allée si loin afin de contester votre père... En tant qu’épéiste, n’est-ce pas quelque chose à même de vous rendre vraiment heureux ? » demanda Stella.

En aucune façon... Il n’y avait aucune chance que ce soit possible. Après tout, son père souriait toujours. Il s’occuperait des élèves avec de bons yeux et passerait son épée à la génération suivante...

« C’est ma bataille ! N’interférez pas ! »

« ― !!! »

À ce moment précis, quelque chose à l’intérieur d’Ayase, quelque chose qui avait été perdu pendant une longue période venait de se remettre parfaitement en place avec un déclic. Et puis, elle avait tout compris.

Il s’agissait de la raison pour laquelle pendant ce combat, Kaito avait l’air si affreux et pourquoi il donnait vraiment l’impression d’être un démon sauvage quand Ayase avait essayé d’arrêter le duel, une attitude que même Ayase n’avait jamais vue ou entendue auparavant. Pourquoi avait-il l’intention de continuer le duel avec ce résultat si évident ?

Elle ne l’avait pas compris jusqu’à maintenant. Elle n’avait pas réalisé les véritables sentiments de Kaito.

Pendant si longtemps, elle avait pensé que Kaito avait accepté de force un duel qu’il ne voulait pas et qu’il avait été vaincu en ayant plein de regret.

Mais, c’était faux ! Absolument, faux !

Certes, il avait l’intention de se battre pour les élèves qui avaient été blessés. Il voulait se battre pour protéger l’endroit où vivait sa fille.

Cependant, ce n’était pas tout !

Le combustible qui avait enflammé Kaito à l’époque, c’était un sentiment beaucoup plus simple que le décorum ou la morale, c’était aussi beaucoup plus pur.

Il voulait se battre.

Il voulait combattre l’adversaire se trouvant devant lui.

Il voulait vaincre la personne étonnante se trouvant devant lui.

Il s’agissait juste des instincts naturels et simples d’une bête sauvage qui voulait se battre.

Parce que ce combat était, pour Kaito-san qui était atteint de maladies, un moment qu’il avait toujours aspiré. Il le désirait même si son âme brûlait, un moment unique emplie de passion.

... Aaah... alors c’était simplement ça, pensa-t-elle.

— Pardon.

Ce mot, cela n’était pas quelque chose qu’il nous avait dit.

Mais c’était seulement maintenant qu’elle pouvait le comprendre. Ces paroles ne visaient ni Ayase ni ses élèves. Il avait dit ce mot à Kuraudo. Peu importe la raison, il y avait un garçon qui le voulait défier, lui, un fossile du passé tel que lui, en proie à la maladie. Mais il n’avait pas réussi à lui montrer tout le style Ayatsuji à lame simple. Alors il demandait à Kuraudo de lui pardonner d’être si faible.

... Vraiment, ce vieux fou, pensa-t-elle.

Il avait déclaré ces mots qui pourraient aussi bien être ses dernières paroles à son ennemi.

Elle pensait toujours à son père comme un type plus intellectuel que les autres. Mais alors quoi ? Il s’était avéré être empli d’un égoïsme vraiment étonnant ! Presque comme un garçon qui n’aimait pas perdre.

Mais... encore.

... Alors mon père était-il... heureux à la fin ? se demanda-t-elle.

À ce moment, un important bruit retentit dans la salle.

***

Partie 7

Un plus important bruit d’épée retentit soudainement puis la salle tomba dans le silence complet.

« Haa, haa ! Haa ! » Dans ce silence, Ikki haletait grossièrement. La perte de sang causée par les innombrables blessures qu’il avait subies avait fortement épuisé son énergie. Mais... Ikki n’était pas le seul qui haletait.

« Argg ! Haa, haa, haa. » Même si Kuraudo n’avait pas encore reçu la moindre blessure, il respirait aussi difficilement. La bataille semblait être complètement unilatérale, mais pourquoi était-il presque aussi fatigué qu’Ikki ?

La réponse, Stella l’avait immédiatement compris.

« C’est donc ça ! C’est le point faible de la Contre-Attaque Marginale... ! » déclara Stella.

« Eh, de quoi parlez-vous, Vermillion-san ? » demanda Ayase.

