Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 6 – Épilogue 1

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Épilogue 1 : Une danse avec toi

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Épilogue 1 : Une danse avec toi

Partie 1

« C’est horrible..., » avais-je murmuré.

En redescendant vers le sol, j’avais pu voir l’état dans lequel Dracul avait été laissé. C’était plutôt horrible.

Le ruisseau qui était près de la grotte de Naden avait largement grossi et était devenu boueux, et les rivières partout avaient débordé, inondant les plaines.

Le climat de Dracul avait toujours été contrôlé par Lady Tiamat, et il semblait qu’elle n’avait jamais pensé au drainage. Étant donné la puissance des dragons, il était douteux que l’un d’entre eux soit mort à cause de l’inondation, mais les rivières brunes et boueuses avaient ruiné le magnifique paysage.

« Pensez-vous que Liscia et les autres vont bien ? » avais-je demandé.

« Je suis inquiète, mais si quelque chose était arrivé, je suis sûre que Ruby serait déjà venue nous voir, » avait répondu Naden.

« Je suis sûre que les dragons peuvent voler maintenant, » dit Aisha. « Donc, pas de nouvelles bonnes nouvelles. »

Avec Naden et Aisha me disant cela pour me remonter le moral, nous nous étions dirigés vers Château de Cristal où Liscia et les autres attendaient. Bien que le niveau du lac entourant le Château de Cristal avait augmenté et qu’il couvre une plus grande superficie, il n’y avait aucun signe de changement au château lui-même. Il aurait pu être conçu comme une île flottante.

Nous nous étions posés sur le sol alors que je me sentais encore soulagé de voir cela, et Liscia et les autres s’étaient précipités vers nous.

« Souma ! » Liscia m’avait immédiatement serré dans ses bras. « Dieu merci... tu vas bien... »

« Je suis content de voir que tu vas bien aussi, » avais-je rendu l’étreinte de Liscia, et j’avais caressé les cheveux à l’arrière de sa tête. J’étais vraiment content de la voir.

Une fois que nous nous étions tenus l’un l’autre pendant un certain temps, Liscia avait lâché prise et, avec un regard légèrement en colère sur son visage, elle avait dit : « Bon sang, tu m’as fait peur, tu sais ? Il y a eu des éclairs dans les nuages, puis des explosions. Si Halbert et Ruby n’étaient pas montés là-haut, j’étais prête à mettre une hélice sur la gondole et à y monter moi-même, le réalises-tu ? »

Lancement de la gondole !? Cela aurait été beaucoup trop imprudent.

« Je suis désolé de t’avoir inquiété, » avais-je dit. « Alors, s’il te plaît, ne fais rien de si dangereux. »

« Regarde donc qui parle ! » Liscia m’avait tiré sur la joue.

Elle... avait raison.

Elle aurait quand même été auprès de moi d’elle-même... hein. Je pensais que Liscia se comportait davantage comme la future première reine primaire, mais on pouvait encore voir des parties de sa personnalité de son côté garçon manqué dans des moments comme celui-ci. Liscia était comme ça, et je l’aimais pour ça.

Puis Liscia m’avait lâché et s’était tournée vers Aisha et Naden. « Je suis contente que vous soyez aussi en sécurité. »

« Bien sûr que si ! J’ai ramené Souma indemne, comme j’étais censée le faire, » se vantait Naden, gonflant de fierté sa poitrine qui restait réduite.

Aisha, qui était beaucoup mieux dotée, lâcha un soupir de soulagement. « Tout ce que j’ai fait, c’est de couper des bombes, mais c’est bon de voir que tout s’est bien passé. »

Après les avoir regardées toutes les trois, je m’étais tourné vers Carla, qui s’était déplacée, et je lui avais posé une question. « Y avait-il des dommages à la surface ? »

« Non, grâce à Sire Halbert qui nous a avertis du danger, les dragons ont pu intercepter les objets qui tombaient, de sorte qu’il n’y a pas eu de dommages notables. Liscia, Madame Kaede et moi avons utilisé des arcs magiques pour intercepter les choses. Mais..., » Carla avait détourné les yeux. Il semblait y avoir quelque chose qu’elle avait du mal à me dire.

« Il s’est passé quelque chose ? » demandai-je.

« Non... Mais quelque chose est sur le point d’arriver, j’en suis sûre, » quand elle avait dit cela, elle avait jeté un coup d’œil derrière elle.

En suivant sa ligne de vue, j’avais trouvé Kaede avec les bras croisés et un sourire imposant, et Hal à genoux devant elle. Ruby était derrière lui, agitée.

Hein ? Quoi ? On dirait qu’il avait des ennuis.

« Hal, comprends-tu ce que tu as fait ? » demanda Kaede, en regardant Hal en bas sans laisser tomber son sourire. « Tu as chevauché sur le dos d’un dragon célibataire, tu sais ? Tu sais ce que ça veut dire, n’est-ce pas ? »

« Non, euh..., je n’en avais aucune idée ! Je ne savais pas qu’ils laissaient seulement ceux qu’ils allaient prendre comme maris sur leur dos, ou que ne pas laisser d’autres hommes les monter était une marque de chasteté ! » Hal s’était désespérément expliqué, transpirant à grosses gouttes.

Oh, maintenant qu’il l’avait mentionné, Naden avait dit quelque chose comme ça. Hal aurait-il pu montée Ruby sans rien savoir ? C’était comme voler un baiser à une femme célibataire, ou quelque chose du genre. Je n’avais pas eu tort quand je pensais qu’il avait des ennuis.

