Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 8 – Chapitre 10

Bannière de Genjitsushugisha no Oukokukaizouki ☆☆☆

Chapitre 10 : La nuit de chacun avant la bataille finale

☆☆☆

Chapitre 10 : La nuit de chacun avant la bataille finale

Partie 1

C’était une nuit d’automne, alors que la lune brillait.

Lorsque Souma et ses compagnons avaient terminé leur réunion pour discuter du plan qu’Excel avait apporté de Hakuya, il était déjà tard le soir.

Il y avait des soldats du royaume de Lastania et du Royaume de Friedonia qui se reposaient dans la cour de la forteresse.

Cela dit, c’était une petite forteresse. Il n’y avait aucun moyen de contenir l’armée entière de 50 000 hommes que le Royaume de Friedonia avait envoyée. La plupart des soldats et des officiers campaient à l’extérieur de la forteresse.

La réunion de stratégie terminée, Julius était allé faire le tour du camp. À ce moment-là…

« Vous ! Vous êtes le Seigneur Julius !? » s’écria un soldat.

« Ohh, il n’y a aucun doute là-dessus, c’est le Seigneur Julius ! »

Il était entouré de plusieurs hommes en uniforme de l’armée Friedonienne. Il y avait beaucoup de membres des forces Friedoniennes qui avaient combattu contre lui dans le passé, si bien que Julius était tendu, mais les hommes mirent les mains devant eux et s’inclinèrent devant lui.

« Nous appartenions aux forces de la principauté. »

« On s’est battus sous vos ordres à Van. »

« Nous sommes si heureux de voir que vous allez bien. »

Alors que les deux hommes commençaient à verser des larmes de joie virile lors de leurs retrouvailles, Julius se détendit.

« Je vois… Alors vous êtes Amidonien, » déclara Julius.

« Oui, » déclara l’un des soldats en larmes. « Nous n’étions pas assez forts pour vous protéger, Seigneur Julius… »

Il s’agissait probablement d’hommes qui avaient juré fidélité à Gaius et Julius. Même dans la patrie qu’il croyait avoir rejetée, il y avait des gens qui pensaient à lui. Ce simple fait avait donné à Julius un peu de réconfort.

À cause de cela, il avait mis un bras autour de l’épaule de l’homme en pleurant des larmes viriles et avait dit. « Vous m’avez sauvé en venant ici. Je vous remercie. »

« Seigneur Julius… »

« Comment vont les choses ? Souma et Roroa dirigent-ils bien Amidonia ? » demanda Julius.

Les hommes hochèrent la tête.

« O-Oui. Je pense qu’ils ont apporté la stabilité. »

« Ils ont unifié et réorganisé les forces de la principauté et du royaume, et nous faisons des progrès en matière de réconciliation. »

« L’autre jour, il a aussi organisé une fête à la mémoire du Seigneur Gaius. »

« Un festival pour pleurer mon père… Je vois. Ça ressemble à quelque chose qu’il ferait, » déclara Julius.

Julius avait bien compris l’intention de Souma. C’était probablement un mélange d’émotion et de praticité.

Les gens du peuple avaient craint Gaius, mais il avait été un objet d’amour et de respect pour les soldats. En organisant un festival commémoratif, Souma pourrait réduire la résistance de ces gens. Cela serait d’un intérêt pratique pour Souma, qui souhaitait faire progresser la réconciliation entre le royaume et la principauté.

La partie émotionnelle était ses sentiments pour Roroa. Même si la relation de Roroa avec son père avait été glaciale, Souma se sentait peut-être coupable d’être celui qui l’avait tué.

C’est naïf de sa part, mais… Je ne vois aucune raison de le rejeter.

Julius avait maintenant une personne pour qui il était prêt à donner sa propre vie pour la protéger : La princesse Tia, qui était restée à Lasta. Si cela l’empêchait de pleurer et la faisait sourire, il ferait n’importe quoi, aussi inefficace soit-il, même quand il se plaignait de l’avoir fait.

L’image du sourire parfait de Tia dans son esprit avait adouci un peu le visage de Julius.

« Seigneur Julius ? » demanda l’un des soldats.

« … Non, ce n’est rien. » Julius fit un regard sérieux en réponse et il déclara. « Bien que mon père, Gaius, ait été vaincu, on me dit qu’il a pu montrer la fierté d’Amidonia dans ses derniers instants. Si, en tant que son fils, je me plaignais de ce résultat, ce serait une tache sur l’héritage de mon père. Je n’ai donc pas l’intention d’en vouloir à Souma ou à Roroa. J’aimerais que vous continuiez tous à les soutenir. »

« Ohh, quelle détermination ! »

« Seigneur Julius ! Nous jurons de soutenir Lady Roroa ! »

Voyant les soldats en pleurs agir en étant si émus, Julius ne pouvait que sourire avec ironie.

