Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 8

***

Entracte : Pour ne pas regretter une deuxième fois

Quand elle ferma les yeux, elle se souvenait encore clairement de son enfance, des jours qu’elle passait avec son frère aîné bien-aimé. Non pas qu’il la gâtait. Elle le suivait toujours, mais incapable de pleurer… mais chaque fois qu’il regardait vers l’arrière, il souriait, l’appelait par son prénom et lui faisait signe. Et quand elle s’approchait, il lui caressait doucement les cheveux. Chaque journée sans incident était remplie de bonheur.

… Comme elle avait été stupide.

Shizuku Kurogane s’était maudite elle-même, elle qui tenait l’amour de son frère pour acquis. En repensant à ces jours-là, elle avait trouvé une ombre sur son visage. Aux réunions de famille où il avait été mis à l’écart ainsi que lors des séances d’entraînement à l’épée, il n’avait pas été autorisé à y assister. Chaque fois que son frère aîné remarquait son regard, il le cachait derrière un sourire.... et dans son égoïsme, elle n’y pensait pas. Mais cette ombre était là. Il s’était battu seul à l’époque contre les pressions qui l’entouraient, et elle n’avait rien du tout remarqué. Il s’occupait d’elle, et elle ne l’avait pas soutenu.

Mais aujourd’hui serait différent. Qu’est-ce qui était important pour lui ? Qu’est-ce qu’il espérait ? Aujourd’hui, elle le savait clairement.

Et… elle savait ce qu’elle devait faire.

Pour son bien ─ je suis d’accord de tout perdre.

***

Chapitre 11 : Vérité Sanglante

Partie 1

Sur le chemin du retour des grands magasins, alors qu’Ikki et Stella étaient encore avec Sara Bloodlily, Shizuku fit une déclaration à Nagi Arisuin.

« Juste avant le match d’aujourd’hui, je vais attaquer Amane Shinomiya dans la salle d’attente. »

« Que... dis-tu, Shizuku... ? » demanda Arisuin.

Le choc avait arrêté les pas d’Arisuin.

Shizuku répondit avec une expression déterminée. « D’après ce que je sais de la capacité de Malchance, ça va marcher pour me contrer avec la Gloire Sans Nom. Sa capacité d’interférence de la causalité est plus puissante que tout le monde ne l’a jamais vu, et s’il souhaite ma défaite ou sa victoire... ce sera difficile à surmonter avec mon ingérence de la nature. La cause et l’effet se plient à ses souhaits, tout comme avec le Chevalier aux rameaux blancs et avec le deuxième tour aujourd’hui. Nous devrions supposer qu’une sorte de coïncidence mènera à ma défaite, si je peux même entrer sur le ring pour le round. Ma lame... ne l’atteindra pas. Mais si c’est ainsi... alors je vais m’en servir. »

« T’en servir ? » demanda Arisuin.

« C’est exact. Je le battrai en violant les règles du tournoi. S’il pense m’empêcher de gagner un match, sa capacité ne se déclenchera pas si je l’approche en dehors de ce contexte. Comme ça, je peux contourner la Gloire sans Nom, » déclara Shizuku.

La conjecture de Shizuku semblait plausible. Sa méthode pourrait exploiter une faille dans la capacité extraordinaire d’Amane, et créer une embuscade efficace. Le plan avait été bien réfléchi. Mais — .

« Mais Shizuku, tu vas perdre le tournoi, n’est-ce pas ? » demanda Arisuin.

C’était le problème. Son plan ne pourrait marcher que si elle abandonnait son match.

La réponse de Shizuku était résolue. « Ça n’a pas d’importance. »

« Qu’est-ce que tu dis... !? » s’écria Arisuin.

« Un Blazer comme moi ne peut pas égaler l’interférence de la causalité. Peut-être dans un combat, mais je n’ai aucune chance quand la causalité est déjà déformée avant même que le combat ne commence... mais je n’abandonnerai pas juste parce que je n’ai aucune chance. Je ne vais pas être si mature que ça. Si ça veut dire que je dois déclarer forfait, je vais l’entraîner avec moi. Alice, tu l’as entendu aussi, non ? Je parle de ce que ce garçon a dit à Onii-sama après le match de Stella-san, » déclara Shizuku.

« ... Oui, » répondit Arisuin.

« Et ainsi... et ainsi... que cela fait plus mal. Tu saigneras encore plus. Tu te feras encore plus couper. J’encouragerai cet Ikki-kun jusqu’à ce que je devienne rauque. Je veux te voir briser, briser, briser et briser pendant que tu continues à défier ton destin ! »

Ces mots, ainsi que ce sourire effrayant et déformé, avaient été gravés dans sa mémoire.

« Je ne peux pas laisser quelqu’un d’aussi dangereux se rapprocher d’Onii-sama. C’est bon si je perds, mais en échange, il n’ira pas en demi-finale. Avec cette embuscade, je lui infligerai plus de dégâts qu’il ne peut récupérer en un jour, le mettant hors du tournoi, » déclara Shizuku.

Shizuku aimait son frère plus que quiconque, et cela montrait à quel point elle était déterminée. Mais Arisuin ne pouvait pas être d’accord avec elle.

« Shizuku... Je suis tout à fait d’accord qu’il est dangereux, et je peux aussi comprendre ton inquiétude. Mais ce que tu veux faire, c’est enfreindre les règles du Festival, » déclara Arisuin.

« On pourrait dire la même chose de lui. S’il n’avait pas éliminé ses adversaires avant le match, je n’aurais pas choisi ça, » déclara Shizuku.

« Je sais, mais... c’est frustrant, mais nous n’avons aucune preuve qu’Amane a enfreint les règles. Il peut prétendre que c’était une coïncidence, mais Shizuku, tu ne peux pas utiliser la même excuse. Même si tu t’en sors bien, tu seras sévèrement punie. Il y aura une disqualification que tu peux endurer, mais que feras-tu si tu es expulsée ? » demanda Arisuin.

En effet, le plan de Shizuku pourrait certainement éviter Gloire sans Nom et peut-être rendre Amane vulnérable, mais ce n’était pas un assassinat subtil. Shizuku n’en sortirait pas indemne. Le risque était trop grand.

« Et même si tu franchissais l’obstacle, Ikki ne serait pas content. Ou Stella-chan. Les deux seront tristes, » déclara Arisuin.

Et lui-même, bien sûr, mais Shizuku avait souri.

« ... Je sais, » répondit Shizuku. « Je le sais très bien. Onii-sama, et Stella-san... sont gentils. Et c’est pourquoi je dois le faire. Aujourd’hui, c’était sympa. Mon Onii-sama bien-aimé était là, et Stella-san qui aime mon Onii-sama, et toi. Il y avait aussi quelqu’un d’autre, mais je me suis vraiment amusée. C’est comme ça depuis que je suis à l’école. Contrairement au passé, à ma vie à l’intérieur des murs du manoir familial, je sens que chaque jour est merveilleux. C’est pourquoi... Je suis si contente d’être venue à l’Académie Hagun. »

Elle murmura, comme si elle se remémorait de tout ça.

« Shizuku... toi... toi..., » balbutia Arisuin.

« ... Désolée, Alice. Je ne peux pas accepter ma défaite sans rien faire, sachant qu’Onii-sama est en danger, » déclara Shizuku.

Même si elle devait être expulsée, et qu’elle ne pourrait plus jamais passer des jours comme celui-ci à nouveau — .

« Cette fois, je le protégerai, » déclara Shizuku.

 

 

C’était un vœu qu’elle avait fait après que son frère l’ait quittée. Le visage de Shizuku passa d’un sourire à une détermination ferme, une détermination qui venait de son grand amour pour lui, et qui brillait dans son regard quand elle leva les yeux vers Arisuin.

« Mais... pour réussir cette embuscade, mon pouvoir ne suffit pas. Alice... me prêteras-tu le tien ? » demanda Shizuku.

Elle connaissait les risques liés à la violation des règles, et elle espérait toujours qu’il l’accompagnerait —, un signe de confiance totale. Arisuin ne pouvait pas refuser.

« ... D’accord. Je vais te donner un coup de main, » déclara Arisuin.

Désolé, Ikki. Je suppose que je ne suis pas une si bonne amie, pensa Arisuin.