« Pour référence, que se passe-t-il s’il l’a montée sans le savoir à l’avance ? » avais-je demandé à Naden, qui avait eu un regard troublé et qui se grattait la joue.

« Hm... S’il forme un contrat avec elle, alors il n’y a pas de problème, mais si elle essaie de former un contrat avec quelqu’un d’autre pendant qu’il est encore en vie, elle sera perçue comme étant une fille facile ou une traînée. Si elle ne peut pas former un contrat avec Halbert, Ruby pourrait ne pas être en mesure de former un contrat pour encore quatre-vingts ans. »

Même s’ils ne faisaient que laisser les personnes monter sur le dos, les dragons avaient apparemment un sens très strict de chasteté.

Kaede avait haussé les épaules, incrédule. « Même si tu ne le savais pas avant, si tu avais écouté Sa Majesté et Madame Naden quand ils parlaient, tu l’aurais su, tu sais ? »

« Non, je crois que j’ai merdé ici ! Mais Kaede, à l’époque... tu ne m’as jamais empêché de la monter ! » protesta Hal.

« Parce que c’était une crise, » s’était-elle écriée. « En te connaissant, je doutais que tu sois conscient de ce que tu faisais, mais étant donné la situation, j’ai décidé de l’accepter, tu sais. Oui, même si on s’est fiancés l’autre jour. »

« Euh... »

Hal et Kaede étaient fiancés, hein ? Félicitations. Après tout, c’étaient des amis d’enfance, et je m’attendais à ce que cela arrive un jour, donc je n’étais pas surpris, mais... si c’était le cas, cela ne pouvait pas arriver à un pire moment.

Kaede avait soupiré, et ses épaules s’étaient affaissées. « Et quoi ? Tu ne le savais pas ? Et Ruby, qui tu as emmené faire un tour ? Elle ne peut plus assister à la Cérémonie du Contrat. Si tu ne prends pas tes responsabilités, elle sera seule aussi longtemps que tu seras en vie, tu sais ! Prévois-tu de gâcher des décennies de la vie d’une fille ? »

« Eu-Euh... Kaede, » avait tenté Ruby. « J’étais prête à l’accepter quand je... »

« Tais-toi, Ruby ! » cria Kaede.

« Oui, madame... » Ruby s’était empressée de s’écarter.

« Dire qu’elle a pu faire taire Ruby en un seul cri..., » Naden avait choisi un truc bizarre pour être impressionnée.

Normalement, Kaede était du type hésitant, mais quand il était temps de se tenir debout, rien ne pouvait l’effrayer. Comme quand Hal avait essayé de rejoindre Georg. Le fait qu’elle agissait ainsi avec Hal était un signe de la profondeur de son amour pour lui.

À ce moment-là, Carla m’avait murmuré à l’oreille : « Maître, est-ce qu’on peut ne pas les arrêter ? »

« Pensez-vous que ce que je vais dire va être persuasif ? » avais-je murmuré en retour. « Même s’il y avait des circonstances, j’essaie de former un contrat avec Naden alors que j’ai déjà quatre fiancées. »

« ... Je suppose que vous avez raison. » Carla s’était éloignée de moi.

Eh bien... C’est à peu près la réaction à laquelle j’aurais dû m’attendre.

En levant le doigt à côté de ses tempes, Kaede avait déclaré : « On dirait que je n’ai pas le choix, tu sais. S’il te plaît, fais ce qu’il faut pour elle. »

« Ça ne te dérange pas, Kaede ? » demanda Halbert faiblement.

« Je vais laisser passer pour cette fois. Je dois réfléchir à ce qu’il y a de mieux pour la Maison de Magna à partir de maintenant, » répondit Kaede. « Si tout ce que je considère est comment faire progresser la Maison de Magna, former un contrat avec un dragon comme Ruby n’est pas une mauvaise chose, tu sais ? Si tu es un Chevalier Dragon, tu seras considéré avec déférence par l’ennemi et tes alliés, et cela devrait t’être utile lorsque tu pars à la guerre. Je peux l’accepter comme un avantage pour ma maison. »

« Kaede…, » murmura Hal.

« Mais c’est la dernière fois que je veux te voir draguer d’autres femmes parce que tu as suivi le mouvement ! » rugit Kaede.

« Euh, d’accord... Je prendrai ça à cœur, » déclara Hal.

« Merci beaucoup, Kaede. » Ruby avait incliné la tête devant Kaede avec soulagement.

Hal semblait ne pas pouvoir lever la tête par déférence envers elle. Il semblait que Kaede avait réussi à montrer sa patience en tant qu’épouse principale, tout en se plaçant au-dessus de Hal et Ruby. Hal ne serait jamais capable de lui parler des affaires intérieures. Tout comme moi.

Maintenant que j’y avais pensé, grand-père avait dit : « Le secret d’un foyer heureux est d’être intelligent sur la façon dont vous finissez sous le pouce de votre femme ». Même ma grand-mère, qui souriait tout le temps, avait fait vivre l’enfer à mon grand-père quand il s’était mal conduit quand ils étaient plus jeunes.

Est-ce que Liscia et les autres allaient finir comme ça... ? J’avais l’impression d’en avoir vu des signes.

« Tu penses à quelque chose de grossier, n’est-ce pas ? » demanda Liscia, me regardant d’un air froid. Apparemment, elle était au courant.

« Oh, non... Je pensais juste que nous devrions demander à Lady Tiamat de régler le problème avec Ruby... ou quelque chose comme ça, » avais-je dit hâtivement. « Oui. »

« Hm... » Liscia m’avait regardé avec son habituelle allure emplie de doutes.

Il était temps de changer de sujet.

« Oh, c’est vrai. Où sont partis les autres dragons ? Carla disait qu’ils interceptaient les objets qui arrivaient au sol, » demandai-je.

« Hm ? Oh, c’est vrai. Les prêtresses-dragonnes t’ont laissé un message. » Liscia avait frappé des mains comme si elle s’en souvenait.

« Un message ? » demandai-je.

« “S’il vous plaît, venez dans la grande salle”, disaient-elles. On dirait que Lady Tiamat vous attend là-bas, » déclara Liscia.

« Je vois... Alors, on y va ? » demandai-je.

Lady Tiamat attendait... hein. J’avais une montagne de questions, mais combien d’entre elles répondrait-elle ?

Nous étions entrés dans le Château de Cristal et nous nous étions dirigés vers la grande salle.

« Euh !? »

En route, lorsque nous étions entrés dans le couloir menant à la grande salle, il y avait des dragons sous forme humaine alignés le long des deux côtés du couloir. Lorsque nous nous étions approchés, les dragons s’étaient tous agenouillés et avaient baissé la tête. Ils étaient comme des paysans accueillant la procession du daimyo.

« Qu-Quoi !? Qu’est-ce qui se passe !? » s’exclama Naden.

« Tous les dragons se sont rassemblés pour s’incliner devant quelqu’un..., » chuchota Ruby.

Lorsqu’elles avaient vu cette scène, Naden et Ruby avaient exprimé leur surprise et leur crainte. C’était une scène familière pour Liscia, Aisha et moi, puisque nous vivions dans un château, mais c’était un spectacle bizarre pour le reste du groupe. J’avais peur de réaliser que je m’y étais habitué à un moment donné.

Pendant que je réfléchissais à cela, une prêtresse-dragonne était apparue entre les dragons agenouillés. La prêtresse-dragonne s’était inclinée devant nous.

« Lady Tiamat vous attend dans la grande salle. Roi Souma, Princesse Liscia et leurs vassaux, pourriez-vous me suivre ? » demanda la prêtresse.

Après avoir dit ça, la prêtresse-dragonne avait marché dans le couloir bordé de dragons agenouillés. En suivant son exemple, nous avions atteint la grande salle où, comme lorsque j’étais arrivé à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, le dragon argenté qui était Lady Tiamat attendait.

Les membres du groupe qui la voyaient pour la première fois avaient dégluti à l’unisson.

« Whoa, elle est énorme... Ohh ! » avait crié Halbert.

« Tu dois te taire, tu sais, Hal, » répliqua Kaede en marchant sur le pied de Hal.

Puis Lady Tiamat avait abaissé son long cou épais.

Quand elles avaient vu ça, les yeux de Naden et Ruby avaient semblé sortir de leur orbite.

« Pas possible, Lady Tiamat s’incline ! » cria Naden.

« Quel grand honneur ! » avait crié Ruby.

Oh, alors c’était elle qui inclinait la tête. Elle était si grande que je ne pouvais pas le dire.

Si Lady Tiamat, que les dragons de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon considéraient comme une mère, et que les pratiquants du Culte de Mère-Dragon voyaient comme un dieu, s’inclinait la tête dans notre direction, oui, je pouvais comprendre pourquoi elles seraient choquées. Lady Tiamat leva lentement la tête et commença à parler d’un ton calme.

« Tout d’abord, Roi Souma du Royaume-Uni d’Elfrieden et d’Amidonia, en tant que représentante de ceux qui vivent dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, et en tant que mère de tous les dragons, permettez-moi de vous exprimer mes plus vifs remerciements pour vos efforts afin de résoudre la crise à laquelle Dracul est confronté. » Lady Tiamat avait de nouveau incliné la tête. « En outre, permettez-moi de remercier également ceux qui vous ont accompagné dans leurs efforts. Naden, Ruby, vous avez bien agi. »

« Oui, mère ! »

« Vous êtes trop gentille ! »

Naden et Ruby s’étaient agenouillées et inclinaient la tête.

J’avais fait un pas en avant et je m’étais exprimé en tant que représentant du groupe. « S’il vous plaît, levez la tête. Je ne peux pas imaginer que c’est un problème qui a affecté seulement votre pays. Une fois que la chose dans ce nuage à l’origine de la tempête aurait fini de détruire Dracul, on ne savait pas où elle allait se diriger ensuite. Cela aurait aussi pu nuire à mon propre pays. Il était naturel que je coopère. »

Puis, après une pause pour respirer, j’étais allé au cœur du sujet.

« Je dirais que c’est suffisant pour nos civilités en tant que chefs d’État, Lady Tiamat. J’ai beaucoup de choses à vous demander, » déclarai-je.

Tiamat, qui avait levé totalement la tête, hocha la tête comme si elle était d’accord. « Je sais. Cependant, il n’y a pas grand-chose que je puisse dire. »

« C’est très bien. Vous n’avez qu’à me dire ce que vous pouvez, alors expliquez-moi, » demandai-je.

« ... D’accord, » répondit-elle.

Après cela, Lady Tiamat avait été engloutie par la lumière, et elle avait comme la dernière fois pris la forme d’une femme portant une robe argentée. J’avais fermé les yeux à cause de la luminosité, et quand je les avais ouverts, une grande table ronde et suffisamment de chaises pour tout le monde étaient apparues.

Lady Tiamat avait posé une main sur l’une des chaises et nous avait encouragés à nous asseoir. « Ça doit être dur de parler en levant les yeux. S’il vous plaît, asseyez-vous. »

« Vous avez raison, » avais-je acquiescé.