Il n’y avait pas de mensonge dans ce qu’il avait dit, mais Julius ne voulait pas entendre : « S’il vous plaît, revenez à la principauté » à ce moment-là. Alors, il aurait dit. « Je m’entends très bien ici, alors vous autres, prenez soin de vous là-bas. » Il n’avait plus d’attachement à la Maison d’Amidonia.

Je ne peux pas quitter Tia pour rentrer chez moi, et je n’ai pas envie de la ramener avec moi, se dit-il. Je ne voudrais pas l’éloigner de ce pays où les gens l’aiment et où sont tous ceux qu’elle aime.

Julius avait forcé un sourire en posant la main sur les épaules des soldats. « Je sais que je n’ai pas pu gouverner mon propre pays, mais je veux faire ce que je peux pour protéger ce pays qui m’a accueilli. S’il vous plaît, ne serait-ce que pour l’instant, prêtez-moi votre force. »

« Cela a toujours été notre intention ! »

« Nous sommes fiers de pouvoir à nouveau nous battre à vos côtés ! »

Les soldats essuyèrent les larmes de leurs yeux.

Julius leur fit un signe de tête ferme. « Alors reposez-vous maintenant. J’aurai besoin que vous travailliez très dur demain. »

« « « O-Oui, Sire ! Excusez-nous ! » » »

Les soldats avaient salué et étaient ensuite retournés à leurs postes.

Une fois qu’il avait vu ces soldats partir, Julius poussa un soupir dans le soudain silence qui était tombé autour de lui.

« Je devrais peut-être aussi me reposer…, » murmura Julius.

Julius entra dans le bâtiment et se tint devant la pièce qu’il utilisait maintenant comme la sienne. Il était un peu épuisé aujourd’hui. Il avait ouvert la porte, pensant qu’il était temps qu’il se repose pour se préparer à demain.

« Bon retour parmi nous, Seigneur Julius ! » déclara une voix.

« Oui… Hein !? » Il avait fait une réponse naturelle, mais s’était alors rendu compte qu’il ne devrait y avoir personne pour le lui dire alors la tête de Julius était tombée dans le chaos.

Il y avait Tia, qui était censée avoir été laissée à Lasta.

« Princesse Tia !? Qu’est-ce que vous faites là ? » s’exclama-t-il.

« Heheheheh. Je suis venue, » déclara Tia.

« Mais comment… ? » demanda Julius.

« Dame Roroa et d’autres se dirigeaient vers la forteresse dans une gondole, alors je suis partie dans leurs bagages, » déclara Tia.

« Une passagère clandestine !? Comment avez-vous pu… ? Il doit y avoir un tollé à Lasta maintenant, » déclara Julius.

« Oh, ce n’est pas un problème. J’ai laissé un mot disant que je viendrais ici, » déclara Tia.

« Ce n’est pas le problème ! » déclara Julius.

Julius avait saisi ses tempes qui battaient la chamade. Ce fut un niveau de décision comparable à celui de Roroa.

Voyant l’air troublé sur son visage, Tia avait hésité à prendre la parole. « Euh, je suis désolée. Mais je n’ai pas pu m’empêcher de m’inquiéter… »

Julius poussa un soupir de résignation. « … Quelqu’un vous a vu en allant dans cette pièce ? »

« Non, je me suis faufilée ici avec un tissu sur la tête, donc personne n’aurait dû me voir. Il semblait que tout le monde était occupé à se déplacer et à faire d’autres choses, » déclara Tia.

« Eh bien, je suppose qu’il y aurait eu encore plus de tumulte si on vous avait trouvée, » déclara Julius.

Julius ordonna à Tia de s’asseoir sur son lit, puis s’était assis à côté d’elle.

« Princesse. Ne quittez pas cette pièce tant que tout n’est pas réglé. Cela distrairait les soldats de Lastania s’ils découvraient que vous êtes dans cette forteresse, » déclara Julius.

« D’accord. Je vais me taire ici pour ne pas vous causer d’ennuis. » Tia hocha la tête, mais elle le regarda bientôt avec les yeux levés et demanda : « Hum… Est-ce que ma présence ici vous distrait aussi, Seigneur Julius ? »

La question hésitante fit hausser les épaules de Julius comme si elle l’exaspérait. « Non, au contraire, ça m’a rendu plus concentré. Je ne peux absolument pas me permettre de perdre maintenant. »

« Vous gagnerez, Seigneur Julius. Tout à fait parfait, » déclara Tia.