« Regardez attentivement le visage de l’homme au crâne, et vous comprendrez, » déclara Stella.

Ayase regarda le visage de Kuraudo. Il transpirait énormément et, depuis son menton, des gouttes de sueur coulaient tels de petits ruisseaux.

« ... Je vois ! Il s’agit de son endurance ! » déclara Ayase.

« Tout à fait. C’est assez logique maintenant quand on y pense, » déclara Stella. « Cette écrasante Contre-Attaque Marginale qui dépasse le bon sens lui offre bien des avantages. Mais en contrepartie, la consommation d’énergie est vraiment importante. Ikki doit immédiatement avoir réalisé cela et il a agi afin de temporiser le combat tout en encaissant le minimum de blessure et tout cela, afin de réduire son endurance à néant ! »

Comme si c’était confirmer ça, soudainement, Kuraudo grogna violemment. « Fichu copieur...  ! C’était censé aller à mon rythme, mais avant que je ne le sache, je me suis pris au jeu d’endurance de ce salaud ! »

Même si Ikki était à moitié mort et qu’il pouvait à peine tenir son épée, il avait immédiatement vu à travers la faiblesse de la Contre-Attaque Marginale de Kuraudo et il l’avait attiré dans son propre rythme. Ainsi, l’énergie de Kuraudo avait presque été complètement épuisée.

Oui, c’était exactement comme l’avait décrit Stella. Ikki n’était pas le genre de personne à s’asseoir tranquillement alors qu’il était attaqué. Il possédait dans son arsenal beaucoup de méthodes afin de s’opposer à ses adversaires.

Presque comme de la sorcellerie... quel un bâtard ennuyeux, pensa Kuraudo.

Kuraudo avait eu des frissons quand il avait essayé de penser à combien de couches de planification était présente dans les simples attaques et défenses effectuées par Ikki.

En revanche, Ayase était pleine d’admiration envers Ikki. « Comme prévu de Kurogane-kun ! Il peut même se battre là où son épée ne peut pas atteindre son adversaire ! Dans ce cas, il peut être en mesure de gagner...  ! »

Mais lorsqu’Ayase avait levé son poing en raison du bonheur qu’elle ressentait après avoir pensé à la possibilité d’un revirement de la situation, Stella avait montré une expression très sérieuse.

« ... Peut-être, peut-être pas, » déclara Stella.

« Hein !? Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Ayase.

« Ce jeu d’endurance était sa dernière carte. Il n’avait pas d’autres options, car il ne pouvait pas changer la distance. Mais c’est tout. Et Ikki est également très fatigué. Il est bien au-delà de sa limite. Dans une bataille prolongée, la possibilité pour lui de perdre est de plus en plus élevée, » répondit Stella.

C’était juste quelque chose qu’il faisait en dernier ressort dans cette situation si désespérément désavantageuse. Donc ce n’était pas une chose qui avait beaucoup de mérite quand à sa réalisation. La seule chose qui pourrait être dite était...

« Eh bien, peu importe qui perd et qui gagne... le prochain coup sera probablement le dernier, » déclara Stella.

C’était la seule vérité.

« ... Ce bâtard... il doit y avoir une limite à l’entêtement... ! » rugit Kuraudo.

« Haa, haa... malheureusement, je déteste vraiment perdre... Et... ça fait longtemps que je n’ai pas été lancé dans une telle bataille... C’est tellement amusant... ce serait dommage de la terminer ainsi, » déclara Ikki.

« Haa... haa... haa... amusant, n’est-ce pas ? Hahahahaha ! Toi aussi, hein ? Tu es assez perturbé dans la tête, toi aussi ! » répliqua Kuraudo.

« ... Ça, je pourrais en dire autant de vous... ! » déclara Ikki.

« ... Ouais, mais il est temps de mettre fin à cela, » déclara Kuraudo.

Kuraudo retrouva une respiration normale puis il redressa son dos. Et il brandissait Orochimaru.

« Le prochain va te faire tomber raid mort, » il déclara cela au guerrier couvert de sang, se tenant debout devant lui. Avec la prochaine attaque... il le tuerait.

