Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 8 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Affectation de personnel

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Chapitre 3 : Affectation de personnel

Partie 1

— 10e jour, 10e mois, 1 547e année, du Calendrier Continental — Château de Parnam —

Ce jour-là, la salle d’audience du château de Parnam était pleine à craquer.

Même sans compter les gardes, il y avait plus de trente personnes rassemblées, et la salle d’audience supposée grande donnait l’impression d’être étroite.

Il y avait aussi beaucoup de variété dans les visages assemblés.

La plupart étaient membres des Forces de défense nationale comme Excel ou Ludwin, mais il y avait aussi des bureaucrates comme Poncho et Colbert. Il y avait aussi des étrangers comme l’évêque de l’État pontifical de l’Orthodoxe Lunaire, Souji, et Kuu, le fils du chef d’État de la République de Turgis. Même l’ancien général de l’armée de l’air, Castor, qui était censé être sous la garde d’Excel, était présent, ce qui avait fait vibrer les personnes présentes.

C’était une scène dans laquelle presque tous les vassaux principaux de Souma, quelle que soit leur position, étaient présents.

Il y avait des individus ici qui ne s’étaient pas vus depuis un certain temps, et ici et là, on entendait des personnes se parler après une longue séparation.

« Maître, c’est bon de vous revoir, » l’actuel chef de la division aérienne de la Défense nationale et ancien intendant de la Maison Vargas, Tolman, s’inclinait devant son ancien maître, Castor.

Castor se dépêcha de le faire cesser de s’incliner. « Ne m’appelez pas “maître”. Je ne suis plus à la tête de la Maison des Vargas. J’ai laissé la direction à Carl et je suis maintenant sous la garde de la Maison des Walters. Si vous vous inclinez la tête devant moi, ce n’est pas bien. »

« Ah... Je vois. Alors comment vais-je vous appeler à partir de maintenant ? » demanda Tolman.

« Vous pouvez m’appeler Castor, mais si vous devez m’appeler autre chose, dite “capitaine”, » déclara Castor.

« Capitaine... vous dites ? » demanda Tolman.

« C’est bien ça ! » Castor hocha la tête, puis il remit le chapeau de capitaine qui était dans ses mains sur sa tête avec le bord bas sur les yeux. « J’ai un vaisseau et son équipage sous mes ordres maintenant. C’est loin d’être aussi masculin qu’avant, mais j’aime ce travail plus que vous ne le pensez. »

« Maintenant que vous le dites... vous avez développé un bronzage, comme un homme des mers, » déclara Tolman.

Comme Tolman l’avait fait remarquer, Castor était beaucoup plus bronzé qu’avant. Il était mince, poli et avait l’air jeune, donc il avait l’air d’un surfeur sur la plage en été.

Alors que Castor retroussait ses manches pour l’exhiber, il riait joyeusement. « Comparée à la haute altitude de la Cité du Dragon Rouge, La Cité Lagune est chaude et humide. Je m’habille légèrement tout le temps, et c’est ce qui s’est passé. »

« Vous avez l’air si fort et fiable. Eh bien, si la maîtresse de maison pouvait vous voir, je crois qu’elle tomberait amoureuse à nouveau, n’êtes-vous pas d’accord ? » demanda Tolman.

« Accela... va-t-elle bien ? » demanda Castor avec hésitation.

« Oui. Carla et elle vont bien. Cependant, contrairement à Carla qui apparaît dans Joyau de Diffusion de la Voix, je n’entends pas beaucoup parler de vous, maî... capitaine, donc j’ai été un peu inquiet. On m’a demandé de vous transmettre un message si j’avais l’occasion de vous voir, » déclara Tolman.

« Un message ? » demanda Castor.

« Lady Accela me l’a dit : “Je suis moi-même une dragonewt, donc je vais vivre une longue vie. Par conséquent, je peux attendre aussi longtemps que je le dois”. »

Lady Accela était l’enfant d’Excel et d’un dragonewt.

« Je vois... Accela m’attendra, n’est-ce pas... ? » Entendant le message de sa femme séparée, Castor avait un peu souri tristement.

C’était une atmosphère sombre, mais... Le message de Tolman ne s’était pas arrêté là. « Il y avait encore une chose. “Cependant, si cela prend trop de temps, je demanderai la permission à Sa Majesté de venir vous voir. Si je vous trouve en train de mener une vie négligée quand j’y viendrais, maman et moi nous vous ferons la leçon ensemble, alors préparez-vous à ça...” C’était l’autre message. »

« Argh…, » avait gémi Castor.

L’humeur sombre s’était effondrée en un instant, et Castor avait commencé à transpirer abondamment. Il devait avoir de quoi se sentir coupable, parce que ses yeux s’agitaient furtivement.

« A-Accela ne devrait pas recevoir d’informations sur moi, non ? » demanda Castor.

« Elle ne devrait pas, mais... quelque chose vous vient à l’esprit ? » demanda Tolman.

« Non, ce n’était pas ma faute ! Oui, je suis allé dans un lieu de vin et de femmes avec mes camarades marins, mais seulement comme moyen de socialisation ! » déclara Castor.

« Capitaine…, » Tolman appuya sur son front et secoua la tête, exaspéré.

C’était une conversation entre maître et serviteur, comme celles qu’ils avaient eues dans la Cité du Dragon Rouge.

Pendant que l’ancien maître et le serviteur procédaient à cet échange, l’équipe actuelle de maître et serviteur, Kuu et Leporina, se réunissait à nouveau pour la première fois depuis la République de Turgis avec ceux du Royaume.

« Ookyaya ! Ça fait un bail, Hal ! » s’écria Kuu.

« Hé, Kuu ! Ça fait un petit moment ! » déclara Halbert.

Kuu et Halbert, qui avaient combattu ensemble dans la république, avaient échangé une poignée de main ferme. À côté d’eux, Kaede et Leporina se serraient la main.

« Ça fait longtemps que je ne vous ai pas vue non plus, Leporina, » déclara Kaede.

« Contente de vous revoir, Kaede, » déclara Leporina.