« Heh. Quand vous dites cela, Princesse, je ne peux m’empêcher de le croire…, » c’était peut-être l’épuisement des jours de combats incessants, ou les préparatifs de la bataille de demain, mais Julius avait bâillé. « Fwah... Excusez-moi. »

Tia le fixa du regard un moment, mais quelque chose lui vint à l’esprit, et elle lui tapota les genoux. « Seigneur Julius, si vous êtes fatigué, utilisez mes genoux comme oreiller. »

« Ah ! Non, ce serait un peu trop…, » déclara Julius.

« Mes cuisses ne sont-elles pas assez charnues pour être un bon oreiller ? » demanda-t-elle en faisant la moue.

Voyant Tia si manifestement déçue, Julius se rendit et s’allongea, la tête sur ses genoux. « … D’accord. »

Tia semblait satisfaite en caressant la tête de Julius. « Je prierai pour votre bonne fortune au combat, Seigneur Julius. »

« Princesse Tia…, » murmura-t-il. « Alors, comme ils le font dans les histoires des chevaliers, laissez-moi vous dédier cette victoire. »

Ils avaient passé un temps ensemble si paisibles qu’il serait difficile de croire que c’était la nuit avant la bataille finale.

***

Dans la cuisine de la forteresse, Poncho et Serina préparaient la cuisine.

Ils auraient besoin de préparer une grande quantité de nourriture demain. En plus de fournir de la nourriture avant la bataille décisive, il faudrait qu’il y ait un banquet pour la victoire par la suite.

Il pouvait sembler présomptueux de dire alors qu’ils n’avaient pas encore gagné, mais s’ils ne se préparaient pas pour un festin, cela donnerait l’impression qu’ils s’attendaient à perdre. C’est pourquoi, en prévision de la victoire, Poncho et son équipe faisaient les préparatifs nécessaires.

« Euh… Je vais aider, » offrit Komain, regardant Poncho remuer une grande casserole. « Quand Serina et vous travaillez tous les deux, je ne peux pas être la seule à me détendre. »

« C’est… C’est bon. Nous avons assez d’aide ici, » dit Poncho avec un sourire troublé.

C’était vrai, il y avait plusieurs autres chefs dans la cuisine qui aidaient à la préparation. Cependant, ils avaient tous l’air très occupés.

« Mais…, » balbutia Komain.

« Vous irez au combat demain, n’est-ce pas ? Reposez-vous pour aujourd’hui et dormez le plus possible, » déclara Serina.

Komain avait essayé d’insister sur ce point, mais Serina l’avait complètement arrêtée. Komain s’était portée volontaire pour participer à la bataille de demain, aux côtés de son frère Jirukoma. Étant donné cela, elle avait besoin d’être fraîche pour demain.

Poncho s’essuya les mains sur son tablier, puis en posa un sur la tête de Komain. « Je ne peux pas me battre sur le champ de bataille comme Sire Jirukoma. C’est embarrassant, mais en termes de force, je ne suis même pas à la hauteur de Madame Serina. »

« Après tout, on s’attend à ce qu’une femme de ménage soit capable de gérer un niveau minimum d’autodéfense, » déclara froidement Serina, avec un regard présent sur son visage qui disait que ce n’était rien de spécial.

Ces arts martiaux de Serina, qui donnent l’impression d’être dévisagé par un grand loup, sont le strict minimum, non ? Komain avait l’impression qu’elle perdait la compréhension de ce qu’était vraiment le travail d’une bonne, mais elle savait que Serina éviterait la question si elle en parlait, alors elle avait retenu sa langue.

Poncho avait fait un sourire maladroit à Komain et lui avait dit. « À cause de ce que je suis, je ne peux pas vous aider sur le champ de bataille. En échange, j’attendrai avec de la nourriture délicieuse, alors assurez-vous de revenir saine et sauve. Mangeons ensemble, tous les trois. »

« Poncho…, » déclara Komain.

Les mots aimables de Poncho se glissent dans le cœur de Komain.

« Cette phrase semble venir d’une femme qui envoie son mari à la guerre, » déclara Serina avec exaspération.

« Je suppose que oui. Je dois me ressaisir, » Poncho avait souri avec timidité.

Après avoir été touchée par l’atmosphère chaleureuse qui régnait entre eux, Komain avait également souri joyeusement. « Oui, je reviendrai saine et sauve. Parce que la table de la famille Ishizuka est ma place. »

***

Tomoe et Inugami apportaient des provisions dans la grande salle où les soldats blessés étaient transportés.

En regardant autour d’eux, la plupart des soldats bandés étaient assis. Les seuls à s’allonger étaient ceux qui avaient de graves blessures, et ils avaient des magiciens spécialisés en magie blanche à côté d’eux pour les soigner.

Au milieu de ce qui aurait pu facilement être une scène sombre, Tomoe avait délibérément choisi d’agir avec joie. « J’ai apporté plus de bandages et troiseuine ! »

Le médecin qui s’occupait des blessés l’avait saluée. « Bon travail, Lady Tomoe ! »

« Vous, les médecins, vous avez tous l’air si fatigués, » déclara Tomoe. « Y a-t-il beaucoup de blessés ? »

« Non, les gens ici ont tous des blessures relativement légères. Ceux qui ont des plaies externes importantes sont traités en priorité par la magie blanche et ceux qui sont les cas les plus graves sont ramenés à Lasta. Ce sont tous des gens qui vont aller mieux avec des bandages et des médicaments. »

« Oh, vraiment ? » dit Tomoe avec joie. « Eh bien, continuez à faire de votre mieux pour eux. »

Tomoe et Inugami avaient remis le matériel qu’ils avaient apporté aux médecins.

Une fois le transfert terminé, Inugami chuchota à Tomoe. « Ne serait-il pas mieux pour vous de vous reposer maintenant, Petite Sœur ? »

Il disait ça par souci, mais Tomoe secoua la tête.

« Je veux faire ce que je peux. Je veux être utile, » déclara Tomoe.

« Qu’est-ce que vous voulez dire ? Pendant la bataille de Lasta, nous avons pu apprendre à connaître la vie des hommes-lézards et trouver une solution, » déclara Inugami.

« Toutefois… Je veux aider davantage, » déclara Tomoe.

« Ookyakya, comme c’est admirable ! » ricana une voix.

Quand Tomoe leva les yeux en direction de cette voix joyeuse, Kuu et Leporina venaient d’arriver.

Inugami s’avança, se mettant entre eux et Tomoe.

En voyant la tête d’Inugami, Kuu était confus. « Attends, attends, attends, c’est quoi ce regard ? Ai-je fait quelque chose pour te contrarier ? »

« C’est peut-être le protecteur de Tomoe ? » dit Leporina. « Souviens-toi, jeune maître, tu l’as draguée une fois. »

Kuu frappa des mains. « Oh, ouais, ils sont un peu semblables. Ookyakya, c’est bon ! Je ne vais pas draguer la petite sœur de Grand Frère quand Taru n’est pas là. »

« Normalement, tu devrais te retenir en plus quand elle est là…, » murmura Leporina, l’air exaspéré.

Inugami garda le silence.

Je me demande quel genre de visage il fait… Tomoe ne pouvait pas voir le visage d’Inugami de sa position.

« Au fait, pourquoi êtes-vous ici ? » demanda Tomoe. « Avez-vous été blessé quelque part ? »

Leporina avait laissé échapper un rire troublé. « Oh, non. On cherchait un tissu de rechange qui pourrait être là. »

« Un tissu de rechange ? » demanda Tomoe.

« Mon gourdin s’est sali pendant la bataille aujourd’hui. » Kuu étendit son gourdin, qui fut éclaboussé de ce qui était probablement du sang de lézard. Il avait déjà séché et s’était assombri, mais il y avait des signes qu’il avait aussi frottés. « Le chiffon que j’utilisais pour le nettoyer s’est déchiré. J’ai enlevé beaucoup de sang, mais il y a beaucoup de travail de conception complexe, donc je n’ai pas pu tout nettoyer. S’assurer que mon arme est bien entretenue peut être après tout une question de vie ou de mort. »

« C’est toi qui as insisté pour que la gravure soit cool, même après que Taru t’ait dit que ça rendrait son entretien plus pénible, Jeune Maître, » déclara Leporina.

« Ookya ? C’est moi qui ai fait ça ? » demanda Kuu.

Tandis que Kuu riait et essayait d’esquiver la question, Leporina mit la main sur sa hanche et soupira.

En les regardant tous les deux, Tomoe marmonna : « Si j’avais la force de me battre, je pourrais faire plus… »

« Ookya ? » Après l’avoir entendue, Kuu pencha la tête sur le côté. « Qu’y a-t-il, petite fille ? Tu veux te battre ? »

« Euh… Je pensais que si je le faisais, je pourrais encore plus aider Grand Frère, » déclara Tomoe.

« Ohh, ça n’arrivera pas. » Kuu l’avait abattue dans son souhait. « C’est l’une de ces choses où c’est une question de potentiel. Tu es trop gentille pour rester sur le champ de bataille. Même si c’est pour Frangin, si tu es face à une bête féroce, tu ne pourras pas tuer, n’est-ce pas ? En plus, peu importe à quel point tu t’entraînes, tu ne seras jamais plus qu’un simple soldat. Tu ne peux pas t’en empêcher. »

Face à l’argument raisonnable de Kuu, Tomoe ne pouvait rien dire. Elle avait juste tiré sur l’ourlet de sa tenue.

Inugami avait essayé de dire quelque chose pour la défendre, mais il n’y avait rien de mal à ce que Kuu disait, alors il ne trouvait pas les mots pour le faire.

Ne se souciant pas du tout de l’atmosphère lourde, Kuu avait poursuivi. « En plus, tu as un pouvoir plus spécial de toute façon, n’est-ce pas ? La capacité de parler aux animaux, n’est-ce pas ? J’ai entendu dire que tu as utilisé ton pouvoir pour faire avancer plus de trains de rhinosaurus. »

« Hein ? Oh, ouais…, » déclara Tomoe.

« À mon avis, c’est beaucoup plus utile que de pouvoir se battre. Dans mon pays, nous utilisons des numoths pour nous déplacer en hiver, mais nous avons du mal à en avoir plus, tu sais. Si nous avions ta capacité, j’ai l’impression que nous pourrions organiser les choses pour qu’ils se reproduisent plus facilement…, » Kuu s’éloigna, regardant son visage d’un air pensif. « Hm ? Peut-être devrions-nous emprunter ton pouvoir… pour que tu parles aux numoths pour nous… »

« Excusez-moi, mais Petite Sœur est la fille adoptive de l’ancien roi et de la reine, et donc un membre de la royauté, » dit Inugami avec raideur. « Même avec un garde du corps, envoyer Lady Tomoe en République n’est pas une option… »

Kuu avait juste agité la main. « Ce sera très bien. Elle n’a pas besoin de quitter le pays. On se charge du numoth, et si elle peut venir dans une ville près de la frontière, ils pourront parler là-bas. »

« Même pour cela, il vous faudrait la permission de Sa Majesté, » déclara Inugami.

« Mon frère voulait des numoths. J’ai refusé sa demande parce que nous en avons besoin pour notre défense, mais si le partage de l’information entre le royaume et la république facilite l’élevage, je ne vois pas d’inconvénient à lui en laisser quelques-unes. Le sud du royaume est froid aussi, alors il devrait pouvoir les élever. Eh bien… J’aurai aussi besoin de la permission de mon père, donc ça va prendre du temps, j’en suis sûr, mais il faudra que j’essaie d’en parler à mon frère plus tard, » déclara Kuu.

Kuu avait souri à Tomoe.

« Le moment venu, petite fille, je compterai sur toi. Ookyakya ! » déclara Kuu.

« … D’accord ! Je ferai de mon mieux ! » dit Tome, serrant les mains en poings.

Elle devait être contente de savoir qu’elle pouvait faire quelque chose.

Inugami et Leporina regardaient avec le sourire.

☆☆☆

Partie 2

Pendant ce temps, Ludwin, le commandant en chef des renforts du Royaume de Friedonia, et Kaede, son officier d’état-major, effectuait leurs dernières vérifications à peu près au même moment. Dans l’opération de demain, Ludwin serait dans le camp principal, tandis que Kaede prendrait le commandement à proximité de la ligne de front.

« Mais je préfère commander en première ligne, » soupira Ludwin.

« Nous ne pouvons pas laisser le commandant en chef dire cela, » lui répondit Kaede. « S’il vous plaît, n’agissez pas cette fois-ci. »

« Hahahaha… D’accord, c’est bon, » déclara Ludwin.

Une fois leurs dernières vérifications terminées, les deux individus avaient quitté la salle du conseil de guerre.

« Alors, je compterai sur vous demain, » déclara Ludwin.

« Oui. Que la chance vous sourit au combat, Sire Ludwin, » répondit Kaede.

Se séparant de Ludwin, Kaede avait marché une courte distance et avait été vers Halbert et Ruby, debout dans un coin.

En les voyant, Kaede pencha la tête sur le côté et elle le fixa du regard. « Vous êtes restés debout pour m’attendre ? »

« Je n’arrivais pas à dormir, c’est tout, » déclara Halbert.

« Il dit ça, mais il voulait juste voir ton visage, » avait souri Ruby.

Quand Ruby avait craché le morceau, Halbert était devenu rouge vif. « Quoi !? Ruby ! Maintenant, écoute bien ça, toi ! »

« Hehe ! Je suis aussi heureuse de vous voir tous les deux, vous savez, » déclara Kaede en riant. « Vous vous battrez dans les airs pendant que je me bats à terre. Hal, ça va être plus dangereux pour toi, alors tu dois être prudent, tu sais. Et tu ne peux pas pousser Ruby trop fort. »

« Oui, je sais, » avait-il dit. « Ne foire pas et ne te blesse pas ou quoi que ce soit d’autre. Si tu as des ennuis, on viendra te sauver. Pas vrai, Ruby ? »

« Hehe ! » Ruby gloussa. « C’est exact. C’est vrai. Je vous protégerai toi et aussi Kaede. »

Les deux camps ayant agi comme s’ils étaient meilleurs que l’autre, ils s’étaient mis à rire tous les trois.