Et acceptant ce défi mortel, Ikki souleva joyeusement les extrémités de ses lèvres. « ... Oui, c’est vrai. Je le pense également. »

Il plaça la lame noire devant ses yeux, pointant l’extrémité directement vers la poitrine de Kuraudo. Les deux chevaliers avaient échangé l’engagement d’apporter une mort certaine à l’autre et alors...

« Avant ça, puis-je demander quelque chose  ? » demanda Ikki.

« Quoi ? » demanda Kuraudo.

Avant de terminer le match, Ikki devait demander quelque chose qu’il devait absolument entendre de la bouche de Kuraudo.

 

« Le grand maître à l’épée que nous avons tous deux tant admiré... était-il souriant tout comme nous le sommes actuellement ? »

 

Face à cette question, les yeux de Kuraudo s’écarquillèrent soudainement.

« ... Haha, ne demande pas quelque chose de tellement évident, » il avait répondu comme s’il crachait.

 

« Il n’y a aucune chance que quelqu’un qui est appelé le Dernier Samouraï ne jouirait pas d’un match à mort si excitant que celui-ci, » continua Kuraudo

 

« ... oui, c’est vrai, » répondit Ikki.

Il voulait le savoir. Et il voulait que la réponse soit ainsi. C’est pourquoi Ikki l’avait demandé.

« Je vous remercie pour cette réponse, » déclara Ikki.

Puis, après ça, il se précipita vers son adversaire tout en montrant ses crocs.

***

Partie 8

Tout en répandant du sang depuis de nombreuses coupures, Ikki avança vers son adversaire.

Son corps teint en rouge était tout autant à moitié mort qu’à moitié vivant. Mais la vitesse de cette charge effectuée en ce moment était bien plus importante que tout ce qu’il avait fait depuis le début de la bataille. C’était presque comme une tempête.

Quel bâtard ridicule ! pensa Kuraudo.

Kuraudo ne se sentait pas réticent de féliciter Ikki. Alors, il devrait également mettre de côté toute son hésitation. Il décida de verser toute son âme dans la prochaine attaque et il fit rétrécir Orochimaru pour qu’il ait la taille d’une épée à une main.

Cela réduisait sa portée, mais cela donnait en contrepartie la priorité à la vitesse. Il s’agissait d’une attaque à pleine vitesse qui contenait tout ce qui lui restait. Il voulait utiliser la pleine puissance de sa Contre-Attaque Marginale, une technique ultime que seul le Mangeur d’Épées pouvait déchaîner !

 

« Yamata no Orochi [1] … ! » dit Kuraudo.

 

Une attaque à pleine puissance. Et en même temps qu’il disait ça, il frappa à l’aide de son épée. Huit têtes étaient apparues en tant qu’attaque ! Le serpent à huit dents qui était légèrement lumineux avait assailli le chevalier aux cheveux noirs tout en découvrant ses crocs.

Ikki, qui ne pouvait déjà pas arrêter l’attaque à quatre coups, ne pourrait certainement pas arrêter cela. Il serait sans aucun doute tué par une telle attaque.

Mais, même si tout cela étant le bon sens, le bon sens était quelquefois bouleversé.

Le Pire ne s’était pas arrêté lors de sa charge. Sans hésitation, il se précipita vers le serpent à huit têtes.

Avec la lame positionnée parallèlement à sa vue et avec la pointe pointée directement sur la poitrine de Kuraudo, il fonça en avant sans aucune intention de se défendre.

S’agit-il de l’abandon ? Était-ce une attaque frénétique aléatoire ?

Faux !

... Non ! C’est...

En raison de la lame positionnée parallèlement à sa vue renforcée par la présence d’une paire d’yeux qui produisait un éclat si aveuglant, Kuraudo ressentit une sueur glaciale qui lui trancha le corps comme s’il venait d’être sectionné en deux parts.

Il connaissait déjà cela. Dans le passé, il y avait une seule fois où il avait ressenti la même sensation. C’était lors du match qu’il avait fait contre Ayatsuji Kaito, dans les derniers instants du duel. À cette époque, Kaito qui était presque mort avait essayé de faire quelque chose face à lui. Tout comme l’actuel Ikki, il avait positionné son épée de cette manière et il avait chargé vers l’avant tout en abandonnant toute défense.

