Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 2

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Chapitre 4 : Systèmes d’encerclement

Partie 2

« — Et c’est pourquoi Ninym est en train de prendre un bain avec Lowellmina, » déclara Wein.

« Hrm. » Falanya grogna comme un petit animal. « Ce n’est pas juste ! Je n’ai même pas pu prendre un bain avec Ninym ces derniers temps… ! »

Du côté de Falanya, la princesse impériale avait déjà tenté de lui voler son frère, ce qui signifiait que dès le départ, elle n’avait pas une opinion favorable de Lowellmina. La princesse impériale avait aussi eu du culot d’essayer de lui prendre Ninym !

Falanya avait juré qu’elle ne pardonnerait jamais à Lowellmina tant qu’elle ne se serait pas excusée.

« Pas besoin de bouder, » assura Wein, en lui tordant les joues. « Je lui dirai de prendre du temps pour toi. »

« Vraiment ? On peut prendre un bain tous les trois ensemble, » déclara Falanya.

« Moi aussi ? Hmm… Je pense qu’on est trop vieux pour ça, » déclara Wein.

« Ça va aller. Ça ne me dérange pas du tout, » déclara Falanya.

« OK, OK, je vais y réfléchir, » Wein l’avait apaisée avec la sournoiserie d’un politicien — une promesse de considérer une demande sans aucune intention de donner suite.

Il avait rapidement changé de sujet. « Au fait, Falanya, comment se passent tes études ? Des progrès ? »

« Argh. »

Sa réaction avait été plus que suffisante pour que Wein comprenne la situation.

Il avait gloussé. « Pas de soucis. Claudius ne pardonne peut-être pas à ses étudiants de paresser, mais il est patient avec ceux qui ont besoin d’un peu plus d’aide. Si tu veux apprendre, tu le feras. »

« Mais j’ai été distraite par d’autres choses ces derniers temps, et je n’ai pas fait attention à mes leçons. Je pense qu’il est toujours en colère contre moi, » avait-elle admis en s’excusant.

Wein lui avait tapoté la tête. « Ne t’inquiète pas. Il serait mort dans un accès de rage en m’enseignant s’il y avait une chance que cela soit vrai. Voyons voir… Pour rattraper le temps perdu, veux-tu avoir une leçon de rattrapage ? Je pense que je peux me réserver du temps pour enseigner à ma seule et unique sœur. »

Ses yeux s’étaient élargis en raison de la surprise — et puis de la joie était apparut. « J’adorerais ça. »

« Très bien. Qu’as-tu appris de Claudius ? » demanda Wein.

« Euh, à propos de l’empire. Il est devenu de plus en plus grand en conquérant un tas de pays. Et il y avait quelques nations remarquables, » déclara Falanya.

« Je vois. Burnoch, Codlafy, Todrelan… Chaque pays avait une histoire avant leur chute, mais je suppose que nous n’avons pas le temps de tout couvrir. Dans ce cas… Allons du côté d’Antgadull, » déclara Wein.

Wein avait pris la plume d’oie de son bureau et un morceau de papier brouillon d’une pile de documents. Il avait commencé à dessiner dans les marges, créant une carte du continent oriental.

« Notre Royaume de Natra est situé au centre du continent, à son extrémité la plus septentrionale. À l’ouest, nous avons Marden, qui est maintenant un pays défunt. À l’est, nous avons l’État de Gairan, alias le territoire impérial. Falanya, sais-tu quelle est leur spécialité ? » demanda Wein.

« Les textiles. J’ai entendu dire que la qualité est très bonne, » répondit Falanya.

« Surtout ceux qui ont été teints avec une technique Miroir, ce qui donne un fini mystérieusement brillant. Ils ont été régulièrement utilisés par des générations successives d’empereurs d’Earthworld. Il est rare de les trouver sur le marché, » déclara Wein.

« Si seulement ils les offraient en gros à Natra, » se plaignit Wein en continuant. « L’État de Gairan s’appelait à l’origine le royaume d’Antgadull. L’empire l’a annexée peu avant notre naissance… mais les événements qui ont précédé leur chute ont valu à son roi la réputation du plus grand poseur du continent. »

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Falanya.

« À l’époque, l’empire venait de vaincre les nations du sud, Burnoch et Codlafy. Ils avaient faim, en voulant faire des progrès rapides, mais nous avons tous tendance à frapper ceux qui sont différents de nous. Les autres nations de l’est ont commencé à ressentir de l’agitation. Il y avait une grande chance qu’ils puissent s’unir pour renverser cette menace. C’est ainsi que l’alliance anti-impériale a été formée, » déclara Wein.

Wein avait écrit une liste des nations de l’alliance sur la carte. Parmi eux, il y avait Antgadull. En marquant les territoires impériaux comme ennemis, il était évident que de nombreuses nations de l’est s’étaient jointes pour les combattre.

« L’alliance a accaparé l’empire, annexant les territoires conquis. Si cela avait continué, l’empire n’aurait peut-être pas existé aujourd’hui. » Wein continua. « Mais la situation a changé quand le roi d’Antgadull a déclaré qu’il se vassalisait à l’empire. »

« Quoi ? Est-il devenu un vassal ? De sa propre volonté ? » demanda Falanya.

« Ouais. Regarde la carte. Antgadull se trouve dans la partie nord-est du continent et l’empire est au sud-est. Ils sont aussi petits que nous, mais l’alliance anti-Empire avait été poignardée dans leur dos. Falanya, que penses-tu que le groupe aurait dû faire ? » demanda Wein alors qu’il marquait Antgadull en noir.

Falanya avait réfléchi pendant un moment. « Je pense qu’ils devraient se concentrer sur Antgadull et essayer de les faire tomber. »

« Ce serait l’idéal. Mais leur roi a empêché que cela n’arrive. Il a gagné du temps en bloquant l’alliance avec ses talents de négociateur. Pendant ce temps, l’empire les frappait, écrasant toutes les nations du groupe. »

La carte était colorée en noir. Il n’y avait presque plus d’espaces blancs.

« Finalement, l’alliance s’est effondrée, assurant l’hégémonie impériale à l’est. Les familles royales vaincues furent soit dépouillées de leurs titres et bannies de leurs royaumes, soit exécutées… sauf le roi d’Antgadull. Il a reçu le titre de marquis et le contrôle de sa propre colonie. C’est pourquoi on l’appelle un charlatan, » conclut Wein.

Falanya avait exhalé. « Trahir l’alliance et renoncer à sa royauté… Pourquoi aurait-il fait une telle chose ? »

« Même si l’alliance avait gagné, cela aurait simplement abouti à une ère de seigneurs de guerre rivaux. Antgadull savait qu’il serait écrasé tôt ou tard. Dans ses mémoires, le roi écrit qu’il pensait qu’il serait préférable de laisser l’empire gagner et de s’assurer une place parmi eux. »

Mais Wein savait que ça ne voulait pas dire que c’était la seule raison.

« Ses mémoires ? Je ne savais pas qu’il y en avait fait un, » déclara Falanya.

« Il l’a écrit dans ses dernières années — un tome rare avec seulement trente copies. J’en ai un dans ma bibliothèque. Tu es libre de le lire, » déclara Wein.

Falanya avait fait un signe de tête, puis avait baissé la tête. « … Attends, qu’est-ce que tu veux dire par “dans ses dernières années” ? »

« Le roi est déjà décédé. Il était déjà bien avancé en âge avant de devenir vassal, et son gamin est le deuxième marquis. Eh bien, “gamin” entre guillemets. Il a des enfants plus âgés que nous, » déclara Wein.

« Et est-il tout aussi génial ? » demanda Falanya.

« Je n’ai pas d’expérience directe avec lui, mais j’ai entendu certaines choses. Vulgaire. Despotique. Connu pour se dérober à ses devoirs. Manque d’appréciation des arts. Même pas bien informé sur les affaires militaires. Tout ce qu’il a hérité de son père, c’est son apparence et de l’ambition — pas du courage ou de la sagesse, » déclara Wein.

Falanya avait adopté une expression complexe.

« Il est célèbre pour ne pas s’entendre avec le gouverneur général de l’État de Gairan, » avait-il poursuivi. « L’un est le marquis qui possède la moitié de l’État, l’autre un gouverneur général envoyé par le gouvernement central avec l’autorité d’agir comme magistrat. Je suppose que c’est normal qu’ils se mettent à se battre — . »

On avait frappé à la porte du bureau.

« Pardonnez-moi — ah, princesse Falanya. Vous êtes aussi là, » déclara Ninym.

« Oh, Ninym. » Falanya avait trotté jusqu’à Ninym dès qu’elle l’avait vue entrer dans la pièce. « J’ai eu des nouvelles de Wein. Il a dit que tu prenais un bain avec la princesse impériale. »

« J’ai été relevée de mes fonctions il y a un instant… Pourquoi as-tu l’air mécontente ? » demanda Ninym une fois dans la pièce.

Wein avait ri. « Notre petite sœur est en colère que quelqu’un lui ait enlevée sa grande sœur. »

« Je vois… Je vais m’assurer de nous réserver du temps pour visiter les bains publics ensemble, Princesse Falanya, » déclara Ninym.

