Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 13 – Chapitre 2 – Partie 2

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Chapitre 2 : Cause inconnue

Partie 2

Tout commença avant que le trône ne soit confié à Sire Souma. Les premiers changements étaient apparus dans la mer.

Un jour, le nombre de grandes créatures marines dans les eaux autour de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes baissa. Tout, des dociles dragons de mer, appréciés pour leur utilité dans la traction des navires de guerre, aux grands carnivores comme les mégalodons (requins supermassifs) et les calmars géants qui étaient les ennemis des pêcheurs en mer, avait progressivement disparu. Il est fréquent, lorsqu’un prédateur connaît une croissance massive de sa population, que ses proies déclinent rapidement. Cependant, dans le cas de ce phénomène, aucune croissance n’avait été constatée chez aucun type d’animal.

Non, tout ce qui s’est passé, c’est que le nombre de grandes créatures marines avait énormément diminué. Il n’y avait aucun signe d’autres causes concevables comme une marée rouge ou une éruption volcanique sous-marine, donc les raisons de cette diminution étaient un mystère complet. Puis, après moins de six mois, les grandes créatures marines avaient également disparu de la haute mer. Cependant, à ce moment-là, les habitants de l’île avaient encore une vision optimiste de la situation, car nous pouvions encore pêcher.

Quiconque a pêché assez longtemps dans sa vie sait qu’il y a des moments où les prises sont bonnes et d’autres où elles sont mauvaises. Mais peu importe que les prises soient mauvaises, s’ils attendaient un peu, le poisson reviendrait toujours. Les grandes créatures marines ne disparaîtraient que temporairement… du moins le pensaient-ils. En fait, certains pêcheurs s’étaient félicités de cette évolution, car il était plus sûr de pêcher sans les dangereux carnivores qui se trouvaient dans la mer… Ils ignoraient que la menace qui avait frappé les grandes créatures marines finirait par s’abattre sur eux aussi.

… Le changement suivant était apparu chez les poissons.

Ils avaient cessé de pouvoir attraper les gros poissons. Les pêcheurs étaient perplexes de constater que lorsqu’ils rentraient leurs filets, ils n’attrapaient que des petits alevins. C’est à ce moment-là que les incidents de disparition de pêcheurs en pleine mer commencèrent. Au début, ils pensèrent que c’était un accident, ou qu’ils avaient été capturés après être entrés dans le « territoire » d’une autre île. Mais au lendemain d’une tempête, les restes d’un bateau furent rejetés sur le rivage et à ce moment-là, ils finirent par perdre tout optimisme.

Il s’agissait d’un grand navire marchand, mais il avait été brisé en deux. Des signes indiquaient que cela n’était pas le résultat d’un accident ou d’une bataille. Le navire ne semblait pas avoir subi de dommages dus à une collision ou avoir été bombardé, mais il avait été écrasé avec une force incroyable. Dès qu’ils virent des dégâts qui n’auraient pas pu être causés par l’homme, les habitants de l’île commencèrent à sentir l’existence de quelque chose en mer. Dès lors, les navires envoyés par les archipels n’attrapaient que de petits alevins, et parmi eux, certains disparaissaient, de sorte que les pêcheurs ne pouvaient plus aller en mer.

C’est pourquoi j’ai parlé séparément des mauvaises prises et de l’impossibilité de sortir les bateaux. Puis, après la perte de plus d’une douzaine de bateaux, un seul survivant est apparu. Il s’agissait d’un voleur qui s’était introduit clandestinement à bord d’un navire de commerce, se cachant dans un grand tonneau pour en voler la cargaison. Lorsque le navire coula, l’homme entendit les cris de l’équipage depuis l’intérieur du tonneau, et les bruits du navire en train d’être détruit.

Finalement, réalisant que son tonneau avait atterri dans l’eau, il ouvrit le couvercle pour voir… quelque chose de la taille d’une île dévorant l’équipage.

 

 ◇ ◇

« C’est la première fois qu’une personne de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes rencontra Ooyamizuchi, » conclut Shabon, baissant tristement les yeux. « Il y a eu d’autres observations depuis lors. Le nom “Ooyamizuchi” vient d’une ancienne légende transmise dans les îles. On me dit qu’il signifie “grand dieu des ténèbres”, ou peut-être “le serpent à huit grandes têtes”… »

Ok... Alors, c’est soit Oo-yami-zuchi (grand dieu des ténèbres) soit Oo-ya-mizuchi (grand serpent d’eau), hein ?

J’avais mis la main sur le menton et j’avais demandé à Shabon. « Vous avez dit un serpent à huit têtes, mais est-ce que cette Ooyamizuchi a vraiment cette forme ? »

« Certains rapports le disent. Mais dans la plupart des cas, ils n’ont vu qu’une silhouette dans le brouillard. Elle est beaucoup trop grande pour que l’on puisse en comprendre la forme de près, de sorte qu’aucun rapport n’a eu une compréhension totale et claire de sa forme complète. Certains disent qu’elle est “comme un dragon de mer à long cou”, tandis que d’autres disent qu’elle est “comme un serpent à plusieurs têtes et à long cou”. La seule chose dont nous soyons sûrs, c’est qu’elle est “assez massive pour être confondue avec une île”. »

« Une créature de la taille d’une île… hein ? »

Dans mon ancien monde, on aurait appelé quelque chose comme ça un kaiju. Ce que disait Shabon correspondait aux informations que nous avions déjà recueillies. Nous savions qu’il y avait quelque chose de grand et d’inconnu dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, mais nous ne pouvions que spéculer sur sa forme. J’avais demandé à Ichiha, notre spécialiste des monstres, de faire un certain nombre de croquis à partir des rumeurs et d’y appliquer son système d’identification des monstres, mais…

« Vous suggérez que la disparition des poissons et des grandes créatures marines est aussi la faute de cette Ooyamizuchi ? » Je l’avais demandé ainsi, et elle avait hoché la tête.

« Oui. Il a le pouvoir de casser les navires en deux. Pour Ooyamizuchi, les grandes créatures marines devaient être un moyen de lui ouvrir l’appétit. Soit elle en a consommé la plupart, soit elles ont fui son territoire. Nous pensons que c’est la raison pour laquelle nous avons cessé de voir de grandes créatures marines dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. »

« C’est logique… Donc, une fois les grandes créatures marines disparues, ça s’est propagé au poisson, et même aux pêcheurs, hein ? »

D’après ce que j’avais entendu, elle était beaucoup plus grande que Naden ou Ruby sous leurs formes de dragon. Elle était peut-être même aussi grande que Lady Tiamat de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Si c’est le cas, je pourrais voir comment elle pourrait manger toutes les grandes créatures marines jusqu’à l’extinction.

Puis un regard triste était venu sur le visage de Shabon. « Avec un tel être en mer, les gens ne peuvent pas sortir leurs bateaux et ne peuvent pas pêcher. C’est douloureux pour notre pays… Probablement plus que vous ne l’imaginez dans le Royaume. »

« Voulez-vous dire que le fait de ne pas pouvoir pêcher provoque une crise alimentaire ? » demanda Liscia, mais Shabon secoua la tête.

« Non. Bien que nous n’ayons pas de nourriture en abondance, personne ne meurt de faim pour l’instant. Nous cultivons des céréales et des légumes sur la terre ferme, et nous avons aussi des poulets et leurs œufs. Nous pouvons aussi pêcher de petits poissons et des coquillages dans les récifs côtiers, » répondit Shabon.

« Hein ? Alors qu’est-ce qui vous fait si mal ? » demanda Liscia.

« Nos cœurs. » Shabon plaça ses deux mains sur sa poitrine. « Les habitants de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes sont bénis par la générosité de la mer, jouent dans les eaux, et on dit que notre âme y retourne quand nous mourons. C’est dire à quel point notre lien avec l’océan est étroit. Pour la plupart d’entre nous, quand nous nous réveillons le matin, la première chose que nous voyons quand nous sortons, c’est la mer. Dès leur plus jeune âge, les enfants jouent dans l’eau près de leur maison et apprennent à s’y baigner. Une fois qu’ils sont un peu plus âgés, ils sortent avec de petits bateaux pour aller jouer sur d’autres îles. De nombreuses îles de l’archipel sont proches les unes des autres, et la mer qui les sépare ressemble davantage à une rivière. »

Les scènes descriptives de Shabon sur sa terre natale avec la mer et les îles paisibles me faisaient certainement repenser à une chanson. Elle s’appelait La fiancée de la mer intérieure de Seto, que ma grand-mère avait l’habitude de fredonner.

« Les insulaires sortent leurs bateaux lors d’occasions joyeuses comme les mariages, et lors de moments tristes comme les funérailles. Le bateau qui transporte la mariée est somptueusement décoré et fait le tour de l’île où se trouve le sanctuaire entre le matin et midi. À l’inverse, les bateaux qui transportent les morts transportent des feux et font le tour de l’île dans l’autre sens, et la nuit. Nous partageons la vie et la mort avec nos bateaux. C’est la manière de vivre dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. »

« Hmm… »

C’était intéressant d’entendre parler d’autres cultures comme celle-ci. Je n’en avais pas trouvé une seule, mais il y avait probablement une culture dans le monde d’où je venais qui devait faire quelque chose de similaire.

Puis Shabon baissa les yeux de tristesse.

« Malgré cela… À cause d’Ooyamizuchi, il est difficile de sortir les bateaux et nous ne pouvons pas pêcher. Quand nous sortons en mer, nous devons amener une escorte militaire ou simplement prier pour ne pas être attaqués. La mer nous a été volée. Pour les habitants de l’île, cette situation est comme… »

« … Comme s’ils ne pouvaient pas respirer ? » avais-je proposé, mais Shabon avait secoué la tête.

« Non, je ne peux pas dire que c’est si grave. Cependant, si je devais faire une analogie… peut-être que c’est comme quand la pluie continue pendant des jours, et que vous ne pouvez plus voir le soleil. Vous regardez le ciel et vous abaissez les épaules en disant : “Oh, je suppose que je ne verrai pas non plus le soleil aujourd’hui”… Cela continue depuis des années maintenant. »

« Oui, je peux imaginer à quel point cela serait… exaspérant. »

C’était peut-être mieux que pas du tout de pluie, et trop de soleil pouvait aussi être gênant, mais ne jamais pouvoir voir le soleil à travers les nuages serait déprimant. Je pourrais en quelque sorte comprendre… Je n’aurais pas pensé qu’être incapable de sortir en mer soit si important pour ceux de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes.

« Est-ce pour cela que votre peuple fait tout ce chemin pour pêcher ? » demandai-je.

Je n’avais pas compris pourquoi les insulaires traversaient les eaux dangereuses pleines de grandes créatures marines pour pêcher près du Royaume, mais maintenant qu’elle m’avait parlé de l’importance de sortir les bateaux et de la pêche dans leur culture, je l’avais compris. Il n’y avait pas encore eu de rapport de quelqu’un du Royaume qui aurait rencontré cette Ooyamizuchi. Lorsque j’avais parlé à Maria, je n’avais pas non plus eu l’impression que l’Empire avait reçu ce genre de rapports. Cela devait signifier que le territoire d’Ooyamizuchi se trouvait dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, et qu’elle ne le quittait pas. C’est pourquoi les habitants de l’île étaient venus pêcher dans des eaux plus sûres près du Royaume.

Dans les eaux plus éloignées, il n’y avait pas Ooyamizuchi qui pourrait les attaquer, mais il pouvait y avoir de grandes créatures marines. Il y avait aussi la possibilité d’être arrêté par la Force de défense navale nationale pour avoir pêché illégalement dans nos eaux. Ils étaient venus malgré ces risques. Cela démontrait l’importance de la pêche pour eux.

« Et vous dites que c’est pour ça que le Roi Dragon à neuf têtes a fourni des navires armés pour leur protection ? »

« Oui, je crois que c’est le cas. »

« Je vois… »

Quant au roi-dragon à neuf têtes, l’intervention de ses navires signifiait vraiment qu’il était même prêt à les faire pêcher illégalement ?

« Eh bien, je ne peux toujours pas approuver la situation actuelle… Donc, quand vous avez dit que vous vouliez que je vous utilise comme mon outil avant, était-ce supposé être pour vous opposer à Ooyamizuchi ? »

« Oui, » déclara Shabon d’un signe de tête. « Si le Royaume veut faire passer l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes sous sa domination, Ooyamizuchi sera inévitablement un problème pour vous. Un problème que vous devrez, je pense, régler dans un avenir pas si lointain, Sire Souma… Même maintenant, mon Père refuse obstinément d’abandonner sa position hostile à l’égard du Royaume. Si la guerre est inévitable, j’espère au moins travailler avec vous pour y mettre fin rapidement, mettre le peuple à l’aise, et ensuite utiliser le pouvoir du Royaume pour tuer Ooyamizuchi… »

« N’est-ce pas un peu commode pour vous ? N’avez-vous jamais pensé que je pourrais vous utiliser pour dominer l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, et ensuite laisser tranquille Ooyamizuchi ? »

« J’avais déjà entendu dire que vous preniez bien soin de Lady Roroa et du peuple d’Amidonia, alors j’ai cru que vous ne tyranniseriez pas un territoire occupé en agissant ainsi », répondit-elle.

« … Dois-je être heureux que vous ayez une si haute opinion de moi ? »

« Même si je ne pouvais pas en être certaine, il était également vrai que c’était le seul moyen de faire intervenir les militaires du Royaume… »

« Vous semblez avoir de très grandes attentes à l’égard de Souma et de la flotte du Royaume, Madame Shabon. » Cette fois, c’était au tour de Liscia de poser une question. « Ne pourriez-vous pas vous en occuper avec les seuls militaires de l’archipel ? On m’a fait croire que l’Union de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes est censée être une puissance navale importante. »

« Si nous pouvions mettre toutes nos forces face à elle… peut-être. Cependant, même maintenant, à cette date tardive, l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes est toujours incapable de se rassembler, » Shabon plaça ses mains devant sa poitrine en faisant sa demande. « Les îles sont farouchement indépendantes. Les problèmes de leur île sont les leurs, les problèmes des autres îles ne le sont pas, et elles répugnent à intervenir. Ooyamizuchi est une menace incroyable, mais ce n’est pas un envahisseur qui menace l’indépendance des îles. C’est pourquoi même le Roi Dragon à neuf têtes n’a pas pu réunir toutes les îles. »

C’est pourquoi Shabon avait renoncé à sa capacité de résoudre le problème, et était prête à s’offrir à moi, ainsi que son pays, en échange de la mise à mort d’Ooyamizuchi par les militaires du Royaume, pour que, au minimum, le peuple de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes soit préservé. C’était une approche pessimiste, et il émanait d’elle un sentiment de malheur, mais elle avait eu un certain degré de détermination lorsqu’elle avait traversé les mers pour venir ici.

Alors que je me grattais maladroitement la tête, je m’étais adressé à elle. « Madame Shabon. »

« Oui. »

« Je peux vous dire dès maintenant que la décision que vous prenez vous amènera à des regrets plus tard. »

« … Je suis venue préparée à cela, » déclara Shabon en s’inclinant profondément.

Elle est vraiment gênante. J’avais jeté un coup d’œil à Liscia et Hakuya. Ils avaient tous les deux fait un signe de tête. Cela devait signifier qu’ils me laissaient la décision.

« Je comprends. Si vous insistez à ce point, alors je coopérerai avec vous. »

« Merci beaucoup ! »

« Mais je ne vous utiliserai qu’à des fins politiques, pas en tant qu’épouse ou concubine. »

« C’est… ! » Shabon avait l’air déconcertée.

Elle devait maintenant savoir à quel point mon attachement à ma famille était fort, c’est pourquoi elle voulait entrer dans la structure familiale, et même si ce n’était qu’en tant que concubine. Elle était prête à le faire même si cela signifiait donner son corps à un homme qu’elle n’aimait pas. Elle pensait que cela garantirait la protection des insulaires de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Mais je ne le permettrais pas.

J’avais levé la main, empêchant Shabon d’en dire plus. « Je vous promets qu’en fin de compte, je me battrai contre Ooyamizuchi. Cependant, jusque-là, vous devrez obéir à tous nos ordres. Cela vous convient-il ? »

« … Compris. » Shabon baissa la tête. J’avais hoché la tête, puis j’avais regardé Kishun.

« Alors, Kishun, c’est ça ? Puisque vous avez accompagné Madame Shabon, puis-je supposer que vous êtes d’accord pour que je vous utilise également vous et votre île ? »

Quand j’avais demandé cela, Kishun s’était agenouillé et avait rassemblé ses mains devant lui, au-dessus de sa tête. « J’ai toujours été prêt à donner ma vie pour Lady Shabon. Si elle dit qu’elle vous servira, alors ma vie et ma terre sont comme vous le souhaitez à votre disposition. »

Il s’y était préparé avant ça, hein ? C’est ainsi que j’avais gagné la princesse d’un territoire ennemi, et deux dirigeants, deux pièces qui allaient être un peu gênantes à utiliser.

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