Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 8 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Défendre les remparts du château de Lasta

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Chapitre 4 : Défendre les remparts du château de Lasta

Partie 1

La Manami, ou la vague du démon. C’était un phénomène de monstres apparaissant en masse du Domaine du Seigneur Démon et se déplaçant vers le sud.

La deuxième année après l’accession au trône de Souma, la 1547e année du Calendrier Continental, était l’année où la troisième vague démoniaque après l’apparition du Domaine du Seigneur Démon avait éclaté.

Dans les cas où les monstres débordaient d’un donjon, même si ces monstres formaient des groupes, il y en avait, tout au plus, plusieurs dizaines. Mais dans le cas d’une vague de démons, plus de 10 000 monstres envahiraient soudainement les nations de l’humanité.

Naturellement, contrairement à ce qui se passait lorsqu’ils sortaient d’un donjon étroit, les monstres étaient dispersés de l’autre côté de la frontière lorsqu’ils envahissaient, de sorte qu’il y avait moins de monstres sur un champ de bataille donné, et la pression exercée sur les défenses variait selon l’endroit et la faiblesse et la force des monstres.

Cependant, si des milliers de monstres puissants envahissaient en même temps, un petit pays serait impitoyablement piétiné, et un pays de taille moyenne serait probablement confronté à une crise existentielle.

L’un des endroits où les combats avaient été les plus violents cette année avait été le Royaume de Lastania, à l’extrémité nord-ouest de l’union des pays de petite et moyenne taille connue sous le nom d’Union des nations de l’Est.

Ce pays avait une population de moins de 20 000 habitants et une force de seulement 500 soldats de carrière, mais une horde de plus de 5 000 monstres s’en prenait maintenant à lui.

La plupart d’entre eux étaient des hommes-lézards, qui avaient des têtes de lézard et des corps supérieurs écailleux qui étaient humanoïdes, mais leurs jambes étaient plus en ligne avec une petite bête. (Si l’on devait les comparer à un dinosaure du monde de Souma, le plus proche serait un deinonychus.)

Ils s’appelaient peut-être des hommes-lézards, mais leurs actions étaient purement bestiales par nature, et il n’y avait aucun signe de la haute intelligence dont on disait qu’elle était possédée par les démons.

Il y avait aussi d’innombrables chimères qui rôdaient dans les rangs des hommes-lézards.

Le nombre de ces monstres dépassait les capacités du Royaume de Lastania, mais l’Union des nations de l’Est à laquelle ils appartenaient et le Royaume des Chevaliers Dragons de Nothung avec lequel ils étaient alliés étaient affectés par la vague des démons et étaient trop occupés à régler leurs propres problèmes pour pouvoir envoyer des secours.

Ainsi, en réponse à cette situation, le royaume de Lastania rassembla les personnes qui n’avaient pas pu s’échapper à temps vers le sud dans la seule ville fortifiée du pays, Lasta, et s’installèrent pour un siège.

Malheureusement, le Royaume de Lastania n’avait qu’une armée régulière d’environ 500 hommes, et même avec une cinquantaine d’autres soldats volontaires, il n’en avait pas plus de 600 au total. Ce n’étaient pas des nombres qui pouvaient repousser plus de 5 000 monstres.

Pour compenser cela, ils avaient enrôlé 3 000 hommes aptes au combat parmi les 10 000 citoyens qu’ils avaient accueillis et les avaient affectés à la garde des remparts du château. Cela avait porté le nombre de défenseurs à 3 500, mais la plupart d’entre eux étaient des gens ordinaires. Une personne ordinaire ne pouvait même pas s’attaquer seule à un monstre faible, alors il était juste de dire que sa situation était désespérée.

Mais le Royaume de Lastania faisait encore un bon travail de résistance.

 

***

— Midi du 15e jour, 10e mois, 1 547e année du Calendrier Continental — sur les murs de Lasta —

« Archers, en joue ! Il n’est pas nécessaire de viser des ennemis éloignés sur le terrain ! Concentrez le feu sur ceux qui escaladent les murs et assurez-vous de les frapper ! »

Julius donnait des ordres à l’entrée sud des remparts pendant qu’ils étaient attaqués par des hommes-lézards.

Julius était un général en visite dans ce pays, mais personne dans ce pays n’était un commandant plus expérimenté que lui, on lui avait donc temporairement donné le contrôle total des forces de Lastania.

Sous les yeux de Julius, il pouvait voir des soldats concentrés sur les ennemis qui s’étaient approchés de la porte. Ils avaient les flèches dans leurs mains et se tournèrent vers la porte qui ne devait pas tomber.

Julius se hâta de leur crier dessus. « Imbéciles ! Concentrez-vous sur l’ennemi devant vous ! »

« Non, mais si la porte tombait..., » un des soldats commença à s’y opposer. « Uwah !? »

Ses jambes avaient lâché alors qu’un homme-lézard pointait sa tête à travers la fente à flèche qui se trouvait devant lui. Il avait grimpé le long du mur.

L’homme-lézard se tenait devant le soldat, qui était trop choqué pour reprendre pied. L’homme-lézard avait fait claquer sa langue de lézard et il avait ouvert sa bouche pour se nourrir du soldat.

« Argh ! » Le soldat leva les bras pour se couvrir le visage d’une terreur abjecte.

L’instant d’après, le son lugubre d’une chair percé atteignit les oreilles du soldat. Cependant, l’homme ne ressentait aucune douleur, alors il avait hésité à baisser ses bras.

Il y avait une épée qui perçait la bouche de l’homme-lézard.

« ... Je vous avais prévenu, » déclara Julius.

C’était son épée qui perçait l’homme-lézard.

Julius poussa l’homme-lézard contre le bord du mur avec son épée. Puis, lui donnant un coup de pied dans le torse, il l’avait envoyé au loin en arrachant son épée. Le corps de l’homme-lézard mort était tombé à l’extérieur du mur.

Finalement, réalisant qu’il avait été sauvé, le soldat remercia Julius. « Merci beaucoup ! »

« ... Hmph, » Julius bougea son épée, en retirant le sang du lézard, puis il fit entendre à nouveau sa voix. « Écoutez ! L’ennemi ne combat pas comme dans un siège ! Pour commencer, ceux qui entourent ce château n’ont pas l’intelligence d’entrer dans la place par la porte d’entrée ! Ils essaient de grimper à la fois aux murs et à la porte ! C’est pourquoi vous devriez tous vous concentrer sur l’ennemi devant vous ! »

« « « Oui, Sire ! » » »

Impressionné par la bravoure de leur commandant, le moral des soldats avait un peu augmenté.

Les soldats avaient tiré sur les hommes-lézards alors qu’ils essayaient de grimper aux murs et les avaient renversés avec leurs lances. La vue donna à Julius un moment de soulagement, mais il continua à crier.

« Sur le chemin ! Ne lâchez pas la garde des lanceurs de carreaux antiaériens placés dans les coins des murs ! S’ils sont détruits, les créatures aériennes pourront franchir les murs et attaquer ceux qui sont derrière nous ! » ordonna Julius.

Il faisait référence à ces monstres chimériques déformés qui erraient dans la meute des hommes-lézards. Ces monstres étaient un méli-mélo de différentes caractéristiques animales, et il n’était pas possible de les décrire de façon uniforme. Certains rampaient sur le sol, tandis que d’autres volaient, ce qui rendait leur réaction plus difficile.

Ce n’est pas que les hommes-lézards et les monstres chimériques agissaient de concert. Les chimères étaient des charognards. Quand les hommes-lézards avaient attaqué les soldats, les chimères allaient traquer la zone, cherchant à récupérer la viande des soldats et des hommes-lézards morts pour eux-mêmes.

Ils n’étaient que des charognards tant que ceux qui les entouraient étaient dangereux pour eux, comme les soldats et les hommes-lézards. Mais si les chimères rencontraient des proies plus faibles, elles attaqueraient violemment.

Si les lanceurs de carreaux antiaériens étaient détruits, les monstres ailés attaqueraient les non-combattants qui se cachaient derrière les murs. Il fallait à tout prix empêcher cela.

Un des soldats expérimentés s’était précipité chez Julius. « Sire Julius, pensez-vous que les autres murs sont sûrs ? »

« Madame Lauren défend la porte est et Jirukoma protège la porte ouest. Nous avons placé bon nombre des forces régulières du côté nord, là où il n’y a pas de porte. Pour être honnête, les défenses sont les plus faibles ici. Tant qu’il n’y a pas des percées ici, je doute qu’ils puissent passer ailleurs. »

« Je vois..., » le soldat d’expérience acquiesça d’un signe de tête, puis retourna à son poste.

Julius continua à diriger les troupes pendant qu’il le regardait partir. « Écoutez ! Ceux qui sont derrière nous ne peuvent pas se battre ! Pour les défendre, nous ne devons pas laisser l’ennemi nous dépasser ici ! Si nous nous battons fermement et gagnons du temps, je suis sûr que des renforts d’un autre pays finiront par arriver ! D’ici là, nous devons être patients ! Tout le monde, soyez courageux et battez-vous ! »

« « « Ouiiiii ! » » » les soldats crièrent en réponse.

Peut-être que les soldats sur les murs est et ouest avaient entendu, parce que leurs deux groupes s’étaient aussi levés pour acclamer.

Même entouré par l’atmosphère chaude d’une bataille jusqu’à la mort, Julius conservait son calme naturel, et il avait une bonne compréhension de la situation actuelle.

Je sais que j’ai dit ça aux soldats, mais... Je n’ai aucune idée du moment où le soutien arrivera, avait-il réfléchi d’une manière sinistre. Je ne peux pas être sûr que ce sera le cas. Nous arrivons à les retenir pour l’instant, mais s’ils continuent à nous épuiser, alors éventuellement...

Julius secoua la tête. Si leur commandant était vaincu par des pensées négatives, les hommes paniqueraient. Il devait rester calme.

Julius fit un coup d’œil vers le nord en direction du manoir royal. Derrière lui, il y avait quelqu’un qu’il voulait, non, qu’il devait protéger, quoi qu’il arrive.

Je ne laisserai pas ces choses manger Tia !

Accroché au sourire innocent de la fille qui lui avait sauvé la vie, Julius continua à donner des ordres.

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Partie 2

Finalement, le soleil s’était couché et la nuit était tombée sur Lasta.

Peut-être que les hommes-lézards possédaient une mauvaise vision nocturne, parce qu’ils n’attaquaient pas la nuit. À leur place, les monstres-chimères devinrent plus actifs, et tandis qu’aucun n’essayait de traverser les murs, ils se régalèrent des cadavres de soldats et d’hommes-lézards qui étaient dispersés à l’extérieur des murs.

Ils ne pouvaient pas baisser leurs gardes, mais pour les soldats qui avaient combattu toute la journée, la nuit était un moment de repos important.

Julius, qui commandait depuis le haut du mur pendant tout ce temps, fit aussi une pause. Il s’était assis autour d’un feu de camp avec Jirukoma et Lauren. Ils s’étaient tous deux battus avec acharnement à leurs propres positions, et les signes d’épuisement étaient visibles sur chacun de leurs visages.

Julius avait posé une question à Lauren. « Ça fait cinq jours maintenant, n’est-ce pas ? Combien en avons-nous perdu ? »

Lauren s’était mordu la lèvre. « Cent de plus aujourd’hui... Si nous comptions tous les morts et les blessés graves, ce serait environ 600. »

Cela signifie que près d’un sixième des quelque 3 500 soldats en défense avaient été rendu inapte au combat.

Jirukoma soupira alors qu’il entretenait ses lames de kukri. « Nous sommes à moins de 3000 défenseurs... Pendant ce temps, l’ennemi ne semble pas avoir chuté des 5 000. Même si je suis sûr qu’on en a tué un bon nombre aujourd’hui. »

Julius croisa les bras et cracha les mots suivants. « On dirait que de plus en plus d’individus s’entassent du nord. Franchement, ça me trouble. »

La terreur de la vague des démons était que les monstres se réapprovisionnaient et qu’un groupe s’enchaînerait comme des vagues. C’était épuisant de penser que, peu importe le nombre d’ennemis vaincus, le nombre d’ennemis ne diminuerait jamais.

Certes, il s’agissait de monstres inintelligents, donc si trop de créatures se trouvaient dans une zone, ils ne pourraient pas tous participer à la bataille. Cela signifiait qu’ils allaient passer devant cette ville et se déplacer plus au sud. En d’autres termes, même si leur nombre ne diminuait pas, ils n’accumuleraient jamais trop non plus.

« Pensez-vous que les terres au sud sont en bon état ? » s’interrogea Lauren.

« Nous ne sommes pas en position de nous inquiéter pour les autres, » Julius avait complètement rejeté son inquiétude. « Tant qu’on tiendra le coup ici, le nombre de monstres qui iront vers le sud restera plus bas. Du point de vue des pays du Sud, même si notre pays était finalement détruit, je suis sûr qu’ils voudraient que nous tenions le coup le plus longtemps possible et que nous tuions autant de monstres que possible. »

« Bien qu’ils doivent penser à leur propre pays et à leur propre famille, ils semblent être un peu sans cœur, » avait admis Lauren.

« C’est comme ça que les choses sont. Si vous n’avez pas d’abord pris soin de vous, vous ne pouvez pas tendre la main aux autres, » déclara Julius.

« Je suppose que vous avez raison... Je suis désolée, Sire Julius, Sire Jirukoma, » Lauren s’inclina profondément devant eux deux. « Je suis désolée d’avoir mêlé des étrangers comme vous à une bataille comme celle-ci. J’ai même été jusqu’à faire que Sire Julius prenne le commandement complet de nos forces... Je me sens pathétique. »

Bien que Lauren ait serré les poings et baissé la tête avec un regard douloureux sur son visage, Jirukoma avait ri de bon cœur et avait mis son bras autour de l’épaule de Julius.

« Levez la tête, s’il vous plaît, Madame Lauren. Nous sommes plus attachés à ce royaume que vous ne le pensez. N’est-ce pas, Sire Julius ? » demanda Jirukoma.

« Ne vous approchez pas de moi. C’est étouffant. » Julius poussa le bras de l’autre homme, puis s’éclaircit la gorge. « Eh bien... Je n’ai après tout pas eu le temps de m’enfuir vers le sud. Quant au commandement des troupes, il n’y avait personne de plus capable que moi, donc c’était le résultat inévitable. Je préfère ne pas mourir sous les ordres d’un imbécile incompétent. »

« Hahahaha ! Vous dites ça, mais vous n’aviez pas la moindre intention de fuir sans la princesse Tia, » déclara Lauren.

« ... Vous parlez trop, » déclara Julius.

Le froncement de sourcils gênant sur le visage de Julius fit éclater de rire Jirukoma et Lauren.

Des pas légers s’approchèrent d’eux trois. Quand les trois individus avaient levé les yeux, une petite silhouette leur apportait quelque chose de grand. Lorsque cette personne s’était approchée du feu de camp, les yeux de Julius s’étaient ouverts en grand quand il avait réalisé qui c’était.

« Princesse, pourquoi avez-vous quitté le manoir royal ? » demanda Julius.

C’était la princesse de ce pays, Tia Lastania. Elle portait son Dirndl tyrolien habituel avec un tablier sur le dessus, et elle tenait un pot en terre cuite dans ses mains.

Quand Tia avait vu Julius, son visage s’était épanoui en un sourire.

« J’aidais les dames de la ville à distribuer de la nourriture, » expliqua-t-elle en leur offrant le pot à tous les trois. « Seigneur Julius, Lauren, Sire Jirukoma. C’est de la bouillie de pain avec de la citrouille et du lait. Je suis désolée, c’est tout ce qu’on a pour vous après tant de combats... »

« Ne soyez pas ridicule, princesse ! Nous l’acceptons avec reconnaissance ! » Lauren déclara ça.

Elle salua en acceptant le pot et Jirukoma se tapota le ventre en riant.

« Nous avons faim après nous être battus ainsi, après tout. Je suis sûr que n’importe quoi sera satisfaisant à ce stade, » déclara Jirukoma.

« C’est une façon impolie de le dire…, » Julius secoua la tête avec exaspération, mais son expression s’était un peu adoucie.

Puis ils s’étaient assis tous les trois autour du pot de bouillie de pain de Tia pour manger.

Tia s’était assise d’une manière astucieuse dans une position où ses épaules toucheraient celles de Julius. Cela avait fait naître un sourire ironique sur le visage de Lauren, mais elle était soudain revenue à une expression plus sérieuse et avait posé une question à Julius.

« En fin de compte, est-ce que se cacher ici est notre seule option ? » demanda Lauren.

« Maintenant que nous sommes encerclés, il est impossible de s’échapper, » répondit Julius d’un ton calme entre deux gorgées de bouillie. « Si l’ennemi était intelligent, nous pourrions négocier, mais ils n’ont rien en tête à part manger la proie devant eux. Ils essaient juste à plusieurs reprises de passer outre les murs. C’est pourquoi nous sommes à peine capables de les repousser. Mais... si c’est une bataille d’attrition, ça va être difficile. »

« Seigneur Julius…, » Tia avait saisi sa manche, ses yeux vacillaient d’incertitude.

Julius posa sa propre main sur la sienne en disant. « Quoi qu’il en soit, nous devons tenir bon pour l’instant, quoi qu’il en coûte. Nous tiendrons la ville en attendant que les renforts arrivent de quelque part. C’est tout ce que nous pouvons faire maintenant. »

« Les renforts... vont-ils vraiment venir ? » demanda Tia avec hésitation. « Père m’a dit qu’il a demandé au Royaume des Chevaliers Dragons de Nothung et à l’Union des Nations de l’Est d’envoyer de l’aide. »

Julius secoua la tête. « Ils peuvent venir, mais comme les autres pays de l’union et le Royaume des Chevaliers Dragons sont aussi affectés par la vague des démons, leur arrivée sera retardée. Après tout, ils doivent tous donner la priorité à leur propre pays. »

« Oh…, » les épaules de Tia s’étaient affaissées.

Se sentant mal pour elle, Jirukoma avait demandé à Julius, « Vous avez envoyé une demande de renforts en utilisant vos propres relations, n’est-ce pas ? Avons-nous l’espoir qu’ils se montrent ? »

« Vraiment !? » Le visage de Tia s’était levé et elle avait regardé Julius.

Incapable de rencontrer ses yeux suppliants, Julius se détourna en répondant. « Je nous donne 50-50. En fin de compte, la question est de savoir si cet homme enverra des troupes ou non. »

Les relations de Julius. Cela signifiait qu’il devait compter sur sa petite sœur Roroa, qui était maintenant candidate pour devenir la troisième reine primaire du roi provisoire, Souma Kazuya, du Royaume de Friedonia. Cela signifiait que Roroa devait parler à Souma pour qu’il envoie des troupes.

Pour Julius, c’était deux personnes dont il avait été antagoniste, mais il ne pouvait en aucun cas se permettre d’être obsédé par cela maintenant. Pour protéger la fille qu’il aimait qui était à côté de lui, Julius était prêt à baisser la tête devant ceux avec qui il était en désaccord.

Cependant, en l’entendant dire que les chances étaient égales, Jirukoma avait incliné la tête sur le côté de façon interrogative. « Est-ce vraiment 50-50 ? Je comprends qu’il y a deux options pour Souma, envoyer des troupes ou non, mais n’y a-t-il pas la question de savoir si votre sœur transmet la demande ou non ? »

« Non, Roroa la transmettra certainement, » déclara Julius.

« Vous avez l’air sûr de vous, » déclara Jirukoma.

« Ma sœur est calculatrice, mais une fois les émotions en jeu, elle est indécise. Si le frère qu’elle a exilé vient lui demander de l’aide, elle ne pourra pas décider seule de ce qu’elle doit faire. Elle laissera la décision à Souma, » déclara Julius.

« C’est donc la décision du roi Souma, hein…, » Jirukoma haussa les épaules, montrant un soupçon d’exaspération. Si Julius avait demandé de l’aide à sa sœur en sachant qu’elle avait cette personnalité, il était un homme sournois.

Julius se moquait de lui-même avant de regarder Tia. « Princesse. C’est le genre d’homme que je suis. Je profiterai même de ma propre famille si nécessaire. Le sang du serpent venimeux de la Maison princière d’Amidonia coule encore dans mes veines. Alors... »

« Mais vous le faites pour nous, non ? » Tia interrompit les paroles d’autorejet de Julius. Elle avait enveloppé sa main gauche dans la sienne et lui avait fait un sourire chaleureux. « Ce n’est pas grave si vous êtes un serpent venimeux. Quand je vous vois faire tout ce qu’il faut pour nous défendre, Seigneur Julius... vous êtes si fiable et adorable. Si les renforts arrivent et que vous vous sentez mal pour ce que vous avez fait subir à votre sœur, je baisserai la tête à vos côtés. Parce que je veux que votre sœur comprenne que vous l’avez fait pour nous. »

« Princesse…, » déclara Julius.

Lorsqu’il fut touché par le sourire de Tia, Julius sentit fondre en lui ses vieilles obsessions.

Julius posa naturellement sa main droite sur les mains de Tia, qui étaient enroulées autour de sa main gauche.

Ils s’étaient assis ensemble en silence.

Sentant l’atmosphère entre les deux, Jirukoma et Lauren s’échappèrent lentement de là.

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Partie 3

Le lendemain, les hommes-lézards avaient commencé à attaquer les murs de Lasta à l’aube.

Leur nombre ne semblait toujours pas avoir chuté des 5 000 individus d’avant, alors il était clair qu’une autre meute de lézards s’était jointe à eux.

Après des jours de combats incessants, l’épuisement des défenseurs s’accumulait.

S’il s’agissait d’un siège ordinaire, les attaquants auraient évité de forcer l’attaque d’une manière qui n’aurait fait qu’augmenter les pertes, cherchant plutôt à trouver une ouverture dans la défense. Ils se seraient désistés dès qu’il était devenu clair que les défenseurs ne se briseraient pas, essayant plutôt de limiter les dégâts à leurs propres forces.

Les hommes-lézards, cependant, avaient essayé d’escalader les murs, peu importe le nombre de leurs compagnons tombés, en chargeant pour manger les gens à l’intérieur. La mort de leurs camarades et l’épuisement de leurs forces ne signifiaient rien pour eux.

De ce fait, les défenseurs n’avaient pratiquement pas eu le temps de se détendre et ils avaient été poussés à bout mentalement et physiquement.

Malgré cela, les soldats de Lastania sur les murs s’étaient battus avec acharnement pour empêcher une rupture de leurs défenses.

Lorsque Jirukoma donnait les ordres près de la porte ouest, l’un des soldats volontaires, qui provenant d’une unité composée de réfugiés, était venu lui poser une question.

« À quoi pensez-vous que ces choses pensent quand elles attaquent ? »

« Qu’est-ce que vous voulez dire... ? À quoi pensent-ils ? » demanda Jirukoma.

« C’est comme si, plutôt que d’essayer de prendre la ville, ils essayaient seulement de nous manger, » avait dit le soldat. « S’ils ont si faim, ils pourraient manger les monstres qui rôdent autour d’eux. Je veux dire, ils n’ont pas l’air d’être potes, pour autant que je le sache. »

Jirukoma s’était tu, hochant la tête. C’était certainement quelque chose qu’il avait aussi senti.

La première chose que les hommes-lézards avaient faite après avoir escaladé les murs avait été d’essayer de mordre les soldats. Il avait vu cette action comme un signe de faim intense.

En regardant la façon dont ils continuaient à se précipiter sur les murs à la recherche de nourriture, peu importe le nombre de leurs semblables qui tombaient, ils semblaient n’avoir presque aucune intelligence. Cependant, si c’était vrai, alors pourquoi n’avaient-ils pas essayé de satisfaire leur faim sur les monstres-chimères qui étaient à proximité ? Les monstres-chimères se nourrissaient de leurs cadavres après tout.

Y a-t-il une raison profonde à cela... ? se demanda Jirukoma, puis repoussa l’idée. Il ne sentait pas d’intelligence chez les hommes-lézards. Il n’y avait probablement pas de raison profonde, et la raison en était probablement incroyablement simple.

Par exemple...

« Peut-être que nous leur semblons savoureux ? C’est peut-être pour ça qu’ils se précipitent vers nous ? » suggéra-t-il.

« Comme s’ils pensaient qu’on est une friandise ? » demanda le soldat.

« Qui sait ? S’il vous plaît, demandez-le aux hommes-lézards, » déclara-t-il.

Pendant qu’ils parlaient de cela, un soldat avait poussé un cri près de la porte ouest.

« Sire Jirukoma ! Ils sont sur le point de passer du côté nord du mur ouest ! » cria l’autre soldat.

Dès qu’il entendit cette voix, Jirukoma prépara les kukris jumeaux qui étaient ses armes préférées.

L’homme qui avait posé des questions à Jirukoma s’était raidi, posant une main sur la poignée de l’épée qu’il portait sur le dos.

« Équipe de choc, allons-y, » déclara Jirukoma simplement aux soldats volontaires autour de lui, puis s’était mis à courir vers le côté nord.

Environ cinq soldats volontaires l’avaient suivi.

Lorsqu’ils arrivèrent au point où les hommes-lézards étaient sur le point de passer, Jirukoma trancha simultanément la tête de deux individus qui venaient de grimper le long du mur. Ceux qui l’avaient suivi abattirent chacun les hommes-lézards près d’eux, sécurisant ainsi le mur.

Quand Jirukoma vit qu’ils étaient morts, il donna un ordre à ceux qui l’avaient suivi. « On allège la charge ici. Suivez-moi ! »

À peine avait-il dit cela que Jirukoma s’était lancé à l’extérieur du mur où les hommes-lézards fourmillaient.

Utilisant la magie du vent pour atterrir en toute sécurité, il s’était retourné et avait coupé les hommes-lézards qui l’entouraient. Puis il s’était frayé un chemin au milieu de la masse, abattant une cible après l’autre.

Les membres de ce qu’on appelait l’équipe d’intervention avaient fait de même, coupant tous les hommes-lézards qu’ils pouvaient attaquer à porter.

Étant un combattant de nature, Jirukoma ne pouvait pas commander toutes les troupes aussi bien que Julius. Cependant, en tant que guerrier seul, il était meilleur que quiconque dans ce royaume. Pour cette raison, lorsqu’il y avait un point dans la défense de l’Ouest qui semblait pouvoir lâcher, lui et ses hommes sautaient dedans et utilisaient leur puissante capacité de combat pour repousser l’ennemi.

En plus des prouesses martiales de Jirukoma et de ses hommes, cela remontait le moral chaque fois que Jirukoma montrait sa puissance, de sorte que la défense du mur ouest était plus solide que toute autre.

« Ça suffit, » ordonna-t-il. « Nous y retournons. »

Chaque fois que le nombre d’hommes-lézards près du mur diminuait à un certain point, Jirukoma ordonnait immédiatement une retraite. Bien qu’ils puissent tous les six lancer des attaques furtives, ils finissent par être encerclés et pulvérisés.

Il était également vrai que, parce qu’ils devaient continuer à se déplacer pour éviter d’être encerclés, ils ne pouvaient pas rester longtemps en place. Quelles qu’en soient les raisons, il n’était pas sage de rester longtemps.

Jirukoma et ses hommes avaient trouvé des entailles dans le mur qui devaient avoir plus de dix mètres de haut, remontant rapidement pour revenir.

« Mais... il n’y a pas de fin à tout ça, n’est-ce pas ? » L’un des soldats volontaires s’était plaint quand Jirukoma avait essuyé sa propre sueur de son front.

Jirukoma avait claqué ce soldat volontaire dans le dos pour l’encourager. « Nous sommes venus dans ce pays pour retourner dans nos pays d’origine. Si vous laissez quelque chose comme ça vous faire gémir, rentrer chez vous ne sera jamais qu’un rêve. »

« Je sais, mais..., » déclara le soldat.

C’était là que c’était arrivé.

Il y avait le son d’un clairon venant du milieu de Lasta.

C’était le signe pour vérifier s’il y avait des signaux de fumée, et le soldat à l’affût avait crié, « Sire Jirukoma ! Il y a des messages de fumée de la porte est ! »

« De Madame Lauren, hein ? » appela-t-il. « Qu’est-ce qu’ils disent ? »

« C’est un signe pour les commandants de se rassembler ! » déclara le soldat.

Le signal de fumée appelait les commandants, c’est-à-dire Jirukoma et Julius, à se rassembler. Ça voulait dire que Lauren devait avoir quelque chose à leur dire.

« Compris. » Jirukoma acquiesça brusquement. « Je vais quitter cet endroit brièvement ! Tout le monde, restez en position ! Vous devez tenir jusqu’à mon retour ! Compris !? »

« « « Ouiiiiiiiiiii ! » » » crièrent les soldats.

Jirukoma hocha la tête, puis sauta sur un cheval préparé qui attendait à l’intérieur du mur.

 

***

 

Quand Jirukoma avait atteint le centre de la ville, Julius et Lauren étaient déjà là.

« Madame Lauren, s’est-il passé quelque chose ? » demanda Jirukoma en descendant de cheval.

Lauren avait enlevé son casque et l’avait mis sous son bras, puis s’était soudainement écriée, « Je suis désolée ! » et elle inclina la tête. « Je viens de recevoir le rapport, mais d’après ce que dit la personne qui gère l’armurerie du château, notre stock de flèches est sur le point de s’épuiser. »

« Plus de flèches..., » murmura Julius.

C’était un problème grave. Ce n’est que parce qu’ils avaient des armes à distance comme des arcs et des flèches que les conscrits avaient pu se battre. Sans suffisamment de flèches, leur capacité à défendre les murs serait gravement affectée.

Julius avait serré ses tempes. « Ça ne fait que six jours qu’on s’est installés pour le siège. N’avons-nous pas eu des réserves ? »

« C’est parce que le nombre de soldats réguliers que nous avions était faible au départ. Nous aurions dû en avoir assez pour deux semaines avec nos effectifs actuels, mais l’offensive ennemie a été intense. Sans compter que beaucoup d’hommes n’ont pas l’habitude d’utiliser un arc et des flèches, donc je pense que cela nous a fait consommer tout cela bien plus vite. Nous avons actuellement des forgerons en ville qui en font plus, mais à la vitesse à laquelle nous les utilisons, ils n’arrivent pas à suivre. »

« C’est donc sans espoir..., » déclara Julius.

« Je suis désolée. » Lauren inclina la tête en désespoir de cause.

Jirukoma avait mis une main sur son épaule. « Levez la tête, Madame Lauren. Ce n’est sûrement pas votre faute. Je crois que les habitants de ce pays ont intérêt à tenir bon tout en étant désavantagés. S’il le faut, nous ferons tomber des briques du rempart, disperserons de l’huile et les repousserons avec des lances. »

« Sire Jirukoma..., » déclara Lauren.

Les yeux de Lauren étaient humides et Jirukoma lui avait tapoté sur les épaules pour la calmer.

Une fois qu’il avait pu voir que Lauren avait retrouvé son calme, Jirukoma avait parlé à Julius. « Mais si on en arrive là, on va vraiment devoir compter sur des renforts. Je suppose qu’aucun d’entre eux n’est déjà dans les parages ? »

Cependant, Julius secoua la tête.

« Avec nous encerclés comme ça, il n’y a pas d’informations comme quoi ils arrivent. Il y a peu d’espoir de renforts de l’intérieur de l’Union des nations de l’Est, alors... Je suppose que ça dépend du Royaume des Chevaliers Dragons de Nothung, » déclara Julius.

« Et les renforts du Royaume de Friedonia ? Vous avez dit que vous avez envoyé une demande là-bas, n’est-ce pas ? » demanda Jirukoma.

« Même si Souma envoie des renforts, ce pays est loin d’ici. Si l’on considère le rythme de progression de leurs troupes, je ne les vois pas arriver aujourd’hui ou demain, » déclara Julius.

« Je vois..., » déclara Jirukoma.

Les deux hommes avaient froncé les sourcils, puis c’était arrivé.

L’un des soldats s’était précipité, se mettant à genoux comme s’il avait trébuché et s’était écroulé. En regardant de plus près, il avait des entailles sur le bras comme s’il avait été griffé.

« J’ai un rapport, capitaine ! » déclara l’homme.

« Où avez-vous eu ces blessures ? » cria Lauren.

Le soldat avait gardé la tête baissée et avait rapidement remis son rapport. « Les hommes-lézards se sont précipités sur le mur nord, et ils ont percé par endroits ! Plus de dix individus se sont dirigés vers le château et ils combattent maintenant les gardes ! »

Avant que le soldat puisse terminer son rapport, Julius avait commencé à se déplacer

« Julius ! » s’écria Jirukoma.

Il avait ignoré son camarade-soldat, était monté sur son cheval et avait foncé la tête baissée vers le château. Il n’avait pas pu rester calme quand il avait appris que le château était attaqué.

Princesse Tia...

Le couple royal et la princesse Tia étaient dans le château. La princesse, la fille qui avait libéré le cœur endurci de Julius.

En descendant la route pavée, Julius avait atteint le château pour voir des hommes-lézards ramper autour du château comme des geckos.

« Putain de merde ! Haaaaaaaaa ! » cria-t-il.

Décidant d’ignorer les hommes-lézards devant le château, il se précipita dans le bâtiment, toujours à cheval. Non loin de là, il trouva trois hommes-lézards se régalant des corps de ce qui devait être les gardes. Il les avait dépassés en courant, faisant une frappe en colère et coupant l’une des têtes en le faisant.

Avec beaucoup d’effort, il s’était calmé et s’était dit. S’ils ont réussi à entrer dans le château, la princesse Tia et sa famille auront fui de plus en plus profondément à l’intérieur. Il y a aussi des réfugiés à l’intérieur du château. Dans ce cas, ils se dirigeront vers... la grande salle !

Si l’on avait besoin d’un endroit au fond du bâtiment qui pourrait contenir beaucoup de monde, la grande salle était à peu près la seule qui serait convenable.

Arrivé à cette conclusion, Julius avait couru dans les couloirs avec leurs hauts plafonds. Il rencontra un homme-lézard sur son chemin, mais il le tua calmement avec son épée. Puis il aperçut trois hommes-lézards regroupés autour de la porte du grand hall. Ils griffaient à la porte, essayant d’entrer.

« Bougez-vous de là ! » Julius était descendu de cheval et posa les mains par terre.

L’instant d’après, des pointes de terre surgirent à travers le sol du couloir, empalant les trois hommes-lézards à la fois. C’était la même magie de type Terre que son père Gaius avait utilisée autrefois.

Les hommes-lézards poussèrent un cri étouffé, puis ne bougèrent plus.

Julius ne les regarda pas alors qu’il se précipita vers la porte de la grande salle. Il avait essayé d’ouvrir la porte, mais... il n’avait pas pu.

Julius pressa son corps contre la porte, frappant à la porte et appelant de l’autre côté. « Princesse Tia, allez-vous bien ? C’est moi ! C’est moi ! Julius ! »

« Seigneur Julius !? »

Il avait entendu la voix d’une jeune fille de l’intérieur. Dès qu’il s’était rendu compte que c’était celle de Tia, Julius avait été tellement soulagé que ses jambes avaient failli lâcher sous lui.

Il restait cependant encore beaucoup d’hommes-lézards, alors Julius tourna le dos à la porte et resta vigilant.

Très probablement, une barricade avait été mise en place à l’intérieur. Il avait entendu du mouvement à l’intérieur pendant un moment, puis la porte s’était ouvert, et Tia avait surgi avant de l’enlacer.

« Seigneur Julius ! » cria-t-elle.

« Princesse Tia... Dieu merci, vous êtes en sécurité. » Julius l’enlaça doucement.

De l’autre côté de la porte, il pouvait voir les parents de Tia et les réfugiés. Certains étaient soulagés de voir Julius, tandis que d’autres étaient effrayés sans volonté et incapables de comprendre la situation. Leurs réponses avaient été très variées.

Julius se sépara de Tia et il s’adressa aux autres par la porte.

« S’il vous plaît, attendez dans cette grande salle pour l’instant. Il y a des hommes-lézards qui errent dans le manoir. Nos alliés seront bientôt là, j’en suis sûr. »

Pendant que Julius calmait les gens dans la grande salle, Jirukoma le rattrapa. « Julius, c’était trop imprudent pour que vous veniez seul ici ! »

« Hmph, vous avez été tout simplement trop lent, » répliqua Julius.

Julius avait fait une remarque sarcastique, mais Jirukoma avait tiré sur le bras de Julius comme s’il n’avait pas le temps de s’en soucier.

« Venez, c’est tout. Il se passe quelque chose d’étrange dehors, » déclara Jirukoma.

« Étrange ? » demanda Julius, en état d’alerte.

Il déclara à Tia et aux autres de refermer la porte une fois de plus, puis il était passé au travers des hommes-lézards avec Jirukoma pour retourner dehors.

En levant les yeux vers le ciel, ils aperçurent une formation de plus d’une centaine de wyvernes passant au-dessus de Lasta. Elles devaient voler haut, parce qu’elles avaient l’air très petites.

Elles volaient probablement à une hauteur où les lanceurs de carreaux antiaériens à répétition ne les toucheraient pas.

Ce n’étaient clairement pas des monstres. C’était une force aérienne du côté de l’humanité.

Jirukoma avait plissé des yeux. « Est-ce que ce sont... Des soldats nothungiens ? »

« Non, Nothung n’utiliserait pas de wyvernes... En plus, elles viennent du sud, » déclara Julius.

Quand Julius avait dit ça, il avait vu quelque chose tomber d’une wyverne. Tandis qu’ils plissèrent leurs yeux vers le ciel, un nombre incalculable de choses s’ouvrirent soudainement comme des fleurs qui s’épanouissaient.

Des objets blancs et ronds étaient éparpillés dans le ciel. C’était presque comme un essaim de méduses.

Alors qu’ils voltigeaient vers les murs du château, il devint évident qu’il y avait des soldats armés accrochés sous ces choses blanches et rondes. Puis, à ce moment-là, se faufilant entre les objets blancs flottants, une grande ombre noire descendit au sol.

Nageant dans les airs comme un poisson dans l’eau, une créature telle un serpent de mer noir massif avait atterri devant Julius.

Elle avait de longues moustaches et des cornes sur la tête. Elle tenait quelque chose qui ressemblait à une gondole dans ses mains.

Voyant que c’était différent d’une wyverne ou d’un dragon, Julius et Jirukoma craignaient tous deux qu’il s’agisse d’un nouveau monstre les attaquant et ils préparèrent leurs armes. Quand ils l’avaient fait, le monstre avait rétréci sous leurs yeux.

Mais, avant qu’elle ne disparaisse complètement, une silhouette sauta de son dos.

Cette personne en uniforme militaire avec une cape noire s’était tournée vers eux et leur avait dit. « Cela fait un moment, Jirukoma. Vous aussi... Sire Julius. »

Julius était plus décontenancé. « Sire... Souma, hein. »

 

Ce fut la première réunion entre l’actuel roi de Friedonia, Souma Kazuya, et l’ancien prince héritier d’Amidonia, Julius Amidonia, après toute une année sans se voir.

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