Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 9

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Chapitre 14 : Esprit combatif renforcé

Partie 1

Après la fin de la deuxième demi-finale du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, Ikki s’était évanoui dans la salle d’attente. Lorsque son arrêt cardiaque avait été découvert, le choc et l’anxiété s’étaient propagés au-delà de son entourage, au personnel et aux spectateurs du tournoi. Beaucoup d’entre eux semblaient s’attendre aux pires résultats. En réalité, le personnel du tournoi devait au moins envisager cette possibilité, alors ils avaient révisé l’horaire pour le lendemain.

Heureusement, grâce au pouvoir du plus grand médecin du Japon, il n’y avait pas lieu de s’inquiéter. Ikki avait été sauvé de la mort.

Cependant, Ikki ne s’était pas encore réveillé au moment où le dernier tour devait commencer. Mais est-ce que c’était vraiment important ? Tant qu’Ikki était en vie, qu’est-ce que c’était d’attendre un jour ?

Tous les cœurs étaient unis.

Ikki Kurogane et Stella Vermillion.

Il n’était pas exagéré de dire que ce 62e Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avait été le plus haut niveau jamais atteint.

Les deux chevaliers qui s’étaient battus pour atteindre le sommet, la finale.

Le tournoi ne devait pas se terminer sans voir la conclusion.

Il avait subi une attaque après la fin du match et c’était sans parler du fait d’avoir été touché après avoir protégé l’arbitre. Avec une fin aussi injuste, il n’y avait pas de possibilité pour mettre fin au festival.

Par conséquent, ils attendaient qu’Ikki vienne sur le champ de bataille.

Dans ce but, tout le monde avait offert son aide. Le personnel avait couru pour s’excuser et faire avancer une exposition qui était prévue pour le dernier jour, les médias s’étaient coordonnés pour effectuer une couverture spéciale, et les spectateurs avaient accepté ces changements sans se plaindre. Pour le bien d’un seul jeune homme, d’innombrables personnes avaient tout donné.

Et puis… il était venu.

Le soleil s’était déjà complètement couché. Ses vêtements d’hôpital étaient ébouriffés et il avait encore une tête d’une personne sortant d’un lit.

Malgré tout, il était là sur le ring, prêt à affronter son combat, montrant ainsi sa forte volonté.

Les espoirs des combattants, les désirs du personnel et les sentiments du public étaient tous les mêmes.

Il n’y avait plus d’obstacles.

Ainsi, avec l’appui et la bonne volonté de nombreuses personnes et l’énorme esprit combatif des combattants, le match final était prêt.

L’aube s’était enfin levée, venant de l’est du ciel avec une première lueur blanche qui semblait brûler.

Et le matin de la dernière journée du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée tant attendue était arrivé.

***

Partie 2

« Wôw ! Quelle foule énorme ! Tout le monde est si excité même si nous sommes encore que le matin, hein. »

Il était 9 heures du matin. Tomaru Renren, du Conseil des étudiants de l’Académie Hagun, avait pris le train à grande vitesse jusqu’à la gare la plus proche de Dôme de Wangan, où avait lieu le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée. Dès qu’elle était descendue de là, elle s’était trouvée à la fois étonnée et choquée par l’énorme congestion, et elle avait murmuré cette plainte.

Tout, de la plate-forme à la billetterie en passant par la route menant au dôme, était rempli d’un nombre incalculable de personnes.

Naturellement, ils n’avaient tous qu’un seul but et c’était le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

« Mais avec tout ce monde, peuvent-ils vraiment tous entrer ? » demanda Renren.

« Il n’y a pas moyen qu’ils rentrent tous. Ils ont même installé des moniteurs à l’extérieur. »

Celui qui avait répondu à la question de Renren était celui qui était venu avec elle à Osaka, un autre membre du Conseil des étudiants.

C’était un grand homme au physique rocailleux, Saijou Ikazuchi.

Comme il l’avait souligné, la plupart des gens étaient là pour assister au combat depuis l’extérieur.

Même si normalement beaucoup de gens s’étaient déjà rassemblés, les demi-finales n’avaient tout simplement pas pu se comparer à la finale.

Considérant qu’il s’agissait d’une confrontation entre la princesse cramoisie, une chevalière de Rang A, dotée d’un pouvoir magique que l’on pourrait qualifier de plus important de l’humanité, et le Blazer ayant la pire évaluation possible, le Rang F surnommé Le Pire, qui avait avancé en battant un adversaire des forts l’un après l’autre, en commençant avec le Roi de l’Épée des Sept Étoiles, c’était encore plus vrai.

De plus, face à une telle participation sans précédent, de nombreux commerçants s’étaient rassemblés pour faire des affaires.

Certains étaient assis dos à la haie, guitare à la main, chantant des chansons.

D’autres artistes jonglaient ou faisaient des tours de magie.

Et puis il y avait les échoppes locales.

Même si ce n’était que le matin, la zone autour du Dôme de Wangan était déjà festive.

Il y avait une autre personne actuellement avec Renren, le vice-président du Conseil des étudiants, Utakata Misogi, dont le visage était bleu et qui essayait de laisser sortir quelque chose de sa bouche.

« D’une manière ou d’une autre, cette foule nombreuse me rend malade…, » murmura Utakata.

« Est-ce que ça va ? Vice Pres — ? » s’écria Renren.

« Je ne vais pas bien. Je suis juste… très… fatigué. Je n’en peux plus, » déclara Utakata.

« Alors il aurait mieux valu te laisser à l’école, » répliqua Renren.

« Ce n’est pas une plaisanterie. N’aurais-je pas l’air d’un idiot si j’étais resté le seul au travail pendant que tout le monde jouait ? Dépêchons-nous d’aller à l’hôtel. Si nous restons dans ce genre d’endroit, je pense que mon cerveau va fondre à travers mes oreilles, » déclara Utakata.

Utakata avait gémi en tirant sur les ourlets de la chemise de Saijou.

Eh bien, même si le cerveau ne fondait pas, le fait de rester beaucoup plus longtemps entraînerait probablement un coup de chaleur.

Ce ne serait pas drôle d’avoir passé deux heures et demie à venir de Tokyo pour regarder le match depuis un lit d’hôpital.

« En en plus, dans une telle foule, trouver Kanata-senpai sera vraiment très difficile…, » déclara Renren.

« Non, ce n’est pas vrai, » répondit Saijou.

En disant cela, Saijou avait montré du doigt un endroit dans la foule.

« Tout le monde, par ici ~. »

Parmi la foule, vêtue principalement de chemises à manches courtes et de shorts, avec tout au plus un gilet fin, se trouvait la silhouette de Kanata Toutokubara, complètement vêtue d’une robe blanche qui ne montrait même pas le bout de ses doigts, ce que l’on pourrait déjà qualifier de tenue partiellement suspecte.

« C’était une inquiétude inutile, hein, » déclara Saijou.

« Kanata-senpai, n’as-tu pas chaud ? » demanda Renren.