Arisuin avait souri amèrement en entendant les remerciements de Shizuku. Une bonne amie l’arrêterait à tout prix. Son plan ferait souffrir Shizuku, qu’il réussisse ou non. Stella... ne tolérerait probablement pas un tel acte. Mais Arisuin connaissait bien Shizuku, et elle savait à quel point Shizuku aimait son frère. Il savait que ses paroles ne l’arrêteraient pas. Et très probablement, pas même Ikki lui-même pourrait le faire. Le danger se rapprochant de celui qu’elle aimait, Shizuku n’allait pas le laisser passer, et s’il refusait de l’aider, elle réaliserait son plan seule.

Je ne peux pas laisser ça arriver, pensa Arisuin

S’il ne pouvait pas la dissuader ou l’arrêter, il resterait au moins avec elle. Le jour où il avait rompu ses liens avec la Rébellion, il avait décidé qu’il le ferait, aussi longtemps qu’elle le voudrait... !

Et ainsi, les deux s’étaient déplacés pour mener à bien leur embuscade. La méthode était simple. Ils utiliseraient l’Art Noble d’Arisuin, la Marche dans l’Ombre, pour contourner la sécurité et atteindre la salle d’attente où se trouvait Amane. Dès que Shizuku sautait, elle enverrait des lances de glace — et percerait un Amane sans défense.

Le plan s’était déroulé parfaitement, rapidement et sans aucun obstacle. Avec un lourd *boom*, d’innombrables lances empalèrent le corps d’Amane, leur élan projetant son corps dans le mur. Amane s’effondra sans bruit, et une mare de sang se répandit sur le sol venant de ses membres et de son crâne.

« Je ne m’excuserai pas, » déclara Shizuku.

Shizuku lança ces mots à Amane, dont la tête était baissée comme celle d’une poupée de chiffon. Elle n’aurait pas été aussi loin contre une personne sans défense, et sur le champ de bataille, elle aurait vaincu son adversaire dans un juste concours de force, mais Amane lui-même avait utilisé des moyens méprisables pour changer les hypothèses de combat et n’avait aucune raison d’être miséricordieux.

« Maudite soit votre stupidité d’avoir joué vos tours aux mauvaises personnes, » déclara Shizuku.

Ce n’était pas un danger de mort, mais la blessure d’Amane était manifestement grave. Avec de tels dommages au cerveau, même la récupération dans une capsule IPS prendrait du temps. Il avait peut-être gagné le combat comme il le voulait, mais il serait tenu à l’écart de la demi-finale.

« Avec cela..., » c’est terminé. Shizuku avait enlevé la calamité qui s’approchait de la personne qu’elle aimait le plus.

Cela aurait donc dû en être ainsi si son ennemi n’avait pas eu de chance qui aurait pu déplacer les étoiles.

« Ahahahaha... hahaha ! Je vois, alors c’est ce que tu as fait ! »

Le corps d’Amane était sorti de la mare de sang. Malgré les lances qui lui transperçaient les membres et le crâne, sa bouche était plissée en un sourire. C’était le même sourire qu’il avait fait à Ikki, un sourire que l’on ne pouvait que qualifier de meurtrier.

« Oh wôw, quelle surprise ! Si tu enfreins les règles du Festival, ma Gloire sans Nom ne s’activera pas, n’est-ce pas ? Je ne pensais pas que tu serais si extrême ! Quelle détermination étonnante ! J’ai du mal à croire que tu sois la sœur d’Ikki-kun vu ta façon d’agir ! » déclara Amane.

Ni Shizuku ni Arisuin ne pouvaient cacher leur choc quand Amane avait sorti la lance qui lui perçait le cerveau.

« Vous..., » s’exclama Shizuku.

« Comment pouvez-vous supporter de telles blessures comme si rien ne s’était passé... ? » demanda Arisuin.

« Qui sait ? Je n’ai pas non plus de réponse. Eh bien, vous entendez parler de gens qui se sont conduits à l’hôpital avec un couteau dans la tête ou qui ont survécu avec une balle dans le cerveau. Donc je suppose que quelque chose comme ça n’est pas impossible ? Vous voyez, j’ai plus de chance que d’habitude, » déclara Amane.

« Shizuku ! » s’exclama Arisuin.

À cet instant, Arisuin avait activé son Lien d’Ombre, qui scellait le mouvement de l’ennemi en bloquant l’ombre de l’ennemi, et avait saisi la main encore figée de Shizuku pour s’échapper. En tant qu’ancien assassin avec une grande expérience, il savait que leur embuscade avait été parfaite. Ils avaient repéré la faiblesse d’Amane et infligé suffisamment de dégâts pour atteindre leur objectif. Pourtant, le résultat escompté n’avait pas suivi. Si une embuscade aussi parfaite ne pouvait pas fonctionner, ils n’avaient d’autre choix que de s’échapper. Mais là où Arisuin s’était trompé, c’est qu’il croyait... que l’évasion était encore une option.

Les luminaires de la salle d’attente scintillèrent et bourdonnèrent alors, et pendant un moment, la pièce s’était assombrie. Peut-être que les ampoules étaient vieilles, ou qu’elles étaient mal câblées, ou qu’une certaine puissance rendait la coïncidence inévitable, mais à ce moment-là les ombres avaient disparu, et l’effet du Lien d’Ombre s’était dissipé.

Pas bon ! pensa Arisuin.

Le temps qu’il reconnaisse le danger, il était déjà trop tard.

« Gu... ah... ! »

Une pluie d’épées minces avait traversé l’obscurité et percé le corps d’Arisuin. La douleur lui avait volé sa conscience, et il s’était effondré dans une mer de son propre sang.

« Alice ! » cria Shizuku.

« Tu as pris la peine de venir, alors pour quoi partir si vite ? » demanda Amane.

Amane avait invoqué d’innombrables autres épées entre ses doigts — son Dispositif, Azur.

« Je ne vais pas te le reprocher pour l’avoir fait. Non, je tremble de voir à quel point je suis impressionné. Quel amour intense envers Ikki-kun tu as, c’est incroyable ! J’aime aussi beaucoup Ikki-kun, mais je ne pense même pas que je puisse comparer... alors Shizuku-chan, je vais te donner une chance spéciale, » déclara Amane.

« Chance ? » demanda

« Pour la minute suivante, je souhaite que cette perturbation passe inaperçue. Compris ? Si tu peux m’achever en une minute, tu auras ce que tu veux ! » déclara Amane.

« Ne soyez pas... si arrogant... ! » déclara Shizuku.

Elle n’avait pas besoin d’avoir un appât accroché à son visage. Ayant fait le premier pas, elle n’allait pas abandonner à mi-chemin. Shizuku attaqua de nouveau Amane, cette fois avec Hisuijin enroulé autour de son dispositif Yoishigure. Avec cette lame d’eau sous pression, elle avait choisi le combat rapproché pour couper Amane à coup sûr.

Mais lors de son premier pas vers l’avant

« Eh !? » s’écria Shizuku.

Sa vision avait soudainement dévié. Elle avait glissé sur le sang d’Arisuin.

« Kuh ! »

Shizuku avait tapé une main sur le sol pour s’empêcher de tomber, et s’était précipitée chez Amane à nouveau —, ou bien elle le voulait.

« Ahh ! »

Le bout de son orteil droit était rentré en collision avec son mollet gauche, et elle était tombée en avant.

C’est... ne me dites pas... ! pensa Shizuku.

« Hehehehe, Hahahahaha. Tu trébuches sur ton propre pied ? Tu n’as vraiment pas de chance. Ou peut-être... est-ce moi qui ai de la chance ? » demanda Amane.

Amane s’était approché d’elle, comme s’il la taquinait. Shizuku avait sauté en arrière, afin de prendre de la distance, abandonnant le combat au corps à corps.

« Suiroudan ! » cria Shizuku.

Rejetant la pire des possibilités, elle avait attaqué de loin, tirant sur trois sphères de son sort caractéristique pour bloquer la respiration de l’adversaire. Mais les trois tirs avaient dépassé Amane, sans défense, et s’étaient écrasés contre le mur du fond.

« Raté quand je suis si près de toi ? Quelle drôle d’erreur pour un chevalier de ton niveau ! » déclara Amane.

Amane se moqua d’elle, ses yeux tourbillonnaient d’un chaos sombre. C’était la troisième fois — non, la quatrième fois, y compris l’embuscade. Shizuku n’avait aucun doute.

« Je vois. La Gloire sans Nom peut même nous forcer à faire des erreurs, » déclara Shizuku.

« ... Qui sait ? Je ne voulais que gagner ce match, donc je ne sais pas vraiment ce qui va se passer. Mais... eh bien, les gens font des erreurs, donc tout ce que nous faisons peut échouer. Même quelque chose d’aussi simple que faire un pas peut signifier se tordre la cheville ou trébucher sur un caillou. Pour quelque chose de compliqué comme un projectile magique avec son contrôle magique délicat et ses calculs de trajectoire... tu ne peux pas t’en vouloir si tu échoues, non ? » demanda Amane.

Plus elle l’entendait, plus elle comprenait à quel point sa capacité était absurde. Si cela pouvait lui enlever son contrôle magique, Aoiro Rinne serait trop dangereux à utiliser.

Que puis-je faire — ? se demanda Shizuku.

« Une ouverture ! »

« Ah, guh... ! »

Shizuku était stupéfaite face aux capacités d’Amane, et Amane lui-même s’approcha et frappa avec son Azur. Shizuku avait été lente à réagir, subissant une coupure profonde au front, et un rideau de sang était tombé sur sa vision. Elle ne pouvait pas se défendre correctement contre d’autres attaques, alors Shizuku avait immédiatement pris de la distance, mais son dos avait heurté quelque chose derrière elle. C’était un mur de béton. Elle était coincée, et cette prise de conscience lui avait serré son cœur. Elle ne savait pas quoi faire ensuite.

Mais même si elle ne savait pas comment le combattre, elle savait qu’elle devait faire quelque chose.

— Amane Shinomiya.

Les yeux de ce salaud..., pensa Shizuku.

Ces pupilles, souillées par toutes sortes d’émotions négatives, étaient fixées sur la personne qu’elle aimait le plus, et elle ne pouvait pas le laisser se rapprocher de son frère. Shizuku n’avait pas la passion que son frère et Stella ressentaient pour les batailles entre chevaliers, mais au cours des derniers mois, elle s’était désespérément battue pour arriver où elle était. Elle avait aussi vu la ferveur des autres qui arrivaient au Festival. La violation claire des règles par Amane et le renvoi de ses opposants était un sacrilège, impardonnable. Sachant cela, Shizuku avait écarquillé ses yeux malgré la douleur du sang qui y pénétrait et cria — .

« Vous n’avez pas le droit de participer au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ! C’est la scène pour ceux qui sont fiers de leur chevalerie ! Vous, sans fierté ni rêves, vous n’êtes pas digne d’aller plus loin... ! Je vais vous arrêter ici... ! » cria Shizuku.

Même si elle devait être pénalisée, elle devait le faire payer pour ses crimes. D’innombrables vagues s’étaient répandues sur le mur derrière Shizuku, cela s’était amplifié en un instant, faisant un grand éclaboussement...

« Keppu San'u ! » cria Shizuku.

C’était la malédiction de la Lorelei, l’écume qui jaillissait de derrière Shizuku comme une surface d’un lac turbulent par un jour de tempête. Cette mousse s’était transformée en balles hautement pressurisées et avait volé vers Amane — non, dans tout l’espace devant Shizuku comme une mitraillette. Si des erreurs devaient se glisser dans son ciblage, elle devait alors arrêter de viser et l’écraser avec un barrage de tirs. Les balles avaient secoué la pièce comme une chute d’eau et avaient rempli l’espace d’une brume si dense qu’on ne pouvait voir au-delà d’un mètre dans aucune direction.

« Dommage, le temps est écoulé, » déclara Amane.

« — Ah ! » s’exclama Shizuku.

L’argent brilla à travers la brume dense et s’avança sous ses yeux. Azure avait été jeté. Des lames avaient alors percé les membres de Shizuku avec assez de force pour soulever son corps mince et la crucifier sur le mur derrière elle.

« Ka... ah... !? »

La douleur avait fait suffoquer Shizuku, mais cette douleur était la dernière chose qu’elle avait à l’esprit lorsqu’elle avait vu la brume se dissiper et qu’elle avait pris connaissance de l’état de la pièce.

« Comment... est-ce... ? » demanda Shizuku.

Malgré ses projectiles, Amane n’avait pas été blessé. Tout le mur derrière lui avait été laissé en nid d’abeille, mais la partie située directement autour d’Amane n’avait pas été touchée. Dans le barrage de Shizuku, seules les balles qui avaient rencontré Amane avaient perdu leur dureté à cause d’erreurs de contrôle magique, redevenant de la mousse inoffensive.

« Hahahaha, si viser échoue, alors ne vise pas, hein ? Est-ce que tout le monde pense à ce genre de chose au combat ? Incroyable. Mon uniforme est trempé ! Et bien, me rafraîchir un peu me fait du bien aussi, donc je suppose que j’ai de la chance... heh heh heh. Hahahaha. AHAHAHAHAHAHAHA ! »

Amane se moqua d’elle. C’était comme un cauchemar. La peur avait transpercé le cœur de Shizuku.

Il peut même le faire..., pensa Shizuku.

Peu importe à quel point elle était bien entraînée, tant qu’il y avait la moindre chance d’échec, tout ce qu’elle faisait échouait. Il pouvait tordre le monde, et plier la causalité. Tout concluait à l’avantage d’Amane... c’était trop injuste. À ce moment-là, Shizuku avait enfin compris pourquoi Arisuin essaya de s’échapper dès que l’embuscade échoua. Sa réponse n’était qu’évidente.

Contre une telle puissance, il n’y a... aucune chance de vaincre...

Le désespoir l’avait dévorée. Et puis — .

« Concurrent Shinomiya ! Concurrent Shizuku ! Qu’est-ce que vous faites tous les deux ? »

Du haut-parleur de la salle d’attente, le cri de la présentatrice lui avait rempli les oreilles. Leur perturbation avait finalement été remarquée. Shizuku n’avait pas pu répondre quand Amane avait expliqué la situation. Il avait dit que pendant qu’il attendait le match, Shizuku l’avait soudainement agressé, et que tout le monde pouvait vérifier les preuves sur la caméra de surveillance.

Je suis si... misérable, pensa Shizuku.

Alors que sa conscience vacillait à cause d’une perte de sang et d’un manque d’oxygène, Shizuku fut remplie de regrets. En fin de compte, elle n’avait fait que se couvrir de honte sans rien accomplir.

« Ah, en parlant de ça, Ikki-kun n’écoute-t-il pas ça aussi ? C’est peut-être étrange venant de la victime, mais je ne pense pas négativement face à ce qu’a fait Shizuku-chan ! Elle l’a fait pour toi, après tout ! » déclara Amane.

Les regrets avaient été mis de côté dans son esprit lorsque Shizuku avait essayé de protester contre les paroles d’Amane, mais elle ne pouvait pas parler, seulement gémir alors qu’Amane avait décrit sans vergogne les sentiments de Shizuku.

« Après l’avoir combattue, je comprends maintenant. Ikki-kun, Shizuku-chan est amoureuse de toi. Ce n’est pas de l’amour fraternel bien sûr, mais comme une fille aime un garçon. Quand Stella-chan et toi êtes devenus un couple, je pense qu’elle a eu des moments difficiles. Je dirais qu’elle voulait que tu la regardes, que tu t’occupes d’elle, que tu penses à elle tout ce temps, » déclara Amane.

« Sto... p..., » balbutia Shizuku.

La gorge de Shizuku ne pouvait émettre que de faibles sons. Elle ne pouvait pas l’empêcher de dire ces choses, d’annoncer égoïstement le contenu de son cœur.

« Et elle a pris ces sentiments sur le mauvais chemin, pour éliminer un obstacle à ton rêve de devenir le roi de l’épée des sept étoiles. Elle voulait soutenir ton objectif et être aimée par toi en retour. Une pensée si tordue, » déclara Amane.

« ... S... à... p... »

Shizuku n’avait pas pu être entendue et Amane avait continué à donner sa propre interprétation. C’était insupportable. Parce qu’elle voulait qu’Ikki la regarde ? Parce qu’elle voulait être aimée ? Ce n’est pas pour ça qu’elle avait fait ça. Et pourtant...

« C’est vrai que ce que Shizuku-chan a fait était mal, mais je pense qu’il est tout à fait naturel qu’elle veuille retrouver son amour. J’espère que tu prendras en compte ses sentiments. Qu’en dis-tu ? Si tu peux accepter ses sentiments, Ikki-kun, et aimer Shizuku-chan comme une femme —, » continua Amane.

Elle était déjà à ses limites. « Ahh... egh... »

Le sentiment le plus important dans son cœur, son amour pour Ikki en tant que sœur et femme, un amour plus grand que celui de quiconque dans le monde était mis à nue. En le voyant détaillé par une personne aussi détestable, tordue dans son interprétation comme ça, Shizuku aurait préféré que son corps soit souillé plutôt qu’exposé de cette façon.

« Arrêtez... ce... cela..., » supplia Shizuku, avec ses larmes coulant de ses yeux. Quel était le sens de la dignité et de la fierté ?

Le mur de la salle d’attente avait explosé.

« Wôw !? » cria Amane en protégeant son visage de la chaleur.

Shizuku avait également été assaillie par le vent chaud et elle avait fermé les yeux contre le flash. Quand elle les ouvrit à nouveau pour voir ce qui s’était passé —, il y avait une autre personne. Une chevalière rousse se tenait dans le trou présent dans le mur de la salle d’attente. C’était la princesse cramoisie, Stella Vermillion.

 

 

« Bien. On dirait que tu respires encore, Shizuku, » déclara Stella.

Stella sauta dans la salle d’attente et Amane se plaignait de son entrée trop violente.

« Ça m’a surpris ! C’était donc Stella-chan. U-Uhhh, je sais qu’en tant que petite amie d’Ikki tu ne pouvais pas l’ignorer, mais entrer par un mur manque vraiment de sens communs —, » déclara Amane.

« Silence. »

Son grief avait été écourté par le seul mot de Stella. La voix de Stella était indifférente et elle ne s’était pas tournée vers lui.

« Si tu continues à te moquer des sentiments de Shizuku, je me fiche du match ou du Festival. Je vais te transformer en charbon sur le champ, pour que tu ne craches plus jamais d’absurdités, » déclara Stella.

Elle ne s’était pas retournée. Elle ne pouvait pas se retourner. Si le visage d’Amane pénétrait dans sa vue, alors la furie de Stella — qu’elle maintenait avec une telle force que ses lèvres saignaient presque en raison de la force dont elle les mordait — ne pourrait plus être contenue.

Stella... – san..., pensa Shizuku.

Si Shizuku pouvait simplement suivre ses propres désirs, et mépriser celle qui lui avait enlevé son bien-aimé comme le disait Amane, ce serait beaucoup plus facile. Elle n’aimerait pas Stella autant qu’elle l’aimait. Les désirs incompatibles d’être aimé par son frère comme une femme et de voir Stella et lui devenir une famille heureuse ne la sépareraient pas.

« ... Merci... beaucoup... »

Shizuku avait été libérée des contraintes d’Amane, et son corps qui tombait avait été pris dans des bras. Elle avait rassemblé le reste de ses forces pour exprimer sa gratitude, mais avait-elle été entendue ? Elle s’était évanouie avant de le savoir.

***

Partie 2

Par la suite, le comité avait vérifié la caméra de surveillance et analysé l’ensemble du tumulte dans la salle d’attente... Incroyablement, bien que les données sonores aient été corrompues et que leurs voix n’aient pas pu être entendues, la vidéo avait montré l’instant où Shizuku Kurogane avait tendu une embuscade à Amane Shinomiya dans la salle d’attente, prouvant ainsi que l’explication donnée par Amane était correcte. Shizuku avait été disqualifiée pour cette violation et Amane Shinomiya avait été avancé en demi-finale. La peine encourue par le complice de Shizuku, Arisuin, s’était heureusement limitée à une interdiction de trois mois de matches officiels et à la soumission d’un essai exprimant la repentance. Cette indulgence était peut-être due au fait que les membres du comité et le personnel de la Ligue avaient de fortes suspicions au sujet de la série aberrante de victoires d’Amane par défaut, bien que personne n’ait pu prouver un quelconque acte répréhensible.

La perturbation avait été résolue et le troisième tour s’était terminé avec la décision des demi-finalistes du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

***

Partie 3

Cette nuit-là, après avoir visité Shizuku et Arisuin qui étaient encore inconscients, Ikki Kurogane se rendit au parc à côté de l’hôtel pour s’entraîner. L’activité était très ordinaire, il suffisait de découper un grand bloc de bois. Chaque fois, Ikki avait stabilisé sa respiration et avait balancé son arme. Chaque fois, le son d’une forte entaille avait rempli l’air. Et chaque fois, le bloc avait été coupé. Lorsque le bloc qui montait jusqu’à sa tête avait été raccourci à peu près au niveau de ses hanches, Ikki s’était arrêté.

« Ouf… »

De la sueur coulait sur le front d’Ikki comme une cascade d’eau, ce qui témoignait de la concentration qu’il avait versée dans son entraînement. Mais c’était ainsi parce que l’arme qu’Ikki tenait n’était pas son Dispositif, mais un morceau de papier à photocopier qu’on pouvait trouver n’importe où. En redressant le papier mou et en le balançant sans en plier le bord, il avait coupé le bois beaucoup plus dur. Et l’entraînement d’Ikki ne s’était pas arrêté là. Après avoir essuyé sa sueur et calmé son souffle, Ikki avait répété la même activité, cette fois en coupant non pas un bloc de bois, mais une barre en métal. Le monde avait été forcé de reconnaître cette scène absurde, et de reconnaître l’étendue surhumaine du physique d’Ikki.

Même si c’était encore trop difficile pour Ikki.

« Ah. »

Peu à peu, la brise nocturne s’était intensifiée, et un petit bruit de déchirure s’était fait entendre venant du papier en réaction à la brise. Il était devenu tordu, et Ikki avait soupiré face à son échec alors qu’il passait ses doigts dans ses cheveux trempés de sueur.

« Ce n’est pas bon. Je suis trop concentré sur mon corps. Je dois aussi m’adapter aux facteurs externes, » murmura Ikki.

« Cet entraînement est assez inhabituel. »

Ikki se retourna face à la voix familière, et vit sa bien-aimée marcher vers lui sous la lueur des lumières de la rue.

« Stella…, » déclara Ikki.

« De quel genre d’entraînement s’agit-il ? » demanda Stella.

« C’est pour un contrôle précis du corps. Grâce à l’imitation de l’épée d’Edelweiss-san, ma force de combat a augmenté… mais je ne la maîtrise pas encore, » déclara Ikki.

La technique d’Edelweiss était une technique qui convertissait toute l’énergie en puissance d’attaque et ne produisait aucun son, une technique divine qui ne causait même pas la moindre vibration dans l’air. La copie produite par le Vol de Lame d’Ikki n’avait pas encore atteint ce niveau. Ses mouvements étaient encore assez inefficaces.

« Si je peux utiliser la technique d’Edelweiss, cela sera facile d’utiliser le papier pour découper le métal. Mais… ce n’est pas suffisant en soi. Peu importe la précision avec laquelle je bouge mon corps, si je ne tiens pas compte des facteurs externes, et je perdrai quand même de l’énergie. C’est pourquoi…, » déclara Ikki.

Tandis qu’il s’entraînait, Ikki avait pris une autre feuille de papier à photocopier du paquet à côté de ses pieds, la pinça entre ses doigts et la lança comme un shuriken. Le papier projeté avait volé dans l’air et s’était enfoncé dans le tuyau métallique de quelques centimètres de profondeur, avant de se plier face à la gravité.

« Si les objets peuvent éviter de perdre de l’énergie après avoir quitté ma main… le son devrait aussi disparaître de mon épée, » déclara Ikki.

« C’est un talent étonnant…, » déclara Stella.

« Oui. Edelweiss-san est vraiment incroyable.... On dirait que je suis encore loin de rattraper mon retard, » déclara Ikki.

Stella n’avait pas eu de réponse, car elle pensait que ce qu’Ikki avait déjà été assez étonne. Vers une Stella silencieuse, Ikki avait dit…

« Merci, » déclara Ikki.

« Pour avoir fait quoi ? » demanda Stella.

« Pour avoir sauvé Shizuku. Si je l’avais fait en premier, je pense que je l’aurais attaqué, » déclara Ikki.

« Ahh, ça. Tu n’as pas vraiment besoin de me remercier. Ce n’est pas quelque chose que je peux non plus pardonner, » répondit Stella.