« … ? » Ruby, qui se tenait à côté de Halbert avec Kaede, avait été laissée avec un regard sans émotion bien visible sur son visage, regardant tout cela avec la bouche ouverte. Elle avait tiré sur la manche d’Halbert pour une explication. « Qui sont ces gens, Hal ? »

« Oh, c’est vrai. C’est la première fois que tu les rencontres. C’est le fils de l’actuel chef de la République de Turgis, Kuu Taisei, et de sa servante Leporina. Kuu, voici Ruby, la dragonne avec qui j’ai passé un contrat dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Ça fait d’elle ma deuxième fiancée, » déclara Halbert.

Après ça, ils s’étaient présentés l’un à l’autre. Kuu et Leporina souriaient, mais Ruby ne savait plus quoi faire après avoir appris que Kuu était le fils du chef de la République de Turgis.

« Le fils de leur chef d’État !? » s’exclama-t-elle. « C’est le fils du chef d’un pays voisin ! Est-ce normal d’être si décontracté avec lui !? »

« Ookyaya ! Je m’en fiche, jeune Mademoiselle Ruby. Hal m’a aidé à Turgis, et je ne suis qu’un invité de Grand Frère Souma ici. Je suis plus heureux qu’il me traite comme un ami, » Kuu avait laissé échapper un rire joyeux.

Kaede haussa les épaules, exaspérée. « Hal s’en tire bien en traitant Sa Majesté Souma comme un ami. J’aurais trop peur de le faire, mais... peut-être devrions-nous abandonner et accepter que ce soit le genre d’étoile sous laquelle Hal est né ? »

« Je ne pense pas qu’être aimé par notre seigneur soit une mauvaise chose, » opina Ruby.

« Sa Majesté a des attentes à l’égard de Hal, j’en suis sûre, » déclara Kaede en acquiesçant. « Quand ceux qui sont au-dessus de lui ont de grands espoirs pour lui, Hal fait de son mieux pour les combler. J’ai peur qu’il s’emporte et fasse une énorme erreur. »

« Je... Je comprends pourquoi tu ressens ça, » déclara Rubis. « C’est pourquoi nous devons garder la main sur ses rênes pour que cela n’arrive pas. »

« Un dragon qui tient les rênes de son chevalier, hein ? Pas mal. Pas mal, » déclara Kaede.

Halbert avait ignoré la conversation qui se déroulait entre sa future première et sa future deuxième épouse, faisant semblant de ne pas l’entendre. Même s’il n’aimait pas le contenu, il était clair que s’il ouvrait la bouche maintenant, elles allaient se retourner contre lui en un instant. Heureusement, Halbert avait commencé à acquérir les mêmes techniques pour s’entendre avec le monde (ou au moins avec ses femmes) que Souma.

Sans savoir comment Halbert se sentait en lui, Kuu lui donna un coup de coude dans les côtes. « Mais Hal, on ne peut pas te laisser seul une seconde ! Tu as eu une belle fiancée avec Kaede, puis tu t’es trouvé une autre fiancée dragonne qui est tout aussi belle. »

« J’imagine que oui, » Halbert l’avait admis en souriant. « Ça me donne moins d’espace pour bouger, mais c’est plus amusant comme ça. »

Halbert sentait qu’il pouvait comprendre maintenant pourquoi, même si Souma était à la merci de ses fiancées, il semblait toujours s’amuser. Le fait d’avoir une famille à protéger et le sentiment ferme d’avoir une maison où retourner avaient augmenté le nombre de responsabilités d’un homme, mais cela avait rendu ses journées plus satisfaisantes.

« Tu as toi-même de jolies filles comme Taru et Leporina, n’est-ce pas ? » demanda Hal.

« Taru est une chose... mais Leporina et moi ne sommes pas comme ça, » répondit Kuu.

Kuu, qui avait appris l’autre jour à quel point les femmes étaient compliquées, hésita.

Hal se demandait pourquoi Kuu s’était soudainement senti si maladroit, mais il y avait soudain une voix forte derrière eux. « Hé, vous deux ! »

Halbert et Kuu avaient sursauté en l’air. « « Quoi !? » »

Ils se retournèrent, clignèrent rapidement des yeux, et le père de Halbert, Glaive, se tenait là avec un regard sévère présent sur son visage.

« L-Le Vieux !? C’était pour quoi ça, sorti de nulle part !? » s’exclama Halbert.

Pendant que Halbert protestait, serrant sa poitrine avec son cœur battant la chamade, Glaive croisa ses bras costauds et lui donna une raison de le faire.

« Combien de temps allez-vous rester les bras ballants ici, dans cette réunion où se réunissent les personnes les plus importantes de ce pays ! Surtout toi, Halbert ! Tu vas bientôt devenir un homme marié. Tu devrais faire encore plus pour Sa Majesté. Si tu es comme ça, c’est une honte pour la jeune Mlle Kaede et Mlle Ruby, qui te font la faveur de t’épouser ! Je vois que je ne peux pas encore te donner la direction de la Maison des Magnas, » déclara Glaive.

« Tu dis ça, mais nous savons tous les deux que tu n’as pas l’intention de prendre ta retraite de sitôt, » répliqua Halbert, les joues gonflées de ressentiment.

Voyant cet échange père-fils, Kuu avait commencé à parler à Leporina à voix basse. « On dirait que les pères sont les mêmes où que tu ailles... »

« Je sais, je sais. C’est comme si je te regardais, toi et Son Excellence. Je suis sûre que Sire Glaive essaie d’agir comme un mur que Sire Halbert doit surmonter. C’est le reflet de ses grandes attentes envers son fils. Comme le fait que Son Excellence t’a envoyé dans le monde pour élargir tes horizons, » déclara Leporina.

« ... Hmph, » murmura Kuu. « C’est une bonne chose de voir qu’ils sont pleins d’énergie. »

Pendant que Kuu et Leporina avaient cette conversation, Halbert et Glaive avaient continué leur querelle père-fils, et Kaede et Ruby étaient intervenus pour calmer Glaive.

Avec ses deux futures belles-filles comme médiatrices, Glaive n’avait pas eu d’autre choix que de se calmer.