« Ça ira. Je l’endure…, » répondit Kanata.

« Endurer… Pourquoi endurer cela… ? » demanda Renren.

Peut-être y avait-il une raison spirituelle ? Renren était perplexe.

Utakata inclina la tête de façon à poser des questions à son cadet, puis posa une question à Kanata.

« Hein ? Kanata, qu’est-il arrivé à Touka ? » demanda Utakata.

Bien qu’ils aient sans aucun doute voyagé avec elle, la silhouette de Touka Toudou, présidente du Conseil des étudiants de l’Académie Hagun, était introuvable.

« Comme c’est Touka-chan, elle est probablement sortie pour une affaire urgente qui a surgi ce matin, » déclara Kanata

« Une affaire urgente ? » demanda Utakata.

« Fufu. Oui. Une affaire urgente, » répondit Kanata.

Bien que Kanata n’ait pas voulu expliquer l’affaire plus en détail, son expression déconcertée leur avait dit qu’il ne s’agissait pas d’une question sérieuse.

Puisqu’il semblait qu’un interrogatoire énergique ne serait pas nécessaire, Utakata avait conclu l’affaire avec un « hmm ».

« Eh bien, elle a dit qu’elle reviendrait avant le combat, et que nous devrions tous regarder la finale ensemble, » déclara Kanata.

« Je vois, » déclara Utakata.

« Mais, la finale, hein… Avant ça, on s’est demandé ce qui allait se passer, mais ce serait bien d’avoir une réunion à ce sujet. Après avoir été attaqué par surprise après un match, en plus de perdre par défaut à cause d’une blessure subie en protégeant quelqu’un d’autre, Kurogane-kun est trop pitoyable, » déclara Renren.

« C’est une question que le comité de gestion doit examiner pour nous. Une mesure aussi spéciale constitue une exception sans précédent… Selon les informations recueillies par Toutokubara, le Premier ministre Tsukikage a tiré beaucoup de ficelles pour réaliser cette extension, » déclara Kanata.

« Le Premier ministre qui nous a fait subir tout ça ? » demanda Utakata.

« … Encore une fois, c’est une question distincte, » répondit Kanata.

« Néanmoins, il n’y a aucune chance qu’ils aient pu retarder l’emploi du temps pour un seul élève. Il se trouve que le déchaînement de Stella qui a raccourci le festival d’un jour a peut-être été une bénédiction déguisée… Ça a l’air super malheureux, mais Kouhai-kun a de la chance, » déclara Utakata.

Renren acquiesça aussi d’un signe de tête.

Puis elle avait levé les yeux vers Saijou derrière elle et lui avait posé une question dans sa voix de camarade de classe la plus amicale.

« Hé hé, qui va gagner, d’après toi ? Saijou —, » demanda Renren.

À ce moment, Saijou posa la main sur son menton et le contempla un instant.

« … Tous deux sont issus de notre école et ont rapidement développé leurs capacités. Cependant, rien qu’en regardant comment ils se sont battus pendant les demi-finales, Vermillion a l’avantage en capacité. Je n’arrive pas à imaginer comment gérer le pouvoir de ce dragon avec des techniques à l’épée. J’estime que Vermillion triomphera, » déclara Saijou.

Face à cette réponse, Renren avait convenu de quelque chose.

Le vrai pouvoir de Stella était ce qu’elle avait fait apparaître en demi-finale, l’Art Noble de l’Esprit du Dragon.

Il était naturel que Saijou en arrive à une telle conclusion.

Cependant, les pensées de Renren différaient.

« C’est vrai que le vrai pouvoir de Stella-chan, l’incarnation d’un dragon, était incroyable. Je pense que c’est déjà au-delà de ce qu’une personne a le pouvoir de gérer, c’est juste que c’est un pouvoir anormal… Mais, c’est en renversant à plusieurs reprises de telles chances déraisonnables que Kurogane-kun s’est retrouvé ce soir sur le ring de la finale, » déclara Renren.

« … Crois-tu que Kurogane va gagner ? » demanda Saijou.

Renren acquiesça.

« Je le comprends parce que je l’ai combattu directement. Bien que le pouvoir de Stella-chan surpasse la compréhension humaine, le talent de Kurogane-kun peut aussi être considéré comme surhumain, quelque chose dans le domaine de l’anormal. Tu t’en souviens, n’est-ce pas ? Qu’a fait Kurogane-kun quand il m’a battue aux combats de sélection d’Hagun ? » demanda Renren.

 

 

« Si je ne me trompe pas, il a esquivé ta charge supersonique “Oiseau Noir”, puis il t’a prise par la nuque et il t’a écrasée sur le ring, » déclara Saijou.

« C’est bien ça. Normalement, ça t’arracherait le bras. Malgré cela, Kurogane-kun a complètement contré cette force et l’a plutôt détourné vers le sol. Cette capacité surhumaine est définitivement à la hauteur du pouvoir violent de Stella-chan, » déclara Renren.

« … Ce n’est pas que je ne peux pas comprendre ton point de vue, mais ta compréhension de Vermillion est un peu naïve. Elle a stoppé sans effort le coup de hache le plus puissant de mon Dispositif. Grâce à l’Esprit du Dragon, cette force brute a probablement encore plus augmenté. Cette puissance offensive est au-delà du domaine des choses qui peuvent être arrêtées avec des techniques. Ça m’a écrasé, après tout, » déclara Saijou.

« Kurogane-kun a la vitesse pour esquiver complètement ça. Je l’ai vu moi-même, la vitesse de Kurogane faisant que Stella ne puisse plus le voir ! » déclara Renren.

« C’est une illusion. Les combats sont gagnés par ceux qui sont forts, » déclara Saijou.

« Quelle chose irréfléchie à dire ! La vitesse est la clé des guerres modernes ! » déclara Renren.

« En fin de compte, il semble que tu veuilles simplement que l’adversaire qui t’a vaincu gagne, » déclara Saijou.

« C’est toi qui veux ça ! » s’écria Renren.

« Hnnnnnng ! » s’écria Saijou.

« Mmmmmmm — ! »

« Ah ok ok ok ok, arrêtez ça là, vous deux, » s’écria Utakata.

Dans la chaleur qui n’avait donné lieu qu’à une brume sèche, ces deux-là avaient fait une dispute si enflammée qu’elle avait donné lieu à des étincelles. Incapable de regarder plus longtemps, Utakata s’était interposé entre eux et les avait séparés.

« Ayez votre conversation étouffante dans un endroit climatisé. Si nous restons ici plus longtemps, nous allons finir par avoir un coup de chaleur, » déclara Utakata.

« C’est vrai. Alors, tout le monde, allons à l’hôtel. Il y a même de la nourriture préparée, alors continuons là-bas, » déclara Kanata.

Il semblait que Kanata était d’accord avec Utakata.

Elle avait immédiatement pris l’initiative de les guider jusqu’à l’hôtel du groupe Toutokubara et avait commencé à marcher.

« Hein ? De la nourriture ? Génial ~ il y a de la nourriture, de la nourriture ~, » déclara Renren.

« … Toutes mes excuses. Moi, plus que quiconque, j’ai été particulièrement excité, » déclara Utakata.

« Non, l’image du dieu de la foudre était assez brûlante, donc elle ne semblait pas déplacée, » déclara Renren. [i]

« … !? » Avec une expression choquée, Saijou s’était figé comme une statue et se retrouva sans pouvoir répliquer.

Notes

  • iRenren fait un jeu de mots sur le prénom de Saijou, Ikazuchi (), qui peut signifier dieu de la foudre.

 

***

Partie 3

« Fuhahaha ~ Regards, les gens sont comme des ordures ! »

« Qu’est-ce que tu fous, bon sang ? »

Une longue file de gens s’étirait de la gare jusqu’au dôme de Wangan.

En regardant depuis la terrasse de l’hôtel, Nene Saikyou avait émis une voix étrange et feinte, face à laquelle Kurono Shinguuji lui avait lancé un regard incrédule.

« Quand tu regardes une foule de gens d’en haut, n’as-tu pas envie instinctivement de dire ça ? » demanda Saikyou.

« Ce n’est pas le cas, » réplique Kurono.

« Franchement ? Kuu-chan, es-tu sûre d’être japonaise ? » demanda Saikyou.

« Est-ce vraiment quelque chose d’approprier où tu impliquerais la nationalité ? » demanda Kurono.

Tout en grognant d’une voix soupirante, Kurono avait sorti des cigarettes de son costume.

Elle en avait mis une à ses lèvres et l’avait allumée avant de répliquer à Saikyou. « Il semble que tu n’as pas accepté de faire des commentaires pour le dernier jour, même si cela devrait être un travail rentable. »

« Eh bien, ouais. C’est la finale de mon élève préférée. Ne voudrais-je pas la regarder du premier rang ? » demanda Saikyou.

« Mais franchement, cela a seulement duré une semaine, mais… elle s’est considérablement améliorée, » déclara Kurono.

« Moi aussi, j’ai été surprise. J’ai pensé que je pourrais essayer de la bousculer plus ou moins. Qui aurait cru qu’une telle bête sommeillait en elle ? » demanda Saikyou.

« Quand j’y pense, son appétit énorme qui ne correspond pas à sa constitution doit aussi être l’influence de la puissance du dragon, » déclara Kurono.

En disant cela, Kurono jeta un coup d’œil sur le dessus de la table.

Il y avait là, empilé sur la table, une montagne composée des plats de ce qui avait été autrefois un repas venant du service de chambre.

Plus loin, sur le lit, la fille aux cheveux roux qui avait créé le désordre… La princesse Stella Vermillion, la princesse cramoisie, dormait avec son corps recroquevillé comme un bébé.

« … Nene. À propos de la finale d’aujourd’hui, qu’en penses-tu ? » demanda Kurono.

« Je pense que ce sera un grand combat. Puisqu’ils sont tous les deux des chevaliers qui ont obtenu un grand pouvoir à leur manière, ni l’un ni l’autre ne devrait perdre facilement. Bien que cela pourrait aussi devenir un concours de salissage de haut niveau, » déclara Saikyou.

« Un concours de salissage (mudslinging), hein ? » demanda Kurono.

« Tu sais, puisqu’ils sont amants et tout. C’est un peu désordonné, » déclara Saikyou.

« Si une querelle aussi agréable devait se produire, les téléspectateurs pourraient se sentir soulagés, » déclara Kurono.

Après avoir répondu aux plaisanteries de Saikyou par un rire sec, Kurono avait soufflé une bouffée fumée.

« Je ne pense pas que cela puisse arriver, surtout entre ces deux-là, » déclara Kurono.

Elle murmura, bien que son ton trahissait une pointe de nervosité.

À cette occasion, Saikyou avait également fait un petit signe de tête. « C’est vrai. Si quelque chose tournait mal, quelqu’un pourrait mourir, comme dans le match entre toi et moi. »

Bien que Saikyou plaisantait, Kurono pouvait voir que ses yeux portaient la même nervosité.

Ce qu’elle se remémorait, c’était le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée de leur propre génération.

Ce avec quoi elle s’était heurtée à l’époque, c’était ses propres sentiments.

─ À cette époque, elle croyait que ça ne la dérangeait pas de mourir.

Pour battre cette personne, elle était prête à gâcher même sa vie.

C’est dans cette mesure… que la fille nommée Kurono Takizawa s’était languie.

Saikyou était sûre que Kurono pensait que quelque chose de semblable pourrait arriver.

Elle pensait qu’avec les mêmes sentiments qu’à l’époque, ces deux-là pourraient le faire ?

« Toutefois… Il semble que celui qui est en danger ici est finalement toujours Kuro-bou, » déclara Saikyou.

« La Princesse Yaksha voit-elle la princesse cramoisie comme meilleure ? » demanda Kurono.

« Oui, après tout, je ne peux pas l’imaginer autrement. Je parle de l’image de cette princesse qui perdrait, » déclara Saikyou.

Saikyou regarda momentanément la Stella endormie.

Comme elle dormait profondément, Stella n’avait fait que produire des bruits de sommeil.

Elle économisait ses forces.

N’utilisant même pas l’énergie pour ouvrir les yeux, elle avait accumulé de la force de la tête aux pieds.

Tout ça pour que ce soir, elle puisse entrer en éruption en finale.

« … »

Alors qu’elle était allongée sur le lit, les deux autres individus dans la pièce avaient eu plusieurs fois des visions du corps géant du dragon.

Sous cette pression écrasante, Kurono ne pouvait s’empêcher de déglutir.

Et c’est alors qu’elle pensait.

Ce soir, celui qui affrontera ce monstre sera un seul chevalier.

Kurogane. À quoi pensez-vous maintenant ? Comment passez-vous votre temps ? Se demanda Kurogane.

Était-il, comme cette fille, en train d’accumuler des forces ?

Peut-être attendait-il avec impatience la finale, incapable de dormir à cause de l’euphorie ?

Ou peut-être…

« … De toute façon, dans ce match, même si on l’interrompt, les choses pourraient devenir mortelles. On ne peut pas laisser ça à un chevalier sans cœur. Si ça se résume à ça, toi et moi l’arrêterons… Tout comme Nangou-sensei et Kurogane-sensei à l’époque, » déclara Kurono.

« Je sais, je sais, » Saikyou était d’accord avec le sentiment de Kurono sans montrer de dégoût sur son visage.

Dès le début, afin de se concentrer sur le combat et de ne pas rater un moment aussi important, elle avait refusé le poste de commentatrice.

Elle n’avait pas besoin qu’on lui dise une telle chose.

Saikyou considérait Kurono avec une expression sérieuse. En ce moment, ce qui était encore plus important était — .

« Hé, Kuu-chan, » déclara Saikyou.

« Hm ? Quoi ? » demanda Kurono.

« Cet endroit est non-fumeur, tu sais, » déclara Saikyou.

« … La prochaine fois, préviens-moi avant que je l’allume, » déclara Kurono.

« Je ferai preuve de discrétion, » déclara Saikyou.

Avec un sourire méchant sur son visage, Nene avait souri à une Kurono rougissante.

***

Partie 4

Stella avait stocké autant de force que possible dans son corps.

Son adversaire, Ikki Kurogane, se trouvait en ce moment dans un centre d’entraînement appartenant à la Ligue nationale près du Dôme de Wangan.

Pendant toute la durée du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, ce centre de formation était gratuit pour les participants.

Ikki menait une bataille fictive dans l’un des rings de cette installation.

Celui agissant comme son adversaire était une personne grande, mince et belle.

C’était son ami, Sonia Nagi Arisuin.

« — Huuu. » Avec une attaque rapide qui avait sifflé dans les airs, Ikki chargea vers Arisuin.

En réponse, Arisuin avait déplacé son poids vers l’arrière et avait pris une position de recul.

« Bête d’Ombre — ! » s’écria Arisuin.

Arisuin jeta trois copies de son Dispositif en forme de poignard, l’Ermite des Ténèbres, sur le sol et les laissa là, planté.

En un instant, ils s’étaient fondus en ombres telles des flaques d’eau sur le ring.

De ces ombres, un jet noir éclaboussa et deux tigres géants et un ours sortirent de là avant d’aller attaquer Ikki.

Cependant, Ikki n’avait même pas été perturbé par ces bêtes sauvages, se contentant de donner un coup de pied sur le sol et de charger les ennemis qui se trouvaient sur son chemin.

D’un seul coup, il s’était occupé du tigre d’ombre qui avait claqué sa mâchoire, avait légèrement esquivé l’ours qui essayait de lui griffer la tête et l’avait coupée au torse pendant qu’ils passaient l’un à côté de l’autre. Puis, avec sa technique secrète la plus rapide, Raikou, il avait utilisé la faiblesse de la position offensive du deuxième tigre pour dépasser ses mouvements et le diviser en deux.

Les bêtes d’ombre se dispersèrent dans une brume noire apparemment inoffensive après ça.

Cependant, Arisuin n’avait jamais eu l’intention d’utiliser les Bêtes d’Ombre pour arrêter le mouvement d’Ikki.

C’était juste une distraction.

La brume noire qui s’était dispersée des bêtes d’ombre émiettées avait bloqué le champ de vision d’Ikki pendant un instant, alors il avait pu utiliser sa technique de saut d’ombre, « Marchant dans l’Ombre », pour sauter sur l’ombre d’Ikki !

Après que ses machinations se soient déroulées en douceur, Arisuin était passé de sa propre ombre à celle d’Ikki.

Depuis l’ombre d’Ikki, s’étirant derrière lui grâce aux lumières du ring, il était sorti en pensant : je t’ai eu… !!

De cette position, face au dos d’Ikki, il avait tendu l’Ermite des Ténèbres pour frapper le cou d’Ikki.

Cependant, à ce moment-là.

« … !! »

Mais avant qu’Arisuin ne puisse frapper le cou d’Ikki, la pointe noire du Dispositif d’Ikki, Intetsu, était apparu de dessous le bras d’Ikki, s’arrêtant juste devant le front d’Arisuin.

Sans faire face à Arisuin, Ikki avait complètement lu le plan consistant à le contourner, et il avait contre-attaqué à la place.

« … !! »

Arisuin avait rapidement utilisé le couteau qu’il avait utilisé pour se protéger.

Ce faisant, il évitait de justesse d’être embroché, et pendant ce court laps de temps, son action avait été arrêtée.

Mais ce qui arriva après, c’est Ikki Kurogane qui avait profité de cette faiblesse fatale.

« — Gah, ha ! »

Le bruit sourd d’une lourde frappe avait résonné dans tout le ring.

C’était le bruit du coup de pied d’Ikki qui frappait l’estomac d’Arisuin.

L’impact du coup de pied en plein sur l’estomac avait fait voler Arisuin sur trois mètres. Il avait roulé hors du ring et avait commencé à tousser douloureusement.

« Toux ! Toux ! B-Brute ! Frapper une jeune fille à l’estomac est incroyablement peu chevaleresque, » déclara Arisuin.

« Euh, désolé ? » demanda Ikki.

« Pourquoi as-tu l’air si incertain ? » demanda Arisuin.

« Parce que je ne suis pas sûr, » répliqua Ikki.

Arisuin ne put s’empêcher de sourire face à la réponse d’Ikki, même s’il continuait à tousser.

« Haha, eh bien, blague à part… Même si tu as dormi toute une journée, ton corps n’a pas l’air d’avoir sommeil du tout. Ikki. Tu m’as donné un peu de tranquillité d’esprit, » déclara Arisuin.

« Tout cela est parce que tu es venue avec moi pour m’échauffer, Alice, » déclara Ikki.

Tout en exprimant ses remerciements, Ikki abaissa Intetsu.

Après tout, Arisuin était allongé sur le côté sur le sol et n’était pas en état de se battre.

En fin de compte, cette bataille simulée n’avait servi qu’à échauffer Ikki après qu’il ait dormi une journée.

Il n’était pas nécessaire de porter un coup de grâce.

Ainsi, une petite fille s’était précipitée à petits pas vers les deux individus qui avaient cessé de se battre.

Avec des cheveux propres, courts et argentés, la fille était la petite sœur d’Ikki Kurogane, Shizuku Kurogane.

Dès qu’elle arriva aux côtés d’Ikki, elle donna son avis honnête tout en semblant un peu étonnée.

« N’est-ce pas suffisant ? Ce soir, c’est la finale et tu es toujours là pour faire un simulacre de combat. Tu es trop déraisonnable, » déclara Shizuku.

« Haha, désolé. Mais j’ai dormi tout le temps, alors je vérifie l’état de mon corps, » répliqua Ikki.

« Je sais ce que tu ressens, mais si tu ne te retiens pas, ton état ne fera qu’empirer. Regarde la quantité de sueur qui te recouvre… Hein ? » déclara Shizuku.

Shizuku avait brusquement utilisé une serviette pour essuyer la sueur qui s’était accumulée sur le visage d’Ikki, mais son expression s’était durcie.

C’était parce que la sueur qu’il avait suée était aussi froide qu’un ruisseau d’hiver.

« Onii-sama, mais…, » déclara Shizuku.

« … J’ai été découvert, hein, » déclara Ikki.

Avec un sourire amer, Ikki avait accepté la serviette de Shizuku.

« Cette sueur n’est pas causée par l’épuisement. C’est de la peur… de me battre avec Stella, bien sûr, » déclara Ikki.

Ikki grogna tout en continuant à éponger ses sueurs froides.

Ce n’était pas de la sueur à cause de l’exercice.

Nervosité, anxiété, faiblesse… c’était quelque chose qui venait d’une émotion, qu’on ne pouvait décrire que comme des frissons.

C’était parce qu’il avait peur.

Il avait peur de la princesse cramoisie Stella Vermillion.

Mais c’était une évidence.

La facilité dont elle avait fait preuve lors de son premier match irrégulier contre Mikoto Tsuruya et d’autres avait démontré une puissance à la hauteur des attentes d’Ikki, mais la puissance dont elle avait fait preuve en demi-finale avait largement dépassé son imagination.

« Elle est déjà différente de la fille que j’ai combattue. Jusqu’à présent, elle n’avait combattu qu’avec le Souffle du Dragon. Mais maintenant, elle a réalisé ce qu’elle est vraiment. De plus, elle possède maintenant la capacité de contrôler librement le pouvoir du dragon qui l’a brûlée quand elle était enfant. Elle n’est plus seulement une utilisatrice de flammes. Compétence, puissance, tactique… Elle est l’incarnation du monstre orgueilleux et tout-puissant qui a la force de forcer tout ennemi à céder, » déclara Ikki.

Et ce soir, il devra affronter ce monstre lui-même.

De plus, cette fois-ci, Stella avait encore plus d’informations sur l’homme nommé Ikki Kurogane.

Quand il l’avait battue dans le passé, il avait utilisé son manque de connaissances pour effectuer une attaque-surprise. Elle n’avait pas voulu que cela se reproduise.

Un vétéran des batailles perdues d’avance. Stella connaissait les luttes d’Ikki Kurogane mieux que quiconque.

Dans cette finale, il n’y avait vraiment pas de place pour tout relâchement dans le cœur de Stella.

Avec une telle Stella comme adversaire, sur le ring où il n’y avait nulle part où courir ou se cacher, la seule option était de faire face à ça.

« Pour cette raison, je ne peux même pas perdre une minute, non, une seconde, » déclara Ikki.

Plus tranchant au cours d’une minute et plus fort lors d’une seconde.

Il s’affûtait jusqu’au dernier moment avant d’entrer sur le ring.

« C’est ma meilleure condition, » déclara Ikki.

« Onii-sama…, » Shizuku répondit à l’expression exceptionnellement raide de son frère par une voix mal à l’aise.

À ce moment-là. « Oi ~ je suis arrivé ! » Un appel dans un dialecte familier du Kansai s’était fait entendre.

En regardant l’entrée de la pièce, ils avaient parlé.

« Ah, c’est vous les gars, » déclara Arisuin.

« Moroboshi-san ! Et aussi Toudou-san ! Vous êtes venu ! » déclara Ikki.

Devant la porte ouverte se tenait celui qu’Ikki avait battu au premier tour du tournoi, le roi de l’épée des sept étoiles Yuudai Moroboshi, et celui qu’il avait éliminé dans la finale du tournoi de sélection de Hagun, Raikiri Touka Toudou.

Shizuku avait laissé sa perplexité devant ces visiteurs inattendus s’infiltrer sur son visage.

« Pourquoi êtes-vous ici… ? » demanda Shizuku.

Touka répondit en souriant joyeusement vers un autre endroit. « Ce matin, nous avons reçu un courrier d’Ikki nous disant qu’il voulait notre aide pour la formation. »

« D’Onii-sama ? » demanda Shizuku.

« Exactement. J’étais libre de toute façon. Soit dit en passant… à l’hôtel, j’ai appelé d’autres perdants pour venir aider, » déclara Moroboshi.

Alors qu’il disait ça, Moroboshi avait pointé son pouce vers la porte coupe-feu derrière lui.

« Qui est un perdant ? Tu en as un peu trop dit, Boshi ! »

« En réalité, c’est exactement ce que nous sommes. »

« Gahahaha. C’est vrai, c’est vrai. Même si tu essaies de le dire gentiment maintenant, il n’y a rien que tu puisses faire. »

« Comme nous n’avons pas participé au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, nous ne sommes pas des perdantes ! »

« … Même si vous vous êtes fait tabasser à deux personnes contre une au camp de formations ? »

Derrière les deux, des visages que tout le monde reconnaîtrait étaient apparus.

Les autres représentants de l’académie de Bukyoku à part Moroboshi, l’Oeil des Cieux Byakuya Jougasaki et les Flammes du Démon Momiji Asagi.

Renji Kaga, le Panzer Grizzly de l’Académie Rokuzon avait fait paraître l’entrée petite rien qu’en passant à travers l’énorme bâtiment.

Et enfin, deux représentantes originales d’Académie Hagun qui s’étaient retirés du festival, Kikyou Hagure et Botan Hagure.

Les yeux d’Ikki s’ouvrirent en grand en raison de l’étonnement causé par leur venue.

« Êtes-vous tous venus pour moi ? Hagure-senpai et tous les autres aussi ? » demanda Ikki.

« Hehe. Nous sommes arrivés tôt et n’avions rien à faire. »

« … Pendant le camp de formation, vous nous avez offert un entraînement, alors on aimerait vous rendre la pareille. »

« Bien que nous ne soyons pas sûrs de l’utilité de celui qui a été le plus vite de tous les matchs confondus. »

« En fait, nous avons aussi été sollicités par Sensei. C’est parce que cette opération semblait avoir pris beaucoup de votre force, et elle semble être aussi déprimée quand elle y pensait… Mais les gens ici sont du même calibre que ceux qui ont participé au tournoi. Je pense que nous serons parfaits en tant qu’adversaires pour l’entraînement, » déclara Moroboshi.

Ikki secoua la tête devant les mots de Moroboshi.

« Ne parlez même pas d’être juste ce qu’il faut ! Tout le monde, merci beaucoup ! » déclara Ikki.

« Bien, bien, bien. Nous voulions tous essayer d’affronter celui dont parlent les rumeurs, le Pire, une fois aussi, » déclara Renji Kaga.

« Alors, qu’est-ce qu’on fait ? Avant de venir ici, nous avons aussi eu des batailles simulées. Fait-on une pause ? » demanda Touka.

« Non, » Ikki refusa la considération de Touka d’un seul mot et reprit Intetsu.

Puis, il avait fait face à tout le monde avec des yeux brûlants d’esprit combatif.

« C’est mieux immédiatement… S’il vous plaît ! » déclara Ikki.

Sa passion s’était instantanément répandue à tous.

« « « « Oui !! » » » »

Comme pour répondre à l’esprit combatif d’Ikki, les Dispositifs des autres s’étaient manifestés.

***

Partie 5

« Guhaa ! C’est… ! Du poison ? Assassinat ? Mes croisés du crépuscule… ! Une méthode si sournoise… ! »

« Ma dame a dit : “C’est tellement amer” ! » déclara Charlotte.

« Si l’amertume n’est pas acceptable, il aurait été préférable de ne pas demander de café. »

Elles se trouvaient dans un café légèrement à l’écart de la longue file d’attente pour se rendre au lieu de l’événement.

Sur la terrasse, Sara Bloodlily avait jeté un regard étonné sur Rinna Kazamatsuri, qui avait du café qui coulait des coins de sa bouche.

Celle qui avait essuyé la bouche de Rinna avec un mouchoir était son assistante, Charlotte Cordé.

Avec les trois filles à leur table, il y avait une autre personne.

C’était un homme âgé, habillé avec style dans un costume.

C’était le Premier ministre du Japon, président de l’école fréquentée par les filles, Bakuga Tsukikage de l’Académie Akatsuki.

« Malgré tout, la Couleur de la Magie de Sara-kun est vraiment pratique. Même avec tant de gens autour de nous, personne ne peut nous voir. J’ai toujours voulu un pouvoir si pratique, » déclara Tsukikage.

« Même sans pouvoir spécial, on peut faire quelque chose de semblable, » déclara Sara.

« Est-ce que c’est le cas ? » demanda Tsukikage.

« Ikki l’a fait, » déclara Sara.

« … Ça ne fait que rendre les choses encore plus impossibles, » répliqua Tsukikage.

Le visage ridé de Tsukikage se tordit en un sourire amer.

« Désolé, Monsieur, le Premier ministre. Pouvez-vous me passer le pot de sucre ? » demanda Charlotte.

« Oui, tenez, » répondant à la demande de Charlotte, il glissa le pot de sucre près de sa main vers Rinna.

Rinna avait rougi timidement.

« Ah, merci… »

Tout en exprimant ses remerciements sur un ton sincère, elle attrapa le pot à sucre en utilisant ses petites mains.

Cependant, le mouvement de Rinna s’arrêta là.

Sans même mettre de sucre dans son café, elle laissa son regard posé sur le pot à sucre dans ses mains.

« … Désolée. »

En un seul mot, elle s’était excusée auprès de Tsukikage.

« Pourquoi vous excusez-vous ? » demanda Tsukikage.

« Chacune d’entre nous a fini par perdre…, » déclara Rinna.

« Ah, ça. »

Tsukikage comprenait pourquoi Rinna s’excusait.

Au départ, l’Académie Akatsuki était un groupe de mercenaires rassemblés via les liens de Tsukikage à travers l’un des Numéros de la Rébellion, son vieil ami Kouzou Kazamatsuri, afin de couper le lien entre le Japon et ceux qui utilisent le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, la Ligue des Chevaliers.

Cependant, ils avaient été complètement éliminés par le Pire et la Princesse Cramoisie de l’Académie Hagun.

Rinna avait dit, à regret, qu’elle n’était pas en mesure de s’acquitter de la tâche qui lui avait été confiée.

Cependant, Tsukikage n’avait rien reproché à Rinna.

Il posa la main sur sa tête baissée et s’excusa. « Ne vous inquiétez pas pour ça. Vous vous en êtes toutes bien sortis. Je le comprends parfaitement. »

« Mais…, » déclara Rinna.

« Abandonner facilement ne convient pas à un politicien. Si Akatsuki échoue, alors je penserai à une autre direction à prendre… À ce moment-là, si j’ai besoin de vous, me prêterez-vous à nouveau votre pouvoir ? » Tout en caressant doucement la tête de Rinna, il le lui demanda.

Rinna avait finalement levé la tête face à la question, et avec un sourire comme des fleurs fleuries, elle avait hoché la tête « Oui ! »

C’était précisément « cette fois-là ».

« … Elle est ici, » déclara Sara.

Sara marmonnait sèchement en se concentrant sur la ligne des gens.

Tout le monde autour de la table avait réagi à sa voix en suivant son regard.

Là, dans la foule dense, sans un seul trou, sans la forcer, se faufilant calmement à travers la foule avec des pas comme si elle marchait à travers un champ vide, il y avait une fille.

Tandis que ses longs cheveux d’un blanc pur se balançaient, elle s’approcha directement des quatre personnes qui auraient dû être cachées par la Couleur de la Magie.

Néanmoins, les quatre individus n’avaient soulevé aucun soupçon à cet égard.

Pour elle, c’était naturel qu’elle pût les voir même quand ils auraient dû être invisibles.

C’était quelqu’un qui pouvait passer à travers une foule sans aucune difficulté.

De plus, ce faisant, elle n’avait pas alerté une seule personne avec qui elle avait croisé son chemin.

Aujourd’hui, la personne qu’ils étaient venus attendre — .

« Ça fait un bail, n’est-ce pas ? Sara. Rinna. Char. Et aussi… Tsukikage-sensei aussi, » l’épéiste le plus fort du monde, les Ailes Jumelles, Edelweiss.

 

***

Partie 6

« Merci d’avoir attendu. Voici votre mélange de café, » déclara Charlotte.

« Le voici. »

« Je vous remercie, » déclara Edelweiss.

Tout en exprimant sa gratitude avec un sourire amical, Edelweiss avait déplacé le pot de sucre jusqu’à elle-même.

Puis elle avait regardé Tsukikage.

« Merci pour aujourd’hui, pour avoir écouté ma soudaine demande égoïste, » déclara Edelweiss.

Elle baissa légèrement la tête.

La chose égoïste qu’elle avait mentionnée était la raison pour laquelle elle était ici aujourd’hui.

Hier soir, Edelweiss avait contacté Tsukikage.

… Elle voulait assister à la finale du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

« C’était inattendu, que vous seriez intéressée par la bataille de quelqu’un qui n’est qu’un étudiant, Ede, » déclara Tsukikage.

« Peut-être qu’il y a une relation que nous ne connaissons pas, » déclara Sara.

« Fufu, si je me souviens bien, lorsque nous avons mené l’opération Beowulf sur l’Académie Hagun, celle qui a fait face au Pire était Brynhildr, » déclara Rinna.

« Be, Beo ? » demanda Edelweiss.

Sara avait donné un conseil à Edelweiss, qui inclinait la tête et faisait une tête déconcertée. « N’y pense pas trop. C’est juste la maladie habituelle de Rinna. »

« Ma dame a dit : “Quand nous avons attaqué l’Académie Hagun, vous avez combattu Le Pire”, » déclara Charlotte.

« A, Ah. C’est donc ça. Oui, c’est exactement ce qu’elle dit, » déclara Edelweiss.

Edelweiss avait confirmé la supposition en prenant une cuillerée de sucre dans le pot à sucre.

« J’ai vu les demi-finales à la télé. Cela m’a surpris de voir Ouma perdre d’une manière aussi unilatérale, mais… encore plus que cela, voir Amane dans un tel état d’impuissance était au-delà de mes attentes, » déclara Edelweiss.

L’enfance d’Amane et l’attachement qu’il avait pour Ikki à cause de cela étaient des choses dont Edelweiss était au courant.

De ce fait, l’existence d’Amane était un obstacle qui bloquait le destin d’Ikki.

C’est ce qu’elle pensait. — Cependant…,

« Il n’a pas fait attention à lui, » déclara Edelweiss.

Il avait fait face à la défaite qu’Amane voulait lui infliger de plein fouet et l’avait écrasée à la vue de tous.

« … C’est vraiment un jeune homme incroyable…, » déclara Edelweiss.

« Est-ce pour ça que tu veux regarder la finale en personne ? » demanda Tsukikage.

Edelweiss acquiesça à la question de Tsukikage tout en ajoutant une autre cuillerée de sucre à son café.

« Pour la princesse cramoisie, c’est naturel, mais pour le Pire… il monte sur notre scène. Je l’ai décidé lorsque j’ai vu qu’il avait la volonté de suivre un entraînement extraordinaire et d’obtenir les prouesses physiques nécessaires pour défier le destin qu’il a montré lors des demi-finales. Donc… même moi, je ne peux pas l’ignorer. Un autre moment excitant se produira bientôt. Je pourrais encore croiser le fer avec lui, » déclara Edelweiss.

« … »

« Plus important encore… D’autres individus ayant les mêmes pensées que les miens sont venus ici aujourd’hui. Afin de surmonter la menace de l’avenir, nous sommes prêts à faire preuve d’audace, » déclara Edelweiss.

« Hein ? » s’exclama Tsukikage.

Lorsqu’il entendit ces paroles inquiétantes, Tsukikage leva le regard de mains d’Edelweiss, qui étaient occupées à ramasser une troisième cuillerée de sucre.

Edelweiss regardait la foule au lieu de Tsukikage.

— Ses yeux brillaient de mille feux.

En suivant ce regard dangereux, Tsukikage l’avait également remarqué.

Dans la foule, il y avait un homme qui les regardait astucieusement à travers une visière.

« C’est… celui de l’Amérique… ! »

« Il n’y a pas que lui. En cet endroit… Des agents de diverses factions se sont déjà rassemblés, » répondit Edelweiss.

Les paroles d’Edelweiss avaient rappelé à Tsukikage une certaine scène dans son esprit.

Un souvenir rouge et noir qu’il avait vu.

Tokyo, englouti par les flammes.

L’odeur pénétrante des chairs brûlées et de la graisse humaine qui collait à la peau…

Les poings secoués de peur et de colère, Tsukikage avait informé Edelweiss. « Les sièges des loges des premières rangées ont été préparés. »

« Je vous remercie beaucoup, » répondit Edelweiss.

Edelweiss fit un léger salut et elle plaça son café, auquel elle venait d’ajouter une quatrième cuillère de sucre, devant sa bouche.

« Miam, » murmura Edelweiss.

« Si vous ne supportez pas l’amertume, il vaut mieux ne pas commander de choses comme du café, » déclara Sara.

***

Partie 7

Trop, trop fort… !! pensa Asagi.

La troisième année à l’Académie Bukyoku et finaliste au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée l’an dernier, Momiji Asagi avait été frappée d’admiration devant les prouesses physiques de l’homme avec qui elle croisait le fer.

En tant que disciple du dieu de la guerre Torajirou Nangou, elle avait confiance en sa lame.

Cependant, c’est exactement la raison pour laquelle elle n’avait pas pu s’empêcher de comprendre l’ampleur de la différence entre elle et le guerrier devant elle, le Pire, Ikki Kurogane.

« Ha ! »

« … ! »

D’innombrables affrontements plus tard, une frappe particulièrement bruyante s’était déclenchée et Momiji avait été renvoyé en arrière.

Sa vision s’était brouillée. Là, au bord du ring, Momiji était tombée et avait expiré brutalement avant de regarder le trio.

Les deux sœurs Hagure et Jougasaki, qui avaient déjà mené des batailles simulées avec Ikki étaient là.

Ikki avait déjà botté les fesses des trois individus avant de faire face à Momiji.

Il n’avait même pas été égratigné.

Si cela continuait, alors, elle aussi — .

« Asagi ! Montre-moi ta détermination ! » s’écria Moroboshi.

« Enmaku... ! » En réponse aux encouragements de Moroboshi, Momiji avait déployé un mur de feu devant elle.

Aussi frustrant que cela puisse paraître, elle ne pouvait pas rivaliser avec l’art de l’épée.

Elle n’aurait qu’à montrer sa détermination en se battant avec de la magie.

C’est ainsi qu’elle avait prévu de le faire. Cependant — .

« Seya !! »

Sa détermination avait été de courte durée, car Ikki avait traversé son mur d’un seul cri et d’une frappe.

Dans une position aérienne, Ikki avait fait basculer Intetsu vers le bas, et par la force pure, avait fait exploser l’Enmaku qui s’approchait de lui.

Et en même temps, aussi la volonté — de Momiji.

Hein…, pensa Momiji.

Après avoir dissipé Enmaku, les yeux d’Ikki brillaient comme une lame tranchante.

Le sang de Momiji s’était glacé en voyant ça.

Sa tête et sa poitrine, son esprit et son corps seraient coupés en deux face à cela.

Ikki n’était pas assez fou pour gâcher cette occasion.

Il s’était rapproché de l’espace entre eux maintenant qu’il n’y avait plus d’obstacle.

Rapide.

Bien qu’elle n’ait été paralysée qu’un instant, Momiji avait perdu sa chance de répondre.

L’affrontement était désormais inévitable. Non, plutôt, s’il y avait une capacité qui pouvait encore lui permettre de s’échapper, ce serait son atout, les Pas sans Trace que son Maître Nangou lui avait appris.

Même si j’essayais d’entrer dans son angle mort… il n’en a même pas ! pensa Momiji.

Face à Ikki, Momiji s’en était rendu compte.

Le discernement d’Ikki était semblable à celui de son ami Moroboshi dans Happou Nirami [i], en ce sens qu’il pouvait percevoir la totalité de l’arène, sans oublier un seul mouvement de l’ennemi. Son propre Pas sans Trace ne serait pas assez précis pour surpasser le propriétaire de ces yeux.

Dans ce cas… il n’y avait rien d’autre à faire que de l’intercepter avec son épée.

Malgré le nœud à l’estomac qu’elle ressentait, Momiji avait appliqué du feu à son Dispositif, Hibachi.

Un seul coup serait suffisant.

Si elle l’égratignait, les flammes d’Hibachi captureraient le corps entier d’Ikki comme un serpent.

Juste un coup… !? pensa Momiji.

Cependant, elle n’avait été impatiente qu’un instant.

Elle avait perdu de vue Ikki Kurogane.

« Merde ! » s’exclama Momiji.

Momiji avait réalisé en un instant que c’était dû au Pas sans Trace.

« Aku — , » commença Momiji.

Mais à ce moment-là, c’était déjà fini.

Ikki était passé à côté de Momiji et lui avait coupé le torse avec son Dispositif sous Forme Illusoire.

Cette attaque avait, sans aucun doute, été une blessure mortelle, lui coupant l’estomac jusqu’à la colonne vertébrale, absorbant une quantité appropriée de force qui allait vaincre Momiji alors qu’une lumière rouge magique — la Lumière du Sang, s’était dispersée dans l’air.

Un moment plus tard, le corps de Momiji s’était effondré sur le sol.

« Ha, ah, ah,… ! » s’exclama Momiji.

Une fatigue soudaine l’avait frappée alors qu’elle était entaillée de force de façon appropriée pour une blessure mortelle sous Forme Illusoire.

Bien qu’elle ressentait également une sensation de brûlure à l’abdomen, Momiji avait réussi, d’une manière ou d’une autre, à lever la tête. Et alors…

« Je vous remercie ! » déclara Ikki.

Ikki inclina la tête profondément et remercia Momiji.

C’était comme il l’avait fait plus tôt avec les trois autres individus.

« Aha, de rien… Je n’ai pas l’impression d’avoir été très utile, » déclara Momiji.

« Ce n’est…, » déclara Ikki.

« Projectile Perforante Anti-armure !! »

« Hein — ?? » s’exclama Ikki.

Une voix grave telle le rugissement d’un canon avait interrompu soudain leur conversation.

Alors qu’Ikki faisait face à Momiji, une attaque était venue directement depuis derrière lui, visant l’arrière de sa tête — c’était le coup de paume en fer du Panzer Grizzly Renji Kaga.

C’était une attaque-surprise des plus inattendues et barbare pour une bataille simulée.

Momiji était pétrifiée. Cependant — .

L’expression d’Ikki n’avait même pas faibli.

Momiji l’avait vu à ce moment-là.

« — Pas du tout vrai, » après avoir terminé sa déclaration envers Momiji, sans même une once de confusion, Ikki bougea la moitié de son corps, presque avec nonchalance, et il arrêta la frappe de la main de Kaga avec ses propres paumes.

Son corps faisait presque deux fois la taille d’Ikki.

La frappe de la paume de la main de l’homme qui se vantait d’avoir un poids quatre fois supérieur à celui d’Ikki ne l’avait même pas un peu bouleversé.

— Impossible, pensa Kaga.

Il y avait une astuce dans cet exploit impossible.

Ce tour était dans les pieds d’Ikki.

Lorsqu’il avait encaissé le coup, le sol sous les pieds d’Ikki s’était visiblement enfoncé, se fissurant et s’écrasant.

Témoin de cela, Kaga avait compris ce qui s’était passé en un instant.

— Il a redistribué la force, pensa Kaga.

En bougeant tout son corps et en déplaçant parfaitement son centre de gravité, Ikki avait reçu le coup et l’avait propagé dans le sol à travers ses jambes sans qu’il n’y ait de réverbération dans son corps.

C’était comme un paratonnerre.

Après avoir encaissé l’attaque-surprise, Ikki avait suivi le mouvement de Kaga lors de sa tentative de retraite et l’avait repoussé en utilisant le bras avec lequel il avait reçu le coup.

… ! À l’instant où il avait déplacé son poids vers l’arrière, plus de force avait été ajoutée de l’avant.

Avec son propre poids si lourd, Kaga était déjà très penché vers l’arrière.

À cet instant, Intetsu avait coupé ses vêtements.

« Gu, Nuu ! »

Le grand corps de Kaga s’était effondré à genoux et il avait touché le sol.

Vers ce Kaga — .

« Ah, vous ! À quoi pensiez-vous en attaquant si soudainement !? » cria Shizuku avec fureur.

Après tout, c’était impensable.

Il avait effectué une attaque-surprise contre un combattant qui devait se battre le même jour, même si c’était sous Forme Illusoire.

Ikki lui-même était beaucoup plus calme.

« C’est bon, Shizuku, » déclara Ikki.

« O-Onii-sama !? » s’exclama Shizuku.

Alors, de toutes les choses possibles.

« Kaga-san. Je vous remercie beaucoup, » déclara Ikki.

Il avait remercié Kaga comme il avait remercié Momiji et les autres.

Pendant un moment, Kaga avait regardé cette expression avec perplexité, puis il avait éclaté de rire en affichant un large sourire.

« Gah, hahahahahaha ! En plus de ne pas avoir de points faibles, tu n’as même pas fait une seule plainte au sujet d’une attaque-surprise, hein. Même si tu as une allure de fille si on te regarde attentivement… tu es prêt au combat à tout moment. On dirait que tu le sais bien. »

Les chevaliers n’étaient pas des sportifs.

Par conséquent, ils devaient également maintenir une concentration élevée en dehors des matchs.

Même lorsqu’ils marchaient, dormaient ou mangeaient, ils devaient toujours garder leurs sens éveillés.

Ils ne pouvaient pas se permettre d’être négligents.

Si l’on s’habituait à se relâcher, on échouerait sûrement quand cela comptait vraiment.

Parfois, le flux de la bataille allait à celui qui pouvait faire la transition rapidement.

Il était hors de question de procéder par petites étapes.

C’était d’autant plus vrai contre un adversaire qui avait facilement accablé Ouma, contre qui il avait été si impuissant.

C’est pourquoi Kaga avait décidé d’attaquer au moment où Ikki était préoccupé par Momiji.

Cependant — .

J’ai prêché pour une chose inutile, pensa Kaga.

Pour cet homme, c’était un avertissement inutile.

En même temps que Kaga s’en était rendu compte, il en était venu à le croire. « Tu vas gagner ! Tu le feras ! »

Kaga frappa Ikki à la poitrine avec son poing alors qu’il insistait sur ce point.

Stella était certainement une ennemie redoutable. Sa puissance d’attaque n’était pas normale.

Cependant, Ikki savait comment utiliser et arrêter la force.

Ses talents spéciaux ne devraient pas être surpassés par sa puissance d’attaque.

Kaga l’avait cru en se basant sur ce qu’il avait vu.

Ikki avait souri face à l’encouragement.

« Alors, je serai ta prochaine adversaire. »

« … ! »

L’expression d’Ikki s’était raidie quand une vague de frisson lui avait traversé le cou.

Lorsqu’il tourna la tête, il vit une fille grimper lentement sur le ring avec un katana dans un fourreau noir dans les mains, Raikiri Touka Toudou.

L’adversaire qu’Ikki avait combattu lors de la finale du tournoi de sélection de Hagun.

Bien que leur combat ait consisté en une seule frappe, sa force était vive dans la mémoire d’Ikki.

Elle était dans le top 4 l’année dernière, derrière Byakuya et Momiji, mais l’impression sur la peau d’Ikki trahissait ce fait.

Sans doute était-elle la meilleure des membres que Moroboshi avait rassemblées.

C’était une adversaire difficile à affronter sans capacités.

« Qu’est-ce que tu vas faire ? Y compris Arisuin-kun, tu as combattu lors de cinq batailles consécutives. Veux-tu faire une petite pause ? » demanda Touka.

« Non, ne t’inquiète pas pour ça, » répondit Ikki.

Son esprit combatif était débordant.

Ikki essuya la sueur de ses mains et renouvela son emprise sur Intetsu.

« S’il te plaît, ne te retiens pas ! » déclara Ikki.

Il leva son épée pour la diriger vers Touka.

Notes

  • iHappou Nirami, 八方睨み : Une technique d’observation tout-directionnelle.

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