Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 1 – Chapitre 3 – Partie 2

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Chapitre 3 : Trop d’une bonne chose

Partie 2

« Nous aurions pu les arrêter si nous avions gagné par une victoire moins qu’écrasante…, » Wein avait gémi.

« Si j’avais pu capturer le chef ennemi au lieu de le tuer, nous aurions pu avoir des discussions d’après-guerre ou demander un moyen de concilier nos différends… Je suis désolée, Wein, » elle s’était excusée.

« Mais en vérité, il a rejeté ton offre de capitulation, n’est-ce pas ? Ne t’inquiète pas pour ça, » déclara Wein.

« … Tu as raison, » déclara Ninym.

« Le vrai problème, c’est la prochaine étape. D’abord, nous nous assurons que les renseignements sur la mine d’or ne sont pas un stratagème, » avait-il commencé.

« Et puis, il faut revoir nos lignes d’approvisionnement et il nous faut maintenir le moral des soldats du mieux que nous le pouvons, » avait-elle poursuivi.

« Dans la grande finale, on vole la mine d’or avant que Marden ait une chance de nous arrêter, » annonça Wein.

Plus facile à dire qu’à faire.

Même s’ils avaient pris les mesures qui s’imposaient, il s’agissait de leur deuxième bataille consécutive. Ils trébucheraient à un moment donné. Mais cela pourrait donner à chacun une dose de réalité et être une raison suffisante pour se retirer. Du moins, c’était la ligne de pensée de Wein, et Ninym était sur la même longueur d’onde.

— Ou c’était censé être le plan.

« On a fini par le capturer, hein ? » demanda Wein.

« En effet, nous l’avons fait, » déclara Ninym.

Les deux individus avaient tourné la tête pour regarder par la fenêtre.

Sur fond d’étoiles scintillantes, une grande ombre perçait le ciel : la mine d’or de Jilaat. C’était la principale source de revenus de Marden, mais maintenant elle était occupée par Natra. Ninym et Wein se trouvaient actuellement dans une pièce d’une résidence au pied de la mine.

« … Je n’avais aucune idée que les gardes seraient des mauviettes, » avait-il déclaré.

« Ils étaient étonnamment faibles… Ils se sont enfuis après une attaque mineure, » déclara Ninym.

« Les gens qui dirigent cet endroit ont dû détourner de l’argent de leur budget. Leur roi devrait vraiment surveiller ces choses…, » déclara Ninym.

« Ouais. Cela mis à part, nous devons réfléchir à ce qu’il faut faire ensuite, » déclara Wein.

« Oui, je suppose que oui…, » répondit Ninym.

Ensemble, Wein et Ninym gémissaient devant leur liste croissante de problèmes.

***

Quiconque mentionnait le palais d’Elythro dans le royaume de Marden à qui que ce soit entendrait la même chose : il avait été construit comme la volonté physique de démontrer la richesse nouvellement découverte de Marden.

Le roi Fyshtarre était si heureux de ces revenus supplémentaires qu’il fit construire le palais par les artisans les plus renommés à partir des matériaux les plus luxueux du monde. Il versa généreusement une rivière d’argent dans sa construction. Tout le monde s’attendait à ce que ce soit un palais magnifique, destiné à entrer dans l’histoire.

Malheureusement, il y avait une pomme pourrie mélangée dans ce groupe d’artisans, de ressources et de fonds de premier ordre. C’était l’anomalie désespérée d’un roi de troisième ordre.

On disait que tout le monde avait au moins un bon trait de caractère. C’était encore un mystère de savoir lequel des traits du roi Fyshtarre pouvait être considéré comme « bon », mais comme cet incident allait le montrer, il n’avait pas menti en ce qui concerne les arts.

Avec son autorité politique absolue, le roi avait transformé ses connaissances d’amateur en architecture — aussi inexistante qu’une vieille pièce de monnaie qui s’effrite — et de l’esthétique douteuse en un plan directeur qu’il avait fièrement lancé aux artisans responsables.