Jusqu’à ce jour, Kuraudo avait souvent réfléchi à ce que c’était que ce sentiment qu’il avait ressenti ce jour-là. Et aujourd’hui, il ressentait pour la deuxième fois ce même sentiment qui lui labourait le corps.

Le danger.

Face à un homme à demi mort, un homme qui pouvait s’effondrer à tout moment, il éprouvait une crainte déraisonnable, qui remontait depuis les profondeurs de ses tripes. Et en ce moment, c’était la même chose que la dernière fois... c’était exactement parce que cela devait être la même chose !

Intéressant !!!

Kuraudo n’avait pas arrêté l’attaque de son épée. Même en ce moment, il pourrait l’éviter en utilisant sa Contre-Attaque Marginale. Mais, malgré tout, il ne l’avait pas fait ! Il avait préféré faire face à tout cela.

Bien sûr, j’y vais...  !!!

 

 

Kuraudo avait toujours voulu voir que c’était. Il voulait voir la continuation de ce duel, alors même qu’il avait toujours pensé que cela ne serait plus jamais possible.

Peut-être, après que Kaito ait pu récupérer.

Peut-être après qu’Ayase ait pu maîtriser entièrement cet art de l’épée et qu’elle vienne le défier.

Avec cet étrange souhait à l’esprit, il avait toujours attendu à cet endroit. C’était pourquoi il ne s’arrêtait pas. Il n’y avait aucune raison pour qu’il s’arrête.

« Cela valait la peine d’attendre ! Ces deux longues années ― !!! » cria-t-il.

Et immédiatement après ça, leurs deux silhouettes se croisèrent et du sang frais s’envola dans les airs.

Notes

  • 1 Yamata no Orochi: un dragon à huit têtes et huit queues de la mythologie japonaise.

***

Partie 9

L’éclaboussure de sang qui montait si haut qu’elle atteignit le plafond... était celle produite par Kuraudo. Il y avait une énorme coupure transversale présente sur son énorme corps. Elle commençait à partir de l’épaule droite jusqu’à la fin de la zone abdominale inférieure gauche.

Quant à Ikki, il n’avait subi aucune blessure.

Pourquoi ? Yamata no Orochi était quelque chose qui ne permettait pas de parade et encore moins d’esquive. En vérité, Ikki avait reçu les huit crocs de serpent avec son corps. Mais pourquoi était-il indemne ?

La raison, Ayase l’avait immédiatement comprise.

... A-Aucun doute... c’est... pensa-t-elle.

Dans le passé, Ayase avait une seule fois été témoin de cette technique. Et c’était quand Ayase se décida à entrer à l’Académie Hagun. Il s’agissait de la technique secrète du style Ayatsuji à lame simple que son père lui avait montré.

À cette époque, quand Ayase avait attaqué son père avec Hizume, elle était certaine d’avoir frappé son corps. Mais, elle n’avait pas pu le couper.

La réponse... c’était comme s’il coupait les pétales d’un cerisier qui dansaient dans l’air. Son père lui avait dit cela ainsi...

... Une contre-attaque sera retardée si l’on utilise la lame afin de faire une parade. Parce que chaque fois que l’on déplace l’épée de l’ennemi pour s’y soustraire, sa propre épée changera également de l’endroit parfait où elle devrait être présente pour attaquer.

Alors que faire pour réaliser une contre-attaque parfaite ?

Kaito avait alors donné une réponse à cette question. Tout ce que l’on avait à faire était de prendre l’attaque de l’adversaire avec son corps et de se défendre, sans déplacer son épée de face à l’endroit que l’on veut attaquer.

Une position sans pareil afin d’échapper à l’attaque de l’ennemi était réalisée tout en effectuant le minimal possible de mouvements, dissipant tout ce qui constituait le monde matériel tout en ressentant chaque existence physique se trouvant autour de soi.

 

« La Technique Secrète Finale du Style Ayatsuji à Lame Unique, Ten’i Muhou [1] ! »

 

Mais pourquoi Kurogane était-il capable de l’utiliser ? Même Kaito n’avait utilisé cette technique top secret devant elle qu’une fois, alors comment ?

« ... Ah ! » s’exclama Ayase.