« Vraiment ? Promets-moi, Ninym, » déclara Falanya.

« Bien sûr, » répondit Ninym.

Elles avaient conclu leur conversation en termes amicaux.

Wein avait parlé. « Au fait, où est la Princesse Lowellmina ? »

« Elle s’est retirée dans sa chambre, » répondit Ninym.

« Des informations ? » demanda Wein.

« Je rapporterai tout en détail plus tard, mais il n’y a pas de piste solide, malheureusement…, » déclara Ninym.

« Hmm. » Wein croisa les bras.

Il voulait comprendre les motivations de Lowellmina — et vite, mais cela allait être difficile.

« Hé, écoute ça, Ninym. Wein vient de me raconter comment Antgadull est devenu un vassal impérial, » déclara Falanya.

« C’est super. J’imagine que Son Altesse Royale a dû parler avec beaucoup de ferveur. Il a toujours pensé que le roi Antgadull était l’étalon-or des monarques, » déclara Ninym.

« Vraiment ? Hé, Wein, » déclara Falanya.

« Hmm ? Ouais. Mais ce n’est que mon opinion, » répondit Wein.

Le roi renégat avait vu à travers les changements d’ère et avait trouvé le bon moment pour se vendre à une superpuissance au prix le plus élevé possible. Le roi Antgadull avait réussi l’acte de trahison parfait que Wein rêvait de commettre.

Quand Wein avait appris cette histoire, il s’était d’abord maudit lui-même, comme si, bon sang, il a réussi ! Mais cette crise de jalousie ne l’avait pas empêché de réaliser que son but n’était pas sans précédent. Il avait utilisé tous les moyens pour en savoir le plus possible sur le roi Antgadull et tout ce qui le concernait. Il s’était même donné beaucoup de mal pour acquérir ses mémoires. C’est ainsi qu’il en savait tant sur le marquis actuel.

« Les pays de l’alliance le détestaient, mais son habileté n’était pas mise en doute. S’il y a quelque chose à apprendre ici, c’est que l’histoire personnelle est sans importance, » déclara Wein.

« Comme on l’attend de toi. » Falanya le regardait avec un respect sans bornes. « Il aurait été bien que l’actuel marquis soit comme toi. Si son père était si génial, c’est dommage qu’il ne puisse pas continuer son héritage. »

« As-tu appris l’existence du marquis actuel ? » Ninym avait demandé avec un sourire ironique. « Il est rare que la grandeur soit transmise à la génération suivante. Surtout pour les membres d’une famille royale. Parcourez le continent et vous rencontrerez des hordes de rois qui se sont éloignés de leurs trônes. Même le marquis Antgadull était autrefois censé être le roi de sa propre nation. Il y a des rumeurs qui disent qu’il n’est pas satisfait de son rôle de vassal. »

Et il y avait une certaine personne sur le point d’abandonner sa couronne juste à côté d’eux.

Antgadull, hein… Quelque chose vacillait dans le fond de l’esprit de Wein alors qu’il reparlait de sa leçon avec Falanya. J’ai l’impression qu’on s’entendrait bien. Peut-être. Ou peut-être pas…

Hrmm, Wein gémissait mentalement.

Il avait l’impression que les réponses qu’il cherchait étaient à portée de main, mais il n’arrivait pas à les distinguer à travers le brouillard. Il avait essayé de relier des bribes d’information dans son esprit, mais elles ne s’étaient pas réunies d’une manière logique.

Il n’y avait pas assez d’informations. Il manquait quelque chose. Si seulement il l’avait. Si seulement quelque chose pouvait arriver — .

— Non, non, non ! Il avait presque souhaité quelque chose de stupide.

Il avait déjà les mains occupées en accueillant les envoyés. Il n’y avait absolument aucune raison pour qu’il espère que quelque chose se produise en plus de cela.

C’est vrai. Ce serait mieux si rien du tout ne se passait. Alors, peu importe ce qu’lowa manigance. Je n’espère pas la vérité, mais la paix ! Tranquillité ! Les jours d’Halcyon ! Ce qui veut dire — .

« Pardonnez-moi, Votre Altesse Royale ! » Un officiel était entré dans la pièce. « Un émissaire est arrivé avec des nouvelles de Sire Raklum ! Il y a des signes que des combats ont éclatés dans leur territoire assigné ! »

« … »

C’est pourquoi il avait supplié pour que rien de bizarre n’arrive. Mais ses espoirs avaient été anéantis. Ils n’avaient même pas une chance d’avoir la paix.

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