Les artisans avaient pris ses dessins d’une simplicité enfantine et avaient combiné toute leur habileté et leur persuasion pour faire changer d’avis le roi. Ils avaient au moins réussi à le transformer en quelque chose de présentable. Et même s’ils n’étaient pas nécessairement fiers du résultat final, ils avaient certainement prouvé leur talent à leurs pairs.

Cela dit, même les artistes les plus talentueux avaient une limite à ce qu’ils pouvaient accomplir. L’aménagement final avait rendu les allées et venues difficiles, l’aménagement intérieur était terriblement inadapté et l’ameublement manquait généralement d’uniformité. N’importe qui, même avec la plus petite intelligence, pouvait dire qu’il manquait à la fois de fonctionnalités et d’esthétique.

La seule grâce salvatrice était que le roi Fyshtarre n’était pas l’outil le plus pointu de la remise et que ses serviteurs étaient assez sages pour ne pas signaler ces carences. C’était un roi sans vêtements, allongé sur son trône gargantuesque à l’intérieur de son palais parfait, qui était fier et inconscient de la réalité.

Mais cette scène paisible disparaîtra quelques jours plus tard.

« C’est mauvais, oh, quel désordre…, » murmura une voix dans le couloir.

Tout le monde était d’accord pour dire que le couloir ouest du palais Elythro était inutilement long. Par ce chemin excessivement long, un homme dans la fleur de l’âge se dépêchait d’avancer à toute allure.

Il était rond. Genre, un rond à la mode. Ses jambes étaient courtes, et ses bras aussi. Son visage était rond, son ventre était rond, et il avait l’air de rouler gentiment si vous le frappiez.

Il s’appelait Jiva. C’était un diplomate du royaume de Marden et l’un des rares diplomates du pays à avoir été engagé de longue date.

« Je dois me dépêcher… ! » Marmonnant encore et encore, Jiva arriva enfin dans la salle de réception avec un visage pâle.

L’ensemble de la pièce avait été conçu de manière complexe — depuis les coins des murs jusqu’aux ombres des piliers. C’était clairement extravagant, même selon les normes du Palais Elythro. Et bien sûr, c’était la pièce préférée du roi Fyshtarre, ce qui signifiait que c’est là qu’ils tenaient toutes leurs réunions matinales. La réunion d’urgence de ce jour n’était pas différente.

« Qu’est-ce que ça veut dire ? » rugit une voix qui résonnait dans la salle et paralysait ceux qu’elle atteignait. « Ces insectes de Natra ont volé la mine d’or de Jilaat ! »

Une longue table était dressée au centre de la pièce, où les principaux vassaux de Marden se rassemblaient autour d’elle. Au milieu, le roi de Marden, Fyshtarre, était rouge comme une betterave, se moquant d’eux. Il était incroyablement obèse. Le physique de Jiva était peut-être classique dans sa famille, mais le roi était gros parce qu’il avait retiré le mot modération de son vocabulaire.

À l’heure actuelle, tout ce qui se trouvait dans son champ de vision avait le potentiel de devenir la prochaine cible de sa rage. L’apparence de Jiva démentait une habileté qu’il utilisait à bon escient : il continua à travers les ombres des piliers et s’agenouilla derrière la chaise de quelqu’un.

« Maître Midan, désolé je suis en retard… ! » murmura Jiva.

Cet homme âgé s’appelait Midan, le ministre des Affaires étrangères. En d’autres termes, le supérieur de Jiva.

« Jiva, vous devriez être très occupée pour être en retard, » murmura Midan.

« Je suis terriblement désolé. Ma rencontre avec l’ambassadeur a été longue, » déclara Jiva, lui aussi, en murmurant.

« Hmph. Vous avez entendu, n’est-ce pas ? »

« Oui…, » répliqua Jiva.

« Bien. Reculez pour l’instant. »

Suivant ses ordres, Jiva s’inclina et se plaça dans un coin de la salle.

Curieusement, la voix suivante qui avait résonné dans la salle n’était pas celle du roi Fyshtarre.

« Mon roi, votre colère est justifiée. »

C’était la voix de l’homme assis près du roi Fyshtarre — Holonyeh. Il aurait peut-être été difficile d’imaginer, vu son dos courbé, son corps flétri et son sourire étrange et tordu, mais il était le ministre des Finances.

Tss, traître… Jiva avait mentalement fait claquer sa langue.

Chaque fois que le ministre ouvrait la bouche, il dégageait un dégoût qui n’affectait pas seulement Jiva. En fait, les visages de la plupart des personnes présentes dans la pièce s’étaient aigris et froissés.

« À ce rythme, la situation ne fera que se détériorer… Nous devons rapidement élaborer des plans sur la manière d’y faire face, » déclara Holonyeh.

« C’est une chose assez importante à dire, » Midan avait pris la parole. « Seigneur Holonyeh, la gestion de la mine d’or, y compris sa sécurité, vous a été entièrement confiée. Il ne vous semble guère approprié de faire de telles remarques, surtout après qu’on nous ait volé une ressource cruciale… Avez-vous l’intention d’occulter votre responsabilité dans ce qui s’est passé ? »

La lueur décourageante dans les yeux de Midan aurait arrêté les plus jeunes et les moins expérimentés dans leur lancée. Il n’était pas prêt à pardonner à ceux qui essayaient de se tirer d’affaire en douceur. Mais Holonyeh était tout aussi formidable et pas du tout troublé.

« Il serait faux de dire qu’elle a été volée sans combat, Seigneur Midan. Selon les rapports, chacun des gardes a vaillamment accepté le défi de Natra et a rempli son devoir, » répondit Holonyeh.

« Alors comment a-t-elle été volée ? » demanda Midan.

Holonyeh avait fait un sourire étrange. « Oui, mais hélas, si seulement le général Urgio n’avait pas été vaincu aussi facilement. Cela ne serait pas arrivé dans ce cas, » il avait changé de rythme et de sujet et il fait semblant d’être ignorant. « Maintenant que j’y pense, je crois que les vraies Mahdia sont celles qui nomment les généraux. Vous savez, je pense que c’est eux qui ont recommandé le général Urgio. Honnêtement, ceux qui ne sont bons à rien causent toujours des ennuis aux autres. N’êtes-vous pas d’accord ? »

« Pourquoi vous… ? »

Pour expliquer un peu la situation, les vassaux et serviteurs actuels de Marden étaient issus de deux factions différentes.

La première était la faction de Mahdia, celle auquel Jiva appartenait — les gens nés à Marden, élevés à Marden, et choisis pour servir Marden. Bien sûr, la discorde interne était présente au sein du groupe, mais dans l’ensemble, ils étaient inflexibles et loyaux envers leur royaume.

La deuxième faction était la faction de Stella. Ils sont nés ailleurs, mais on leur avait permis d’occuper des postes de pouvoir en raison de leurs compétences et de leurs talents. Dans l’ensemble, leur loyauté envers la nation était faible, car ils étaient pour la plupart attirés dans le pays en raison d’un salaire élevé.

Ces dernières années, les frictions entre les deux groupes étaient devenues de plus en plus malveillantes. Avant cela, le nombre de Stella était trop faible pour qu’ils puissent s’organiser en faction.

Quant à la cause de ce changement rapide — en fait, c’était la découverte de la mine d’or. Depuis lors, le palais royal avait été dans le chaos. Jusque-là, Marden était un petit pays pauvre et insignifiant. Ils s’étaient habitués à se débrouiller avec des fonds limités, mais la déesse de la chance leur avait rendu une visite inattendue. Pas une seule personne n’avait compris pourquoi.

C’était à peu près au même moment qu’un groupe de bureaucrates étrangers aux yeux acérés était apparu, avec Holonyeh à leur tête. Ils avaient fait profiter le roi Fyshtarre de leur expérience et de leur succès dans la gestion des affaires gouvernementales dans d’autres pays, en lui disant qu’ils pouvaient faire bon usage de sa soudaine manne financière.

Mais ces vieux renards rusés étaient plus doués pour déclencher des conflits politiques, et il était plus que facile de duper ce rustaud de névrosé de roi. Il avait nommé chacun de ces nouveaux venus à un poste de haut rang, un par un, et ils avaient exercé leur pouvoir à leur plein potentiel. Leur gestion de la mine d’or avait maximisé les profits et avait tellement plu au roi Fyshtarre qu’il avait mis encore plus d’étrangers en position de pouvoir.

Bien sûr, cela n’amusait pas du tout ceux de Mahdia, car l’influence de la Stella grandissait de plus en plus chaque jour.

Pour les Stella, les autres étaient une horreur, accordant une trop grande importance au fait d’être nés au pays. Ainsi, leurs combats de faction avaient déjà dépassé le point de non-retour.

« Oh, pourquoi a-t-on dû laisser la faction Mahdia agir à ce moment-là ? » Holonyeh avait continué. « Rien de tout ça ne serait arrivé si on avait laissé ça au général Draghwood, n’est-ce pas ? De mon point de vue en tant que fidèle serviteur et patriote de Marden, ce n’est rien de moins qu’une honte. »

« Vous dites que vous êtes l’un des “fidèles serviteurs” de la nation ? » demanda Midan.

« Bien sûr que oui. Je suis fier de dire qu’il n’y a personne avec plus de respect et d’affection pour notre roi et notre pays que moi, » déclara Holonyeh.

En décidant d’envoyer des troupes à Natra, les deux factions s’étaient amèrement opposées pour savoir qui était le mieux placé pour diriger : Urgio le Mahdia ou Draghwood le Stella. En fin de compte, c’était la faction de Mahdia qui avait pris le poste, mais il semblait maintenant que cela s’était retourné contre lui.

C’est tellement stupide. Jiva soupira intérieurement.

Bien qu’il fût l’un des Mahdia, il se tenait à l’écart de toute querelle politique. Cela le dégoûtait de voir que tout le monde était prêt à faire fi de l’intérêt supérieur du pays au profit de sa propre faction.

« Assez de ces jappements inutiles ! » s’exclama Fyshtarre pour mettre fin à l’affrontement entre Holonyeh et Midan. « Je déchiquetterai tous les déserteurs qui sont rentrés chez eux en courant sans vergogne de mes deux mains. Mais pour l’instant, nous nous concentrons sur la mine d’or. Holonyeh, vous avez un plan, n’est-ce pas ? »

« Oui, bien sûr. Ce n’est pas un grand plan. Nous avons perdu la bataille à cause de la folie personnelle du général Urgio. Je crois qu’il vaut mieux laisser la prochaine bataille au général Draghwood, » déclara Fyshtarre.

« Attendez, » Midan avait immédiatement coupé dans la discussion. « C’est vrai que le général Urgio a sous-estimé Natra, ce qui a conduit à notre chute. Mais n’est-il pas imprudent de supposer qu’un simple changement de direction résoudra tous nos problèmes ? Surtout si les soldats ennemis décident de se terrer dans la mine, une force de taille moyenne ne sera pas — . »

« Dans ce cas, préparons trois fois plus de soldats que la dernière bataille. Ça devrait suffire à les écraser, » déclara Holonyeh.

« Espèce d’imbécile ! Ce serait négliger nos frontières ! Vous ne pouviez pas être si inconscient que vous n’avez pas réalisé que Kavalinu nous visait de l’autre côté ! » s’écria Midan.