Une fois que j’avais vu que tout le monde s’était assis, j’avais demandé à Lady Tiamat : « Laissez-moi aller droit au but. Quelle était cette chose dans le nuage qui a causé la tempête ? »

« Ce n’est pas quelque chose dont j’ai l’autorisation de répondre, » répondit-elle.

Je le savais : la question de l’autorité allait se mettre en travers du chemin. Mais je ne pouvais pas reculer.

« Vous pouvez me dire ce que vous êtes capable de dire, et si cette... autorisation vous empêche de dire quelque chose, vous pouvez être vague, mais donnez-nous autant d’informations que possible, » déclarai-je.

« Voyons voir... C’est, comme moi, l’un des Anciens, » répondit-elle.

Un ancien ? ... étaient-ils comme des dieux, peut-être ?

« Chacun des Anciens a un devoir, » continua Tiamat. « Le mien est de “veiller sur”, c’est “de créer”. Normalement, les Anciens ne sont pas censés interagir, et les Anciens doivent faire tout leur possible pour éviter d’influencer les Nouveaux. Cependant, cette chose s’est libérée de ses liens et a essayé de faire du mal à mes enfants. C’est impardonnable, mais ça montre aussi à quel point cette chose voulait... »

« A-Attendez une seconde, » j’avais arrêté Lady Tiamat, qui avançait rapidement dans son histoire.

D’accord ; j’avais demandé autant d’informations qu’elle pouvait donner, et j’avais dit qu’elle pouvait être vague là où elle devait le faire, mais si elle voulait juste continuer sans vraiment nous comprendre, nous n’aurions aucune idée de ce qu’elle avait dit. Je devais peut-être l’interroger sur les détails.

Et aussi, il serait probablement mieux d’avoir l’un des bras mécaniques où j’avais laissé ma conscience dans le château pour prendre des notes afin que je puisse tout revoir plus tard. Je voulais aussi consulter Hakuya.

« Que sont les “Anciens” ? » avais-je demandé.

« Ceux dont l’origine est différente de celle des Nouveaux qui vivent sur ce continent, » répondit-elle.

« Vous êtes l’un de ces Anciens, Lady Tiamat ? Et les autres dragons ? » demandai-je.

« Je suis le seul Ancien de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, » répondit-elle.

Il semblait que Lady Tiamat était vraiment un être à un niveau différent du reste de la race des dragons.

« Y a-t-il d’autres Anciens que vous et le cube ? » avais-je demandé.

« Il y en avait, à un moment donné. Cependant, cette chose et moi sommes les seuls qui restent. Les autres Anciens ont disparu avec le temps, laissant derrière eux leurs noms de bêtes divines, et d’autres choses de ce genre, » répondit-elle.

« Avez-vous dit bêtes divines !? » Aisha s’était mise à crier de surprise. « Dans ma patrie, la Forêt Protégée par Dieu, il y a une légende qui dit qu’une bête divine protège la forêt. »

« Ce serait la forêt des elfes sombres de Friedonia. C’est vrai, il était une fois un Ancien qui avait pris la forme d’un capricornis (sorte de chèvre) dans cette forêt. »

L’« une fois » dans ce que Lady Tiamat avait dit semblait être entré en collision avec la tête d’Aisha.

« Qu’est-ce que... je suis censée penser de ça ? » s’écria Aisha. « Devrais-je être heureuse qu’il ait existé une fois ? Ou bien devrais-je être triste que cela n’en soit plus ainsi ? »

« N’est-ce pas à ça que ressemble la foi ? » avais-je demandé.

« Oh... Dois-je dire la vérité à mon peuple ? » demanda Aisha avec hésitation.

« ... Parlons avec Wodan avant de décider ça, » déclarai-je.

C’était un être que personne n’avait prétendu avoir vu depuis très longtemps, donc même s’il n’existait pas maintenant, cela n’allait pas poser de problèmes pour lui en tant qu’objet de culte. Après tout, les dieux avaient toujours été une chose où l’on ne savait jamais s’ils étaient réels ou non, mais ce serait bien s’ils l’étaient.

☆☆☆

Partie 2

Mais, quand même... Les Anciens et les Nouveaux, hein ? Était-ce le temps qui séparait le Nouveau de l’Ancien ? L’écoulement du temps dans ce monde ? Si oui... qu’est-ce que cela faisait de moi, qui étais venu de l’extérieur de cette époque ?

« Non. Vous n’êtes ni l’un ni l’autre, » avait dit Lady Tiamat, comme pour répondre à mes doutes avant que je ne puisse demander.

Oh, c’est vrai, Lady Tiamat pouvait lire dans mes pensées, n’est-ce pas ?

« Je pensais que j’étais humain, comme Liscia et les autres, » avais-je dit.

« Oui. Votre race est très certainement humaine. Cependant, vous ne pouvez pas être classé comme un Nouveau comme le reste de la race humaine, » déclara-t-elle.

« Est-ce parce que j’ai été convoqué d’un autre monde ? » demandai-je.

« ... Je ne trouve aucune possibilité de répondre à ça, » répondit-elle.

« Le cube m’a traité de familier, » avais-je dit. « Et vous-même, un jour, vous m’avez appelé “Vous qui avez une odeur familière”. »

Dans ce rêve où nos consciences avaient été synchronisées, Lady Tiamat avait rapproché son nez de ma poitrine, et m’appelait « Vous qui avez une odeur familière ».

Au début, je pensais que c’était parce qu’elle me comparait au premier roi d’Elfrieden, dont j’avais entendu dire qu’il avait aussi été un héros appelé d’un autre monde, et qui avait formé un contrat avec un dragon de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Cependant, ce cube dans le nuage m’avait lui aussi qualifié de « familier ».

Ce cube n’avait aucun lien avec le premier héros.

De plus, Lady Tiamat et le cube, qui m’appelaient tous les deux « familiers », étaient aussi tous les deux des Anciens. J’étais humain, mais je n’appartenais pas à la catégorie des Nouveaux, et les Anciens m’appelaient familier. Cela signifiait...

« Serait-ce que je suis encore plus vieux, ou quelque chose comme ça ? » avais-je lâché une idée.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » Liscia m’avait demandé, alors j’avais décidé d’expliquer mon hypothèse.

« Je pense que ce monde et le monde d’où je viens sont peut-être sur le même axe temporel. En gros, ça voudrait dire que ce n’est pas un monde différent pour moi. »

« Souma n’est pas un héros d’un autre monde ? » Liscia marmonnait avec un regard indiquant qu’elle était choquée.

Tout le monde semblait confus par ma déclaration, mais j’étais plus déconcerté que n’importe lequel d’entre eux. L’intérieur de ma tête était un chaos total. Mais cela s’était cumulé de bien des façons.

« Si je me souviens bien, il y a beaucoup de liens avec le monde dans lequel j’étais avant. C’est plus évident avec les noms. Tomoe et Kaede viennent de la langue de mon ancien pays, le japonais, » déclarai-je.

« Le sont-ils ? » Les yeux de Kaede s’étaient écarquillé.

J’avais hoché la tête et j’avais dit : « Oui. Kaede était le nom d’une plante qui devient rouge à l’automne. Les feuilles rouges avaient l’air jolies au soleil couchant, et les filles portaient souvent son nom. »

« Je savais que c’était un nom commun parmi les familles ayant des liens avec l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, mais... Je ne savais pas que ça venait d’une plante, » répondit Kaede.

Ils l’utilisaient sans le savoir ? J’avais regardé Lady Tiamat.

« Et aussi... celle qui a le plus retenu mon attention, Lady Tiamat, c’était votre nom, » déclarai-je.

Tiamat était silencieuse.

« Je ne le sais que par les jeux et autres, mais Tiamat était le nom d’un dragon qui apparaissait dans les vieilles légendes de mon monde. Et, qu’est-ce que je vois ? La Mère-Dragon qui règne sur les dragons dans ce monde est aussi appelée Tiamat. Si le nom est si approprié, je ne vais pas le considérer comme un hasard. On ne vous a pas donné le nom de Tiamat parce que vous étiez la Mère-Dragon, n’est-ce pas ? »

Madame Tiamat n’avait ni confirmé ni nié. Elle ne devait pas en avoir la permission. Si c’était le cas, n’était-ce pas parce que ma pensée était au point mort ?

Prenez les reliques de la surscience des donjons que Genia étudiait, par exemple. Les gemmes utilisées dans le Joyau de Diffusion de la Voix étaient une surtechnologie totale du point de vue d’une société dont le niveau technologique se rapprochait de la fin du Moyen-âge, et ils l’étaient encore selon les standards du monde d’où je venais. Mais si c’était le monde de l’avenir, il y avait au moins une explication.

Cependant, cela n’avait fait que soulever d’autres questions.

Si je devais supposer que les deux mondes étaient reliés sur la même ligne du temps, qu’est-ce qui aurait pu transformer ce monde scientifique en un monde d’épée et de sorcellerie ? D’ailleurs, il n’y avait pas que des humains dans ce monde. Il y avait une variété de races : des hommes-bêtes, des elfes, des dragonewts, et plus encore.

Comment étaient-ils tous nés ?

Quel était ce monde, la magie, la surscience, les autres races, les monstres et les démons... ?

Je n’avais pas de réponses claires à tout cela. Ce n’était pas bon. La question était devenue trop grosse pour être résolue à l’intérieur de ma petite tête minuscule.

« La réponse à vos questions peut devenir claire avec le temps. » La voix calme de Lady Tiamat m’était venue alors que je me tenais la tête dans la confusion. « Je ne peux pas tout vous dire, mais si vous voulez apprendre de ce monde, je suis sûre que vous finirez par trouver la vérité. »

« Est-ce une prophétie ? » avais-je demandé.

« Non. C’est un vœu, » répondit-elle.

« Un vœu ? » avais-je demandé, mais Tiamat m’avait simplement répondu avec un sourire doux et solitaire.

« Finalement, vous arriverez à la vérité, puis vous irez vers le nord, là où cet enfant vous attend, » répondit-elle finalement.

En fin de compte, tout ce que j’avais appris de ma conversation avec Tiamat était que ce monde pourrait être sur la même ligne du temps que le mien. Même quand j’en demandais plus, Lady Tiamat n’avait pas répondu.

Évidemment, en regardant la forme du continent, je n’allais pas avoir un moment de « C’était la Terre depuis le début », mais..., en vue de ce qui s’était produit quand j’étais arrivé face à ce cube, et de la manière dont tout cela aurait pu arriver, j’avais dû imaginer que le monde d’où je venais était impliqué d’une certaine façon. J’étais frustré, incapable de trouver une exploration claire.

Même après avoir été conduit de la grande salle à ce qui semblait être une salle d’attente, j’avais passé en revue notre conversation dans ma tête alors que j’étais assis sur un canapé confortable.

« Finalement, vous arriverez à la vérité, puis vous irez vers le nord, là où cet enfant vous attend. »

Qu’est-ce qu’elle voulait dire, la vérité ? Je n’avais pas pu m’empêcher de me sentir frustré. Si je n’avais pas eu un pays reposant sur mes épaules, j’aurais commencé à aller partout, à la recherche de traces du monde passé.

« Est-ce que ce que Lady Tiamat a dit te dérange ? » demanda Liscia en posant sa tête sur mon épaule.

« ... Eh bien, oui. Il s’agit de mon origine, donc je ne peux pas être heureux de ne pas le savoir, » répondis-je.

« C’est vrai. Mais, Souma, tu es toi... et tu es aussi le roi, » Liscia avait posé sa main sur la mienne. « En tant que roi, tu as la capacité de déplacer les individus. Le taux d’alphabétisation des personnes est en hausse, et tu as rassemblé beaucoup de gens intelligents pour travailler pour toi. Alors... n’essaye pas de porter le fardeau tout seul. Peu importe qui tu es, d’où tu viens, ou ce qui est arrivé à ton monde, je t’accepterai. »

« Liscia..., » répondis-je.

« Bien que je le dis aussi égoïstement, parce que je veux que tu restes roi. » Liscia m’avait fait un sourire espiègle en disant cela.

Aisha, qui était assise à l’opposé de Liscia, s’était penchée assez près pour que nos épaules se touchent. « En effet ! Peu importe qui vous êtes, Sire, nous sommes avec vous ! »

« Aisha... Merci. Vous deux, » avais-je dit.

Avec leurs encouragements, j’avais senti que je pouvais enfin me détendre un peu les épaules.

Pendant ce temps, Hal était assis sur le canapé en face de nous, avec un regard à moitié exaspéré et à moitié admiratif. « Souma, je suis étonné que tu puisses avoir une humeur si douce et si sirupeuse avec deux partenaires. »

Kaede était assise à côté de lui, s’accrochant de près à lui, et, faute d’autres endroits, Carla était assise sur le même canapé, se sentant un peu mal à l’aise.

Halbert avait soupiré, puis il avait commencé à se gratter la tête. « Pour moi... je n’ai pas encore l’impression que je prends Ruby pour épouse. Ce que je veux dire c’est que, bien sûr, les mariages politiques sont normaux dans les rangs de la noblesse et de la chevalerie, mais j’avais déjà Kaede. Nous sommes des amis d’enfance, et... eh bien... Je voulais en faire ma femme, un jour ou l’autre. »

Va-t-il se vanter d’elle ? avais-je pensé, mais j’étais resté silencieux et j’avais écouté.

« Mais maintenant, j’ai décidé d’avoir une seconde femme, » continua Hal.

« Oh... Je suis heureux pour toi, Hal, » avais-je dit. « Je suis content que Lady Tiamat ait accepté l’affaire entre Ruby et toi. »

À la toute fin de la discussion précédente, je m’étais excusé auprès de Lady Tiamat pour le fait que Hal avait chevauché un dragon non marié comme Ruby. Même si, en fin de compte, c’était à l’avantage de Dracul, c’était quelque chose que mon subordonné avait fait sans réfléchir suffisamment, alors j’avais présenté des excuses appropriées pour éviter un incident diplomatique.

Lady Tiamat avait souri à Hal et Ruby. « Je suis sûre que ce lien était aussi le destin. » Puis Lady Tiamat avait baissé la tête aussi pour Hal. « Sire Halbert. Je vous laisse Ruby jusqu’au jour de votre mort. »

Quand l’être adoré comme la Mère-Dragon avait incliné la tête devant lui, Hal s’était levé par réflexe de sa chaise et avait répondu : « Oui, Lady ! »

En repensant à ce moment, j’avais mis un sourire ironique et j’avais dit : « Lady Tiamat a incliné la tête devant toi. Tu ferais mieux de rendre Ruby heureuse. »

« À propos de ça... » Hal tenait sa tête dans ses mains. « Je n’aurais jamais pensé en arriver là, donc je n’ai aucune idée de la façon d’interagir avec elles. Dois-je l’accepter comme un mariage politique ? Devrais-je les aimer de manière égale ? Une fois que je commence à me dire : “N’est-ce pas injuste pour Kaede ?” ou “N’est-ce pas injuste pour Ruby ?” il n’y a pas de fin à cela. »

« Détestes-tu l’idée d’épouser Ruby ? » avais-je demandé.

« Si je la détestais, ça ne me dérangerait pas tant que ça ! » répondit-il.

Hal était, au fond, un homme simple et dévoué, alors il avait dû avoir du mal à accepter l’idée d’aimer deux femmes. Ça m’avait fait me sentir mal dans ma peau, moi, le type avec cinq fiancées.

Quand j’avais regardé Kaede, me demandant comment elle se sentait à propos de Hal, elle avait la main à la bouche et tremblait. On aurait dit qu’elle étouffait son rire. C’était drôle que Hal soit en train de se creuser sa cervelle inexistante et de s’inquiéter pour quelque chose que Kaede avait déjà accepté.

Je me sentirais mal pour Ruby s’il gardait ce regard déprimé, alors j’avais décidé d’essayer de faire un peu changer son état d’esprit

« Hal, tu sais que tu es un crétin ? » demandai-je.

« Oui, je suis au courant, mais quand tu le dis si brutalement, ça m’énerve. » Bien sûr, il avait l’air en colère.

J’avais soupiré et je lui avais dit : « Une pensée faible est semblable à aucune pensée. Avec ton cerveau, tu ne trouveras rien de décent, alors ne perd pas ton temps à penser. De plus, une chose est claire. Pendant que tu es indécis sur ce qu’il faut faire, tu ne rends pas Kaede ou Ruby heureuse. »

« Argh... »

« En plus, tu es plus un faiseur qu’un penseur, n’est-ce pas ? Si tu as le temps de t’inquiéter si tu n’es pas sincère, utilise-le pour leur montrer de la sincérité, » déclarai-je.

« Ne pas s’inquiéter et le montrer avec mon attitude, hein... Tu as raison. » Hal s’était levé et avait soulevé Kaede dans ses bras.

« Ahhh ! » s’écria Kaede.

« Ce n’est pas comme si je perdais mon temps à réfléchir, » déclara-t-il. « Je n’ai peut-être pas encore tout accepté, mais je vais tout faire pour rendre Kaede et Ruby heureuses. »

C’était le simple... euh, le Hal sincère. Une fois qu’il avait décidé de ne pas trop réfléchir, il avait trouvé sa détermination. C’était plutôt cool qu’il puisse la prendre dans ses bras et dire une phrase passionnée comme ça tout en restant calme. Le visage de Kaede était aussi rouge vif.

« D’accord... alors. S’il te plaît, fais de ton mieux, tu sais, Hal..., » répondit Kaede.

Avec l’embarras qu’elle avait, il semblait que c’était tout ce que Kaede pouvait faire sortir de force de sa bouche.

Hahaha, on dirait que Hal s’est vengé d’elle, pensai-je en souriant, mais alors...

« Comme tu l’as dit, tu dois aussi faire de ton mieux, Souma. » Liscia avait souri en me disant ça.

« Oh ! Oh ! Sire ! La princesse et moi aimerions aussi être portées ! » Aisha avait ajouté.

En obtenant cela venant des deux côtés, je m’étais rétracté sur moi-même.

Puis...

Une prêtresse-dragonne était soudain apparue et nous avait dit : « Sire Souma, Sire Halbert, les préparatifs sont terminés. »

« Souma, c’est son grand jour, alors ressaisis-toi, d’accord ? » déclara Liscia.

« Allez-y, Sire ! » Aisha avait crié, m’envoyant de l’avant.

« Toi aussi, Hal, » ajouta Kaede. « Ne déshonore pas la Maison de Magna. »

« Quoi, pas de paroles gentilles pour moi !? » demanda Hal.

Kaede avait aussi envoyé Hal. Elle était comme une femme à l’époque d’Edo, envoyant son mari en frappant une pierre de feu pour que les étincelles tombent sur son dos.

Maintenant... il était temps de partir. Naden et Ruby attendaient.

Il y avait deux raisons pour lesquelles j’étais venu à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon.

La première était la demande de Lady Tiamat de l’aider à faire face à la tempête qui s’abattait sur la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. L’autre était de former un contrat de Chevalier Dragon, liant Naden, celle qui pouvait voler dans cette tempête avec moi. Pour cette raison, on m’avait demandé de participer à la Cérémonie du Contrat qui se tenait entre les chevaliers dragons du Royaume de Nothung et les dragons de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon.

Cependant, comme les événements s’étaient développés si rapidement, l’ordre des événements s’était mélangé, et comme la tempête précédente avait causé des dégâts à Dracul, notamment à cause des inondations, la Cérémonie du Contrat à laquelle le Royaume de Nothung aurait été invité avait été annulée. Malgré cela, Naden et moi, ainsi que Ruby et Halbert, avions déjà pour ainsi dire formé des contrats. C’est pourquoi il avait été décidé qu’une Cérémonie du Contrat aurait lieu aujourd’hui avec seulement ces deux couples.

Quand Hal et moi avions été transportés dans la grande salle, Lady Tiamat était déjà là sous forme de dragon, et nous étions entourés de dragons sous forme humaine. L’amie de Naden, Pai, et les anciennes acolytes de Ruby, Sapphire et Emerada, étaient là aussi.

Alors que nous étions encore nerveux, après avoir été jetées au centre de l’attention, Naden et Ruby étaient apparues, l’une dans une robe noire et l’autre dans une robe rouge.

Ruby était au départ une belle fille, mais Naden avait été relookée par Liscia, alors elle brillait tout aussi intensément. Les robes semblaient avoir été entrelacées avec des fibres métalliques, et le contraste entre le noir de Naden et le rouge de Ruby était saisissant.

Pendant ce temps, Hal et moi étions dans nos tenues militaires habituelles. La mienne était noire et celle de Hal était verte.

Elles s’étaient approchées de nous, s’étaient agenouillées, avaient posé leur main gauche à leur poitrine, tout en nous tendant la main droite.

Ruby avait été la première à ouvrir la bouche. « Mon chevalier, mon partenaire. Je souhaite conclure un contrat de monture avec vous. »

Hal avait inhalé brusquement. « J’accepte ! » Il avait pris sa main et l’avait tirée pour la relever sur ses pieds.

J’avais entendu cela de Naden plus tard, mais l’ordre des contrats dans lesquels ils étaient formés était décidé par le statut de la personne qui devenait des chevaliers dragons. Le chevalier le mieux classé était gardé pour la fin, et après cela cela allait dans l’ordre des rangs. C’est pourquoi Naden était passée en dernier, mais avec seulement deux couples présents, on ne se sentait pas vraiment spécial d’être gardé pour la fin.

À part ça, Naden avait ouvert la bouche. « Mon roi, mon partenaire. Je souhaite conclure un contrat de monture avec vous. »

« J’accepte. » J’avais pris la main de Naden, la tirant sur ses pieds.

J’avais été surpris quand elle m’avait appelé son roi, mais elle avait raison, je n’étais pas un chevalier, j’étais le roi d’une nation.

Une fois qu’elle avait été debout, Naden et moi avions serré nos deux mains l’une contre l’autre. Nous étions dans la pose parfaite pour la danse de la haute société. Au même moment, la musique avait commencé à être jouée dans la grande salle. Faiblement au début, mais de plus en plus fort. Les prêtresses-dragonnes devant Lady Tiamat avaient commencé à jouer avec des instruments de musique. C’était un rythme lent, une mélodie détendue.

« Euh !? » m’étais-je exclamé. « Cette musique... »

« Qu’est-ce que c’est, Souma ? » demanda Naden.

« ... Non, rien, » répondis-je.

J’avais commencé à danser dans le tempo de la musique.

J’avais dansé avec Naden, en accord avec la mélodie. Hal et Ruby avaient aussi commencé à danser.

Pendant que nous dansions, je m’étais penché et j’avais chuchoté à l’oreille de Naden : « Est-ce qu’ils utilisent toujours cette musique pour la danse lors de la Cérémonie du Contrat ? »

« Je ne crois pas. Je n’ai jamais entendu ce morceau avant, » répondit-elle.

« Je vois…, » dis-je.

Dans ce cas, Lady Tiamat aurait pu arranger ça. Le morceau qu’ils jouaient était un morceau qui venait de mon monde. C’était le thème principal d’un film où une belle dansait avec une bête. Naden et moi avions dansé sur la célèbre musique qui était jouée pendant la scène de danse qui avait été le point culminant du film.

En voyant le visage de Naden de près, je m’étais demandé. Lequel d’entre nous était la belle, et lequel d’entre nous était la bête ? Si vous voyiez cela comme un conte sur un mariage humain-animal, en tant que ryuu, cela ferait de Naden la bête, mais elle méritait aussi d’être appelée la belle. La fille devant mes yeux était vraiment une belle bête.

« Quel partenaire de danse fantastique, j’ai... ! » avais-je murmuré.

« Hm ? As-tu dit quelque chose ? » demanda Naden.

« Non, rien. Je pensais juste à la chance que j’ai, » répondis-je.

Pendant que nous dansions, j’avais regardé pour voir Hal et Ruby. Hal ne devait pas être habitué à ce genre de choses, parce que ses mouvements étaient un peu maladroits, mais Ruby faisait du bon travail en le guidant.

« Souma, tu sais vraiment danser », m’avait dit Naden. « Je pensais que tu serais mauvais dans ce genre de choses. »

« Je l’étais, mais j’ai désespérément travaillé pour apprendre comment le faire. Après tout, je suis amené à avoir beaucoup d’interactions sociales. »

« Hahaha ! Tu as la vie dure, hein, » répliqua Naden.

« Oui, en quelque sorte. Avec tout l’entraînement que tu as refusé de faire, tu t’en sors plutôt bien, Naden, » répliquai-je.

« Je n’ai commencé à les éviter que récemment. Je m’entraînais comme je devais le faire avant..., » répondit-elle.

 

J’avais regardé tendrement Naden alors qu’elle cherchait des excuses, quand...

« Naden. » La voix de Lady Tiamat m’était soudainement venue à l’esprit.

« Lady Tiamat ? » Naden semblait aussi entendre la voix.

Oh, ouais. Elle avait appelé Naden, alors bien sûr qu’elle le pouvait.

Pendant que nous continuions à danser, la voix douce de Lady Tiamat avait résonné dans nos têtes. « Naden. Il y a quelque chose dont je dois m’excuser auprès de toi. »

« Hein ? S’excuser ? » demanda Naden.

Lady Tiamat avait alors répondu dans nos têtes. « Quand tu étais troublée par le fait que tu avais l’air différente des autres dragons, je n’ai pas pu te dire : “Tu es un ryuu”. Le fait que tu sois née à cette époque signifiait que quelqu’un qui savait ta valeur apparaîtrait. J’ai caché ta nature pour ne pas gêner cette réunion, et je m’en excuse. »

« Ne faites pas ça ! » répondit Naden.

Alors qu’elle dansait encore, Naden avait juste tourné son visage vers Lady Tiamat. La musique avait déjà dépassé le point médian et avait augmenté en intensité. Nos émotions s’étaient aussi vues amplifier avec la mélodie.

Naden avait crié, les larmes aux yeux, « Vous étiez toujours là pour m’encourager, Lady Tiamat ! “Dans tous les cas, quelqu’un qui connaîtra votre valeur apparaîtra”, c’est ce que vous m’avez dit ! Quand je l’ai entendu, je ne l’ai cru qu’à moitié... Non, je n’y croyais pas du tout... Mais j’ai vraiment rencontré Souma ! »

De grosses larmes avaient commencé à rouler sur le visage de Naden.

« Alors... je vous en suis reconnaissante. Merci... “Maman”, » déclara Naden.

J’avais l’impression que Lady Tiamat avait souri quand elle avait entendu les paroles de gratitude de Naden. « Prends soin de toi, ma fille bien-aimée. »

La musique était proche de la fin. J’avais tenu de près Naden, dont le visage était couvert de larmes.

« Naden, je sais que je ne suis pas l’homme le plus fiable, mais travaillons ensemble à partir de maintenant, » déclarai-je.

Naden sanglotait alors qu’elle me répondit. « Oui. Oui ! »

Ici, et aujourd’hui, Naden et moi avions formé un contrat en tant que partenaires.

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Un commentaire

  1. Merci pour le chapitre et bonne continuation!

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