Pendant qu’ils riaient…

« Oh, mon Dieu, vous avez l’air de bien vous entendre. »

Les trois se retournèrent pour voir qui s’était adressé à eux, et Excel se tenait là avec un sourire.

L’apparition soudaine de la commandante en chef des Forces de défense nationale les avait tous rendus agités et ils saluèrent en tant que membres de l’armée.

« C’est la Duchesse Walter ! Je suis désolé que nous ne vous ayons pas remarqué plus tôt, » déclara Hal à la hâte.

« Ohh, il est déjà tard la nuit, alors ne faisons rien de tout ça. » Excel avait agité la main face au groupe.

À la place d’un Halbert sans voix, Kaede demanda. « Hum, qu’est-ce que vous faites ici, Duchesse Walter ? Je pensais que vous seriez déjà endormie. »

« Hmm… J’étais inquiète pour Sa Majesté et je suis allée dans sa chambre, mais Aisha m’a repoussée à la porte. Elles l’aiment tellement. » Excel avait mis un doigt sur ses lèvres, comme si elle était troublée.

Sérieusement, qu’est-ce que cette personne mijote ? Halbert et les autres pensaient cela en la regardant avec les yeux froids, mais Excel était légitimement inquiet pour Souma.

Elle pensait, pendant la réunion, j’ai l’impression que Sa Majesté se poussait un peu fort, mais, eh bien, il semblerait que Roroa et Naden sont dans la pièce avec lui… Je suppose qu’il ira bien.

Afin de passer à un nouvel état d’esprit, Excel avait tapé dans ses mains. « Au fait, vous étiez tous les trois sur le porte-avions de Castor, n’est-ce pas ? De votre point de vue, est-ce que mon idiot de gendre fait bien son travail de capitaine ? »

« Hein ? Vous voulez dire le capitaine Castor ? » Halbert se tourna son regard vers Kaede et Ruby. « Uhh… ouais. Je pense que c’est un capitaine fiable. »

« Il fait du nettoyage sur le pont même maintenant qu’il est capitaine, de sorte que l’équipage le respecte, » avait dit Kaede.

« Il m’a dit : “Hé, en tant que dragon rouge et dragonewt, nous sommes un peu pareils”, » Ruby avait eu une conversation décontractée avec moi.

Entendant leurs opinions, Excel avait souri. « Je vois. Donc, il va bien. »

« Oh, ouais. Bien sûr qu’il va bien. »

« Cependant, j’ai entendu dire qu’il est allé dans un endroit qu’il n’aurait pas dû avec ces membres d’équipage qui le respectent tant. Hehe…, » déclara Excel.

Halbert et les autres avaient l’impression que la température venait de chuter de dix degrés.

Puis Excel s’était tourné vers Kaede et Ruby. « Vous êtes fiancées à Sire Halbert, non ? »

« Oui, » déclara Kaede.

« C’est vrai, » répondit Ruby.

Excel acquiesça d’un signe de tête à leur réponse, puis prit le ton d’un cours magistral. « Les hommes sont connus pour s’emporter facilement. C’est pourquoi, en tant que femmes, nous devons tenir leurs rênes. Les complimenter, les encourager et les soulever parfois, tout en les réprimandant et en les giflant dans le derrière pour les autres cas. On ne peut pas trop se pencher d’un côté. Le secret du bonheur familial est de garder le contrôle de votre partenaire sans le contrarier. Suis-je assez claire ? »

« « O-Oui ! » » Kaede et Ruby répondirent à l’unisson.

Halbert était seul à tenir sa tête. Quel genre de visage suis-je censé faire en écoutant ce genre de discours… ?

Avec un sourire satisfait face à ces trois-là, Excel avait sorti un éventail de sa poitrine et l’avait ouvert. Puis, se couvrant la bouche avec l’éventail, elle avait laissé échapper un rire joyeux. « Ma fille Accela, qui est la femme de Castor, n’est pas une femme qui attendra. C’est quelque chose que Castor apprendra bientôt par lui-même, j’en suis sûre. »

Tandis qu’Excel faisait sortir un rire qui semblait impliquer quelque chose, Halbert sentit un froid glacial couler le long de sa colonne vertébrale.

Si je me marie, est-ce que Kaede et Ruby vont agir comme ça… ?

Dès qu’Halbert eut cette idée en tête, il se jura qu’il ne les défierait jamais.