« C’est précisément pour cela. La mine d’or est de la plus haute importance pour notre pays. Nous nous affaiblirons si nous passons trop de temps à la récupérer, ce qui facilitera d’autant plus la tâche de Kavalinu pour nous attaquer. Nous n’avons pas d’autre choix que de la reprendre immédiatement, avant que les pays voisins n’aient la possibilité de s’impliquer… Sauf si vous avez un autre plan, Seigneur Midan ? » demanda Holonyeh.

Midan détourna le regard et se tourna vers Fyshtarre avec une proposition. « Votre Majesté, je crois que nous devrions envisager une solution diplomatique avec Natra. »

« … Vous me suggérez de m’asseoir avec ces chiens insolents et envahisseurs ? » Le visage de Fyshtarre s’était obscurci.

Midan poursuivit avec audace. « D’abord, il nous faudra du temps pour simplement mobiliser une force importante. Même une fois la mobilisation terminée, il n’est pas certain que nous serons en mesure de reprendre immédiatement la mine. Si nous prolongeons notre guerre contre Natra, nos ressources s’épuiseront, ce qui créera une opportunité pour nos voisins de nous frapper. En parlant avec Natra et en négociant avec elle pour récupérer la mine, nous parviendrons à une solution beaucoup plus rapide et sécuritaire… »

« C’est vous qui êtes insensé, » se moqua Holonyeh. « Quiconque connaît la valeur de cette mine d’or n’oserait pas la laisser partir. »

« … En possédant la mine, Natra deviendra la cible d’autres pays. De plus, Natra devra gérer les fonctions quotidiennes de la mine pour avoir l’espoir d’en tirer de la valeur, ce qui est au-delà des capacités d’un petit pays aux ressources humaines limitées. Même vous, vous vous en rendez compte, n’est-ce pas ? » demanda Midan.

« Hmph…, » Holonyeh hésita un peu, mais il secoua rapidement la tête. « Mais même si Natra est d’accord, leur prix sera proportionnel à la valeur de la mine, non ? »

« Il devrait y avoir une marge de négociation… Votre Majesté, laissez-moi m’en occuper, » déclara Midan.

Après avoir entendu les propositions de ses deux vassaux, Fyshtarre ferma les yeux, considérant sérieusement ses deux options. Il avait ensuite déplacé ses yeux sur Holonyeh.

« … Holonyeh, appelez le général Draghwood. Nous rassemblerons des soldats pour lancer une attaque, » déclara Fyshtarre.

« Oui, Votre Majesté, » répondit Holonyeh.

« Votre Majesté… ! » supplia Midan.

Le roi jeta un coup d’œil superficiel à Midan, qui refusait toujours de reculer. « Si vous voulez tellement en discuter avec eux, allez-y et prouvez-le-moi… Vous avez jusqu’au moment où mes troupes partiront pour trouver une solution diplomatique. »

« … Sire ! » déclara Midan.

Après qu’ils eurent pris le temps de régler les détails, la séance avait été ajournée. Alors que les nobles sortaient de la salle, Jiva s’agenouilla aux côtés de Midan.

« Vous étiez au courant, n’est-ce pas, Jiva ? » demanda Midan.

« Oui, » répondit Jiva.

« Commencez à recueillir des informations et dirigez-vous vers la mine d’or. Qu’ils nous le rendent quoiqu’il arrive. Nous devons éviter tout ce qui pourrait discréditer la Mahdia, » déclara Midan.

« … »

« Jiva ? » demanda Midan.

« … Compris. Je vais m’en occuper, » déclara Jiva.

Il va sans dire qu’il avait ses propres idées sur la question, mais cela faisait partie de son travail. De plus, même lui avait convenu qu’il serait trop risqué de mobiliser une si grande armée.

Mais qu’est-ce que je peux faire en si peu de temps… ?

Mais Jiva s’était mis à sa tâche alors même qu’il sentait l’anxiété remplir sa poitrine et l’alourdir.

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Un commentaire

  1. Merci pour le chapitre.

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