Pendant que le maître et serviteur de la République de Turgis regardait avec un sourire ironique, incapable de ne pas se sentir investi dans la querelle père-fils qu’ils regardaient, plusieurs autres avaient une conversation avec le ministre de l’Agriculture et des Forêts, Poncho.

Colbert, le ministre des Finances, et ancien vassal de la Principauté d’Amidonia, avec Herman, le grand-père de Roroa et le seigneur de la ville de Nelva au sud de la région d’Amidonia, et Margarita Wonder, ancienne commandante de la Principauté, qui travaillait maintenant comme chanteuse, avaient parlé avec Poncho.

Derrière Poncho se trouvaient Komain et la servante en chef, Serina. Komain était récemment devenue son assistante personnelle.

Poncho déclara nerveusement : « Vous avez aussi été appelé, Sire Colbert ? »

Colbert hocha la tête. « Oui. J’ai entendu dire que Julius... non, Sire Julius, le frère aîné de Lady Roroa... est impliqué dans cette affaire. De plus, comme une force importante sera envoyée à l’extérieur du pays à cette occasion, nous serons probablement appelés à gérer la région d’Amidonia en l’absence de Sa Majesté. »

« Vous... vous le ferez ? Alors dans ce cas, Mme Margarita a été appelée en tant que commandante, et non pas en tant que chanteuse ? » demanda Poncho.

Margarita était vêtue d’une armure, et elle frappa un poing sur sa cuirasse. Étant une grande femme dès le départ, cette seule action suffisait à l’intimider.

« Je suis heureuse de pouvoir agir en tant que commandante pour la première fois depuis longtemps ! Je n’ai pas laissé ma formation de guerrier se dégrader à l’époque où j’étais chanteuse, » déclara Margarita.

« Hm, ton esprit combatif est impressionnant, » sourit Herman. « Le sang de ce vieux soldat commence à bouillir face à ça. »

Peut-être après avoir été affecté par Marguerite, Herman était maintenant de bonne humeur. L’aura guerrière émise par ces deux militaires avait fait que les deux individus bureaucratiques qui se tenaient loin du champ de bataille se sentaient un peu bizarres.

Quant à Serina et Komain qui veillaient sur cet échange...

« Madame Margarita fait preuve d’une vigueur impressionnante pour une femme, » déclara Komain. « Je peux aussi sentir mon sang en tant que membre d’une tribu de chasseurs qui commence à s’agiter. »

« Vous vous échauffez trop, » lui répondit Serina. « Ceux qui servent doivent garder l’esprit calme en tout temps. »

« Vous dites ça, Madame Serina, mais vous êtes une sacrée battante, n’est-ce pas ? Cela ne stimule-t-il pas votre instinct combatif ? » demanda Komain.

« Plus on s’échauffe, plus cela crée des ouvertures pour vos ennemis. Calmez votre cœur, faites semblant d’être calme et enterrez vos ennemis sans que votre maître s’en rende compte. C’est la voie d’une servante royale, » déclara Serina.

« ... Les servantes royales sont-elles des assassins ou quoi ? » demanda Komain.

Elles avaient une conversation plus violente que ce à quoi on pourrait s’attendre d’une femme de chambre.

Contrairement à la servante assassine, le commandant des Chats Noirs, qui étaient plus des ninjas que des assassins, était dans le coin de la pièce, appuyé contre un pilier. Parce que Kagetora portait un manteau fait pour ses missions d’éclaireur, enchanté d’une magie qui le rendait plus difficile à remarquer même s’il portait un masque de tigre noir et une armure noire totalement intimidante, personne autour de lui ne lui prêtait attention.

Sauf pour une personne. Une jeune femme toute seule s’était approchée de Kagetora, qui était censé être difficile à percevoir.

« Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus. Vous allez bien ? » Celle qui s’adressait à lui avec désinvolture était Excel, commandant en chef de la Défense Nationale.

Il semblait qu’en tant que membre de la race des serpents des mers, sensible aux pouvoirs magiques, elle pouvait sentir la magie de Kagetora qui détournait la perception.

Quand Kagetora fut interpellé par cette beauté serpent des mers, qui avait l’air d’avoir vingt-cinq ans, il s’éloigna du pilier, se tint droit et s’inclina, les bras croisés devant lui. « Duchesse Walter, c’est un plaisir. Je suis très honoré que vous parliez à un homme de l’ombre comme moi. Cependant, bien que vous disiez : “Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus”, où nous nous sommes nous déjà vus ? J’avais l’impression que c’était notre première rencontre. »

« Oh... En y repensant, c’était l’histoire convenue, n’est-ce pas ? » Excel appuya ses doigts contre son front et secoua la tête comme si elle était exaspérée. Bien qu’Excel ait trouvé gênant d’accepter ce genre d’histoire, elle ne pouvait pas avoir une conversation autrement, alors elle avait décidé de jouer le jeu pour le moment. « Eh bien... Ravi de vous rencontrer, Sire Kagetora. Sa Majesté vous a appelé ici ? »

Lorsqu’elle traitait avec le commandant des Chats Noirs, le commandant en chef de la Force de défense nationale était dans une position beaucoup plus élevée, Excel ne s’était donc pas occupé des formalités et avait parlé franchement.

« Oui, » répondit-il. « Je m’attends à être chargé des opérations de renseignement dans l’Union des nations de l’Est. »

« S’il rassemble autant de vassaux... ce sera un envoi de troupes d’une taille que nous n’avons pas vue depuis Amidonia, » déclara Excel. « C’était après tout assez important pour vous appeler ici. »

« Pour déplacer une force importante, nous ne pouvons pas négliger nos préparatifs contre les pays voisins. Je m’attends à ce qu’il y ait un grand mouvement dans les positions de nos troupes, même parmi ceux qui restent en arrière, » répondit-il.

« Je dois me sentir mal pour Sa Majesté dans un moment important où son enfant est sur le point de naître, » Excel regarda soudain le visage de Kagetora et gloussa. « Oh, au fait... J’ai entendu dire que la princesse Liscia va avoir des jumeaux. Êtes-vous allé la voir dans le domaine de Sire Albert ? »

« Il serait inapproprié pour un simple espion comme moi de rencontrer la princesse, » répondit-il.

« Oh ? J’aurais pensé que vous ne pourriez pas vous empêcher de vous inquiéter, non ? » demanda Excel.

« ... »

Excel avait un sourire taquin, tandis que la bouche de Kagetora était serrée en ligne droite. Cependant, il avait fini par céder au sourire d’Excel et avait ouvert la bouche.

« Je ne l’ai pas rencontrée, » déclara-t-il enfin. « Cependant, j’ai fait une demande à mon maître, et j’ai été autorisé à protéger le domaine de Sire Albert pour une courte période. C’est ainsi que je sais qu’elle va bien. »

« Hehe ! » Excel avait souri avec un visage qui disait : Je t’ai eue.

Bien que le visage de Kagetora ne soit pas visible sous le masque du tigre noir, il se retourna maladroitement pour détourner le regard.

À ce moment-là, la pièce s’était soudainement calmée.

Souma était apparu dans la salle avec Aisha, Roroa et Hakuya.

Les individus qui s’y trouvaient s’étaient précipités vers leurs positions, qui étaient déterminées par leur titre. Quand Souma se tenait devant le trône, ils s’étaient tous agenouillés en même temps.

Souma baissa les yeux vers ses vassaux et fit une déclaration.

« Je vous remercie d’avoir répondu à ma soudaine convocation. Il a été décidé d’envoyer des renforts à l’Union des nations de l’Est à la demande de l’Empire du Gran Chaos. Je vais maintenant annoncer qui sera envoyé comme membre de cette force et qui restera dans le royaume. »

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Partie 2

En regardant les visages des officiers et des bureaucrates rassemblés, j’avais annoncé les noms dont Hakuya et moi avions convenu de joindre à l’expédition à l’Union des nations de l’Est.

« Dans un premier temps, nous allons envoyer environ 60 000 soldats de l’Armée de défense nationale, » avais-je dit.

« « « Ooooh... » » » Il y avait eu une exclamation d’étonnement de la part des personnes dans la salle.

La Force de défense nationale du Royaume de Friedonia, organisée à partir de l’ancienne Armée Interdite, Armée de Terre, Marine et Armée de l’Air d’Elfrieden, ainsi que les forces de la Principauté d’Amidonia, avait une force terrestre totale d’environ 130 000 personnes.

Cet envoi de troupes en utiliserait près de la moitié, de sorte qu’il était difficile de blâmer les gens rassemblés ici d’être impressionnés. En fait, il s’agirait de notre première opération militaire depuis la guerre contre la principauté.

« Je partirai moi-même avec les troupes, » avais-je dit. « Pour cette raison, je serai le commandant en chef des renforts, mais en termes pratiques, le commandement sera laissé au commandant en chef adjoint Ludwin de la Force de défense nationale. De plus, le commandant en chef de la Force de défense nationale, Excel, restera dans ce pays, et pendant mon absence, elle sera responsable du renforcement des défenses du pays. Je suppose que c’est très bien ainsi. Exacts, tous les deux ? »

« Oui, Sire ! Comme vous l’ordonnez ! » dit Ludwin.

« En votre absence, je défendrai ce pays de ma vie, » ajouta Excel.

Ludwin et Excel étaient agenouillés dans la première ligne, tous deux inclinant la tête à l’unisson.

J’avais hoché la tête, puis j’avais appelé le général de l’armée de l’air qui m’attendait à côté d’eux. « Tolman ! »

« Oui, Sire, » répondit Tolman.

« Cet envoi de renforts sera différent d’une opération militaire à l’intérieur du pays. À l’intérieur du pays, nous pouvons rapidement déplacer les troupes et les provisions avec le réseau routier et les rhinosaurus, mais cela ne sera pas possible à l’intérieur de l’Union des nations de l’Est. À cause de cela, la moitié de l’armée de l’air transportera du ravitaillement. Poncho ! » ordonnai-je.

« Oui ! Je suis là ! » Poncho se dépêcha d’avancer et se prosterna quand on l’appela.

« À cette occasion, je vous confie la gestion des approvisionnements, dont le plus important sera le ravitaillement de nos troupes. Travaillez avec Tolman de l’armée de l’air et assurez-vous que les approvisionnements atteignent les renforts sans interruption, » ordonnai-je.

« Ce sera fait ! » dit fermement Poncho, en acceptant ses ordres.

J’avais reçu un rapport disant que le simple fait d’avoir Poncho, qui était vénéré comme Ishizuka le Dieu de la nourriture par les gens du peuple, comme responsable de la gestion des provisions des troupes serait suffisant pour remonter le moral, alors j’avais demandé à Poncho d’étudier la gestion des lignes d’approvisionnement pendant son passage à Venetinova.

Il en était encore à ses débuts, mais les ordres réels viendraient des bureaucrates affectés à son service, alors tout irait bien. Il avait juste besoin d’être nominalement le responsable.

J’avais hoché la tête, puis je m’étais adressé aux personnes rassemblées dans la salle.

« Je suis sûr que je consulterai Hakuya, Excel, Ludwin et Tolman pour prendre des décisions sur les unités de l’armée et de l’armée de l’air qui seront envoyées en renfort plus tard. Dans un autre ordre d’idées, je vais annoncer le placement de commandants par mesure de précaution contre les pays voisins pendant que je serais actuellement en campagne ! »

Je m’étais arrêté pour respirer, puis je les avais appelés.

« Herman ! Owen ! » déclarai-je.

« « Oui, Sire ! » »

En réponse au fait de les avoir appelés, ils avaient tous les deux fait entendre leur voix.

Le grand-père de Roroa, Herman, était un commandant militaire. Et Owen, mon professeur d’arts martiaux, m’avait aussi servi d’aide.

« Je vous ferai défendre tous les deux contre l’État mercenaire de Zem à l’ouest, » avais-je dit. « Ils prétendent être neutres, donc je ne m’attends pas à ce qu’ils nous envahissent en tant que nation. Cependant, depuis la dernière guerre, je suis sûr que ce pays a une mauvaise opinion de nous, alors ils peuvent faire quelque chose pour nous harceler. Demeurez vigilant et défendez le peuple de la région d’Amidonia. »

« Oui, Sire ! Laissez-nous nous en occuper ! » déclara Herman.

« On ne peut pas laisser les jeunes nous surpasser tout de suite ! » déclara Owen.

Herman et Owen s’étaient frappé la poitrine à l’unisson.

Ces vieillards étaient plus musclés que ce à quoi on s’attendait à leur âge, alors ils avaient l’air fiables.

« Ensuite, en ce qui concerne les préparatifs contre l’État pontifical de l’Orthodoxe Lunaire du nord-ouest... Glaive ! » ordonnai-je.

« Oui, monsieur ! » Le père de Hal, Glaive, avait répondu.

« Je veux que vous entriez dans Van et que vous vous prépariez pour faire face à l’État pontifical de l’Orthodoxe Lunaire, » ordonnai-je.

« Oui, monsieur. Laissez-moi m’en occuper, » déclara Glaive.

« En effet, je le ferai. Mais faites attention. L’État pontifical de l’Orthodoxe Lunaire ne se contente pas de mener des opérations militaires, nous pensons qu’il pourrait aussi inciter ses croyants à un soulèvement ou utiliser d’autres astuces sournoises. Comme contre-mesure, j’enverrai Margarita et l’évêque Souji avec vous. Tous les deux, avancez, » ordonnai-je.

Margarita et Souji s’approchèrent et s’agenouillèrent. Contrairement à Margarita, qui inclinait la tête profondément, Souji appartenait à un autre pays, alors il ne me fit qu’un léger signe de tête.

« Margarita possède le respect des habitants de la région d’Amidonia pour son ancien travail en tant que commandant militaire, et maintenant en tant que chanteuse, » avais-je annoncé. « Si elle a une prise ferme sur le cœur des gens du nord-ouest, il sera plus difficile pour les hauts gradés de l’État pontifical de l’Orthodoxie Lunaire de les faire agir. De plus, je veux utiliser Mr. Souji comme représentant de l’Orthodoxie Lunaire dans ce pays, pour rompre le lien entre les croyants de ce pays et l’État pontifical. Monseigneur Souji, puis-je compter sur vous pour le faire ? » demandai-je.

Bien qu’évêque de l’Orthodoxie Lunaire, Souji avait peu de loyauté envers l’État pontifical de l’Orthodoxe Lunaire. Mais, techniquement, il était toujours l’un des leurs, alors, dans son cas, je l’avais émis comme une demande, et non comme un ordre.

Si je lui donnais des ordres, on considérerait que je traitais Souji comme un serviteur, et l’État Pontifical Orthodoxe pourrait l’excommunier comme un hérétique qui avait quitté son contrôle et essayer d’envoyer un évêque différent. Pour éviter un tel mal de tête, j’avais besoin que Souji reste publiquement du côté de l’État Pontifical Orthodoxe pour le moment.

« Oh, mon cher. On dirait que je n’ai pas le choix..., » Souji haussa les épaules avec un sourire ironique. « Ayant été envoyé dans ce pays comme évêque, j’ai du mal à accepter une situation où nos croyants et les gens de ce pays se retourneraient les uns contre les autres. Permettez-moi de coopérer avec vous. »

« Merci. Glaive, travaillez avec eux pour défendre notre frontière avec l’État pontifical de l’Orthodoxie Lunaire, » déclarai-je.

« Oui, monsieur. Ce sera fait, » déclara Glaive.

Quand j’avais fini de leur donner leurs ordres (et de leur demander), ils s’étaient tous les trois retirés, et j’avais regardé vers Excel.

« Je vous ferai rester à Parnam, j’en suis sûr. Pendant ce temps, y a-t-il quelqu’un qui puisse diriger la Force de défense navale nationale et se préparer contre l’Union de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes ? »

« Dans ce cas... Je crois que Castor pourrait le faire, » déclara Excel avec un salut.

Le nom de Castor avait fait murmurer des personnes dans la foule. Elle recommandait un homme qui, même s’il avait été le résultat de l’entrelacement de diverses intentions compliquées, avait une fois le drapeau de la rébellion contre moi, il était donc inévitable qu’il y ait de la résistance à cette idée. Cependant, Excel ne semblait pas préoccupé par l’ambiance de la pièce, et continuait comme si de rien n’était.

« Depuis qu’il m’a été confié, j’ai éduqué Castor à fond sur les méthodes d’une force navale. Castor a également essayé de se mêler aux marins, d’approfondir sa relation avec eux et de gagner leur confiance. Cela dit, il y a eu des moments où il est devenu un peu trop “turbulent”, » déclara Excel.

Alors qu’Excel l’avait dit ainsi, elle avait jeté un coup d’œil de côté sur Castor.

À ce moment-là, ses épaules frémirent et il détourna le regard.

C’était comme la réaction d’un enfant qui s’était fait prendre en train de faire quelque chose qu’il ne devait pas faire. Avait-elle de la boue sur lui ?

Cela m’inquiétait un peu, mais cela ne me semblait pas particulièrement important d’après la façon dont Excel parlait, alors j’étais probablement d’accord pour l’ignorer.

J’avais posé une question à Castor. « Castor. Vous avez entendu ce qu’Excel a dit. Puis-je laisser la marine sous votre commandement ? »

« Oui, Sire ! Si tel est votre ordre, je ferai de mon mieux pour le suivre. » Castor inclina la tête.

J’avais hoché la tête, puis j’avais donné l’ordre. « Castor. Prenez le contrôle de la marine à la place d’Excel et préparez-vous contre l’Union de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Toutefois, limitez les opérations à la saisie des navires engagés dans la pêche illégale et faites tout ce qui est en votre pouvoir pour éviter une situation qui pourrait entraîner un conflit armé. Nous ne pouvons pas après tout entrer dans un état de guerre grave avec un autre pays alors que tant de troupes sont envoyées dans le Nord. »

« Oui, Sire ! Comme vous l’ordonnez ! » déclara Castor.

« Et aussi..., » j’avais descendu les escaliers pour murmurer à l’oreille de Castor : « Ne vous servez pas de l’Hiryuu. Je ne veux pas que d’autres pays apprennent son existence. »

La construction du pseudo-porteur aérien Hiryuu, de type île, qui pouvait être chargé avec de la cavalerie-wyverne, était plus ou moins terminée. Il avait été décidé qu’un deuxième navire, Souryuu, et un troisième navire, Unryuu (tous deux nommés par votre serviteur bien sûr), allaient être construits, mais nous voulions que le premier soit connu avant cela. Même s’il pouvait être mis en service, nous ne pouvions pas utiliser notre atout pour régler un différend en matière de pêche et faire en sorte que d’autres pays le découvrent. L’utilisation de wyvernes pour patrouiller la mer rendrait les choses beaucoup plus faciles.

Castor avait peut-être compris tout ça, parce qu’il avait hoché la tête.

« Compris, » chuchota-t-il en retour. « Je n’utiliserai que des vaisseaux traditionnels pour les réprimer. »

« Je compte sur vous, » murmurai-je. « Oh, et... »

De là, nous avions discuté d’autres choses, puis j’étais retourné à mon poste d’avant.

« Castor, je compte sur vous, » déclarai-je.

Après que je l’ai déclaré, Castor avait répondu. « Oui, Sire » et il s’était prosterné.

Maintenant, les préparatifs étaient faits pour l’ouest, le nord (ouest) et l’est du pays. Il ne restait plus que le sud.

« Enfin, en ce qui concerne nos préparatifs contre la République de Turgis..., » déclarai-je.

« Attends un peu, frérot ! » Kuu s’était levé et m’avait coupé la parole.

« J-Jeune Maître ! N’interrompt pas Sire Souma quand il parle ! » Leporina, qui était à côté de lui, avait tiré précipitamment sur sa manche.

Cependant, Kuu n’avait pas fait attention à elle, et m’avait regardé dans les yeux pendant qu’il continuait à parler. « Mon père... le chef de la république, Gouran Taisei... a prêté serment d’amitié avec toi, n’est-ce pas ? Tu crois qu’il va te trahir et t’envahir ? »

Un autre murmure avait traversé la foule. Ce jeune homme s’était soudain montré irrespectueux envers le roi et, en même temps, il s’était révélé être le fils du chef d’État de la république. Beaucoup de ceux rassemblés ici ne connaissaient pas l’identité de Kuu.

Pour les calmer, j’avais répondu d’une manière qui ne montrait aucune préoccupation pour le manque de respect de Kuu. « J’ai confiance en Sire Gouran. Cependant, c’est le travail d’un roi de se préparer à des résultats inattendus. De plus, il n’y a pas que Sire Gouran, il y a aussi un conseil des anciens composé de chefs de chaque race, non ? Je ne pense pas que tu puisses dire qu’aucune de ces races ne tentera de nous envahir à l’insu de Sire Gouran. »

J’avais essayé d’utiliser la logique avec lui, mais Kuu n’était pas satisfait.

« Mon père s’occupera de tous ceux qui sont de son côté. Gouran Taisei n’est pas un homme qui trahit facilement ses amis ! » déclara Kuu.

« Mais quand même..., » déclarai-je.

« Ookyakya, es-tu si inquiet ? Et si tu m’emmenais avec les renforts en tant que général en visite ? » Kuu s’était pointé du doigt en faisant un signe de pouce.

« Pourquoi devrais-je t’emmener ? » lui avais-je demandé.

« En tant qu’otage, tu sais, un otage. Garde-moi quelque part où je peux être exécuté immédiatement, et je suis sûr que mon père gardera les faucons en ligne de peur de perdre son cher héritier, » Kuu avait dit ça en riant, comme si ce n’était pas grave.

Je me demande pourquoi..., je commençais à avoir un peu mal à la tête.

« Est-ce que... tu as une idée de ce que tu dis ? » avais-je demandé soigneusement.

« Je veux dire, je pense que c’est une bonne chance pour moi, tu sais ? Je suis venu dans ce pays pour élargir mes horizons. Il n’y a pas après tout beaucoup de chances pour un gars du pays le plus au sud de ce continent de visiter la frontière du domaine du Seigneur Démon au nord ! » déclara Kuu.

« Ce n’est pas que je ne comprends pas pourquoi tu veux, mais..., » commençai-je.

C’est parce qu’il y avait si peu d’opportunités que j’avais refusées la suggestion de Liscia : « Ne peux-tu pas t’en remettre à tes serviteurs ? » comme moyen de diriger les renforts moi-même. Cependant, est-ce que j’avais le droit d’emmener le garçon qui m’avait été confié par un autre pays dans un endroit que je savais dangereux ?

J’étais hésitant et je m’étais tourné vers Hakuya.

Hakuya haussa les épaules avec exaspération et me répondit brièvement. « ... Oui, je pense que ça devrait aller. »

Il avait dû décider que ce que Kuu disait avait au moins un sens.

D’après son regard, Kuu allait probablement venir avec moi même si je refusais.

J’avais soupiré. « ... Très bien. Je t’autorise à m’accompagner en tant que général en visite. Je ne ferai aucun déploiement spécial contre la République de Turgis pour le moment. Cependant, s’il y a du mouvement, je laisserai le jugement d’Excel s’en charger. »

« Ookya ! Merci, Fr..., » commença Kuu.

« Mais n’oublie pas de le signaler à Sire Gouran, d’accord ? De plus, je t’autorise à agir en tant que général en visite, mais tu ne devrais en aucun cas agir de façon imprudente. Je sais combien tu es courageux, mais les relations cordiales entre le royaume et la république reposent sur tes épaules. Tu dois absolument respecter mes ordres. Compris ? » demandai-je.

« Ouais, j’ai compris ! Je jure que je ne ferai rien d’imprudent ! » Kuu avait répondu avec audace.

Était-il sérieux, par contre ? J’allais probablement devoir demander à Leporina de le surveiller de près plus tard... Bon sang de bonsoir.

Eh bien, il y avait eu ce différend à la fin, mais avec cela, la plupart des déploiements avaient été décidés.

J’avais terminé en m’adressant à l’assemblée. « Maintenant, je compte sur vous tous. »

« « « Oui, Sire ! » » »

En réponse à mes paroles, l’assemblée s’était prosternée à l’unisson.

Je m’apprêtais à quitter la salle avec Aisha, Roroa et Hakuya, de la même façon que j’étais venu. En passant devant Kagetora, qui se cachait derrière un pilier, je lui avais murmuré un ordre.

« Étudiez la situation dans l’Union des nations de l’Est. Et aussi, envoyez-moi Inugami plus tard, » ordonnai-je.

« Cela sera fait selon votre volonté, » déclara Kagetora.

Après ce bref échange, Kagetora avait disparu de la salle avant que nous puissions partir.

Je ne sais pas... Je pense que son numéro de ninja est encore plus raffiné qu’avant.

Il ne restait plus qu’à décider qui viendrait avec moi, à part le personnel militaire.

☆☆☆

Partie 3

Nous étions allés après ça au bureau des affaires gouvernementales, puis nous avions de nouveau réuni les gens avec qui nous avions besoin de discuter des choses.

Aisha, Juna, Roroa et Naden, mes fiancées, ainsi que Hakuya, Tomoe, Hal, Kaede, Ruby, Poncho, Serina, Komain, et Colbert étaient à l’intérieur du bureau avec moi, pour un total de 14 personnes.

J’avais fait asseoir ces personnes à une longue table où les bureaucrates travaillaient habituellement, et une fois que j’avais confirmé que tout était prêt, j’avais commencé à parler.

« Alors, commençons par faire le point sur la situation actuelle. »

J’avais ensuite expliqué tous les détails de l’envoi de renforts à l’Union des nations de l’Est dès le début. Il y avait après tout des individus ici qui n’avait jamais été dans la salle d’audience auparavant.

Cela et, bien que je n’en aie délibérément pas parlé plus tôt, j’avais expliqué cette fois-ci que si cette dépêche répondait à une demande de l’Empire, c’était aussi à cause d’une demande de renforts du frère de Roroa, Julius.

J’avais décidé qu’il s’agissait moins d’une question internationale que d’une question familiale, de sorte que seules les personnes qui étaient les plus proches de nous avaient besoin de le savoir.

Quand il avait appris que Julius avait envoyé une demande de renforts, Hal avait eu un drôle de regard. « Julius !? C’est le type avec qui on a fait la guerre, non ? Est-ce normal de faire confiance à un type comme ça ? Ouah ! C’était pour quoi ça, Kaede !? »

Hal regarda Kaede, qui était assise à côté de lui, avec surprise. On aurait dit que Kaede l’avait pincé sous la table ou lui avait marché sur le pied.

Kaede se pinça les tempes, secouant la tête en exaspération. « C’est Sire Julius, Hal. Quel que soit le poste qu’il occupait auparavant, il est le frère aîné de la troisième candidate Reine Roroa, et ce lien de sang fait de lui le futur beau-frère de Sa Majesté. Tu dois lui montrer le respect approprié, tu sais. »

« Argh... Désolé, » face à une dispute raisonnable, Hal inclina la tête et s’excusa.

Roroa agita la main. « Ohh, ne t’inquiète pas pour ça. C’est un fait que mon grand frère était un ennemi. S’il essaie de dire “Sauvez-moi !” maintenant, c’est un peu tard pour ça. »

« Princesse..., » Colbert lui avait fait un regard inquiet. Il était le seul à avoir connu le frère et la sœur d’Amidonia dès son plus jeune âge, il était donc conscient des sentiments compliqués de Roroa.

Puis Roroa se leva et inclina la tête devant tout le monde. « Cette fois-ci, je ne pense pas pouvoir échapper à l’accusation d’avoir donné un traitement de faveur à un membre de ma famille. C’est juste que, d’après ce que disait la lettre de mon frère, il semble avoir changé par rapport au frère que je connaissais. Je ne sais pas ce qui a provoqué ce changement d’avis, mais... Je pense qu’on peut discuter avec lui de façon plus constructive qu’avant. Alors, j’espérais... J’espérais que vous pourriez, s’il vous plaît, lui prêter votre force. »

Roroa n’avait pas parlé avec son argot de commerçante habituel, mais avec une demande poliment formulée dans un langage ordinaire. Ce devait être elle qui parlait en tant que princesse de l’ancienne Principauté d’Amidonia.

J’avais posé une main sur l’épaule de Roroa. « Je comprends. C’est parce que je suis d’accord avec toi que j’ai décidé d’envoyer des renforts au Royaume de Lastania. »

« Chéri..., » déclara Roroa.

J’avais demandé à Roroa de lever la tête, puis j’avais regardé vers Komain. « D’ailleurs, il semble que Jirukoma soit aussi dans le royaume de Lastania. »

« Grand Frère..., » chuchota Komain. Son frère se trouvait dans une zone où les combats étaient intenses à cause de la Manami, la vague des démons, alors elle devait être inquiète.

« Komain, » dis-je. « Vous travaillez pour Poncho maintenant, non ? »

« Oui ! Il m’a gentiment permis de servir sous ses ordres, » déclara Komain.

« Poncho supervisera le transport des provisions pour les renforts que nous enverrons. Je veux que vous le souteniez avec Serina. Vous irez probablement aussi au Royaume de Lastania, » déclarai-je.

« Ah ! Vous m’autoriseriez à venir avec vous !? » s’exclama Komain.

J’avais souri face à la réaction de Komain. « Roroa, qui avait une relation antagoniste avec son frère, s’inquiète pour lui. Vous vous entendez bien avec votre frère, donc cela doit être encore pire pour vous. En plus, avec un passé martial comme le vôtre, vous ne serez pas un obstacle. Alors, voilà, Poncho. Nous prendrons vos aides avec nous. Est-ce que c’est d’accord ? »

Poncho hocha vigoureusement la tête. « Si c’est ce que vous voulez, alors bien sûr. »

Il y avait un soupçon de joie sur le visage de Komain alors qu’elle inclinait la tête. « Merci beaucoup ! Votre Majesté, Poncho. »

Poncho déclara. « Je suis content pour vous, » en posant une main sur son épaule.