Stella n’avait pas pensé à ces détails. Elle voulait juste faire taire ce garçon insensible le plus tôt possible et l’empêcher de faire des remarques insensées. Stella n’était certainement pas très proche de Shizuku, étant donné les nombreux conflits dans leur vie quotidienne. Elles aimaient le même homme, donc c’était fondamentalement inévitable, mais cela signifiait aussi qu’elle pouvait comprendre Shizuku, qu’elle pouvait comprendre à quel point les sentiments de Shizuku étaient profonds pour Ikki.

« … Euh, Ikki. À propos de ce que ce type a dit…, » commença Stella.

Ikki l’avait arrêtée. « Ce n’est pas grave. Je comprends. »

« Hein… ? » s’exclama Stella.

« Vu son caractère flagrant, même moi, je peux dire qu’elle m’aime non pas comme un frère, mais comme un homme. En même temps, je sais aussi qu’elle ressent plus que ça pour moi, » déclara Ikki.

Pas seulement les sentiments superficiels dont Amane avait parlé, mais l’amour d’une sœur, d’une amie, d’une parente, d’une amante… Shizuku avait voulu donner à Ikki toute l’affection qui lui manquait dans les années passées, au point qu’Ikki se sentait coupable.

« Franchement, c’est une fille merveilleuse que je ne mérite pas, » déclara Ikki.

C’était la petite sœur qu’il aimait et dont il était fier. Pour son bien, il était certain qu’il ferait n’importe quoi.

« Amane-kun a blessé Shizuku, » déclara Ikki.

C’était impardonnable, et Ikki n’avait pas l’intention d’essayer de le lui pardonner.

« C’est moi qui le ferai payer… à tous les coups… ! » déclara Ikki.

Des flammes bleues de colère s’enflammèrent dans ses pupilles. Ikki avait jeté un nouveau morceau de papier pour photocopieuse. Il avait percé le tuyau métallique plus profondément qu’auparavant.

« Je vois…, » déclara Stella.

Entendant les paroles d’Ikki et sachant qu’il n’avait pas mal compris Shizuku, Stella soupira en soulagement. Ikki sourit.

« Tu es trop gentille, Stella, » déclara Ikki.

Stella avait rougi et elle détourna le regard. « Se soucier de ma future belle-sœur est la meilleure chose à faire ! »

Honnêtement, admettre sa bonne volonté envers Shizuku était probablement embarrassant pour Stella, car elles étaient généralement en désaccord. Cette obstination avait fait maintenir le sourire sur le visage d’Ikki, alors que Stella lui avait fait la moue.

« Bon sang. Eh bien, j’y retourne. Je ne veux plus t’empêcher de t’entraîner, et j’ai aussi un match demain, » déclara Stella.

« Ouais. Demain, c’est la demi-finale, après tout, » déclara Ikki.

« Ouais. On est enfin arrivés ici, » déclara Stella.

Bientôt, ils tiendraient la promesse qu’ils avaient faite cette nuit-là.

« Demain est un moment critique pour nous deux. Nos deux adversaires sont redoutables, » déclara Ikki.

« Hmph. Exactement ce que je voulais. Je le rembourserai avec intérêts pour ce qu’il a fait, » déclara Stella.

« … Mon frère Ouma est fort, et probablement le plus fort que tu as combattu jusqu’à présent, » déclara Ikki.

« Je suppose que oui. Mais —, » répondit Stella.

Stella avait pris quelques morceaux de papier du paquet d’Ikki et les écrasa en boule.

« — Je suis encore plus forte que ça maintenant, » continua Stella.

Le pouvoir magique jaillissait de tout son corps sous forme d’incandescence et de chaleur. Debout dans cet air étouffant, Ikki vit sur le corps de Stella l’image fantôme d’un énorme dragon.

C’est… c’est… ! pensa Ikki.

Stella avait jeté le papier en boule sur le tuyau métallique debout, et le tuyau avait été déchiré en deux à l’endroit où il avait été frappé, pendant que la boule de papier s’enfonçait dans le mur en béton du parc derrière lui. Ikki était sans voix.

« … Je ne m’attendais vraiment pas à ça, » déclara Ikki.

Avec quelle force faudrait-il lancer pour déchirer du métal avec une boule de papier ? Ikki ne pouvait pas l’imaginer.

 

 

« … Mon match commence demain. Je t’attendrai en finale, » déclara Ikki.

Stella l’avait regardé avec un esprit combatif brûlant dans ses yeux pourpres, puis elle avait quitté le parc. Son dos montrait de la confiance, ne laissant aucun doute qu’elle avait acquis une grande puissance grâce à l’entraînement spécial de Nene Saikyou.

Mais Ikki avait déjà affronté Ouma auparavant, il avait été témoin de la force d’Ouma qui dépassait largement le bon sens. L’affrontement monstrueux entre deux rares chevaliers de Rang A serait intense, et la source de la nouvelle force de Stella pourrait être révélée. Ikki l’attendait avec impatience. Mais…

« Stella, je ne veux vraiment pas gâcher ta superbe sortie… mais comme c’est un parc public, c’est une mauvaise idée d’endommager les choses, » déclara Ikki.

« … J’avouerai au bureau municipal par téléphone demain…, » déclara Stella.

Stella ne s’était pas retournée, mais ses oreilles étaient rouges, alors elle s’était probablement rendu compte qu’elle était allée trop loin sans qu’il le mentionne. Ce n’était pas comme si elle voulait endommager le mur exprès. Et comme diverses installations autour de l’hôtel, y compris le parc, permettaient aux participants au Festival de les utiliser comme lieux d’entraînement tant que la magie était limitée, elle ne serait probablement pas punie.

Après le départ de Stella, Ikki était retourné à son travail et avait installé un autre bloc.

« De retour à l’entraînement. Je ne retournerai probablement pas à l’hôtel ce soir, » murmura Ikki.

« Oh mon Dieu, c’est tout à fait stupéfiant. Malgré mes longues années, c’est la première fois que je vois quelqu’un capable de lancer une boule de papier dans du béton. Et un lancer occasionnel aussi, comme c’est effrayant. »

C’était une voix faible qu’Ikki avait entendue, mais un calme ferme était audible.

Hein… ?

Ikki connaissait cette voix. Il ne l’avait pas entendu directement avant ça, mais… il l’avait pourtant entendu plusieurs fois auparavant. Bien sûr qu’il l’avait fait. Elle appartenait au Premier ministre de son pays.

***

Partie 4

« P-Premier ministre Tsukikage… ! » S’exclama Ikki.

Bakuga Tsukikage était apparu dans la direction opposée au départ de Stella. En tant que Premier ministre du Japon, il était leur adversaire ultime, le directeur général de l’Académie Akatsuki. Ikki fut ébranlé par cette confrontation contre un ennemi qu’il n’avait jamais envisagé de rencontrer. En revanche, Tsukikage était tout à fait calme.

« Tu as vraiment grandi, Ikki-kun, » déclara Tsukikage.

Il s’était approché d’Ikki avec le sourire.

« … S’est-on déjà rencontrés ? » demanda Ikki.

« Il est naturel que tu ne t’en souviennes pas, mais à l’époque où Ryouma-san était encore en vie, je suis venu une fois auprès d’Itsuki-kun pour discuter d’une élection au conseil. On s’est croisés à l’époque, » déclara-t-il.

Ikki avait appris d’Ouma que leur père Itsuki était impliqué dans la fondation de l’Académie Akatsuki, il ne serait donc pas déraisonnable pour Tsukikage de visiter la maison Kurogane.

« Est-ce que c’est si… ? Alors je m’excuse pour mon impolitesse, » déclara Ikki.

Malgré sa réponse polie, Ikki se retira lentement à reculons et garda Tsukikage en vue. Voyant cela, le sourire de Tsukikage avait indiqué qu’il était amusé.

« Hahahaha… pas besoin d’une telle méfiance. Un vieux Blazer comme moi, du genre non combattant, ne pourrait rien te faire, » déclara Tsukikage.

Certainement, Ikki ne pouvait détecter aucune prouesse martiale de la part de Tsukikage. Le pouvoir magique de l’homme était assez élevé, mais pas assez élevé pour être menaçant. Mais quand même…

« La prudence est inévitable, puisque vous êtes clairement mon ennemi, étant donné que vous êtes le chef de nos ennemis… et je ne vois pas cette réunion comme une coïncidence. Vous avez même attendu que Stella parte la première pour venir me voir, » déclara Ikki.

Tsukikage acquiesça profondément.

« C’est vrai, ce n’est pas une coïncidence… En fait, il y a quelque chose dont je veux discuter avec toi, » déclara Tsukikage.

« Avec moi… ? » demanda Ikki.

« Oui. Peux-tu m’accorder un peu de ton temps ? Ce n’est pas une longue conversation, » déclara Tsukikage.

« Je refuse, » répliqua Ikki.

« Une réponse si rapide. Comme c’est glacial, » déclara Tsukikage.

« M. le Premier ministre, vous devriez être conscient de mon adversaire demain, et de ses capacités. Qui sait quel effet la Gloire sans Nom d’Amane-kun peut avoir sur moi en ce moment même. Je ne peux pas accepter une invitation du chef ennemi dans cette situation et c’est peut-être même ce que vous désiriez provoquer, » déclara Ikki.

Si Tsukikage attaquait seul, Ikki devrait être capable de le gérer facilement, mais depuis qu’Ikki avait appris qu’il combattrait Amane en demi-finale, il s’était méfié de la Gloire sans Nom. Après tout, pour avoir ce combat, il devait d’abord se rendre sur le ring, ce qui signifiait être vigilant en cas d’incidents imprévus. C’est pourquoi Ikki avait décidé d’attendre dehors la nuit au lieu de dormir. Il était au parc non seulement pour s’entraîner, mais aussi parce que la zone dégagée était facile à surveiller et parce qu’il n’aurait pas à s’inquiéter d’être enterré dans un bâtiment par un tremblement de terre. Après avoir été si minutieux, il n’y avait aucune raison de prendre des risques à cette heure tardive.

Tsukikage soupira d’admiration devant la réponse d’Ikki.

« Je vois, c’est une bonne réponse. Tu t’es bien entraîné, tu t’es bien battu et tu as bien planifié… Shinguuji-kun doit être contente d’avoir un étudiant comme toi, » déclara Tsukikage.

Il avait fait l’éloge de l’Ikki prudent, mais il avait continué à parler.

« Mais tu n’as pas à t’inquiéter pour ça, simplement parce que maintenant, tu ne peux pas lutter contre Shinomiya-kun, » déclara Tsukikage.

« Quoi ? Vous dites… que je vais perdre sans me battre ? » demanda Ikki.

Tsukikage secoua la tête.

« Non, pas ça. Il ne se contenterait pas de te faire perdre sans se battre. La haine de Shinomiya-kun est bien plus profonde que tu ne le penses. Et… eh bien, Shinomiya-kun est ce dont je veux parler. Qu’en dis-tu ? Es-tu… un peu intéressé maintenant ? Hmm ? » demanda Tsukikage.

Et Ikki réalisa qu’il n’avait pas le choix depuis le début. La négociation avait commencé et comme souvent, cela s’était terminé avant d’arriver à la table des négociations. Un homme politique expérimenté comme Bakuga Tsukikage le savait bien. Ikki ne pouvait qu’écouter.

« … Je comprends. J’écouterai ce que vous avez à dire, mais rien de plus, » déclara Tsukikage.

« Merci, » déclara Ikki.

***

Chapitre 12 : Affrontement entre deux Dragons

Partie 1

 

Le soleil d’été brillait encore plus impitoyablement le troisième jour du Festival d’art à l’épée que le deuxième, mais il ne pouvait être comparé à la chaleur qui enveloppait le Bay Dôme.

« Une température à trente-cinq degrés Celsius, et humidité à soixante-dix pour cent ! Merci au public d’être venu malgré le soleil brûlant ! Nous avons atteint les demi-finales de la soixante-deuxième édition du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, où les quatre premiers du pays vont s’affronter ! Parmi ces jeunes forts, tout un cran au-dessus des autres, qui gagnera son entrée dans la bataille finale !? Tout le monde est-il prêt contre la déshydratation ? On est tous bien préparés, non ? Alors, accueillons les candidats pour le premier match des demi-finales ! » déclara Iida.

Alors que l’animatrice Iida déclarait ça, les applaudissements s’étaient fait entendre sur les lieux. Et sous les applaudissements, Stella était apparue sur scène avec ses cheveux pourpres.

« D’abord, de la porte rouge, la princesse cramoisie, la concurrente Stella Vermillion viens d’arriver ! Deuxième princesse impériale de l’Empire Vermillon, c’est un prodige au plus haut pouvoir magique ! Elle a failli être disqualifiée au premier tour à cause d’un incident sur la voie ferrée, mais elle a réussi à franchir la pénalité en affrontant simultanément tous les concurrents du bloc B, les écrasant et se qualifiant pour les demi-finales en une seule étape ! Son pouvoir, qui peut même détruire cette salle, est sans doute en tête de liste parmi les concurrents ! Une étoile brillante de l’époque actuelle ! Atteindra-t-elle le sommet des Sept Étoiles avec cet élan ? »

« Princesse Stella — ! Faites de votre mieux — ! »

« Eek — ! Stella-sama ~ ! Regardez par ici, s’il vous plaît ~ ! »

« Il y a deux matchs aujourd’hui, alors ne cassez pas trop l’arène — ! »

Des voix de soutien s’étaient fait entendre sur le ring. Avec sa beauté, son pouvoir magique incomparable, et sa position de princesse impériale, la popularité de Stella était tout à fait naturelle. Et Ikki, plus fasciné que quiconque par le profil digne de cette jeune fille intrépide, l’avait également applaudi et encouragé.

Une voix s’était soudain fait entendre derrière lui. « Stella-san a une belle expression. »

« Hein ? » s’exclama Ikki.

C’était une voix qu’il ne pouvait pas oublier et donc Ikki avait été surpris.

« T-Toudou-san ! Et aussi Toutokubara-san ! » s’exclama Ikki.

 

 

Il s’agissait de Raikiri Touka Toudou, une fille au comportement doux et aux cheveux châtains noués en une tresse à trois brins, et de son amie Scharlach Frau Kanata Toutokubara, une grande fille tenant un parasol.

« Ça fait un bail, Kurogane-san, » déclara Toutokubara.

« Oui, c’est vrai. Êtes-vous toutes les deux venues à Osaka ? » demanda Ikki.

« Oui, nous avons pris le train à grande vitesse avec Saikyou-sensei ce matin. Nous voulions au moins voir les demi-finales, » répondit Touka.

« Ton corps est-il déjà guéri ? » demanda Ikki.

Elle était encore inconsciente il y a quelques jours, mais Touka répondit d’un signe de tête énergique. « J’ai déjà récupéré. En fait, j’ai tellement dormi que maintenant j’ai trop d’énergie. Uta-kun a dit qu’il se sentait encore fatigué alors il est resté à l’académie pour se détendre. »

« Le vice-président est-il toujours alité ? » demanda Ikki.

« Il n’y a pas besoin de s’inquiéter, le corps d’Uta-kun a toujours été faible puisqu’il ne joue que des jeux vidéo tous les jours. Qu’il récolte ce qu’il sème, » déclara Touka.

Toutokubara avait souri. « Notre vice-président est après tout fragile. »

Les deux filles gloussaient ensemble. À en juger par ça, il pouvait être rassuré.

« Kurogane-kun, peut-on regarder la bataille ensemble ? » demanda Touka.

« Oh, bien sûr, » répondit Ikki.

Ikki céda la place à ses deux camarades de classe supérieure, et en même temps, l’adversaire de Stella se montra.

« Ensuite, à partir de la porte bleue, le champion du bloc A, l’Empereur de l’Épée du Vent, le concurrent Ouma Kurogane entre ! Le concurrent Ouma a écrasé ses adversaires à chaque tour ! Sa force et son impitoyabilité sont testées et garanties ! Et nous avons des informations sur une victoire non officielle sur la concurrente Stella avant ça ! Si la concurrente Stella est la favorite de cet événement, alors lui seul peut rivaliser avec elle ! C’est un chevalier japonais de Rang A renommé dans le monde entier, mais comment va-t-il faire face à une célébrité internationale ? Cette confrontation entre les Rang A est totalement incertaine ! »

Le public avait assisté à l’arrivée d’Ouma, sa présence tranchante comme une lame dégainée, avec des respirations retenues en raison de la nervosité.

« Il est toujours le même… son regard semble vous ouvrir les yeux… »

« J’ai peur… »

« Mais comme le Festival est toujours l’événement du Japon, j’espère qu’il s’en sortira bien. »

Les applaudissements pour l’entrée d’Ouma n’étaient pas comparables à ceux de Stella, probablement en raison du match choquant contre le Panzer Grizzly Renji Kaga. Bien que les concurrents aient risqué leur fierté et leur vie au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, cela faisait partie de la détermination d’un Chevalier-Mage, alors que la population en général qui les regardait comme un divertissement allait encore se rebuter.

« Aujourd’hui, nous avons invité le troisième Chevalier-Mage du monde, la Princesse Yaksha Nene Saikyou-sensei pour commenter pour les demi-finales ! Saikyou-sensei, j’ai hâte de travailler avec vous, » déclara la présentatrice.

« Je suis aussi enchantée de vous rencontrer, » déclara Saikyou.

« Alors, qu’en pensez-vous ? Comment le Chevalier-Mage le mieux classé du Japon voit-il nos deux prétendants… ? » demanda Iida.

« Ils sont tous les deux de bonne humeur, et semblent vraiment motivés, pas trop tendus. Dans les meilleures conditions, je dirais —, » déclara Saikyou.

« En effet, ce match sera une bataille entre deux Rang A, mais en ce moment, lequel d’entre eux a le plus de pouvoir selon Saikyou-sensei ? » demanda Iida.

« Hehe… ne soyez pas si pressée. Personne n’aime les gens impatients, vous savez ? » Saikyou referma son éventail pliant, puis l’ouvrit à nouveau avec un sourire significatif. « … Ces deux-là vous donneront votre réponse bien assez tôt. »

Maintenant, Stella-chan. Ce type n’est pas comme les gosses du premier round. Tu peux le combattre avec toute ta force… alors donne-lui le choc de sa vie avec le nouveau pouvoir que tu as gagné en t’entraînant avec moi, pensa Saikyou.

Ouma avait pris sa place sur le ring, et le silence était tombé dans les lieux. Dans ce silence, l’animatrice Iida avait annoncé le début du match.

« Les deux prétendants sont prêts, et maintenant la première demi-finale commence ! COMMENCEZ ─ ! »

***

Partie 2

Au signal de départ, le premier à bouger avait été… Ouma.

« Nous ne nous connaissons pas assez bien pour avoir besoin de converser, » murmurant cela, Ouma se pencha en avant et étira le bras droit vers l’arrière, le pouvoir magique s’accumulant dans sa main droite.

« Gronde, Ryuuzume, » déclara Ouma.

L’essence de son âme était une lame plus longue qu’un katana, classée comme un nodachi.

« Laissez-moi vous confirmer combien vous avez grandi, » déclara Stella.

« … Si vous le pouvez, » Ouma répondit à la provocation de Stella, s’enfonçant dans sa position, et se précipita en avant.

« Ooh, le concurrent Ouma, malgré sa nonchalance dans chaque match jusqu’à présent, attaque le premier ! L’ourlet de son kimono bat la chamade alors qu’il se rapproche de la concurrente Stella en ligne droite ! Comment réagira la concurrente Stella ? » déclara la commentatrice.

La nouvelle manière d’agir d’Ouma avait fait du bruit dans l’auditoire, mais Stella n’avait pas été ébranlée.

« Sers-moi, Lævateinn, » déclara Stella.

Elle avait invoqué son propre Dispositif en réponse à l’approche rapide d’Ouma, et ce qui était apparu de son pouvoir magique n’était pas seulement son épée.

« D-Des sphères de chaleur brûlante apparaissent derrière la concurrente Stella ! Et quel nombre incroyable ! » s’écria Iida.

Stella balança Lævateinn comme un bâton de chef d’orchestre.

« Brûle en cendre — Flèches brisées, » annonça Stella.

Elle commandait les cent orbes en feu derrière elle, et, répondant à cet ordre, elles s’avancèrent vigoureusement vers l’avant comme un barrage de missiles enflammés qui consumerait tout ce qui se trouvait sur le ring. Le pouvoir magique inégalé et écrasant de Stella n’avait laissé aucun espace à Ouma pour l’esquiver.

« U-Un tir direct ! Les flammes balayent le ring et la fumée noire surgit de partout ! »

D’autres projectiles pleuvaient sur l’endroit où Ouma avait été englouti, et à travers les explosions, personne ne pouvait voir la silhouette d’Ouma. Et comment le feraient-ils ? Il s’agissait d’un niveau excessif de violence à l’égard d’une seule personne. Et pourtant — .

« Pourtant, cela ne semble pas efficace. » Saikyou l’avait murmuré.

L’adversaire de Stella était l’Empereur de l’Épée du Vent, et cet adversaire était apparu à travers la flamme et la poussière alors qu’il effectuait son assaut. Avec son pouvoir de contrôler le vent, il avait pris de plein fouet le barrage de tirs et l’avait traversé sans qu’une tache de suie entache ses vêtements. Il n’avait pas ralenti non plus — il avait plutôt accéléré son rythme. Sa frange se balançait en raison du vent autour de lui, et sans paroles, son regard indiquait clairement qu’il ne serait pas arrêté par de tels feux d’artifice.

« Robe de l’Impératrice, » déclara Stella.

Stella répondit à ce regard par un autre geste. Tenant Lævateinn droit dans sa main, elle s’avança aussi.

« La concurrente Stella s’est couverte d’une robe de feu ! La chaleur tord visiblement l’air autour d’elle ! » s’écria Iida.

La flamme de Stella, le Souffle du Dragon montait à une température de trois mille degrés Celsius. Si on s’approchait trop près, la peau serait brûlée, sans parler d’un coup direct.

« Mais le concurrent Ouma ne s’arrête pas ! Il se précipite dans la chaleur ! » déclara Iida.

« C’est parce que le pouvoir d’Ouma-chan est le vent, vous savez, » répondit Saikyou. « Comme il s’agit de chaleur convective, il lui suffit de faire un vide isolant pour empêcher le transfert. Plus important encore, le public assis à l’avant devrait se préparer. »

« Se préparer ? » demanda Iida.

Mais la présentatrice n’avait pas eu le temps de comprendre l’avertissement de Saikyou, parce qu’à ce moment-là, les dispositifs de Stella et d’Ouma s’étaient heurtés, et le bruit produit ne pouvait être décrit que comme une onde de choc ressentie dans tout le dôme.

« Wwwaaaahhh ~ ! !! »

Les spectateurs qui s’appuyaient sur la cloison de l’arène avaient été éblouis par l’impact de l’affrontement. Et pas seulement un impact, mais un deuxième, un troisième. Chaque fois que le nodachi de vent et l’épée bâtarde rouge flamboyant rentraient en collision, la cloison grinçait et les fenêtres en verre vibraient.

« Ça remue ! Est-ce le bruit des épées qui frappent !? C’est plus comme l’impact d’une collision de jets ! » s’écria Iida.

Mais malgré l’énergie libérée, aucune des deux personnes de l’épicentre n’avait reculé d’un pas et ils avaient continué à croiser les épées. Après l’avoir fait une dizaine de fois — une forte explosion, comme si dix éclairs avaient frappé, avait soufflé sur les deux côtés opposés du ring. Pas un seul coup n’avait touché. Ils étaient de façon égale à un niveau terriblement élevé. Cela prouvait que Stella avait comblé l’écart entre elle et Ouma.

« Rien de moins de la part de Stella-chan. Il ne semble pas qu’elle va perdre en force cette fois, » ayant été témoin de la première bataille entre eux, Toutokubara murmura son admiration. Ikki hocha la tête.

« Oui. Et Stella n’est pas encore sérieuse. Elle va accélérer le rythme, » déclara Ikki.

En effet, elle devrait encore pouvoir le faire. Stella avait montré son potentiel lors de sa première tournée du Festival, mais elle avait tout de même caché quelque chose. Ikki avait vu l’image fantôme d’un dragon en elle hier soir, et elle n’en avait pas encore montré la racine.

« Mais Ouma-san n’est pas sérieux non plus, » déclara Touka.

Touka interrompit les pensées d’Ikki. Et elle avait raison. Lors de ce premier contact, Ouma n’avait fait que tester Stella, pour savoir si cet adversaire allait prendre toute sa puissance ou s’en détacher. Ikki, en tant que frère d’Ouma, le savait mieux que quiconque.