***

Pendant que chacun passait son temps à sa façon, j’étais dans ma chambre à examiner des documents.

Bien que les Poltergeists Vivants que j’avais laissés dans le château faisaient encore de la paperasse, j’avais apporté quelques travaux non urgents à faire pour mon corps principal quand mes mains étaient libres.

J’avais fait face à mon bureau en silence, signant les documents que j’avais consultés.

« Hey, hey, hey, Chéri, » Roroa était entrée d’un coup dans la pièce. « Es-tu obligé de faire ça maintenant ? »

« Franchement, » ajouta Naden. « Tu as fait tout ce chemin, et tu t’enterres encore dans le travail ? »

Quand je m’étais retourné, Roroa et Naden étaient assises sur le lit et me regardaient.

Elles portaient toutes les deux des pyjamas d’une seule pièce, et Naden portait sur ses bois les housses en forme de mitaines qu’elle portait pendant son sommeil.

Naden m’avait dit que ses bois de cervidés avaient percé des trous dans son oreiller pendant qu’elle dormait sous forme humaine, alors je les avais cousus pour elle. Ils n’avaient pas de nom propre, mais je les appelais des protections de corne.

… Attends, ces deux-là ont l’air de vouloir dormir ici.

Aisha, au fait, montait la garde devant la porte. On aurait dit qu’elle venait de chasser Excel qui essayait de nous taquiner. Bon travail !

J’avais regardé un document en leur disant : « Il y a toujours du travail à faire. Si je n’en fais pas autant que je peux, ça s’accumule. »

« Les consciences que tu as laissées au château en train de travailler, n’est-ce pas ? » demanda Roroa.

« Ne devrais-tu pas te reposer avant la bataille de demain ? » demanda Naden.

« Eh bien… Je le sais, mais…, » répondis-je.

Puis elles avaient commencé à se chuchoter l’une à l’autre.

« Je pense que c’est un tel cas, Nadie, » déclara Roroa.

« Ouais. Je parie que c’est ce que c’est, » répondit Naden.

De quoi s’agissait-il exactement au juste ?

Toutes les deux s’étaient levées, puis chacune avait fermement saisi l’un de mes bras.

« La Grande Sœur Cia nous disait : “Quand Souma travaille plus qu’il n’en a besoin la nuit…”, » commença Roroa.

« C’est parce que le stress le tient éveillé, alors fais attention, » continua Naden.

« Argh… »

Elles m’avaient bloqué. Liscia, Aisha et Juna savaient toutes comment j’étais quand on me poussait à bout psychologiquement. Mais Roroa et Naden n’étaient pas censées le savoir, alors le fait qu’elles l’aient fait avait signifié qu’il y avait un partage d’informations entre mes fiancées.

« Nadie, tu tiens ce bout, » dit Roroa.

« Bien reçu un, deux…, » déclara Naden.

Elles m’avaient arraché du bureau, puis m’avaient assis sur le lit. Puis, comme pour m’empêcher de m’échapper, elles m’avaient serré les bras.

« Alors, qu’est-ce qui t’inquiète tant ? » demanda Roroa. « N’as-tu pas un plan pour tout gagner ? »

J’avais cédé et avoué mes sentiments. « Le fait que des gens vont mourir sous mes ordres est toujours un lourd fardeau. Nous faisons face à des monstres impitoyables cette fois. Ils n’ont que l’instinct de survie, et dans cette situation, les dégâts ne se propageront que si nous ne les tuons pas, donc nous devrions exterminer les monstres. Je n’ai aucune hésitation à ce sujet. C’est pourquoi, par rapport à déclarer la guerre à la principauté, c’est plus facile pour moi sur le plan émotionnel. »

« Souma…, » Naden m’avait tapoté la tête avec inquiétude dans sa voix.

« Pourtant, quand je vois les cadavres des gens dévorés par les monstres, je ne peux m’empêcher de penser que si je ne les avais pas amenés ici, si je ne les avais pas envoyés au combat, ce sont des vies qui n’auraient pas été perdues. Je sais évidemment qu’il y a ceux que j’ai sauvés en me battant, et encore plus de vies auraient été perdues si j’avais choisi de ne pas le faire. Pourtant, je me déteste à jouer à un jeu de chiffres avec la vie des gens, » déclarai-je.

« Mais c’est ce que fait un roi, non ? » déclara Roroa avec un regard sérieux présent sur son visage. « L’homme au sommet fait tout ce qu’il peut pour ceux qui le soutiennent d’en bas. Il en garde le plus grand nombre possible en vie, en protège le plus grand nombre possible et maintient les pertes au plus bas niveau possible. Naturellement, parce qu’il fait “tout ce qu’il peut”, il y aura des choses qu’il ne pourra pas faire. C’est une évidence, mais c’est la croyance que le gars du haut fait tout ce qu’il peut pour que les gens d’en bas se sentent capables de se battre. Tu le sais, n’est-ce pas, chéri ? Si tu t’inquiètes encore, alors je suis sûre que c’est parce que… »

« Oui, » j’avais hoché la tête.