Je regardai Serina, qui était à côté d’eux avec un regard impassible présent sur son visage. « Serina, c’est comme ça. Puis-je aussi compter sur vous ? »

« Il semblerait que je n’ai pas d’autre choix. D’ailleurs, la princesse n’est pas là, et avec Carla qui s’occupe d’elle, je n’aurais plus rien à faire. Je vous demande de me laisser m’occuper de Sire Poncho pour l’instant. »

« Je suis désolé de vous déranger, » déclara Poncho en s’excusant.

Les coins de la bouche de Serina s’étaient un peu relevés. « Eh bien oui. Je pense que vous devriez montrer votre gratitude par les actions. »

Poncho hocha la tête avec des perles de sueur sur le front. « Je vais faire un plat qui vous plaira. »

« Hehe. C’est une promesse, » déclara Serina.

Serina avait un sourire léger et satisfait. Poncho semblait soulagé d’avoir amélioré son humeur. Komain utilisa un chiffon pour essuyer la sueur qui avait perlé sur le front de Poncho.

C’était difficile de dire l’équilibre du pouvoir entre ces trois-là, mais malgré quelques bosses ici et là, ils semblaient être en harmonie les uns avec les autres, donc c’était bien.

J’étais retourné à la tâche qui m’était assignée et je m’étais adressé à tout le monde. « Eh bien, sur cette note, nous aurons aussi Roroa avec nous. Colbert. Je sais que je vais vous causer des ennuis en prenant Roroa, mais vous resterez ici pour nous pendant notre absence. »

« Oui, Sire. C’est après tout pour ma princesse. S’il vous plaît, laissez-moi m’occuper des finances, » déclara Colbert.

« Je compte sur vous, » j’avais hoché la tête. « Ensuite, à la lumière de la possibilité que nous rencontrions des démons, Tomoe viendra avec nous. Et vu leur potentiel de combat, Aisha et Naden viendront aussi. De toute façon, nous agirons ensemble la plupart du temps, mais je chargerai Aisha et Naden de servir de gardes du corps pour Roroa et moi. J’ai l’intention d’avoir Inugami comme garde du corps de Tomoe. »

« Grande sœur Ai, Nadie, on comptera sur vous. » Roroa avait balancé sa tête de haut en bas.

Aisha s’était cogné une main sur la poitrine. « Laissez-nous faire ! Je protégerai Madame Roroa ! Alors, Madame Naden, prenez soin de Sa Majesté ! »

« Bien reçu. Je parierai ma fierté de dragon là-dessus. » Naden l’imita et se frappa légèrement la poitrine avec une main.

En les voyant tous les deux gonfler leur poitrine l’une en face de l’autre, je n’avais pas pu m’empêcher de me sentir tout chaud à l’intérieur.

J’avais ensuite parlé à Juna, qui les observait toutes les deux avec un doux sourire. « Pour être honnête, je veux que tu viennes, Juna, mais je préfère éviter une situation où le roi et toutes ses fiancées sont loin du château, alors tu devrais rester derrière. »

« On n’y peut rien, » avait-elle dit. « Lady Liscia est absente aussi, donc quelqu’un devrait rester au château. »

Bien que Juna semblait un peu déçue, elle plaça ses mains sur sa poitrine et s’inclina un peu.

« Par votre volonté, Votre Majesté. S’il vous plaît, permettez-moi de protéger le château pour vous. Mais s’il y a quoi que ce soit que je puisse faire pour vous aider, dites-le-moi. Je volerai à vos côtés en un rien de temps, » déclara Juna.

« C’est vrai. Si ça arrive, je compterai sur toi, » déclarai-je.

Nous nous étions regardés dans les yeux pendant un court moment. J’avais l’impression que ces yeux me disaient : Rentre bien à la maison.

Après que je lui ai fait un grand signe de tête, espérant la rassurer le plus possible, Juna avait un peu souri.

Alors Hakuya déclara. « Sire... Un mot, si je peux me permettre ? »

Il demandait la permission de parler, alors je la lui avais accordée.

« Il s’agit de cet envoi de troupes, » avait-il dit. « Nous devrions envisager la possibilité que cela devienne un engagement à long terme. Que ferons-nous au sujet du couronnement et de la cérémonie de mariage prévus pour la fin de cette année ? »

« Oh ! J’avais complètement oublié ça, » déclarai-je.

Nous avions eu une cérémonie de couronnement pour faire officiellement de moi le roi de ce pays et un mariage avec Liscia et les autres prévus pour la fin de l’année, non ? Il n’y avait aucun moyen de savoir quand la vague de démons s’apaiserait, et même si je pouvais revenir avant la fin de l’année, les choses allaient être mouvementées. Cela allait probablement se chevaucher avec l’accouchement de Liscia aussi.

Quand j’en avais parlé à Liscia, elle m’avait dit : « Je peux toujours y aller avec mon ventre qui dépasse, tu vois ? » Cela n’avait pas l’air de la déranger, mais ça m’inquiéterait beaucoup si elle faisait ça, alors j’espérais qu’elle arrêterait de dire des choses comme ça.

« Remettons ça au printemps prochain pour l’instant, » déclarai-je. « Liscia est occupée avec les futures naissances, donc il vaudrait mieux le faire une fois que les enfants seront nés et que les choses se seront calmées. Arrangez ça comme ça. »

« Compris, » déclara Hakuya avec un salut.

On s’était occupé de tout.

Quand je m’étais levé, tout le monde avait pratiquement sauté de sa place. J’avais ramené mon bras droit vers eux et j’avais donné l’ordre.

« Maintenant, tout le monde ! Pour que l’accouchement de Liscia, le couronnement, le mariage et toutes les autres bonnes choses qui peuvent arriver, travaillons tous ensemble pour traverser cette crise ! »

« « « Oui, Sire ! » » »

Maintenant, allons vers le nord, qui grouille de monstres.

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