Certainement, il ne serait pas sérieux pour un simple adversaire, pensa Ikki.

Il ne le ferait que pour quelqu’un digne de cet effort. Jusqu’à présent, ce match venait d’être confirmé.

Et maintenant, le vrai combat commence, pensa Ikki.

***

Partie 3

« Je vois. Comme je m’y attendais, vous ne tremblerez pas sous mon épée. »

Alors que l’engourdissement s’étendait à travers son avant-bras, Ouma avait fait l’éloge des capacités de Stella. Il n’avait pas affronté d’épées avec tant de force depuis longtemps.

« Mais si vous pouvez bloquer mes frappes, c’est à peine suffisant pour me tuer, » déclara Ouma.

Son expression montrait clairement qu’il avait de l’énergie à revendre, et Stella avait fait la moue.

« … Vous êtes encore assez distant, hein ? » répondit Stella.

Ouma l’avait déjà battue, donc sa nonchalance était compréhensible. Stella avait levé Lævateinn.

« Alors, j’enlèverai d’abord la soif de sang de ce visage de pierre, » continua Stella.

Elle versa plus de pouvoir magique dans la flamme du Souffle du Dragon enveloppant sa lame.

« Haaaaaaa ! » cria Stella.

La flamme cramoisie s’amplifia et se déchaîna au fur et à mesure que sa température et sa luminosité montaient en flèche. Se souvenant d’avoir déjà vu ça avant, Touka s’écria.

« C’est… pendant le camp de formation… ! »

C’était la technique de tir à longue distance que Stella avait utilisé lors de leur simulacre de combat, l’Art Noble du Croc du Dragon. Mais si le mouvement était le même, l’intensité de la chaleur de l’épée était incomparable. Et c’est parce que Stella avait l’intention de tirer avec le Croc du Dragon sept fois à l’unisson, chacun ayant un pouvoir destructeur que Raikiri pouvait à peine intercepter !

« Dispersez-vous et dévorez ! Croc de Satan — ! »

Immédiatement après ça, sept projectiles — non, sept têtes de dragon avaient volé depuis Lævateinn. Leurs mâchoires pleines de dents en fusion s’approchaient d’Ouma sous de nombreux angles pour le mordre.

Mais l’expression d’Ouma ne changea pas.

« Qui sait combien de Blazers moyens ont besoin de magie pour ce sort à eux seuls ? Dramatique… mais dois-je craindre une poignée de serpents ? Fuujin Kekkai, » déclara Ouma.

Il avait poignardé Ryuuzume dans le ring, activant l’Art Noble qui avait protégé le public du Rugissement du Bahamut de Stella au premier tour. Le vent tourbillonna autour de lui, et les frappes de vent déchirèrent les dragons qui s’approchaient pour faire des braises qui s’enroulaient en spirale dans une tornade s’élevant vers le ciel, disparaissant de vue. Ouma avait facilement annulé l’attaque longue distance à pleine puissance de Stella.

« Est-ce tout, princesse cramoisie ? » demanda Ouma.

Alors que les mots sortaient de ses lèvres, il vit que Stella avait disparu du ring. Et à ce moment-là, il était trop tard.

« Que dites-vous de ça, Empereur de l’Épée !? »

De l’air chaud et ondulant derrière Ouma, une fille aux cheveux roux était apparue et l’avait frappé avec son épée vers le cou. C’était le Voile de Flammes, l’Art Noble de Stella qui cachait son corps en réfractant la lumière dans un endroit où l’air était très chaud. Ouma l’avait mal jugée. Un chevalier comme elle ne comptait pas que sur la magie. Elle avait capté son attention avec un pouvoir destructeur en lui faisant penser que Stella se spécialisait dans l’attaque à distance, mais Stella était au contraire une généraliste extrêmement compétente. Son utilisation de la magie était si polyvalente que même Shizuku ne pouvait l’égaler. En exerçant cette polyvalence, Stella avait pu arriver dans le dos d’Ouma.

« Haaaaa ! »

Elle avait frappé contre l’Ouma sans défense.

« N-Non ! » Alors que résonnait le cri de Touka, une gerbe de rouge recouvrit le ring comme une rose en fleur.

***

Partie 4

Le sang qui avait éclaboussé le ring appartient à… Stella.

« La concurrente Stella est blessée ! L’empereur de l’épée du vent a enfin touché la princesse cramoisie avec son épée ! Du sang jaillit de ses bras ! Le premier coup appartient au concurrent Ouma Kuroganeeeeee ! » s’écria Iida.

Le combat à armes égales avait changé. Des voix de chagrin s’étaient fait entendre à travers la salle en raison de la différence évidente de pouvoir, malgré l’attaque efficace de Stella. Pourtant, Stella elle-même n’avait pas essayé de soigner ses blessures. S’en fichait-elle ? Non, elle avait été assez surprise pour oublier sa propre blessure.

Qu’est-ce… c’est… !? Se demanda Stella.

L’incompréhension remplissait le visage de Stella. Si Ouma avait lu l’attaque-surprise et renvoyé une frappe, elle aurait pu l’accepter. Mais ça… à la place, la frappe de Stella avait bien touché. Lævateinn avait touché l’épaule d’Ouma. Et pourtant, sa lame ne pouvait pas avancer au-delà de ce contact.

Touka s’était mordu les lèvres, ayant déjà eu la même surprise auparavant. C’était comme elle le pensait.

« L’Empereur de l’Épée du Vent n’est pas dangereux uniquement à cause de sa puissance offensive… Même si notre capacité magique n’est pas si différente, il pourrait recevoir ma lame sans blessure, comme maintenant. Quelle est cette mystérieuse défense… ? » demanda Touka.

Ikki, assis à côté d’elle, prit la parole. « Ce n’est pas si difficile à comprendre, mais c’est hors norme. »

Les yeux de Touka s’étaient écarquillés. « K-Kurogane-kun, sais-tu ce que c’est ? »

Ikki hocha la tête à cette question. « Il y a quelques jours, j’ai croisé le fer avec lui, et je l’ai remarqué. »

Lorsqu’Ouma l’avait attaqué sur le chemin du retour de la boutique familiale de Yuudai Moroboshi, Ikki était entré en contact avec cette aberration, et avait réalisé sa vraie nature.

« Stella le découvrira probablement après une autre frappe, mais…, » déclara Ikki.

Ikki s’était arrêté là, parce qu’il ne pouvait rien faire même s’il le disait à haute voix. Comme l’avait dit Ouma à l’époque, ce pouvoir n’était pas… une technique contre laquelle une stratégie pouvait être formée. Et à ce moment-là, la prédiction d’Ikki s’était réalisée. Les deux personnes sur le ring s’étaient encore affrontées. Après avoir croisé plusieurs fois des lames, Ouma avait amplifié sa force, son épée se déplaçant comme une flèche libérée. Stella tourna son corps comme si elle dansait et se dérobait, lui lançant une contre-attaque au torse, non seulement de son propre mouvement, mais aussi de celui de son adversaire. Cette frappe horizontale s’était enfoncée dans le corps d’Ouma… et s’était arrêtée.

« Vous… plaisantez… ! »

« Hmph. »

Ouma avait donné un coup de pied sur le flanc de Stella quand elle s’était arrêtée en état de choc, et son corps avait été projeté à une douzaine de mètres.

« Gah… toux ! Argh… ! »

Stella s’agenouilla, grimaçant comme si ses entrailles s’étaient fait écraser. Du sang avait coulé de sa bouche. Sa magie avait été une défense assez solide contre le Dispositif de Yui Tatara, mais le coup de pied d’Ouma avait percé ses organes internes et les avait touchés. L’impact était comme un bélier. Mais après deux coups, Stella avait compris ce sentiment d’avoir heurté une montagne, ainsi que les dommages à son torse. De cette compréhension, Stella avait réalisé la nature de l’anomalie d’Ouma.

« Incroyable… qu’est-ce qui ne va pas avec votre corps… !? » demanda Stella.

Le tremblement dans sa voix ne venait pas seulement de ses blessures. En réponse, Ouma fit un léger sourire et répondit aux doutes de Stella.

« Oh… ? En effet, vous l’avez discerné après deux coups. Voulez-vous le savoir ? C’est simplement… ma détermination, » répondit Ouma.

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