Puis elle se souvint de quelque chose qu’Ikki avait dit dans le restaurant familial.

« C’est entièrement en raison du travail acharné d’Ayatsuji-san. Même seule, je pense que vous l’auriez remarqué, et vous auriez atteint ce secret quand le temps viendra, » avait-il déclaré à l’époque.

Ikki ne disait jamais rien dont il n’était pas sûr. Ayase qui avait directement reçu sa formation savait qu’il était toujours sincère dans ses propos.

« Pas possible, il le connaissait déjà... ! », s’exclama Ayase.

« Le Vol de Lame, » déclara Stella.

« Hein ? » s’exclama Ayase.

« Il s’agit du style de l’épée propre à Ikki. Il est capable de voler même les secrets les plus profonds d’un style d’épée après l’avoir observé. C’était ce qui s’est également passé dans mon cas, » expliqua Stella.

Oui, à cette époque, Ikki avait déjà vu à travers le style Ayatsuji. La destination vers où devait aller l’art de l’épée bâclée d’Ayase, une épée qui s’entraînait désespérément à poursuivre le dos de son père.

Après avoir confirmé cela, Stella avait affiché un regard enchanté. Parce qu’elle savait que c’était la véritable et effroyable puissance d’Ikki. Il n’était jamais satisfait, même s’il avait déjà tant de puissance. Il devait stocker encore plus de puissance et de techniques, même si elles ne l’aidaient qu’un petit peu et il les utilisait afin d’atteindre une nouvelle hauteur. Cette ambition irrésistible et démesurée était ce qui faisait du Pire, le Roi de l’Épée sans Couronne. Il s’agissait de la véritable essence de Kurogane Ikki, l’amoureux de la Princesse Écarlate.

« ... Mon Dieu, c’est un homme qui vaut réellement la peine de poursuivre, » Stella marmonna cela d’une voix étonnamment basse.

Mais à ce moment-là...

« ―AAAAAH ! »

Quelque chose que personne ne pouvait croire était arrivé. Kuraudo, tout en portant cette blessure évidemment fatale hurla comme une bête folle. Il restait en position, refusant de laisser tomber sur le sol son corps. L’énorme quantité de sang qui coulait de sa plaie formait une flaque de sang sous ses pieds. Mais même ainsi, Kuraudo n’avait pas laissé ses genoux plier et il n’avait pas admis sa défaite.

Il était toujours debout !

Face à ça, même Ikki ne pouvait cacher sa surprise. Mais...

« ... Je vois, c’est ce que ce vieux monsieur voulait utiliser contre moi, » déclara Kuraudo.

Il n’y avait plus de volonté de se battre présente dans les yeux de Kuraudo.

« Haha... Impressionnant..., » continua-t-il.

Comme s’il était nostalgie de la bataille qui s’était déroulée ici il y a deux ans, il rit de joie. Et puis, il se tourna une fois de plus vers Ikki après avoir soulevé son corps teinté de sang.

« Le Pire, votre nom ? » demanda-t-il.

« Ikki Kurogane, » répondit-il.

« Kurogane... Nous allons continuer cela au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, » annonça Kuraudo.

Tout en disant cela, il se dirigea vers la sortie du dojo. Il semble qu’il n’avait plus l’intention de se battre. Tout en supposant cela, Ikki lui avait alors demandé... « Kurashiki-kun, ce dojo... »

« Faites tout ce que vous voulez avec lui... Il n’y a plus aucune raison pour moi que j’attende ici, » c’était sa réponse.

« Attendez Kuraudo ! » cria l’un des membres du groupe de Kuraudo.

« Hé, les gars, nous partons ! » déclara Kuraudo.

« O-Ouais ! » Ses laquais avaient suivi Kuraudo les uns après les autres. Et ainsi, ils avaient quitté le dojo. Et quand leurs silhouettes avaient complètement disparu,

« Wôw ! Attrapez-le, Kuraudo ! » cria une voix à l’extérieur.

« C’est mauvais, il a complètement perdu connaissance ! »

« Que quelqu’un se dépêche et appelle une ambulance ! »

« Attendez un peu, je vais nous conduire à l’école. »

« Kurauudo ! Accroche-toi ! »

Leurs voix paniquées retentirent de loin.

Ikki fit disparaître Intetsu tout en poussant un soupir, bien qu’il semblait être admiratif face à ça.

« Ne pas laisser ses ennemis voir sa faiblesse... Il est étonnamment têtu, n’est-ce pas ? » demanda Ikki.

« Tout comme toi, n’est-ce pas ? » répliqua Stella.

« Uwaah ! » Cria Ikki.

Il tomba sur le dos après que Stella le pousse un peu.

« Q-Qu’est-ce que tu fais, Stella !? » demanda Ikki.

« Ne te mets pas à débiter ces choses prétentieuses alors que tu ne peux même pas te tenir debout, » répliqua Stella.

« Mais Heuuu, » répondit Ikki.

Certes, l’actuel Ikki ne pouvait même plus se lever, et encore moins marcher. Et parce qu’il avait été découvert, il détourna son visage avec un air boudeur.

« Tu l’as donc remarqué..., » dit-il.

« Bien sûr ! Bon sang ! Se faire battre comme ça tous les jours ! Si tu avais cette technique impressionnante, alors pourquoi ne pas l’utiliser plus tôt !? » demanda Stella.

« Ne demande pas l’impossible. Il s’agissait de l’attaque secrète du grand Dernier Samurai. Il n’y a aucune chance que je puisse l’utiliser sans préparation au préalable. Si je n’avais pas fatigué Kurashiki-kun, alors ses attaques d’épée seraient devenues un peu trop ennuyeuses, et je serais actuellement transformé en steak haché, » répondit Ikki.

« Alors au moins, n’aurais-tu pas pu essayer d’éviter ces blessures !? » Tout en soupirant, Stella jeta son sac à Ayase. « Senpai, j’ai apporté une trousse de premiers soins juste au cas où. Alors, pourriez-vous, s’il vous plaît, arrêter les saignements ? Une fille d’un dojo comme vous devrait être en mesure de le faire ? En attendant, je vais appeler un professeur afin qu’il vienne nous rejoindre. Car après tout, nous ne pouvons pas aller dans le train tout couvert de sang comme ça, ou alors le pouvons nous ? »

« O-Oui, j’y vais ! » Après avoir répondu ça, Ayase prit le sac.

À l’intérieur, il y avait beaucoup de matériel de premiers secours comme des bandages, des liquides de désinfection et ainsi de suite. Avant que Stella ait fini d’appeler l’école afin d’obtenir une voiture, elle devrait être en mesure de compléter une partie du traitement. Ayase commença le traitement et tout en le faisant... « Kurogane-kun... Je vous remercie. »

Elle serra fortement les mains d’Ikki et lui témoigna sa profonde gratitude. « Grâce à vous, je crois que j’ai enfin compris ce que mon père ressentait vraiment... Je pensais que j’étais celle qui le comprenait le plus, mais on dirait que je ne l’avais pas du tout compris. »

« Ce n’est pas vrai, » répliqua Ikki.

« Hein... !? » s’exclama Ayase.

« La raison pour laquelle je pus gagner aujourd’hui était grâce au fait que vous avez su vous rappeler parfaitement des enseignements de Kaito-san, » répondit-il. « Je ne pense pas qu’à part vous, quelqu’un d’autre aurait pu faire cela. Vous le comprenez bien plus que quiconque. Parce que vous êtes le successeur du Dernier Samouraï. »

« ... »

Était-ce vrai ? Ayase ne le savait pas. Mais elle avait certainement prié pour que cela se produise.

« Alors, je vais devoir devenir plus forte, » déclara Ayase. « Assez forte pour que je puisse m’appeler fièrement son successeur, assez forte pour battre ce garçon par moi-même. »

Les yeux d’Ayase n’étaient plus obscurcis comme auparavant. Elle ne perdrait probablement plus jamais son chemin. Parce qu’elle avait trouvé un endroit pour elle, un endroit où elle pouvait être fière d’être.

Ikki montra un sourire soulagé face à cette Ayase. « Je l’attendrai avec impatiemment. »

Il pria pour que le vœu de la jeune fille se réalise un jour.

Notes

  • 1 Ten’i Muhou, 天衣無縫 : « Voile du Néant du Paradis »

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire