Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 4

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Chapitre 4 : Systèmes d’encerclement

Partie 4

Les Heinoy étaient à l’origine ceux de l’ouest qui s’étaient rassemblés ici, travaillant dur pour s’en sortir chaque jour. Mais on ne les trouverait dans aucun document écrit, puisqu’ils s’étaient appuyés sur la tradition orale pour transmettre leur histoire. Cela signifiait qu’il y avait un tas d’inexactitudes et d’omissions — y compris le point où leur relation avec l’Eshio était devenue volatile.

Pas un seul Heinoy ne connaissait la raison de leurs combats, ce qui était aussi le cas pour ceux d’Eshio.

La seule chose dont on pensait être sûr était que l’Eshio venait de l’est et qu’il était naturel que les deux s’affrontent.

Rien ne liait la famille et les amis comme un ennemi commun.

« Oh ! Tu es de retour, Torace ! » À son retour au village qui formait le noyau de sa tribu, Torace fut accueilli à bras ouverts.

« Bon timing. Nous sommes sur le point de commencer une guerre contre ceux d’Eshio. »

« Tu as servi pendant que tu étais dans la capitale, n’est-ce pas ? C’est super. T’avoir, c’est comme avoir cent hommes de plus. »

« Ne t’inquiète pas, nous avons fait en sorte d’obtenir des armes. Il n’y a aucune chance que nous perdions. »

Les villageois s’étaient succédé.

Torace avait parlé avec un regard inquiet. « Écoutez. On n’a pas le temps pour ça. »

Ils avaient été immédiatement réduits au silence par son état particulier.

« Les troupes gouvernementales arrivent. Je suis sûr que vous le savez déjà. J’étais justement avec eux, » déclara Torace.

Le groupe de villageois s’agita alors que leur excitation se transforma en méfiance. De leur point de vue, les soldats du royaume étaient une tierce personne qui se mêlait de leurs affaires personnelles. De plus, leurs nouvelles armes leur avaient donné plus de confiance que jamais.

« Tu nous trahis ? » L’un d’eux l’avait accusé.

« Non ! Tu le dis à l’envers ! » Torace haussa la voix. « Je suis peut-être l’un de leurs soldats, mais je n’oublierai jamais mes racines en tant que Heinoy. Je suis venu vous parler de leur stratégie ! Celui qui commande est un homme nommé Raklum, et son plan est absolument ridicule. Écoutez ça. »

Il s’était arrêté un moment. « Il veut démolir le remblai de la rivière… ! »

Des sentiments de choc et de confusion s’étaient répandus par vagues parmi les villageois.

Le remblai était essentiellement leur mur contre les inondations. Il avait été construit pour prévenir les dommages causés par l’eau du canal nouvellement creusé. La région serait rendue inutile s’il était détruit. Et toute tentative de le reconstruire nécessiterait beaucoup de temps et de main-d’œuvre.

« Qu-Quoi ? Pourquoi ? »

Une réaction évidente.

Sachant que sa construction avait été faite sous l’œil attentif de la famille royale, ils ne pouvaient penser à aucune raison logique pour laquelle les soldats du gouvernement choisiraient de le détruire.

« Les troupes envoyées sont ici pour détruire cette terre, même si Son Altesse souhaite éviter un bain de sang. Mais Raklum veut se dépêcher et faire disparaître ce problème — en détruisant le remblai ! Alors il rejettera la faute sur le Heinoy et l’Eshio et nous écrasera au nom de la justice… ! » déclara Torace.

Toutes les personnes présentes n’avaient pas de mots. Ils ne l’avaient pas tous cru tout de suite, bien sûr, mais les villageois savaient que c’était eux qui avaient mis les troupes entre le marteau et l’enclume. Et personne n’osa appeler cela du bluff quand il menaçait de retourner la querelle territoriale entre le Heinoy et l’Eshio.

« Que… que fait-on si ça arrive ? »

« Je… je sais. Nous devrions en informer le prince. »

« Ne soyez pas stupide. Ils s’assureront que le message ne lui parvienne jamais. De plus, ce n’est pas comme s’il avait des raisons de nous croire ! Et en premier lieu, ça prendrait trop de temps pour que le message lui parvienne ! » déclara Torace.

« Le temps… Torace ! Quand est-ce que c’est ? Quand vont-ils détruire le remblai ? »

Torace avait adopté une expression pleine d’inquiétude. « Je ne suis pas sûr. Je me suis éclipsé pour avertir tout le monde. Mais si Raklum essaie de conclure, ça pourrait être dès ce soir. »

Ils avaient imaginé le pire des scénarios, ce qui leur avait donné un frisson.

Leur plan initial avait été de mettre fin à leur longue querelle avec l’Eshio pour prendre le contrôle du bassin et prospérer. Maintenant, il semblait qu’ils allaient perdre la terre qui leur revenait de droit, être faussement accusés d’un crime, et ensuite être forcés de subir une répression militaire. C’était complètement inacceptable.

« Qu’est-ce qu’on fait… !? Comment cela a-t-il pu arriver ? »

« Qu’en est-il d’essayer de se réconcilier avec l’Eshio ? »

« Arrête de faire l’idiot ! Se réconcilier avec eux ? À ce stade ? Oublie ça ! »

« Alors, quoi !? »

C’était là que Torace avait haussé la voix. « Calmez-vous ! Comme nous perdons du temps à discuter, les troupes pourraient être en mouvement en ce moment même ! »

« C’est vrai ! On doit d’abord se concentrer sur eux ! »

« S’ils ont l’intention de détruire le remblai, il faut les arrêter ! »

« Rassemblez tous les combattants ! Nous allons établir des positions au bord de la rivière et engager l’ennemi ! »

La tribu avait commencé à se déplacer avec précipitation. Personne n’avait remarqué que Torace avait poussé un grand soupir de soulagement en aidant aux préparatifs.

 

☆☆☆

Comme ils se préparaient à faire la guerre, les Heinoy avaient leurs gens et leurs provisions prêts à partir et s’étaient mis en route rapidement.

Ils avaient un peu moins de cent personnes, et chaque personne était armée. Ils avaient identifié le site ciblé en se basant sur les informations que Torace leur avait données. Il était primordial qu’ils engagent les troupes dès leur arrivée, ce qui les avait naturellement fait accélérer leur rythme.

Mais le groupe s’était arrêté net sur ses pas.

« H-hey, c’est l’Eshio ! »

De l’autre côté de la colline se trouvait un autre groupe armé d’une centaine de personnes. Alors que les deux groupes se repéraient, ils s’étaient arrêtés pour observer la situation avec perplexité.

« Qu’est-ce qu’on devrait faire… ? Poursuivez-les !? »

Torace se retourna alors que chacun serrait son arme. « Attendez ! Si nous combattons l’Eshio ici, comment arrêterons-nous les soldats ? »

« C’est vrai ! Empêchez-les de détruire le remblai d’abord ! »

« … Très bien, allons-y ! Mais si l’Eshio se précipite sur nous, ne vous retenez pas, et ne baissez pas votre garde ! » aboya leur représentant.

Les membres d’Heinoy avaient commencé à se diriger vers le remblai, tout comme l’Eshio avait commencé à marcher vers la même destination, en maintenant une distance entre eux.

« Qu’est-ce qu’ils font… ? Ne me dites pas qu’ils vont aussi au même endroit ! »

« C’est ce que je pense. Ils doivent savoir que les troupes du gouvernement visent ça. »

Les deux groupes étaient arrivés à l’endroit désigné.

Par contre, les troupes n’étaient pas encore arrivées, ce qui signifiait que le remblai était resté en un seul morceau. Mais cela signifiait seulement qu’ils étaient arrivés à temps pour le pire des scénarios. Chacun avait commencé à préparer son assaut sur les soldats.

C’était une scène particulière. Les deux camps adverses se surveillaient mutuellement tout en travaillant au même but.

« … Je suppose que ça devrait le faire. »

Lorsque le soleil avait commencé à se coucher, les deux tribus avaient fini de se mettre en formation de défense de base.

« On est tous fatigués. Faisons des patrouilles par roulement. Comme ça, tout le monde peut se reposer. »

« Mais ne baissez pas votre garde. Nous n’avons aucune idée du moment où ces soldats prévoient d’attaquer. »

S’il s’agissait d’un examen, leur réponse mériterait au moins la note de passage. Il ne faisait aucun doute que leur sens du but à atteindre les soutiendrait si les troupes venaient.

Mais ils ne savaient pas qu’il serait si difficile de garder leur esprit et leur corps en alerte pendant une période indéterminée.

« Aucun signe des soldats… »

« Ouais… Merde ! Si vous devez venir, alors venez maintenant… ! »

« Hé, as-tu entendu quelque chose ? »

« Tu l’as déjà dit il y a un moment. Tout est dans ta tête. »

« Combien de temps allez-vous continuer à jacasser ? Dormez… ! »

Restez vigilant, mais pas trop. Sinon, cela ne ferait que créer des soucis inutiles, ce qui ne permettra pas aux membres inexpérimentés de se reposer. Le poids d’un corps endormi et d’un cœur défaillant n’était pas des choses sans importance.

Du coucher au lever du soleil, les forces gouvernementales n’avaient effectué aucune attaque, et la tribu d’Heinoy n’avait pas eu un seul instant de repos entre-temps.

« … Hé, Torace, qu’est-ce qui se passe ? »

« N’allaient-ils pas attaquer ? »

Mais même leurs voix frustrées manquaient d’énergie.

Tout près, l’Eshio ne semblait pas aller mieux. N’importe quel étranger remarquerait l’air de fatigue évident qui planait sur eux. Après tout, les tribus étaient arrivées avec des armes inconnues, et elles manquaient de sommeil. Les mains tremblantes et le cœur sur la brèche, le groupe s’était complètement épuisé sans avoir vu un seul moment de combat.

« C’est leur cible. Ils vont attaquer. J’en suis sûr, » déclara Torace.

« Nous demandons quand — . »

« H-hey ! Attendez ! J’entends… »

Des sabots de cheval qui touchaient le sol se firent entendre.

Mais il n’y avait pas qu’un ou deux chevaux. Il y avait des douzaines de personnes en approche.

« Ils sont là ! Ils sont là ! Prenez vos armes ! »

Avec beaucoup de calme, les soldats étaient apparus devant le groupe paniqué qui se précipitait en formation.

« C’est… ! »

Ils avaient tous retenu leur souffle.

Dans un spectacle de mouvement parfaitement synchronisé, la troupe se déplaçait sous la forme d’un énorme dragon. Et bien qu’ils soient tous humains, il y avait une énorme différence entre leurs gestes fluides et les mouvements erratiques de ceux d’Heinoy. Même leur formation était instable.

« Et maintenant, nous devons les combattre…, » déclara quelqu’un d’une voix tremblante.

Mais il était clair qu’ils n’avaient aucune chance.

Les cœurs et les esprits des gens de la tribu étaient à leurs limites. Et l’apparence digne des soldats réguliers avait refroidi leur moral. C’était un miracle que personne n’ait essayé de s’enfuir. Mais une fois que la bataille aurait éclaté, les tribus allaient être anéanties, tout comme ce soi-disant miracle. Dans leur esprit, le pire avenir possible se jouait, alors qu’un cavalier sortait d’une rangée de ses camarades.

« J’apporte des nouvelles à Heinoy et à l’Eshio ! Nous sommes les soldats du royaume de Natra ! Nous ne tolérerons aucune perturbation sur cette terre ! Déposez vos armes et rendez-vous ! » Le cavalier les avait avertis d’une voix claire.

Si cela avait été le cas la veille, l’Heinoy et l’Eshio auraient serré leurs dents et auraient tenu bon. Mais ils n’avaient même plus la force de parler avec grandeur.

Cela dit, ils étaient restés fermement sur place, sachant quel enfer se déchaînerait si le remblai était détruit.

C’est pourquoi tout le monde avait été ébranlé par les paroles suivantes du cavalier.

« Écoutez ! Notre ancien capitaine a été renvoyé. Notre capitaine actuel est Son Altesse, le prince héritier Wein. Il a fait tout ce chemin depuis la capitale royale ! Sur son ordre, nous épargnerons la vie de tous ceux qui se rendront et reprendront les négociations avec les deux tribus ! » déclara le messager.

Le tumulte qui suivit les paroles du héraut se propagea non seulement à l’Heinoy, mais aussi à l’Eshio.

« Quoi !? Son Altesse est aux commandes… ? »

« N’est-il pas un commandant avec assez de prouesses pour vaincre les trente mille soldats de Marden… ? »

« C’est vrai. Mais on dit qu’il étend sa bonne volonté même à celles des nations étrangères. »

« C’est ce que j’ai aussi entendu… Est-ce vrai ? Nous parlera-t-il si nous déposons nos armes ? »

Ils avaient lutté avec les contradictions et l’espoir.

S’ils avaient évalué la situation calmement, ils auraient pu se rendre compte que les choses avaient pris une tournure contre nature. Les tribus étaient venues sur le remblai pour empêcher sa destruction — en se basant sur des informations de leurs proches, qui étaient revenus de nulle part. Et une fois qu’ils étaient arrivés et s’étaient forcés à leurs limites physiques, leur ennemi n’était apparu que pour leur offrir la grâce salvatrice. Si quelqu’un avait tout regardé de haut, il aurait trouvé que cette situation était très artificielle.

Mais aucune des deux tribus n’y avait prêté attention. Après tout, cela faisait partie du plan de broyer leurs esprits et leurs cœurs jusqu’à l’insouciance.

« Je le répète ! Jetez vos armes et rendez-vous ! Son Altesse n’a aucun désir de faire couler du sang sans nécessité ! » Le cavalier avait crié comme s’il les poussait à continuer.

Puis, l’un des Heinoy avait lâché une arme sur le sol.

Comme si cela avait déclenché une réaction en chaîne, les autres commencèrent à lâcher prise, un par un, se propageant jusqu’à ceux d’Eshio. Lorsque tous les membres de la tribu s’étaient désarmés, la lutte pour le nouveau canal s’était terminée sans verser une seule goutte de sang.

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