C’était quelque chose que j’avais accepté. Je l’avais toujours fait comme ça, après tout. Mais je n’avais pas pu m’empêcher de réfléchir. Parce que si je n’avais pas…

« J’ai peur de m’y habituer, » expliquai-je. « Si je m’imagine ne pas m’inquiéter comme ça et ne pas être capable de prendre la décision… alors un jour, d’une certaine façon, j’ai l’impression que je vais devenir quelque chose de terrible. Alors, je perdrai les choses les plus importantes pour moi. »

L’expérience que j’avais vécue en commençant à ne devenir rien d’autre qu’un système appelé un roi m’avait fait sonner l’alarme.

« Le roi », « le héros », « l’homme d’un autre monde », « celui qui a conclu un contrat avec le ryuu noir »… ce genre de titres uniques attirerait les individus vers moi. Et si je me laissais soulever par ces gens, une chose qui n’était pas moi commencerait à prendre une vie à part entière.

Je m’inquiétais constamment à ce sujet.

« Je ne veux pas arrêter de me tourmenter à cause de mes décisions, » avais-je dit. « Mais plus j’angoisse, plus c’est fatigant. Je me concentre donc sur le travail pour éviter de penser. Est-ce une contradiction ? »

« Je pense que c’est bon. Sois juste toi-même, » Naden m’avait serré le bras dans ses bras. « J’aime ce côté malicieux de toi, Souma. »

« C’est vrai. Si tu commençais à agir comme un roi, Grande Soeur Cia s’inquiéterait, tu ne crois pas ? » Roroa m’avait serré dans ses bras, comme si elle ne voulait pas perdre.

Naden avait ri. « Mais si tu dois t’enfuir de ton travail, j’aimerais que tu t’enfuies chez nous à la place. Nous sommes à l’écoute de tes incertitudes, de tes plaintes, de tout. »

« Ouais, ouais, » Roroa était d’accord. « Oh, on peut boire aussi, tu sais ? On restera avec toi jusqu’au matin. »

J’avais senti mon cœur s’alléger un peu. « Si on boit toute la nuit, Liscia nous grondera probablement plus tard. »

« On peut tous se faire engueuler ensemble, » déclara Roroa.

« Si tu veux, on peut aussi laisser Grande Soeur Cia participer à l’action, » déclara Naden.

« Hahahaha, ce serait génial…, » j’avais bâillé malgré moi. Dès que mes pensées s’étaient éclaircies, j’avais soudain été frappé par la somnolence. La fatigue des déplacements et des combats m’avait rattrapé. « Ce n’est pas bon… Je suis fatigué… »

Pendant que je m’allongeais sur le lit, Naden et Roroa, qui s’accrochaient à mes bras, étaient descendues avec moi.

« « Uwah! » »

Oh… La somnolence soudaine m’avait privé de la capacité de penser.

Roroa était comme une enfant, apparemment. Quand je m’étais approché d’elle, elle avait une température corporelle élevée.

Naden avait une température relativement basse, elle était même un peu froide. Les deux femmes m’avaient réconforté, et j’avais été poussé de plus en plus vers le sommeil.

Dans mon état brumeux, j’avais entendu leurs voix.

« Hey, Nadie. On va finir par coucher avec lui comme ça ? » déclara Roroa.

« Je pense que j’aime ça. C’est un avantage inattendu, » déclara Naden.

« Je me souviens que Grande Soeur Cia et Grande Soeur Ai ont déjà dormie avec Chéri. On dirait qu’il a aussi été poussé mentalement dans un coin à cette époque, » déclara Roroa.

« Il l’était ? Alors ceci peut être efficace sur Souma ! » déclara Naden.

« C’est ce que je pense. Mais je ne sais rien de cette position. Je veux dire, on est tous allongés sur le lit, » déclara Roroa.

« Nos jambes dépassent, oui. Ce n’est pas si relaxant, » déclara Naden.

« Quand Chéri sera endormi, changeons de position. Aide-moi, tu veux bien ? » demanda Roroa.

« Bien reçu, bien reçu. Mais d’abord…, » déclara Naden

Et c’est là que ma conscience s’était dissipée totalement.

♥♥♥

« Bonne nuit, chéri. »

« Bonne nuit, Souma. »

Et toutes les deux embrassèrent Souma sur la joue à l’unisson.

☆☆☆

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire