Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 6 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : La réduction de la distance entre eux deux

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Chapitre 3 : La réduction de la distance entre eux deux

Partie 1

« Froid... Haut... Effrayant..., » murmurai-je.

En ce moment, je volais dans le ciel en étant porté par la prêtresse-dragonne.

Mon corps était enveloppé par la patte avant du dragon, donc il faisait raisonnablement chaud, mais mon visage était directement exposé au vent, et il faisait froid.

Ça, et c’était vraiment effrayant d’être aussi haut. Cela n’avait rien à voir avec l’acrophobie — j’étais à peu près sûr que quiconque se retrouvait soudainement en position de parachutisme sans expérience passée aurait peur. C’était à ça que cela ressemblait.

« Je m’excuse pour le désagrément, » avait dit la prêtresse-dragonne. « Cependant, un dragon ne laisse que son partenaire monter sur son dos. Pardonnez-moi de vous porter comme ça. »

La prêtresse-dragonne avait l’air de s’excuser, mais je n’étais pas convaincu que c’était le problème ici.

« Non, ce n’est pas que je voulais monter sur votre dos…, » déclarai-je.

Franchement, la seule raison pour laquelle je n’étais pas encore plus effrayé, c’était que seule ma tête avait été exposée à l’extérieur. Si j’avais été sur son dos, ressentant la vitesse et la pression du vent avec tout mon corps, j’étais sûr que je me serais évanoui.

Les membres de nos Forces Aériennes volent aussi haut…, avais-je réalisé

La prêtresse-dragonne demanda : « Avez-vous peur des hauteurs, Sire Souma ? »

« Hein ? Euh, oui. En quelque sorte..., » avais-je répondu.

« Dans ce cas, j’irai plus vite pour que nous puissions arriver à destination plus tôt. » Après cela, la prêtresse-dragonne avait énormément accéléré.

« Non, ça ne veut pas dire que je veux que vous alliez plus viteeeeeeeeeeeeeeeeee ! » avais-je crié le plus fort à ce jour.

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« Arg ! » Naden avait crié.

Après avoir quitté le Château de Cristal, elle était sur le chemin du retour vers sa tanière lorsque la plus grosse secousse qu’elle avait ressentie toute la journée l’avait frappée.

Ce n’était pas de l’électricité statique. C’était comme si vous serriez avec force votre pied quand il était engourdi parce que vous étiez assis dessus depuis trop longtemps ou que quelqu’un s’était soudainement agrippé à vos côtés. C’était une sorte de sentiment chatouilleux et stimulant.

Naden s’était alors frotté les joues et avait dit : « J’ai pensé que c’était peut-être mes joues, mais cela pourrait-il être... ? »

Puis elle avait été interrompue par quelque chose d’autre.

« Toi, le ver de terre, » déclara une voix aiguë et prétentieuse.

Quand Naden avait réagi et avait tourné la tête, il y avait trois filles. L’une d’elles était une belle jeune fille aux yeux provocateurs et aux cheveux bouclés qui ressemblait à l’incarnation de l’arrogance, tandis que les deux autres étaient ses larbins aux cheveux bleus et verts.

La fille aux cheveux rouges et bouclés était Ruby, son acolyte aux cheveux bleus courts était Sapphire, et l’acolyte aux longs cheveux verts était Emerada.

Naden marchait sur une petite route dans la forêt. Les trois autres filles étaient debout devant elle afin de la bloquer.

Avec un regard de mépris total, Naden marchait vers elles. « Oh, regarde... Les trois larbins. »

« Qui traites-tu de larbin !? » s’exclama Ruby.

« Dois-je plutôt t’appeler drag... ons ? » Naden s’était moquée d’elle.

« D’où vient cette pause au milieu ? » demanda Ruby.

« D’après la façon dont ça se répète encore une fois. Tu viens me déranger sans raison valable, » répondit Naden.

Comme vous l’avez deviné dans cet échange, Naden détestait ces trois-là. Ce pays n’était pas accueillant tant sur le plan géographique que sur le plan diplomatique. Et ainsi, les dragons avaient aussi des personnalités repliées sur eux-mêmes. C’est pourquoi il ne manquait pas de dragons qui se moquaient d’elle en tant que « lézard sans ailes » ou « ver ».

Les dragons se vantaient d’être des créatures vénérées comme des bêtes divines, de sorte que la plupart d’entre eux ne voulaient pas dire à Naden en face d’elle comment ils la considéraient. Mais ils l’avaient quand même dit malicieusement dans son dos.

Ces trois-là étaient les seules à s’en prendre ouvertement à Naden.

Ruby s’était moquée de Naden. « Hmph ! J’ai entendu dire que Lady Tiamat t’a appelée, alors je suis venue voir si tu t’es finalement fait jeter dehors. Eh bien ? Était-elle en colère ? »

« Alors, dommage pour toi, » Naden avait riposté. « Il n’y avait rien qui la contrariait. »

« Hmph. Alors, pourquoi as-tu été convoquée ? » demanda Ruby.

« Je ne vois pas en quoi ça te regarde. Maintenant, dégagez de mon chemin, » déclara Naden.

Naden avait essayé de les contourner, mais Ruby l’avait immédiatement bloquée.

Naden avait essayé de faire demi-tour, mais Sapphire et Emerada l’avaient encerclée.

« ... Vous trois, arrêtez, d’accord ? » demanda Naden.

Quand Naden les avait regardés, Ruby avait affiché un sourire empli de méchanceté.

« Oh, oui, est-ce à propos de la Cérémonie du Contrat qui se déroule bientôt ? » demanda Ruby.

Naden avait dégluti en entendant ça. Les trois filles étaient toujours autour d’elle, et Ruby scrutait de près son visage.

« C’est si romantique, » déclara Ruby. « Les jeunes dragons et les jeunes chevaliers se rencontrent tous, les nobles chevaliers offrent leurs mains aux dragons, et les dragons acceptent leurs mains pour devenir des partenaires pour la vie. C’est le point culminant de la vie de chaque dragon. Le moment où l’on peut dire que nous brillerons de mille feux. »

Naden était restée silencieuse.

« Au cours de ce jour le plus important, je me demande s’il y aura un chevalier qui daignera te choisir. » Les coins des lèvres de Ruby s’étaient retrouvés, et ses canines en forme de crocs avaient fait leur apparition. C’était un sourire désagréable. « Les dragons préfèrent les chevaliers forts. Les chevaliers forts produisent des descendants prospères, une marque de fierté pour tout dragon. Les chevaliers préfèrent les dragons magnifiques et majestueux. Pour les chevaliers de Nothung, les dragons sont leurs partenaires dans le mariage et sur les champs de bataille. Pour se distinguer au combat et gravir les échelons — sans parler de survivre —, ils choisiront des dragons forts, majestueux et féroces. »

Triomphantes et moqueuses, les paroles de Ruby frappaient durement aux oreilles de Naden.

« Mais qu’en est-il de toi ? Y aura-t-il un chevalier qui te choisirait ? Toi qui n’as pas d’ailes, ne craches pas de feu et ne peux pas voler ? Même si c’est le cas, que fera-t-il ? Est-ce qu’il va te monter ? Va-t-il regarder le reste des chevaliers dragons voler dans le ciel pendant qu’il se bat sur un dragon qui n’est guère mieux qu’un cheval ? Hahahaha, quel idiot ! Il ne peut pas exister en ce monde, c’est sûr ! »

Bzzt !

Ruby avait sauté vers l’arrière lorsque le son était soudainement venu de Naden.

Les cheveux de Naden commencèrent à se tenir debout, et son corps était couvert d’une couronne de décharges électriques bleu pâle. Ses cheveux volumineux s’étalent, se tortillant dans l’air comme des tentacules.

Naden s’était tournée vers Ruby, pointant un doigt vers elle en disant : « Ferme ta sale bouche. Si tu ne le fais pas, je te paralyserai. »

« Hmph ! Fais-le, si tu peux, » déclara Ruby.

L’instant d’après, un éclair bleu d’électricité avait jailli du bout des doigts de Naden. Cependant, au moment où il avait atteint sa cible, Ruby n’était plus là, et le tronc de l’arbre qui était derrière elle avait été brûlé à sa place.

Naden avait levé les yeux vers le ciel et avait hurlé, « Tch ! Descends ici, sale lâche ! »

Il y avait trois dragons, rouge, vert et bleu, suspendus dans les airs. C’était Ruby et ses larbins. Les trois dragons battaient de leurs ailes membraneuses, en forme de dragon, tout en regardant Naden.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Tu n’allais pas nous paralyser ? » Dans sa forme de dragon rouge, Ruby semblait être devenue encore plus méchante. « Oh, c’est vrai. Même si tu peux contrôler l’électricité, tu ne peux pas nous frapper si tu ne peux pas voler. »

« Tais-toi ! » Naden avait crié.

« Qui te choisirait ? » demanda Ruby d’un ton moquer.

« Tais-toi, tais-toi, tais-toi, tais-toi ! » cria Naden.

« Tu ferais mieux de participer à la cérémonie. Ne t’enfuis pas. Même si je suis sûre que personne ne te choisira, ce serait bien de te voir à ta place, » déclara Ruby.

« Arg ! » Naden avait commencé à pleurer.

Naden s’était enfuie, tournant le dos à Ruby et aux deux autres dragons

Bon sang... Bon sang...

Elle ne voulait pas qu’ils voient ses larmes de tristesse et de frustration. Si elle pleurait, cela ne ferait que les laisser se complaire dans leur sens de supériorité. Aucune chance qu’elle fasse ça.

Mais je suis sûre que personne ne te choisira.

Alors que les paroles de Ruby résonnaient dans ses oreilles, elle imaginait les autres dragons se moquant d’elle lors de la Cérémonie du Contrat.

Pai et Lady Tiamat lui avaient dit de participer, mais elle ne voulait pas qu’on se moque d’elle !

Qui... Qui irait à la stupide Cérémonie du Contrat ?

Naden avait disparu dans la forêt.

◇ ◇ ◇

Après m’être habitué à aller à grande vitesse, j’avais parlé à la prêtresse-dragonne alors que nous nous rapprochions de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon.

« Alors, je voulais poser une question, » demandai-je.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle en retour.

« Cet endroit de Dracul, où vivent les dragons, est-ce au sommet de ces montagnes ? » demandai-je.

« Oui. C’est exact, » répondit-elle.

« Je vais encore bien maintenant, mais si vous me portez là-haut, est-ce que ça va aller quand il s’agit d’air et de tout le reste ? Je préfère ne pas souffrir des effets causés par l’altitude, » dis-je.

Il s’agissait de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, une série de montagnes de la taille du mont Fuji. Le plateau de Dracul lui-même était maintenu dans un état de printemps perpétuel par la magie de Mère-Dragon, et l’air n’était pas différent de l’air au niveau du sol, mais qu’en est-il de l’itinéraire ?

Si je devais vivre une expérience équivalente à celle d’être soudainement jeté au sommet du mont Fuji, ce serait dangereux pour ma santé.

La prêtresse-dragonne secoua la tête. « Vous n’avez pas à avoir peur. Une fois que nous entrons dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, le pouvoir magique de Lady Tiamat vous transportera directement jusqu’au Château de Cristal à Dracul ».

... Donc, c’était ça. En gros, il s’agissait d’une autre téléportation comme je l’avais expérimentée plus tôt.

« Dans ce cas, n’aurait-elle pas pu me transporter dans ce château ou n’importe où dès le départ ? » demandai-je.

« Lady Tiamat ne peut exercer pleinement son pouvoir qu’au sein de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Dans d’autres pays, ses capacités sont très limitées. Quand vous êtes aussi loin que ce village, elle ne peut vous téléporter que sur de courtes distances, » répondit-elle.

... Peut-on vraiment appeler quelques kilomètres une courte distance ?

Eh bien, il semblait qu’au moins, elle ne pouvait pas soudainement envoyer des dragons n’importe où sur le continent alors c’était un faible soulagement. Je n’avais même pas la moindre intention de m’opposer à elle, mais c’était quand même troublant de la voir détenir unilatéralement le pouvoir de vie et de mort sur moi. Bien que, eh bien, je pouvais certainement dire que Mère-Dragon était à un niveau complètement différent des autres créatures.

Pendant que je pensais cela, la prêtresse-dragonne avait pris de la vitesse. « Nous entrerons bientôt dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. S’il vous plaît, préparez-vous pour le transport. »

« Me préparer ? Comment suis-je censé faire ça ? » demandai-je.

« Ne soyez pas surpris si le paysage autour de vous change soudainement, » déclara-t-elle.

« Oh, alors c’est ce que vous vouliez dire…, » commençai-je.

La vitesse de la prêtresse-dragonne avait maintenant ralenti, et quand elle s’était presque entièrement arrêtée…

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Chapitre 3 : La réduction de la distance entre eux deux

Partie 2

... le paysage avait changé. Nous étions avant ça à haute altitude, mais maintenant le sol était sous mes yeux.

La prêtresse-dragonne m’avait déposé, et j’avais enfin pu remettre les pieds sur la terre ferme.

J’avais regardé autour de moi, me demandant où je pourrais être. C’était lumineux, donc je pouvais voir, mais c’était un espace incroyablement vaste dans lequel je me trouvais. Il y avait un mur blanc devant mes yeux, mais quand je m’étais tourné pour regarder derrière moi, le mur de l’autre côté était très loin. Cet endroit pourrait être plus grand qu’un stade sous dôme.

Quand j’avais levé les yeux vers le plafond, en y pensant encore, j’avais dégluti. Ce n’était pas un mur !?

Ce que j’avais vu à ce moment-là, c’était la tête d’un dragon géant. En ce moment, j’étais devant un dragon massif qui était assis comme le sphinx. Cette tête... C’était le même dragon que j’avais vu dans mon rêve.

Est-ce que cela signifiait que ce dragon super grand était la Mère-Dragon ? Je pensais qu’elle était grande quand je l’avais vue dans mes rêves, mais parce que c’était un rêve, sa taille avait été un peu floue. Quand je l’avais vue de près et personnellement comme ça, elle semblait encore plus grande que ce que j’avais imaginé dans mon rêve.

J’avais entendu une voix d’en haut. « Vous avez bien fait. Laissez-nous un peu seuls. »

Le dragon qui m’avait transporté aussi loin avait alors dit : « Compris. »

Elle avait baissé la tête, puis avait disparu d’un coup. Mère-Dragon l’avait probablement téléportée.

Alors que j’étais encore frappé de mutisme, Mère-Dragon s’était adressée à moi d’une voix douce (bien que psychique). « Maintenant, je pense qu’il serait bien trop hautain de ma part de rester sous cette forme devant le maître d’une nation. »

Après avoir dit ça, son corps avait commencé à briller puis à rétrécir. Quand la lumière brillante s’était éteinte, j’avais vu une femme qui avait à peu près la même taille que moi. Son visage était couvert d’un voile, je ne pouvais donc pas dire son âge ou son apparence, mais la femme portait un vêtement en argent brillant et avait une silhouette bien équilibrée. Elle me faisait penser à la Vénus de Milo, et bien que je ne pouvais pas voir son visage j’avais eu l’impression qu’elle était incroyablement belle.

« Est-ce que c’est... votre forme humaine ? » J’étais stupéfait, mais j’avais réussi à faire sortir ces mots.

Elle avait gloussé. « Est-ce ma forme humaine, me demandez-vous ? C’est un bon nom pour ça. » La femme souleva l’ourlet de sa robe et s’inclina. « Je suis heureuse de pouvoir vous rencontrer en personne. Je vous salue, roi Souma d’Elfrieden et Amidonia. Je suis Tiamat, la responsable de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. »

« C’est un honneur de vous rencontrer, Lady Mère-Dragon. » Je lui avais rendu sa révérence. « Je suis le roi Souma de Friedonia. »

La Mère-Dragon avait gloussé. « Ce nom est quelque chose que les autres avaient commencé à utiliser pour me nommer de leur propre gré. Appelez-moi simplement Tiamat. »

« Comme vous voulez, Lady Tiamat. Euh... désolé pour mon apparence, » déclarai-je.

Beaucoup trop tard, j’avais réalisé que j’étais encore dans cette tenue de voyageur de style Kitakaze Kozou. Je me sentais mal dans cet accoutrement, debout devant la figure divine que je voyais devant moi. Après tout, je n’avais pas eu le temps de me changer. Mais quand j’avais dit cela, Tiamat avait secoué la tête.

« Non, vous ressemblez à ça parce que je vous ai appelé si soudainement. Si quelqu’un doit s’excuser, c’est moi. Pour commencer... asseyons-nous, » déclara Tiamat.

Une table en verre et deux chaises assorties étaient soudain apparues entre nous. La téléportation était un moyen pratique. Si j’avais cela, je pourrais trouver instantanément les documents que je cherchais lorsque je travaillais, alors je le voulais vraiment...

Je pensais vraiment comme un esclave du travail.

Une fois que nous nous étions assis, Tiamat avait commencé par largement incliner la tête. « D’abord, permettez-moi de m’excuser de vous avoir amené ici par la force. »

« J’accepte ces excuses », avais-je dit. « Mais pourrais-je vous demander d’expliquer vos raisons ? J’étais déjà en route avec mes compagnons quand vous l’avez fait. »

« Je vais vous le dire, bien sûr. Mais d’abord…, » commença-t-elle.

Soudain, un service à thé était apparu devant mes yeux. La tasse de thé devant moi était déjà remplie d’une chaude portion de thé noir.

« Prenons le thé. Prenez-vous du sucre ou du lait ? » demanda-t-elle.

« Non, c’est très bien ainsi, » répondis-je.

Il était temps pour moi d’arrêter d’être surpris par chaque petite chose. Après tout, elle était vénérée comme un dieu.

J’avais pris une gorgée de thé afin de me calmer les nerfs. Franchement, j’aimais plus le café, mais... il avait un bon parfum. Tiamat avait bu son thé, puis avait respiré profondément avant d’ouvrir la bouche pour parler.

« Quant à ce qui m’a poussé à vous forcer à venir ici, c’est qu’il y a une situation d’urgence qui menace la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon qui viendra très prochainement. Pour le résoudre, j’ai besoin de vos... non, des pouvoirs de vous tous. C’est pourquoi je vous ai convoqué ici, consciente que je pourrais vous offenser, » déclara-t-elle.

Elle avait une sorte de problème sur les bras. Et qu’est-ce qu’elle voulait dire sur nos pouvoirs à tous ? Pour autant que je sache, j’étais le seul ici.

« Quelle est exactement cette situation d’urgence dont vous parlez ? » avais-je demandé.

« Une tempête s’approche de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, » avait répondu Tiamat avec un ton mystérieux dans sa voix.

Une tempête ? Dracul n’était-il pas un plateau à une altitude équivalente au sommet du mont Fuji ? N’entendraient-ils pas le tonnerre venant d’en bas ? Mais en y pensant un peu plus longtemps, je m’étais souvenu que le sommet du mont Fuji pouvait être orageux. Après tout, on disait que les cumulonimbus peuvent aller jusqu’à la stratosphère. Non, mais avant ça...

« Même notre pays ne peut rien faire contre les phénomènes naturels, » avais-je dit.

« Bien sûr, mais ce n’est pas un phénomène naturel, » déclara-t-elle.

« ... Est-ce une sorte de métaphore ? » demandai-je.

« Oui, c’est vrai, » répondit Tiamat. « J’ai exprimé une menace imminente comme une tempête. Pour faire face à cette tempête, nous aurons besoin de votre puissance, Sire Souma, et de celle de l’un et de l’autre. Pour vous lier tous les deux, j’avais besoin que vous veniez à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon tout seul. »

Tiamat parlait d’une voix calme, presque comme si elle composait de la poésie.

« Il ne reste plus beaucoup de temps, » continua-t-elle. « Si nous attendions que vous veniez avec votre entourage, il y avait un risque que la situation devienne incontrôlable. Cependant, même si nous expliquions la situation, il n’y a pas moyen que les vassaux d’un roi lui permettent d’aller seul dans un autre pays. Pour cette raison, nous avons eu recours à des méthodes un peu plus énergiques. Je m’excuse encore une fois. Je suis désolée pour ce qu’on vous a fait subir. »

Tiamat m’avait offert un salut sincère.

J’avais la Mère-Dragon qui était vénérée comme un dieu, inclinant la tête devant moi. Que diraient Liscia et les autres s’ils en entendaient parler ?

Cela mis à part, elle m’avait dit qu’elle m’avait fait partir ainsi parce qu’il y avait « peu de temps », mais elle était terriblement vague quant à la raison.

« Vous vous êtes déjà assez excusée, » avais-je dit. « Pourrais-je vous demander une explication plus concrète sur cette tempête, ou quoi que ce soit d’autre, dont vous me parlez ? »

« La tempête viendra certainement. Je ne peux pas toucher la tempête directement. Cependant, mes enfants ne peuvent pas s’en charger eux-mêmes. Sauf... pour l’une d’elles. La tempête sera une misérable calamité. Nous avons besoin de vous, qui serez la clé pour y faire face, et de cette fille qui vous portera. C’est un miracle que la calamité et les moyens de la résoudre se soient rencontrés dans ce laps de temps, mais si l’on considère l’écoulement éternel du temps dans son ensemble, c’était peut-être une fatalité ».

J’étais silencieux. Je n’avais vraiment pas compris.

Je m’étais alors gratté la nuque. « Je pense que cette façon détournée de parler des choses est digne d’un dieu, mais... »

« Si vous trouvez ça désagréable, je m’en excuse. Cependant, c’est le plus de “conseils” que je puisse vous donner, » déclara-t-elle.

« Conseils…, » avais-je murmuré.

« Je suis un être qui existe pour élever et veiller sur ceux qui vivent sur ce continent de Landia. Je peux offrir des conseils qui orientent les choses dans une meilleure direction, mais on ne m’a pas donné l’autorité d’intervenir directement dans les affaires individuelles, » expliqua Tiamat.

« Si l’on ne vous a pas donné l’autorité, ça veut dire qu’il y a quelqu’un qui existe à un niveau supérieur au vôtre !? » m’étais-je exclamé.

La Mère-Dragon était considérée comme le dieu le plus élevé par les pratiquants du culte de la Mère-Dragon. S’il y avait un être en position de lui donner de l’autorité, cela ne ferait-il pas de lui le dieu le plus élevé ? Si les pratiquants du culte de Mère-Dragon l’entendaient (en mettant de côté la question de savoir s’ils y croiraient ou non), cela pourrait causer un chaos incroyable...

Pendant que je la regardais, stupéfait, Tiamat secoua la tête en silence.

« Il était là une fois. Mais il ne l’est plus, » déclara-t-elle.

« V-Vraiment ? » demandai-je.

C’était comme dire que Dieu est mort ? Je ne pouvais pas prendre une décision sur la base des informations dont je disposais, mais Tiamat m’avait fait un sourire un peu triste.

« Oui. Cependant, les limites que l’on m’impose sont toujours présentes. C’est ainsi que je suis née, et je dois donc continuer à respecter ces limites. Même en sachant que mes propres enfants seront exposés à la tempête, je ne peux rien y faire, » expliqua-t-elle.

« Alors vous m’avez appelé ici à cause de cette tempête ? » avais-je achevé de décrire sa raison.

« C’est exact, » me répondit-elle.

« Je pense qu’en ce qui concerne les humains, je suis l’un des plus faibles de ce monde, » avais-je avoué devant elle.

« Les prouesses martiales n’ont rien à voir avec ça, » déclara-t-elle. « Votre existence même est la clé. »

« Est-ce que ça a quelque chose à voir avec la façon dont j’ai été convoqué en tant que héros ? » demandai-je.

« Oui. Cependant, je ne peux pas vous dire exactement de quelle façon, » répondit-elle.

« Je ne sais pas..., » je m’étais gratté la tête.

En me basant uniquement sur les informations qui m’avaient été fournies, cela ne m’avait pas semblé être quelque chose vis-à-vis de laquelle je pourrais me permettre de prendre une décision facilement. Cependant, vu la sincérité de Tiamat, je pouvais au moins être absolument sûr que la situation était urgente.

Argh. Si j’avais eu Hakuya et ses talents d’orateur ici, j’aurais pu extraire de Tiamat autant d’informations que possible dans ses limites, et si j’avais eu l’une de mes fiancées avec moi, j’aurais pu les consulter sur ce qu’il fallait faire.

En parlant de Liscia et des autres...

« Lady Tiamat », avais-je dit. « J’aimerais que vous répondiez à une seule chose pour moi. »

« Qu’est-ce que ça pourrait être ? J’espère que c’est quelque chose que je suis autorisé à vous dire, » déclara Tiamat.

« C’est une question de oui ou non, » j’avais fini mon thé et je m’étais calmé, puis je m’étais replacé sur ma chaise. J’avais regardé Tiamat droit dans les yeux, et je lui avais demandé : « Est-ce que cette tempête, ou quoi que ce soit donc vous me parlez, est quelque chose qui ferait du mal à moi, ou à ceux qui vont devenir ma famille ? »

Si je ne pouvais pas connaître tous les détails de toute façon, je voulais au moins m’assurer de la seule chose qui était la plus importante pour moi.

Madame Tiamat avait répondu : « Oui. »

Cela avait plus ou moins décidé ma réponse vis-à-vis de cette affaire.

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Chapitre 3 : La réduction de la distance entre eux deux

Partie 3

Naden avait longuement couru à travers la forêt.

Elle avait couru pendant tout ce temps sur les pistes de chasses, essayant de ne pas penser à quoi que ce soit. Elle agissait ainsi, car si elle réfléchissait et qu’elle considérait sa situation, même si c’était qu’un instant, elle avait l’impression qu’elle serait écrasée sous le poids de sa tristesse.

Pendant qu’elle courait, le corps de Naden s’était transformé. Elle était devenue quadrupède, son corps s’était épaissi et s’était allongé. Des bois de cerf étaient apparus. Il en fut de même d’une longue queue et deux moustaches en forme de fouet. Elle avait pris sa forme de dragon.

Elle avait contorsionné son gigantesque corps alors qu’elle se faufilait entre les arbres tel un serpent. Bien sûr, il n’y avait pas d’ailes sur son dos.

Est-ce que le fait d’avoir des ailes vous rend si grand !? Elle s’était posé la même question qu’elle s’était posée tant de fois dans sa vie. Est-ce si mal de ne pas avoir d’ailes ? Bon sang... Je ne sais même plus ! Qu’est-ce que tu veux que je fasse ? Je ne peux rien faire !

À un moment donné, des larmes avaient commencé à couler de ses yeux rouges. Elles n’avaient pas voulu s’arrêter.

Assez ! Je m’en fiche maintenant !

Elle avait continué à courir et avait fini par sortir des bois.

Elle était arrivée dans un endroit rocheux. C’était une falaise abrupte, ainsi que le bord extrême de la région que la magie de Tiamat maintenait dans un état de printemps éternel. C’était la limite de Dracul. Le soleil couchant avait teint la mer de nuages qui s’étendaient sous son rouge.

Le paysage ici était vraiment digne d’être appelé époustouflant. Cependant, Naden n’avait pas eu la présence d’esprit de l’observer maintenant.

Naden s’était penchée au-dessus de la falaise, allongeant son long cou et criant aussi fort qu’elle le pouvait dans ses pensées : « Stupide soooolllleiiiiillllll ! »

Elle avait ajouté à voix haute, « Grrrrrrrrrrrrrroooooooooooooohhhhh ! »

Oooooooooooooooooooooooooooohhhh...

Oooooooooooohhhhh...

Oooohhhh.

En criant dans un discours psychique tout en rugissant au même moment, son rugissement faisait écho alors qu’il s’évanouissait quelque part au-delà des nuages.

Naden se tenait là, auréolée par le soleil.

« Ce-Cette ryuu traverse l’adolescence, » une voix qui manquait de nervosité se fit entendre de derrière Naden.

« Quoi !? » s’écria-t-elle.

Quand Naden, surprise, s’était retournée, elle avait vu qu’il y avait un jeune homme vêtu d’une tenue inhabituelle qui se tenait là. Il la regardait comme s’il avait vu quelque chose d’incroyable. Le jeune homme portant un manteau de voyageur par-dessus sa chemise et un chapeau de paille conique alors qu’il se grattait la joue pendant qu’il la regardait sans savoir quoi faire.

 

 

« Je sais par Lady Tiamat et la prêtresse-dragonne qu’il est possible de parler avec vous, mais quand je vois une fille ryuu crier quelque chose comme dans un drame d’adolescente... Je ne sais tout simplement pas comment réagir, » avait-il ajouté.

Les yeux de Naden s’étaient écarquillé. Qu’est-ce qu’un humain fait ici ? Et dans cette étrange tenue... Ce n’est pas un chevalier du Royaume des Chevaliers-Dragons de Nothung, n’est-ce pas ?

Alors qu’elle avait obtenu des informations de l’Empire par l’intermédiaire de son récepteur simple, Naden ne savait presque rien de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, alors elle ne savait pas que la tenue du jeune homme venait de là.

Continuant à fixer Naden, le jeune homme avait ouvert la bouche et avait dit : « Pourtant, j’avais entendu dire que la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon était une nation de dragons... Mais je n’aurais jamais imaginé qu’il y aurait une ryuu ici aussi. J’ai l’impression de comprendre de moins en moins ce monde. »

Une « ryuu »... C’était ainsi que le jeune homme avait appelé Naden. « Ryuuu » était un autre mot pour dragon. Naden avait ouvert grand ses yeux.

« Une ryuu, hein..., » déclara-t-elle froidement, pensant qu’il le pensait peut-être de façon sarcastique. « Comme vous le voyez, je n’ai pas d’ailes. »

Mais le jeune homme avait incliné la tête sur le côté d’une manière interrogative. « Hein ? Mais n’est-ce pas évident ? Les ryuus n’ont jamais d’ailes. »

« Hein ? Qu’est-ce que vous racontez ? Les ryuus sont censés avoir des ailes, n’est-ce pas ? »

« Si vous parlez d’un ryuu avec des ailes, il y a l’ouryuu, aussi appelé le yinglong, mais ne sont-ils pas censés être un cas unique ? »

« Hein ? » demanda Naden.

« Hein ? » demanda aussi le jeune homme.

Il semblait y avoir une certaine incohérence entre eux.

« Attendez un peu, » dit Naden, « Quand vous dites un ryuu... vous voulez parler d’un dragon, n’est-ce pas ? »

« Un dragon ? ... Oh, je vois. Alors c’est bien ça, » répondit le jeune homme.

Le jeune homme frappa des mains, comme si quelque chose lui semblait soudain avoir du sens. Puis, prenant une branche, il avait tracé deux symboles, et , sur le sol.

« Dans le monde d’où je viens, nous avions le dragon oriental, aussi appelé ryuu ou long, et le dragon occidental, deux créatures similaires, mais dissemblables, » répondit le jeune homme.

« Votre monde ? Similaire, mais dissemblable... ? » demanda Naden.

Alors que Naden avait encore un point d’interrogation au-dessus de sa tête, le jeune homme avait dessiné un cercle autour du symbole .

« Dans mon monde, on donnait aux dragons de style occidental ce caractère, qui se lit “ryuu”. Ce sont des créatures qui ressemblent à des lézards à cornes géantes, mais avec des ailes, » déclara le jeune homme.

« Lézards géants, mais avec des ailes... C’est à peu près ça. » Naden pensait que c’était une bonne description.

C’était bon d’entendre les autres dragons, qui l’appelaient toujours un ver, se font appeler de gros lézards. C’était rafraîchissant.

« Hm ? Alors qu’en est-il de cet autre ryuu ? » demanda Naden, pointant du doigt vers le .

« Ce sont des créatures qui auraient la tête d’un chameau, les yeux d’un lapin, les oreilles d’une vache, les bois d’un cerf, le cou d’un serpent, le ventre d’un serpent de mer, les pattes d’un tigre, les griffes d’un aigle et cent sept écailles en forme de koï (un poisson) couvrant leur corps, » répondit le jeune homme.

C’était bien plus bizarre qu’un gros lézard. Quel genre de créature mystérieuse était-ce ?

« D’après ce que vous dites, on dirait des chimères, » déclara Naden.

« Non, non... Je parle de vous, là, » déclara-t-il.

« ... »

Moi !?

C’était logique. Le long corps, couvert d’écailles, les pattes avant et arrière avec des griffes acérées, et les bois de cerf... Si vous essayiez de décrire le corps de Naden à l’aide d’animaux, cela pourrait s’avérer être le cas. Elle ne savait pas quel genre de créature était un chameau, mais ressemblait-elle vraiment à un chameau ?

« Je suis une... ryuu..., » dit-elle lentement.

« Dans mon pays, quand on entend le mot ryuu, l’image qui vient en premier à l’esprit vous ressemble beaucoup, » expliqua-t-il. « C’est probablement l’effet d’un manga et d’un anime célèbres. »

« Manga ? Anime ? » demanda-t-elle.

« Peu importe, c’était juste moi qui me parlais à moi-même. Ne vous inquiétez pas pour ça. Au fait..., » commença le jeune homme.

Soudainement, le jeune homme s’était effondré au sol. Il tenait son estomac pour une raison inconnue.

« Attendez ! Qu’est-ce qui ne va pas !? Avez-vous mal à l’estomac ? » s’exclama Naden.

« Non, euh... J’ai faim... J’ai été traîné jusqu’ici avant le petit-déjeuner, et maintenant que j’y pense, je n’ai pas mangé de toute la journée, » répondit-il.

« Alors vous avez juste faim ! » cria une Naden exaspérée.

Bzzt ! Ce sentiment d’engourdissement était revenu en elle.

Dans sa forme de ryuu, elle pouvait le dire. Ses joues étaient un peu engourdies, mais ce qui avait vraiment réagi, c’étaient ses deux longues moustaches en forme de fouet. Ces moustaches étaient les organes sensoriels les plus sensibles de Naden, et la moindre brise qui les traversait suffisait à lui dire quel temps il ferait la semaine prochaine.

Mes moustaches... Est-ce qu’elles réagissent à lui ?

Naden était alors revenue à sa forme humaine et s’était tenue devant le jeune homme voûté. Son visage était tourné vers le bas, donc elle ne pouvait pas voir son expression. Elle avait tendu la main pour toucher doucement son visage. Sa main était assez proche pour qu’elle ne puisse pas dire si elle le touchait ou non, quand...

« C’est une forme plutôt mignonne dans laquelle vous vous êtes changée, » déclara le jeune homme en levant les yeux et en voyant Naden dans sa forme de jeune fille.

Naden était devenue rouge vif quand il l’avait traitée de mignonne. « Qu-Qu-Qu-Qu-Qu-Qu-Quoi !? M-Moi !? »

« N’êtes-vous pas la seule ici ? » demanda le jeune homme.

« M-Mais je suis si simple... et si petite, » déclara Naden.

« Vraiment ? Je pense que vous avez une bonne base pour vous améliorer. Si vous vous habilliez un peu mieux, je pense que vous pourriez être belle à l’écran, est-ce que vous le savez ? Si vous chantiez aussi très bien, je voudrais presque vous recruter en tant que Lorelei, » déclara le jeune homme en riant un peu.

Bien qu’il y avait des termes inconnus, comme « à l’écran » et « Lorelei », la tête de Naden avait instantanément bouilli lorsqu’elle s’était rendu compte qu’on la complimentait sur son apparence.

Alors que Naden appuyait encore ses mains contre ses joues rouges, le jeune homme avait demandé avec hésitation : « Au fait... »

« Qu-Quoi ? » demanda Naden.

« Avez-vous quelque chose à manger ? » Un faible grognement était venu de l’estomac du jeune homme.

...

« ... Pff. » Naden avait éclaté de rire. « Hahahaha Hahahaha Hahahaha ! Qu’est-ce que... ? Hahahaha ! »

C’était un rire chaleureux. D’où venait toute cette tristesse d’avant ?

Elle avait ri de tout son cœur. « Vous êtes si bizarre. »

Puis Naden s’était transformée en ryuu et elle ramassa le jeune homme par la peau du cou, comme une maman chatte qui portait son chaton.

 

☆☆☆

 

*Bruits de repas* *Bruits de repas* *Bruits de repas*.

« Pourriez-vous essayer de manger un peu plus lentement ? » La fille ryuu avait déclaré ça avec exaspération en me voyant dévorer goulûment sa nourriture.

J’étais dans la grotte où la fille ryuu m’avait amené, me déchaînant sur un morceau de viande. Sa tanière ne ressemblait à rien de plus qu’une grotte de l’extérieur, mais à l’intérieur il y avait un lit, des étagères garnies de romans d’amour et un tapis. On aurait dit une chambre de fille.

Elle m’avait servi une sorte de viande salée et cuite avec des fruits. Normalement, ce gros morceau de viande aurait été intimidant, mais j’étais si affamé que cela ressemblait à un festin pour moi. J’avais l’impression qu’Aisha réagissait ainsi chaque fois qu’il y avait de la nourriture devant elle. J’avais mordu sauvagement mon repas.

« Mmm, » avais-je dit avec reconnaissance. « Je ne sais pas quel genre de viande c’est, mais c’est bon ! »

« Oh, bon sang, ne parlez pas la bouche pleine, » déclara la fille à l’autre bout de la table en posant ses joues sur ses paumes. « Aviez-vous si faim que ça ? »

« Oui. Je vous suis vraiment reconnaissant. Au fait, c’est quoi comme viande ? » demandai-je.

« Ça vient d’un gros cerf que j’ai chassé dans les montagnes, » répondit Naden.

« De la venaison donc ? ... Attendez, vous l’avez chassé ? » demandai-je.

« C’est comme ça que la plupart des dragons obtiennent leur nourriture, ne le saviez-vous pas ? Nous volons dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, chassant des animaux et cueillant des fruits pour manger. C’est ainsi que nous devenons des dragons forts, » répondit Naden.

« Vous vivez une vie beaucoup plus sauvage que votre chambre ne le suggère…, » répondis-je.

Pendant que je mangeais, elle m’avait expliqué que les dragons étaient devenus très attachés à leur famille, une fois mariés à un chevalier, mais dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, chacun vivait seul. Il n’y avait pas de magasins dans la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, et ils chassaient et se rassemblaient pour se nourrir chaque jour.

De plus, les dragons ne se réunissaient pas en groupe nombreux. Ils se débrouillaient bien s’ils avaient un, peut-être deux amis. Il avait été dit qu’ils avaient adopté cette mentalité parce que la majorité des dragons s’étaient mariés et étaient partis pour le Royaume des Chevaliers Dragons Nothung, alors ils l’avaient fait pour éviter d’avoir des regrets persistants après avoir quitté leur patrie.

En écoutant tout cela, j’avais fini ma viande et mes fruits et j’avais mis mes mains ensemble. « ... Pff. C’était un festin. »

« Mais ce n’était pas tant qu’un festin, » déclara la ryuu.

« C’est juste une chose que vous dites après un repas dans mon pays. Oh, ça me fait me souvenir d’une chose. Vous m’avez offert un repas, mais je n’ai pas encore eu votre nom, n’est-ce pas ? Ça m’a échappé. » Je m’étais assis droit et je m’étais largement incliné devant la fille se tenant en face de moi. « Merci de m’aider. Je suis... Kazuma Souya. »

J’avais hésité un moment, mais j’avais choisi d’utiliser mon faux nom. Si je lui disais que j’étais le roi de Friedonia, le fait de devoir lui expliquer la situation semblerait être un problème. L’explication de Tiamat était trop abstraite, ce qui signifiait que je n’avais pas vraiment une bonne compréhension de la situation, donc c’était suffisant pour l’instant. Je ne voulais pas déranger quelqu’un qui m’avait aidé si je n’avais pas à le faire.

« J’ai été invité par Lady Tiamat et je suis venu du Royaume de Friedonia, » avais-je ajouté.

« Oh, comme c’est poli de votre part. » En accord à mon mouvement de buste, la jeune fille avait aussi fait un mouvement de tête. « Je suis Naden Delal. »

« Euh ? Dendera ? » avais-je dit.

« Naden Delal ! Ne le raccourcissez pas d’une façon bizarre ! » s’écria-t-elle.

« Dendera le ryuu... Denderaryuu…, » murmura-je.

Qu’est-ce que c’était ? Je m’étais soudain rappelé cette chanson pour enfants.

« Denderaryuuba detekurubatten, denderarenken detekonken ? » Avais-je demandé.

« C’est quoi cette étrange incantation envoûtante ? » s’exclama-t-elle.

« Oh, c’est une chanson pour enfants de mon pays, » expliquai-je.

« Denderaryuuba » était une chanson pour enfants du Kyushu rural. Au fait, il n’y avait pas de dragon appelé denderaryuu. « Denderaryuuba » signifiait « si je voulais sortir » dans le dialecte de cette région. Cette ligne de la chanson signifiait : « Si je voulais sortir, je pourrais, mais je ne peux pas sortir, donc je ne le ferai pas. » Du moins, c’était ce que j’avais entendu dire. Était-ce à propos de l’enfermement ?

« En tout cas, ravi de vous rencontrer, Dendera », j’ai dit.

« Na-de-n ! Ne m’appelez pas Dendera ! » Naden s’était énervée sur ce sujet.

Je m’étais dit que c’était une fille mignonne dont l’expression pouvait beaucoup changer.

C’est ainsi que j’étais allé à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon et que j’avais rencontré Dendera... euh, désolé... comment j’avais rencontré Naden Delal.

☆☆☆

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