Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 5

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Chapitre 4 : Systèmes d’encerclement

Partie 5

« Merveilleux. Je n’ai rien d’autre à dire, » après avoir compris l’ensemble du plan de Wein, Lowellmina était sans réserve dans son admiration. « Tu as fabriqué un plan de bataille inexistant, envoyé des espions, manipulé l’ennemi… Facile à dire, mais difficile à faire. Comme on peut se l’attendre venant de toi, Wein. »

« Si je n’avais pas eu la réputation de battre Marden, je parie que ça aurait été un peu plus délicat, » déclara Wein.

Les deux individus étaient à l’intérieur d’une tente. Dehors, les soldats et les guerriers qui s’étaient rendus partageaient un repas.

Wein avait nourri les tribus sous prétexte de les aider à se remettre de leur fatigue, mais il avait bien sûr autre chose en tête.

« Et ton plan est maintenant de saisir cette opportunité pour réconcilier les deux tribus. Tu es toujours aussi rusé, Wein, » déclara Lowellmina.

« Tu es forcé d'être créatif quand ton royaume est brisé, » répliqua Wein.

Même si tout allait bien pour le moment, ceux d’Heinoy et d’Eshio se battraient inévitablement à nouveau s’il ne déracinait pas l’hostilité profonde qu’ils avaient l’un pour l’autre. C’est pourquoi Wein avait prévu de faire en sorte que les deux ne fassent qu’un pour rendre la région plus sûre.

« Excusez-moi, Votre Altesse ! » Raklum était apparu, avec les trois soldats d’Heinoy et d’Eshio.

« Nous sommes venus à votre demande. »

« Oui. Relaxe… Torace, Caldia, Zold. C’était une tâche dangereuse, mais vous avez bien fait. Tout ça, c’est grâce à vous. Je m’assurerai que vous soyez récompensé plus tard, » déclara Wein.

« « « Sire ! » » »

Être personnellement complimenté et récompensé par le prince héritier était le plus grand honneur qu’un soldat pouvait recevoir. Ils souriaient d’une oreille à l’autre en s’inclinant profondément devant Wein.

« Raklum, je vous ai causé des ennuis, » déclara Wein.

« Une mauvaise réputation suscitera plus de peur. Je n’aurais pas pu éviter les effusions de sang si on m’avait laissé responsable de ça. Par rapport à cela, cela ne vaut pas la peine de s’inquiéter, » assura le général, même si l’occasion de le valoriser lui avait été arrachée.

Je finirai par me faire rattraper, pensa Wein avant de se tourner vers les trois autres.

« Au fait, vous êtes tous célibataires, non ? » demanda Wein.

« Quoi ? Hum, eh bien, je le suis, mais…, » l’un d’eux avait admis, en hochant la tête dans la confusion.

Les autres avaient suivi.

« Des amantes ou des amoureuses ? » demanda Wein.

Les trois secouèrent la tête, rendant leur désarroi encore plus prononcé.

Wein avait lâché une bombe sur eux. « Je vois, je vois. Dans ce cas, ça ira vite. Que pensez-vous d’épouser une fille de la tribu adverse ? »

« « « Quoi !? » » » les trois individus crièrent, paniqués.

Wein avait continué. « J’ai l’intention d’utiliser cette chance pour réconcilier les deux groupes afin d’empêcher que cela se reproduise. Ce serait rapide et facile si nous pouvions établir des relations familiales entre les tribus. Vous trois serez les pionniers. »

« Non, c’est, euh… »

« N’avez-vous pas dit que vous risqueriez votre vie pour vos frères ? » Wein avait mis la main sur l’épaule de Torace. « Ce qui veut dire que vous êtes prêt à creuser votre propre tombe — métaphoriquement. »

Mais c’est une tout autre histoire, le trio avait protesté silencieusement avec leurs expressions, qui étaient un mélange de chocs et de confusion.

Wein avait gloussé. « Eh bien, personne ne vous force. Sachez juste que d’après nos archives royales, il fut un temps où les deux tribus étaient unies. Supposer qu’on ne peut pas exister en harmonie n’est rien d’autre qu’un préjugé. Vous pouvez y aller maintenant. »

Raklum et les soldats avaient quitté la tente.

Lowellmina avait observé le déroulement de la situation et avait pris la parole une fois que leurs pas indiquaient qu’ils s’étaient éloignés. « Wein, est-ce qu’ils s’entendaient vraiment dans le passé ? »

« Bien sûr. Je suis sûr que les registres se matérialiseront une fois que je serai de retour au palais, » déclara Wein.

« Je vois… Le travail d’un horrible escroc, » déclara Lowellmina.

« Si l’honnêteté stupide pouvait apporter la richesse à mon pays, je couperais volontiers ma langue fourchue, » répondit Wein en riant ironiquement. « Eh bien, j’ai une réunion avec les chefs de tribu maintenant. Je ne peux pas laisser les étrangers s’asseoir. Désolé. »

« Tu t’es surpassé pour me faire plaisir. Je vais me tenir tranquille en attendant. Mais reviens vite. Je déteste être seule, » déclara Lowellmina.

« Alors, prie pour que la réunion se déroule bien. » Wein fit un signe de la main et sortit de la tente.

Les chefs de tribus l’attendaient. Mais ce n’était pas là qu’il se dirigeait.

« J’ai attendu. » Raklum s’était rendu à une tente installée dans une zone légèrement éloignée.

Derrière lui, il y avait d’innombrables ballots d’armes.

« Ce sont les armes confisquées aux deux tribus, » déclara Raklum.

« Bon travail, » déclara Wein.

Le catalyseur de cette querelle était la construction le long de la rivière, mais elle était devenue incontrôlable à cause de ces armes. Si les tribus n’avaient pas mis la main sur eux, les troupes dépêchées sur place auraient résolu ce problème sans problème.

D’où viennent ces armes ? Wein avait l’intention de le découvrir, mais il s’agissait d’informations sensibles qui devaient être traitées avec précaution. C’est pourquoi il avait menti à Lowellmina et l’avait tenue à distance.

« De ce que je peux dire, elles sont neuves, » continua Raklum. « Mais ce ne sont pas des produits de Natra… »

Hmm, disons qu’ils ont été faits à l’étranger. Comment ont-ils trouvé le chemin du nord vers Natra ? Si quelqu’un essaie de vendre un tas d’armes dans la cambrousse, il faudrait que ses prix soient hyperréduits.

Ce qui signifiait qu’il devait y avoir un pays quelque part avec un stock d’armes surabondant. Ce serait la seule façon de trouver un vendeur qui serait d’accord avec un rabais aussi important. Et il y avait peu de raisons pour qu’un pays accumule autant d’armes autres que la guerre.

Alors que le raisonnement de Raklum lui traversait l’esprit, Wein parla amèrement. « … C’est mauvais. »

« Votre Altesse ? » Raklum était troublé par l’état inhabituel de son maître.

Wein s’était remis dans l’instant qui avait suivi et s’était tourné vers lui.

« Raklum, donnez-moi un stylo et du papier. J’ai un message pour Ninym. Commencez à préparer le retrait des troupes. En confisquant leurs armes, nous avons brisé l’esprit des tribus. Pour l’instant, nous laisserons les négociations au magistrat — sans présence militaire, » ordonna Wein.

« Monsieur ! » répondit Raklum sans hésiter.

Wein le regarda partir du bord de sa vision avant de se tourner vers la tente où Lowellmina attendait.

« — Merci pour rien, Lowellmina. »

☆☆☆

Lowellmina aimait l’empire.

Elle l’aimait pour la diversité de ses nations, de ses peuples, de ses cultures, de ses idéologies et de ses croyances, qui s’entremêlent dans un désordre total.

C’est pourquoi elle avait consacré toute sa vie à l’empire. Elle rêvait de soutenir sa nation et dévorait le savoir avec avidité. Elle n’avait aucun doute qu’elle serait récompensée si elle continuait.

Mais ces rêves avaient été anéantis lors d’un certain banquet.

L’empereur avait interrogé son fils aîné sur la politique. Lorsque son fils ne put répondre, l’humeur de l’empereur devint aigre, atténuant l’ambiance de toute la fête.

C’est à ce moment-là que Lowellmina avait donné la bonne réponse à côté d’eux. L’empereur la louangea, et les vassaux remarquèrent qu’ils n’en attendaient pas moins de leur princesse impériale. Le fils aîné était devenu rouge vif de gêne, mais elle ne lui faisait pas attention. Pour Lowellmina, il était plus important de devenir un rocher pour l’empire le plus rapidement possible.

Mais à partir de ce jour, les circonstances autour d’elle avaient changé.

Son temps d’apprentissage de la politique s’était rempli de leçons de poésie et de danse. Les vassaux engagés dans la politique nationale avaient gardé leurs distances. Et pour couronner le tout, elle avait été obligée de cesser de s’occuper des affaires de la Cour impériale comme elle en avait eu le droit auparavant. C’est alors qu’il était devenu clair que cela se passait selon la volonté de quelqu’un.

Elle avait d’abord cru que c’était l’œuvre de son frère aîné gêné, mais ce ne fut pas le cas.

Tout était selon les ordres de l’empereur.

En tant que père, l’empereur aimait Lowellmina, mais il n’avait pas la moindre intention de lui donner le trône — car elle était une fille.

L’empire était un pays qui s’accrochait à une croyance selon laquelle le talent prime sur le statut. Et pourtant, l’empereur croyait que les femmes étaient mieux servies lorsqu’elles se faisaient dorloter et parlaient d’une voix douce et mélodieuse. Elles n’étaient pas censées porter le fardeau de la politique nationale.

Mais Lowellmina avait été secouée au plus profond d’elle-même par les événements qui avaient suivi.

Quand elle avait réalisé que la volonté de l’empereur était inébranlable, elle avait commencé à essayer de travailler avec les vassaux. Mais pas un seul n’avait fait attention à elle. Ils avaient craint d’invoquer le mécontentement de l’empereur — .

Ou du moins, c’est ce qu’on pourrait penser.

En réalité, la plupart des vassaux étaient d’accord avec l’empereur pour dire que les femmes ne devraient pas être impliquées dans les affaires du gouvernement. Même les dames de la cour avaient convenu que c’était la vérité inconditionnelle.

Et la partie la plus terrifiante de toutes : Ils ne lui voulaient aucun mal. Avec de bonnes intentions et ces croyances, ils la tenaient à l’écart de la politique, sachant pertinemment qu’elle était plus que capable. Ils ne voulaient pas qu’elle sache le malheur qui faisait partie intégrante de l’ingérence dans ces affaires.

Comment Lowellmina pourrait-elle décrire son choc ?

Elle n’était pas face à une conspiration d’une ou deux personnes. Et ce n’était pas seulement dans le palais, mais dans la plupart de son pays qui se mettait en travers de son chemin. C’était une barricade de gens qui partageaient cette hégémonie culturelle. Et quand Lowellmina avait découvert ce système de croyances, elle avait réalisé qu’elle ne pouvait rien faire pour le changer.

Dès lors, elle s’enferma dans le palais, se sentant comme si elle allait suffoquer en regardant sa bibliothèque personnelle, sachant qu’étudier n’avait aucun sens. Elle avait cessé de feuilleter les pages. Elle s’était déchargée de sa frustration sur ceux qui l’entouraient. Elle se lamentait d’être née fille.

Mais le temps était implacable et continuait à passer sans changement.

Un jour, sa grande sœur avait fait une proposition. Elle ne pouvait plus supporter de voir sa sœur dépérir : et si elle allait à l’académie militaire pour changer de rythme ?

Lowellmina était d’accord. Elles avaient comploté pour qu’elle y assiste sous prétexte de repérer des prétendants potentiels. Bien sûr, personne de la famille impériale ne pouvait choisir son propre partenaire de mariage. Mais même l’empereur devait se soucier de sa fille bien-aimée. Avec le soutien de sa sœur, c’était une affaire conclue.

Elle mentirait sur son statut social en entrant à l’académie. Les raisons étaient nombreuses, mais la vraie raison était que si elle n’était pas elle-même, Lowellmina pouvait enfin échapper à ce sentiment d’asphyxie.

Ce qui avait conduit à sa rencontre…

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