Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 13

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Prologue : Tempête, attaque ennemie

Cette nuit-là, une île de l’archipel du Dragon à Neuf Têtes avait été assaillie par une tempête intense. Bien que moins forte qu’un typhon, l’île était quand même battue par des vents et des pluies violentes. Les habitants de l’île s’étaient réfugiés dans leurs maisons en bois, écoutant le bruit des bâtiments qui craquaient sous la pression du vent et de la pluie qui frappait à leurs portes. C’était une nuit d’insomnie où ils craignaient que leurs maisons ne s’effondrent.

« Papa, j’ai peur… »

Une famille de deux parents et de deux enfants était recroquevillée. Tenant son plus jeune enfant dans ses bras, l’homme qui était le maître de maison avait dit. « Il en faudra plus pour que le vent emporte notre maison. »

« Allons, n’ayez pas peur. Allez dormir, » dit la mère des enfants, en essayant de les mettre au lit, et c’est là que cela s’était produit.

Whoosh... Thud ! Ker-crack ! Le vent hurlait, et un bruit comme un violent fracas secoua l’île. C’était presque comme l’impact d’un bombardement par un navire de guerre.

« Quel était ce son à l’instant ? » Même l’homme était effrayé par cet impact. « Ce n’était pas un son naturel. »

« Mon cher, tu ne penses pas que c’est… ça, n’est-ce pas ? »

Le sang avait fui le visage de l’homme face à la question de sa femme, et il avait serré ses enfants plus fort, incapable de répondre. Le combat de cette famille contre la terreur allait durer jusqu’à l’aube.

La pluie et le vent s’étaient calmés à l’approche du matin. Le silence brisant leur sentiment de tension, l’homme et sa famille s’endormirent. Plus tard, alors que la lumière affluait, l’homme s’était réveillé et il était sorti pour trouver un ciel si clair que l’orage d’hier semblait n’être qu’un mensonge.

Alors qu’il se sentait encore soulagé d’avoir passé la nuit, il remarqua qu’il y avait une perturbation en bas de la côte. Se précipitant vers la plage où les gens étaient rassemblés, il trouva d’autres insulaires réunis, murmurant entre eux.

« Quelque chose s’est-il passé ? »

Alors que l’homme s’approchait, l’un des autres hommes qui étaient déjà là avait fait demi-tour. « Oh, j’ai trouvé quelque chose. Jette un coup d’œil à ça. »

Il montrait du doigt un gros morceau de pierre, qui faisait plus de deux fois la hauteur d’un homme adulte, qui sortait tout droit de la plage. L’homme avait penché sa tête sur le côté en la regardant.

« Il n’y avait rien de tel ici hier, n’est-ce pas ? »

« Mm-hm. Mm-hm. Il y a aussi des morceaux éparpillés partout. »

En regardant autour de lui, il pouvait voir d’autres morceaux faits du même type de roche gisant sur le sable. De plus, l’ornementation sur ces morceaux montrait clairement qu’il n’y avait pas que des morceaux de pierre. Ils étaient clairement fabriqués par l’homme.

L’homme avait eu l’impression de reconnaître ce morceau de roche.

« Serait-ce… un pont de pierre ? » demanda-t-il.

En regardant parmi les décombres, il avait pu distinguer ce qui semblait être les vestiges d’une structure en arche.

« Mm-hm. » L’autre homme avait fait un signe de tête. « On disait tous que ça ressemblait à un pont de pierre. »

« Mais il n’y avait rien de tel qu’un pont de pierre sur cette île, n’est-ce pas ? »

« Il n’y en a pas. Une petite île comme la nôtre n’a jamais eu besoin d’un grand et impressionnant pont. Un pont en bois suffit. »

« Alors, que fait ce pont de pierre ici ? »

« Nous ne savons pas. C’est pour ça qu’on en parlait tous. »

Si ce n’était qu’un rocher ordinaire, ils auraient peut-être imaginé qu’il avait été apporté par la tempête ou un glissement de terrain, mais que pouvaient-ils faire d’un pont de pierre, quelque chose qu’ils n’avaient pas sur cette île, poignardant leur plage ?

Les habitants de l’île s’étaient tous mis la tête sur le côté dans la confusion.

« C’est terrible ! Terrible ! » un jeune homme s’était écrasé au sol en criant.

« Oh, qu’est-ce qui est terrible maintenant ? Tu es devenu tout pâle, » lui demanda l’homme.

Le jeune homme avait repris son souffle, puis avait expliqué. « Ils disent que… 'ça' est apparu sur l’île voisine, la nuit dernière. »

« « « !? » » »

L’air s’était aussitôt figé et les habitants de l’île avaient pâli. Les habitants de l’archipel étaient si terrifiés par cet être terrible qu’il suffisait de dire le mot « ça » pour leur faire peur. Avait-il dit que c’était l’île voisine ? Est-ce que c’était l’île un peu plus grande, visible de celle-ci ?

Au milieu de la nuit, pendant la tempête, il était apparu près de cette île. Si les choses s’étaient passées un peu différemment, ils auraient peut-être été attaqués à la place.

Le jeune homme déclara. « La situation est vraiment dans le désordre là-bas. Ils disent que ça a rasé la moitié de l’île. »

« Pas possible… »

« Qu’est-ce qu’on va faire… ? »

Les habitants de l’île semblaient découragés.

« H-Hey… » l’homme, qui regardait toujours le pont, parla. Tout le monde se retourna pour le regarder. Il désigna le pont. « N’est-ce pas le pont de l’île voisine ? »

« « … » »

Ce n’est pas possible… personne n’osa le dire. Ils avaient commencé à penser que ça ressemblait au pont de l’île voisine. Mais quand même. Même si l’autre île n’était qu’à un jet de pierre, que faisait leur pont poignardant la plage de cette île ?

« Maintenant que j’y pense, il y a eu ce bruit de wooshin, et un fort impact pendant la tempête la nuit dernière », déclara l’homme, se souvenant de la nuit précédente.

Quand ils avaient réfléchi à la signification de son récit… ils avaient tous tremblé comme un seul homme.

« Me dis-tu qu’il l’a jeté ici ? »

« Ce truc énorme, au-dessus de la mer ? »

« Non, non… Je n’arrive pas à y croire… »

Cependant, aucun d’entre eux n’avait pu le nier complètement.

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Chapitre 1 : Colère – danger

Partie 1

Pendant ce temps, au Royaume de Friedonia, une fille qui ressemblait à une princesse sirène et un jeune homme qui ressemblait à un samouraï avec des oreilles de renard blanc s’inclinaient devant Souma.

La fille s’appelait Shabon, et elle était la fille du roi Shana, qui dirigeait l’État hostile connu sous le nom d’Union de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, tandis que le jeune homme aux oreilles de renard blanc était son garde du corps, Kishun.

Souma ne pouvait pas croire ce que Shabon venait de lui dire.

« S’il vous plaît, utilisez-moi comme votre “outil”. »

Quoi ? Mon outil ? pensa-t-il. Pendant un instant, il n’avait même pas compris les mots. Il faisait de son mieux pour que cela ne se voie pas, mais intérieurement, il était confus. Les filles normales ne vous disent pas de les utiliser comme vos outils, n’est-ce pas ? Elle n’était probablement pas une sorte de masochiste totale, et même si elle l’était, elle ne le lui demanderait pas avec des yeux aussi ternes.

C’était une déclaration problématique venant d’une jeune fille dans la position délicate d’être la fille du Roi Dragon à neuf têtes. Qu’était-il censé faire à ce sujet ?

Il jeta un regard à Hakuya, qui l’avait regardé avec un air sérieux.

« Je compatis à ce que vous devez ressentir, mais retenez-vous pour l’instant, » c’était ce que ses yeux disaient.

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J’avais exhalé, en essayant de me calmer, puis j’avais posé mon coude sur l’accoudoir de mon trône pour avoir l’air intimidant en demandant à Shabon. « … Qu’est-ce que cela veut dire ? »

« Je le pense littéralement. Vous pouvez m’utiliser comme vous le voulez, » répondit Shabon en plaçant sa main sur son cœur. « Mon existence devrait vous être utile, à vous qui êtes sur le point de combattre mon père… de combattre le Roi Dragon à neuf têtes. Quand vous déclarerez la guerre, quand vous le vaincrez, et quand vous aurez besoin d’administrer l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes après la guerre, je vous fournirai la justification dont vous avez besoin. J’agirai comme vous me le demanderez. Si vous ne souhaitez pas devenir un envahisseur, je vous prie de mettre ma tête sur une pique. Vous pouvez dire que je suis venue vous demander de l’aide pour combattre le Roi Dragon à Neuf Têtes. »

Je la regardais, alors que mon esprit essayait d’évaluer ce qu’elle venait de dire.

« Si vous souhaitez le trône du Roi Dragon à neuf têtes, je vous épouserai. Dans ce cas, mon corps… sera à vous pour en faire ce que vous voulez. Ce sera un mariage politique, mais… si vous souhaitez m’utiliser comme concubine, alors… »

« … Quelle est cette absurdité ? »

Non, mais franchement… qu’est-ce que cette fille dit ? Non seulement elle était soudainement arrivée dans le pays qui allait combattre le sien, mais elle parlait d’outils, de justifications, de mariages politiques et de concubines. Je n’avais pas compris… Eh bien, non, il y avait d’autres filles qui m’avaient déjà dit des choses similaires : Roroa, et la Sainte Marie de l’État papal orthodoxe lunaire.

Mais Roroa n’avait pas eu cet air tragique et même la poupée Marie l’avait fait pour ses croyances et son devoir. Leur visage ne présentait pas un regard comme si elles avaient renoncé à tout, comme Shabon ici présente l’avait fait.

« D’après ce que j’entends, il semble que vous approuviez l’invasion de votre pays par mon pays. Je m’attendais à ce que vous soyez ici pour me demander directement d’arrêter la guerre, mais ce n’est pas le cas, n’est-ce pas ? »

Shabon secoua tristement la tête. « Je suis bien consciente que la guerre est inévitable à ce stade, parce que vous avez tous dû mettre beaucoup d’efforts pour préparer les futures batailles. »

« … Qu’est-ce qui vous fait penser cela ? »

« Les actions de l’Empire du Gran Chaos, » déclara Shabon avec une tristesse évidente dans les yeux. « Récemment, nous avons reçu de nombreux envoyés de l’Empire. Lorsqu’ils rencontrent les chefs de nos îles, ils disent : “Il ne faudra pas longtemps avant que le Royaume envoie une flotte dans ce pays” et nous pressent de signer la Déclaration de l’humanité. »

… Mais je sais tout cela. C’est après tout nous qui leur avions demandé de le faire. On aurait dit que Maria avait tenu sa parole. Mais j’avais mis la main sur le menton et j’avais eu l’air pensif pour cacher le fait que je pensais à ça.

« L’Empire, vous dites… Et ? Y a-t-il des îles qui ont accepté cela ? » demandai-je.

« Non. Les chefs des îles sont souvent colériques et farouchement indépendants. Ils ne se soumettent à personne. Plus l’Empire essaie de leur faire comprendre le danger du Royaume, plus ils s’unissent pour vous résister sans l’aide de l’Empire. Ils ont envoyé des bateaux au Roi Dragon à neuf têtes. »

Tout se passe comme prévu jusqu’à présent, hein ? Je pensais cela, mais…

« Cependant, je crois qu’il y a une sorte de complot à l’œuvre. » Shabon baissa les yeux et secoua la tête. « L’Empire envoie ses émissaires sur toutes les îles qui pourraient avoir un chef, quelle que soit leur taille. La taille d’une île est le reflet de sa population, et donc de sa puissance militaire. Même si le chef d’une petite île voulait signer la Déclaration de l’humanité, ce n’est tout simplement pas possible si le chef d’une île voisine plus grande s’y oppose, parce qu’il y a le risque qu’ils soient attaqués. Fondamentalement, tenter de persuader les petites îles alors qu’elles ne peuvent pas persuader les grandes est voué à l’échec. »

Ah, donc certaines îles sont assez petites pour être gouvernées par le chef d’une autre île ?

« Malgré cela, l’Empire envoie des émissaires à chaque chef d’île en même temps. Pourquoi feraient-ils quelque chose qu’ils doivent savoir être inutile… ? À mon avis, leur but n’est pas de nous faire adhérer à la Déclaration de l’humanité, mais d’enflammer un sentiment de crise au sujet du Royaume, et de rassembler toutes les forces de l’archipel sous le Roi Dragon à neuf têtes. Et pourtant, l’Empire n’a aucun intérêt à faire cela. Si quelqu’un a quelque chose à gagner, c’est soit le roi, qui gagne plus de forces, soit… Sire Souma. C’est votre royaume, » dit Shabon en me regardant droit dans les yeux. « L’archipel du Dragon à Neuf Têtes compte de nombreuses petites îles et détroits, et une abondance d’endroits pour cacher des soldats et des navires de guerre. Même si vous deviez vaincre le roi lors de la première bataille en mer, si les forces restantes se cachaient, il faudrait du temps pour les soumettre. »

« Je vois… Et ? »

« De votre point de vue, vous voulez attraper le plus grand nombre possible de soldats et de navires lors de la première bataille, et les détruire. Peut-être avez-vous demandé à l’Empire d’aider à faire naître un sentiment de crise, afin de rassembler le plus grand nombre possible de nos forces sous les ordres du roi, parce que vous avez confiance en votre capacité à vaincre les forces accumulées. Ai-je tort ? »

« … Hmm. »

J’avais été vraiment impressionné. On aurait dit que cette princesse n’était pas une simple Pollyanna venue bêtement visiter un pays avec lequel le sien serait bientôt en guerre. Je ne pouvais pas lui donner une note parfaite pour sa réponse, mais elle avait réussi à discerner certaines de nos intentions.

Mais… cela avait rendu la chose encore moins logique.

« Si nous supposons que votre hypothèse est correcte, je suis un méchant qui cherche à piéger l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Pourquoi demander à un tel homme de vous utiliser comme son outil ? »

« Parce que… C’est la dernière façon à laquelle je pense pour protéger les gens. J’ai vu comment les habitants des îles ont souffert tout ce temps. » Shabon avait serré ses mains devant sa poitrine comme si elle priait. « Les prises si pauvres et l’incapacité à envoyer les bateaux, la façon dont le Roi Dragon à neuf têtes a levé les impôts, l’ombre d’une guerre imminente avec le Royaume… Toutes ces choses ont plongé le peuple dans la dépression, en particulier le manque de prises de poissons et l’incapacité à envoyer des bateaux de pêche. Notre lien avec la mer est si profond qu’on dit que nous vivons avec la mer, et que nos âmes retournent à la mer dans la mort. Aujourd’hui, nous nous trouvons coupés de la mer. La plupart d’entre nous passent leurs journées non pas remplies de colère ou de tristesse, mais de vide. »

La prise des doigts entrelacés de Shabon se resserra, comme si elle essayait de se retenir.

« Je n’ai aucun pouvoir. J’ai averti mon père à plusieurs reprises, en tant que sa fille, afin d’éviter au moins la guerre avec le Royaume, mais il ne m’a pas écoutée. Je crois que mon père… le Roi Dragon à neuf têtes va dans une direction de plus en plus mauvaise. Cependant, je n’ai pas le pouvoir de l’arrêter ni de sauver le peuple de ses souffrances. »

« … Et c’est pour cela que vous êtes venue me voir ? »

« Oui. »

Je vois… Si je comparais ce que je savais de la situation à l’intérieur de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes avec les déclarations de Shabon, je pourrais avoir une vague idée de ce qu’elle essayait d’accomplir. Elle n’avait probablement aucune arrière-pensée. Elle m’avait tout dit. Elle était venue chercher le salut… Pas pour elle-même, mais pour le peuple de son pays. Pour cela, elle était prête à devenir mon instrument. Elle était prête à être un sacrifice.

C’est vraiment… gênant. Alors même que je pensais cela, Shabon avait continué son plaidoyer.

« Je crois que l’une de vos épouses est l’ancienne princesse d’Amidonia. »

Hein ? Pourquoi parler de Roroa ?

« J’ai entendu dire qu’après avoir fait de Lady Roroa votre fiancée, vous avez pris soin de la vie des gens dans l’ancienne principauté d’Amidonia. Si ma seule vie suffit à apaiser votre colère envers l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes Union… je m’offrirai à vous, comme l’a fait un jour Lady Roroa. »

« … Hein ? »

« Alors, s’il vous plaît… Je me fiche de ce qui m’arrive. Je voudrais que vous preniez soin des gens — mes gens… »

Que vient de dire cette fille ? Tout comme… Roroa ?

« Ne vous avisez pas de faire de ma femme un objet de dérision, » avais-je déclaré.

Shabon frissonna face à mes paroles. Même moi, j’avais été surpris par la colère que je faisais ressurgir dans ma voix. Colère… Oui, j’étais vraiment en colère.

Normalement, je ne laisserais pas mes émotions se manifester devant un public comme celui-ci, mais cela m’avait pris par surprise. Je n’avais pas pu me contrôler. Hakuya, Aisha et Kishun me regardaient avec des yeux écarquillés. Le silence dans la salle était oppressant.

« Désolée ! Je m’excuse si j’ai dit quelque chose qui vous a offensé ! » Incapable de supporter le silence, Shabon s’était agenouillée et avait baissé la tête. Kishun avait suivi l’exemple de sa maîtresse et avait fait de même.

Augh… Merde ! Ce n’était plus un environnement propice à la discussion. En ce moment, ce n’était plus approprié, car je n’avais pas encore complètement refoulé ma colère.

« Madame Shabon. »

« O-Oui. »

« Retournez dans votre pays, » dis-je, en me levant de mon trône. Lorsque Shabon leva les yeux, son visage était rempli de désespoir, comme si le sol venait de s’effondrer sous elle.

« N-Non… Sire Souma —, » déclara-t-elle.

« Nous n’avons plus rien à discuter. Vous devriez retourner dans votre pays. »

Interrompant Shabon alors qu’elle essayait de continuer, je m’étais retourné pour lui faire comprendre que cette conversation était terminée, et j’étais sorti de la salle d’audience.

« S’il vous plaît, voyez à ce que ces deux-là quittent le château, » Hakuya avait ordonné aux gardes, puis il nous avait aussi poursuivis. Lorsqu’il nous avait rattrapés dans le couloir, il avait immédiatement protesté. « Sire, il est totalement inacceptable que vous soyez aussi émotif lors d’une audience avec un dignitaire étranger. »

« … Désolé. Le sang m’est monté à la tête quand j’ai cru qu’elle insultait Roroa, » j’avais arrêté de marcher et je m’étais excusé. Je savais que j’avais perdu mon calme trop facilement là-bas.

Cela avait probablement un rapport avec mon épuisement et le manque de malice de Shabon. Si elle avait un peu de malveillance envers nous, alors peu importe combien mon sang bouillonnait, je ne l’aurais jamais laissée paraître. Même si je pensais, je jure que je t’aurai pour ça plus tard.

Mais Shabon n’avait aucune malice, elle avait simplement mal compris. C’était d’autant plus exaspérant.

Hakuya soupira et haussa les épaules. « … Cependant, je ne peux pas imaginer que le résultat aurait considérablement changé même si vous ne vous étiez pas mis en colère. »

« Ce n’était pas une proposition que nous pouvions accepter. »

« Mais il existe de meilleures façons de l’exprimer. »

« J’ai déjà reconnu que j’avais tort, d’accord ? Alors, qu’en pensez-vous ? » avais-je demandé à Hakuya. « Est-ce que ces deux-là vont retourner tranquillement dans leur pays ? »

« Cela rendrait les choses moins gênantes s’ils le faisaient, mais… j’en doute. »

« Allez comprendre… D’après l’expression de son visage, elle doit se sentir assez coincée. J’espère juste que ce qui s’est passé ne la poussera pas à faire quelque chose de bizarre…, » déclarai-je.

Comme mettre fin à sa propre vie, ou faire en sorte que cet homme aux oreilles de renard blanc commette le seppuku pour expier les indiscrétions de son maître… Si quelque chose comme ça arrivait, ça pourrait entraver nos plans.

« Hakuya, tu as les Chats Noirs qui les surveillent, n’est-ce pas ? »

« Deux individus, à tout moment. S’ils tentent de faire quelque chose d’étrange, ils seront arrêtés. Je leur parlerai personnellement et j’arrangerai aussi les choses en ce qui concerne votre colère. »

« … Désolé. »

« C’est mon travail en tant que Premier ministre de vous soutenir, Sire. Je sais que vous devez être fatigué par les préparatifs en cours. Pourquoi ne prenez-vous pas le reste de la journée ? » demanda-t-il.

« Oui… Je pense que je vais faire ça. » Avec ça, j’avais enfin pu sourire. « Je crois que c’est le tour de Roroa ce soir. Peut-être que je vais brûler cette frustration en la gâtant. »

« Ohh… Sire, c’est mon tour demain soir ! Donnez-moi un peu de ça aussi ! »

Pendant qu’Aisha et moi parlions de ça…

« … Comme vous voulez, » déclara Hakuya, qui semblait en avoir absolument fini avec nous, puis il était parti.

D’ailleurs, Roroa avait appris que je m’étais fâché en son nom et en était très heureuse ce soir-là. Elle m’avait dit « Merci, chéri, » et elle m’avait vraiment laissé la dorloter.

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Partie 2

« Comment ai-je pu être aussi stupide… ? »

Shabon était couchée sur le côté dans son lit, les yeux remplis de larmes, dans une chambre d’une auberge de luxe de la ville du château de Parnam. Les larmes coulaient sur son visage et cela tachait les draps blancs et propres.

Après avoir été chassés du château par les gardes, Shabon et Kishun s’affaissèrent et retournèrent à l’auberge où ils se trouvaient en ce moment. Ce logement avait été organisé pour eux par le royaume. Ils étaient venus dans la capitale en secret, pour que le Roi Dragon à neuf têtes ne l’apprenne pas, et avaient demandé une audience avec Souma. Comme il serait mauvais que des étrangers découvrent qu’ils se trouvaient dans ce pays, on leur avait assigné comme lieu d’hébergement cette auberge, qui était bien équipée pour préserver le secret.

« Je devais absolument faire en sorte que les négociations soient un succès… Afin d’éviter le pire des résultats… C’est pour cela que je suis venue dans ce pays, mais… ma remarque négligente a irrité Sire Souma… Honnêtement, je suis une telle idiote, et si impuissante… Je… »

Shabon frappa le lit en sanglotant. Comme elle devait se sentir vexée et mortifiée par sa propre impuissance. Kishun regarda la princesse Shabon avec un regard douloureux dans les yeux.

« Lady Shabon… Si c’est trop douloureux pour vous, devrions-nous retourner à l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes ? »

« … Ngh, nous ne pouvons pas faire ça. » Elle le regarda avec son visage taché de larmes. « Il n’y a plus un instant à perdre. Nous sommes venus ici pour éviter le pire. »

« Dans ce cas, tout ce que nous pouvons faire est de rencontrer le roi Souma et de lui parler une fois de plus. »

« Penses-tu… qu’il sera disposé à nous rencontrer ? »

« Cela dépendra probablement de son degré de colère. Comprenez-vous pourquoi le roi Souma était en colère, Lady Shabon ? » demanda Kishun, et Shabon secoua négativement la tête.

« Cela me gêne de l’admettre, mais je ne sais pas pourquoi il était si en colère. Je sais que j’ai dit quelque chose d’inapproprié, et c’était en référence à Lady Roroa, » avoua Shabon.

« J’ai entendu dire qu’après la guerre avec la Principauté d’Amidonia, la Reine Roroa s’est fiancée à Sire Souma en y incluant son pays afin de protéger son peuple. Ce n’est qu’une rumeur, mais on dit aussi que le roi Souma est lubrique et qu’il a envahi la principauté par désir pour elle. Cependant, d’après la façon dont il a réagi, je soupçonne que la rumeur n’est rien d’autre qu’une rumeur sans intérêt. »

« … J’ai dû faire preuve de trop peu de compréhension à l’égard de ses sentiments. L’Archipel du Dragon à Neuf Têtes est un pays isolé. J’ai laissé les rumeurs que j’ai entendues m’égarer. Et cela a mis Sire Souma en colère… Je suis vraiment… une imbécile. »

Shabon avait baissé le visage et avait serré les draps. En voyant son allure si faible, Kishun se sentit poussé à faire quelque chose, n’importe quoi pour aider.

« … Je me rendrai au château de Parnam, et je chercherai une autre audience avec le roi Souma, quoi qu’il en coûte. Lady Shabon, veuillez attendre ici. »

« Kishun ! » En entendant la résolution dans sa voix, Shabon s’était précipitée vers lui et elle l’avait saisi par les vêtements. « Tu ne vas pas risquer ta vie, n’est-ce pas ? Tu ne peux pas mourir pour moi ! »

« Si je pouvais montrer notre contrition à travers ma mort, et ainsi exaucer votre souhait, je le ferais. Cependant, je doute que cela puisse apaiser la colère de Sire Souma. Au contraire, cela aggraverait votre situation. Je ne peux que lui demander sincèrement de nous entendre. »

« Kishun… »

« Je… connais votre détermination, Lady Shabon. » Kishun posa sa main sur celle de Shabon, qui frémit de malaise. « Et j’ai juré de vous protéger. Je vous ramènerai devant le roi Souma, sans faute. »

Après cela, Kishun avait quitté la chambre de Shabon. Tout ce que Shabon pouvait faire, c’était de mettre ses mains devant sa poitrine et de prier.

 ◇ ◇

Kishun quitta l’auberge et se dirigea à nouveau vers le château de Parnam, mais en tant que préposé de Shabon venu en secret avec elle, il n’avait évidemment aucun contact dans le royaume. Il n’avait donc rien d’autre à faire que de se jeter à la merci de Souma et de ses serviteurs.

Il s’était assis au bord de la route et avait appuyé ses mains sur le sol, inclinant sa tête vers la direction du château. Il s’arrêta dans cette position, comme s’il était gelé. Les gens qui se rendaient au château le regardaient en passant, mais Kishun n’avait pas du tout bougé. Il était évident que si un individu suspect se trouvait près des portes, les gardes ne pouvaient pas le laisser tranquille. D’abord, ils lui parleraient gentiment, et si cela échouait, ils allaient avoir recours à la force. Les gardes approchaient Kishun pour lui dire de se retirer.

« Si vous avez des affaires au château, vous devez en faire la demande, puis partir pour la journée. Vous pouvez revenir si l’autorisation est accordée. »

Cependant, Kishun n’avait pas écouté.

« Je suis venu par désir de m’excuser auprès de Sa Majesté ! Je vous en prie ! S’il vous plaît, permettez-moi de le voir une seule fois ! Je suis résolu à rester ici jusqu’au jour où j’en aurai le droit ! »

Il pouvait dire cela, mais c’était le travail des gardes de protéger les portes. Normalement, quelqu’un comme ça devrait être éloigné, sans poser de questions, mais les gardes avaient apparemment des ordres d’en haut. L’un d’eux était entré dans le château pour vérifier, et était revenu quelque temps plus tard avec une autre personne.

Cette personne avait baissé la tête et avait parlé à Kishun. « Cela ne va rien faire pour améliorer l’impression qu’il a de vous. »

« … Premier ministre. »

Kishun leva les yeux pour découvrir que c’était Hakuya, le Premier ministre en robe noire. Kishun s’était empressé de poser ses paumes sur le sol et de baisser son front sur la terre.

« Je tiens à m’excuser abondamment pour l’offense que Lady Shabon a causée ! Lady Shabon a également honte de sa négligence ! Si vous souhaitez que nous assumions la responsabilité de ce que nous avons fait, laissez-moi vous offrir ma tête ! Alors, s’il vous plaît… donnez-lui une dernière chance de parler à Sire Souma ! » Kishun avait plaidé désespérément.

« Vous vous rendez compte que prendre votre tête ne nous servirait à rien, » déclara Hakuya en soupirant. « D’ailleurs, comprenez-vous au moins pourquoi Sa Majesté était si contrariée ? »

« Eh bien… »

« Une excuse n’a pas de sens si elle n’est que superficielle, » lui déclara Hakuya. Cependant, Kishun n’allait pas reculer.

« Malgré cela, la détermination de Lady Shabon est authentique. Elle est vraiment prête à s’offrir à Sire Souma pour protéger l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes et son peuple, » supplia sincèrement Kishun, en serrant la terre de ses mains.

C’était probablement vrai. Hakuya avait secoué la tête en signe de consternation.

« Cet esprit de sacrifice… peut être beau. Cependant, je pense que l’abnégation de la part de celui qui se tient au-dessus des autres peut aussi, en même temps, être un manquement au devoir. Je dirais aussi que c’est la différence réelle entre Sa Majesté, la Reine Roroa, et Madame Shabon. »

« Hein !? Qu’est-ce que vous voulez dire… ? »

Alors que Kishun restait à genoux, suppliant d’en savoir plus, Hakuya déclara doucement. « … Il y a trop d’yeux ici. S’il vous plaît, venez d’abord dans ma chambre. »

« Je le ferai. Je vous remercie beaucoup. »

Ils étaient tous les deux allés dans la chambre de Hakuya.

 ◇ ◇

« Essayez-le, s’il vous plaît. »

« Oh, comme c’est gentil de votre part… Merci. »

Hakuya avait offert du thé, et Kishun l’avait poliment accepté. Hakuya s’était assis et, après s’être détendu un moment, il déclara. « Maintenant, pour ce que je disais avant… » et il avait commencé à expliquer.

« Je crois qu’il est juste de dire que toutes les deux ont mis leur vie en danger pour leur pays. Cependant, il me semble que Madame Shabon n’est pas en mesure de faire quoi que ce soit pour remédier à la situation, et qu’elle ne fait que s’accrocher à Sa Majesté. En bref, elle a renoncé à résoudre le problème par elle-même. Ne pourrait-on pas dire qu’elle a fui sa responsabilité de fille du Roi Dragon à neuf têtes ? »

« … ! »

Kishun voulait crier « Vous avez tort ! » mais les mots n’étaient pas sortis. C’était parce qu’il pensait : « Si je change de point de vue, je peux voir comment cela pourrait ressembler à cela. » Il avait penché la tête, regardant les ondulations du thé dans sa tasse.

Hakuya poursuit sur un ton réprobateur.

« Roroa, par contre, était incroyable. Le royaume avait gagné la guerre contre la principauté d’Amidonia, et détenait un avantage écrasant. Pourtant, malgré cela, Roroa utilisa ses propres relations pour chasser du pays son adversaire politique et frère, Julius, et demanda l’annexion complète de la Principauté. »

« C’est… un leadership incroyable. C’est comme si elle commandait une armée. »

« Oui. Le Royaume tentait à l’époque d’absorber Van, la capitale de la Principauté, sans violer la Déclaration de l’Humanité, nous n’étions donc pas en mesure de rejeter sa demande. Si nous refusions, nous serions condamnés pour l’incohérence avec la manière dont nous avions traité l’annexion de Van. Sa Majesté, la Reine Roroa, s’est présentée devant Sire Souma juste après l’annexion complète de la Principauté, pour demander à Sa Majesté de la prendre comme reine. »

Il y avait un sourire amer sur le visage de Hakuya lorsqu’il s’en était souvenu.

« … Elle nous a bien eus. S’il avait refusé à ce moment-là, les habitants de la Principauté récemment acquise étaient sûrs de devenir violents. Elle a renversé le plateau de jeu. Le Royaume, qui avait été mis à profit aux dépens de la Principauté, devait au contraire garantir leur protection. Sa Majesté a elle-même dit : “Je pensais avoir battu la Principauté, mais à la fin, j’ai perdu contre Roroa”. »

Hakuya avait posé sa tasse et avait regardé Kishun dans les yeux.

« C’est la différence entre la Reine Roroa et Madame Shabon. Madame Shabon a renoncé à tout. La reine Roroa a fait le contraire. Elle a risqué sa vie pour gagner. Pourtant, Madame Shabon a dit, “tout comme Madame Roroa l’a fait autrefois”. Sa Majesté se soucie profondément de sa famille. Les paroles de Madame Shabon ont été ressenties comme une insulte envers Roroa, qui a vaincu le royaume toute seule. C’est ce qui l’a mis en colère. »

Une fois qu’il avait entendu tout ce que Hakuya avait à dire, Kishun avait serré sa tasse à thé.

« Ne vous avisez pas de prendre ma femme à la légère. »

Il venait d’apprendre ce qui avait tant contrarié Souma. C’est vrai, la résolution de Shabon et Roroa était différente. Il ne pouvait pas lui reprocher d’être en colère quand elle avait mis les deux individus sur un pied d’égalité.

Voyant Kishun complètement dégonflé, Hakuya lui avait dit. « Sa Majesté a dit : “Si Shabon ne retourne pas à l’archipel du Dragon à Neuf Têtes, je suis prêt à la rencontrer une fois de plus demain”. »

« … !? » Kishun leva les yeux, surpris, et Hakuya le regarda droit dans les yeux.

« Il a également déclaré : “Si elle se présente à nouveau à la réunion sans la bonne volonté nécessaire, je la ferai expulser cette fois-ci”. S’il vous plaît, faites comprendre à Madame Shabon ce que je viens de vous dire. »

« … Oui, monsieur ! Ce sera avec plaisir ! » Kishun s’était incliné à plusieurs reprises, puis les gardes l’avaient conduit hors du château.

Après avoir vu Kishun sortir par la porte de sa chambre, Hakuya soupira.

Je ne les vois pas faire leurs bagages et rentrer tranquillement chez eux. C’est gênant, mais nous devrons peut-être revoir nos plans pour tenir compte de Madame Shabon et de Sire Kishun…

Cela allait prendre beaucoup de considération. Hakuya se sentait découragé par ce qui allait arriver.

☆☆☆

Chapitre 2 : Cause inconnue

Partie 1

Le lendemain, après avoir pris la décision de reprendre les pourparlers avec Shabon, le même groupe de personnes que la veille s’était réuni dans la salle d’audience. S’il y avait une différence, c’était que Liscia était assise sur le trône de la reine à côté du mien. J’avais choisi de ne pas la faire participer la dernière fois parce que nous ne savions pas quelles étaient les intentions de nos invités, mais maintenant que nous étions sûrs que Shabon et Kishun n’avaient aucune intention hostile, je voulais qu’elle soit présente. Carla surveillait les enfants.

La présence de Liscia semble avoir découragé Shabon encore plus qu’auparavant. C’était probablement à cause de ce qu’elle avait dit sur le fait que je l’utiliserais comme outil et que si je voulais la couronne du Roi Dragon à neuf têtes, elle m’épouserait. Ces déclarations risquaient de bouleverser Liscia, et si elle offensait la première reine primaire qui gérait le ménage, il n’était pas difficile d’imaginer la vie compliquée qui l’attendait ici, même si je l’épousais.

Liscia avait souri à Shabon. Il s’agissait probablement de sa façon d’essayer de dire, « Vous n’avez pas à avoir si peur », mais Shabon semblait encore plus effrayée quand elle l’avait vu… Quel mal de tête !

Quoi qu’il en soit, avec toutes les personnes présentes, la réunion commença par un salut de Shabon qui s’était excusée.

« Kishun m’a relayé les paroles du Premier ministre, et j’ai appris à quel point ce que j’ai dit était inapproprié, et pourquoi cela a déplu à Sa Majesté Souma. Une telle ignorance me fait honte. Je suis terriblement désolée. »

« Non, j’ai laissé ma colère prendre le dessus et j’ai été trop dur, Madame Shabon. Je m’excuse aussi, » je m’étais excusé de mon manque de contrôle. Cela étant réglé, nous avions décidé de poursuivre la discussion qui avait été interrompue la veille.

« Maintenant… Madame Shabon, vous avez dit que vous étiez prête à être mon outil. Est-ce toujours le cas ? »

« Oui. C’est pour cela que je suis venue. »

Pas de changement d’avis, hein ? Ce n’était pas le genre de chose où elle pouvait juste dire. « Ouais, mais non, oublions que j’ai dit ça… » et les deux individus devaient être très déterminés à faire tout ce chemin, donc cela aurait probablement dû être évident.

Donc… il restait le problème de savoir comment la gérer.

« J’ai entendu parler de votre offre par Souma… Je veux dire Sa Majesté, mais êtes-vous sûre que vous êtes d’accord avec ça ? » demanda Liscia, en regardant Shabon avec inquiétude.

La question soudaine avait fait un peu sursauter Shabon, mais elle avait quand même regardé Liscia d’en bas de l’escalier et elle avait timidement hoché la tête. « … Oui. Parce que c’est le seul moyen qu’il me reste pour sauver mon peuple. »

« Je peux comprendre, en tant que membre de la famille royale, comment vous avez pu faire passer votre peuple avant vos propres sentiments. Ce qui m’a d’abord intéressé chez Sa Majesté… mon mari était qu’il avait un plus grand potentiel en tant que souverain que moi ou mon père, et je pensais qu’il serait positif pour le pays. Ensuite, comme nous nous soutenions mutuellement dans les moments difficiles, nous avons été attirés l’un par l’autre. Cela a commencé comme un engagement politique, mais je pense que mon mariage avec Souma est un mariage d’amour. Je suis sûre que les autres reines ressentent la même chose. »

Liscia regarda Aisha qui fit un grand signe de tête… C’est un peu gênant de les entendre me flatter comme ça.

Shabon avait l’air un peu désorientée. « Est-ce… que c’était vraiment ainsi ? »

« Oui. Mais d’après le regard que je vois sur votre visage, je ne peux pas vous imaginer capable de construire une relation comme la nôtre. »

« Hein !? »

Le rejet de Liscia avait fait écarquiller les yeux de tout le monde dans la salle, y compris les miens.

Ignorant notre surprise, Liscia poursuivit. « Les mariages politiques sont une réalité pour les membres de la royauté. Cependant, Madame Shabon, le sentiment de malheur dans votre expression est palpable. Je comprends que vous devez vous sentir tendue par la situation actuelle, mais si vous venez nous voir en tant que mariée comme cela, vous ne ferez que mettre mal à l’aise les gens du Royaume ainsi que les vôtres. Même s’il s’agit d’un mariage politique, en mettant de côté toute idée de romance, les personnes concernées doivent être souriantes — pour que tout le monde sache que c’est un mariage heureux. »

Shabon baissa les yeux, incapable de trouver les mots pour répondre.

« Je peux sentir votre malheur même si vous portez ce faux sourire sur votre visage. Qui, selon vous, serait heureux d’épouser quelqu’un avec une telle expression ? … Il n’y a pas de bonheur à avoir là, juste de la tristesse pour toutes les personnes concernées. Ni pour Sa Majesté, ni pour les enfants nés d’un couple sans amour, ni pour les habitants de nos deux pays… et, surtout, pas pour vous-même. »

« … Mais ! » Shabon serra ses mains devant elle en criant. « Pourtant, c’est la seule façon que j’ai ! Je suis le seul paiement que je peux vous offrir en échange du fait de sauver les habitants de l’archipel ! Je sais que je suis la fille du Roi Dragon à neuf têtes, mais quand j’agis au mépris de mon père, tout ce que j’ai, c’est… mon propre corps… »

Elle s’était battue pour faire sortir ces derniers mots. J’étais sûr qu’elle se sentait acculée, et c’était une décision qu’elle avait prise après avoir beaucoup lutté. Mais comme l’avait dit Liscia, ses méthodes allaient laisser trop de gens malheureux.

« Hé, Madame Shabon ? » demandai-je.

« … Oui ? »

« Votre histoire n’est-elle pas incomplète ? Je trouve qu’il y a quelque chose qui ne va pas avec vos paroles, » demandai-je.

Les épaules de Shabon frémirent à l’annonce de ma remarque.

« Lors de notre réunion d’hier, vous l’avez dit à plusieurs reprises : ce qui cause la souffrance des habitants de l’archipel du Dragon à Neuf Têtes, c’est “les mauvaises prises et l’incapacité à envoyer les bateaux”. Cela donne l’impression que ce sont les mauvaises prises qui les empêchent d’envoyer les bateaux, mais… ce n’est pas possible. »

Dans le monde d’où je viens, il y avait des pêcheurs qui ne pouvaient pas faire sortir leur bateau parce que revenir les mains vides signifiait qu’ils ne pouvaient pas se permettre de payer l’essence. Mais dans ce monde, les pêcheurs utilisaient des créatures marines pour tirer leurs bateaux, ou ils ramaient à la main. En d’autres termes, les mauvaises prises ne pouvaient pas conduire à une situation où ils ne pouvaient pas sortir les bateaux. On pourrait penser que, qu’il y ait quelque chose à pêcher ou non, ils devraient pouvoir sortir les bateaux quand ils le veulent.

Lorsque nous parlons de mauvaises prises, nous parlons du fait de ne pas pouvoir attraper grand-chose pendant la pêche. Si les bateaux ne pouvaient pas du tout sortir, ils ne pouvaient pas pêcher, donc il n’y avait pas de prise en soi. Maintenant, est-ce que c’est juste Shabon qui parle mal… ? Probablement pas.

« Si ce que vous m’avez dit est vrai, voici ce que cela signifie : il y a de mauvaises prises, et vous êtes incapable de faire sortir les bateaux, et ces deux choses se produisent en même temps. »

« … »

« Hakuya, montre-moi le compte-rendu des discussions d’hier, » déclarai-je.

« Oui, sire. » Hakuya s’était incliné, puis il m’avait présenté une feuille de papier. Sur celle-ci figurait ma conversation d’hier avec Shabon. Bien qu’il s’agisse d’une rencontre non officielle, nous avions tout de même gardé des traces. J’avais accepté la feuille de papier et je l’avais examinée.

« Voici ce que vous avez dit. Les pauvres prises et l’incapacité à envoyer les bateaux, la façon dont le Roi Dragon à neuf têtes a levé les impôts, l’ombre d’une guerre imminente avec le Royaume… Toutes ces choses ont plongé le peuple dans la dépression. Vous pourriez interpréter ces mots comme un appel à mon aide pour mettre fin à la tyrannie du Roi Dragon à Neuf Têtes. Cependant, il est difficile d’imaginer qu’il est responsable de tout ce que vous dites. Les mauvaises prises sont un phénomène naturel, et une telle chose ne pourrait certainement pas empêcher les gens de tout l’archipel de pouvoir sortir leurs bateaux. »

Je m’étais arrêté un instant pour casser le rythme.

« Si, comme vous le dites, les habitants de l’archipel du Dragon à Neuf Têtes ne font qu’un avec la mer et détestent en être séparés, ils résisteraient si quelqu’un essayait de les empêcher de sortir leurs bateaux. Pour commencer, chacune des îles a beaucoup d’indépendance, il n’y a donc aucune chance que les chefs des îles obéissent. En plus de cela, il y a aussi la situation des bateaux qui entrent dans les eaux du Royaume. Ils semblent venir avec des escortes militaires. » J’avais pris une grande respiration et puis, en posant mon menton sur ma paume, j’avais déclaré à Shabon ma conclusion. « Si je considère tout cela, il doit y avoir quelque chose qui se passe dans l’archipel qui fait que les gens ordinaires ne peuvent pas sortir leurs bateaux… Ou est-ce que je me trompe ? »

Shabon inclina profondément la tête. « Votre perspicacité est très impressionnante. C’est exactement comme vous le dites, Sire Souma. »

Elle avait l’air impressionnée. Perspicacité, hein ? Elle me félicitait pour cela, mais ce n’était pas vrai. J’avais agi comme si je l’avais déduit de ce qu’elle avait dit, mais je connaissais déjà la situation. Cependant, si je lui disais cela, il était possible qu’ils recherchent la source de mes informations, et cela risquait d’affecter mes projets, alors j’avais agi comme si je venais de comprendre. J’avais également déjà prévenu les autres personnes de notre côté.

En prenant soin de ne pas laisser ces pensées se refléter sur mon visage, j’avais dit. « Madame Shabon, n’est-il pas temps que vous me le disiez, ce que vous me demandez vraiment de faire ? »

« … Très bien. » Shabon leva son visage et elle me regarda droit dans les yeux. « Il y a bien quelque chose que nous ne vous avons pas encore dit, Sire Souma, mais nous ne voulions pas le cacher. Je voulais vous le dire que si vous m’acceptiez… Mais avant d’en parler, j’avais besoin de savoir dans quelle mesure ce pays était prêt à entrer en guerre contre l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Si vous changiez vos plans en fonction de ce que je vais vous dire… tout serait vain. »

« … Je vous écoute. »

Je connaissais plus ou moins la situation de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Donc, je savais que ce qu’elle disait était exact.

« Merci, » Shabon s’était inclinée, puis elle avait prononcé un nom dans le silence de la salle. « Ooyamizuchi. »

À ce moment, il y avait une hostilité évidente dans les yeux de Shabon.

« Bien que ce soit simplement le nom que nous lui avons donné, c’est la cause des troubles de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. »

☆☆☆

Partie 2

Tout commença avant que le trône ne soit confié à Sire Souma. Les premiers changements étaient apparus dans la mer.

Un jour, le nombre de grandes créatures marines dans les eaux autour de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes baissa. Tout, des dociles dragons de mer, appréciés pour leur utilité dans la traction des navires de guerre, aux grands carnivores comme les mégalodons (requins supermassifs) et les calmars géants qui étaient les ennemis des pêcheurs en mer, avait progressivement disparu. Il est fréquent, lorsqu’un prédateur connaît une croissance massive de sa population, que ses proies déclinent rapidement. Cependant, dans le cas de ce phénomène, aucune croissance n’avait été constatée chez aucun type d’animal.

Non, tout ce qui s’est passé, c’est que le nombre de grandes créatures marines avait énormément diminué. Il n’y avait aucun signe d’autres causes concevables comme une marée rouge ou une éruption volcanique sous-marine, donc les raisons de cette diminution étaient un mystère complet. Puis, après moins de six mois, les grandes créatures marines avaient également disparu de la haute mer. Cependant, à ce moment-là, les habitants de l’île avaient encore une vision optimiste de la situation, car nous pouvions encore pêcher.

Quiconque a pêché assez longtemps dans sa vie sait qu’il y a des moments où les prises sont bonnes et d’autres où elles sont mauvaises. Mais peu importe que les prises soient mauvaises, s’ils attendaient un peu, le poisson reviendrait toujours. Les grandes créatures marines ne disparaîtraient que temporairement… du moins le pensaient-ils. En fait, certains pêcheurs s’étaient félicités de cette évolution, car il était plus sûr de pêcher sans les dangereux carnivores qui se trouvaient dans la mer… Ils ignoraient que la menace qui avait frappé les grandes créatures marines finirait par s’abattre sur eux aussi.

… Le changement suivant était apparu chez les poissons.

Ils avaient cessé de pouvoir attraper les gros poissons. Les pêcheurs étaient perplexes de constater que lorsqu’ils rentraient leurs filets, ils n’attrapaient que des petits alevins. C’est à ce moment-là que les incidents de disparition de pêcheurs en pleine mer commencèrent. Au début, ils pensèrent que c’était un accident, ou qu’ils avaient été capturés après être entrés dans le « territoire » d’une autre île. Mais au lendemain d’une tempête, les restes d’un bateau furent rejetés sur le rivage et à ce moment-là, ils finirent par perdre tout optimisme.

Il s’agissait d’un grand navire marchand, mais il avait été brisé en deux. Des signes indiquaient que cela n’était pas le résultat d’un accident ou d’une bataille. Le navire ne semblait pas avoir subi de dommages dus à une collision ou avoir été bombardé, mais il avait été écrasé avec une force incroyable. Dès qu’ils virent des dégâts qui n’auraient pas pu être causés par l’homme, les habitants de l’île commencèrent à sentir l’existence de quelque chose en mer. Dès lors, les navires envoyés par les archipels n’attrapaient que de petits alevins, et parmi eux, certains disparaissaient, de sorte que les pêcheurs ne pouvaient plus aller en mer.

C’est pourquoi j’ai parlé séparément des mauvaises prises et de l’impossibilité de sortir les bateaux. Puis, après la perte de plus d’une douzaine de bateaux, un seul survivant est apparu. Il s’agissait d’un voleur qui s’était introduit clandestinement à bord d’un navire de commerce, se cachant dans un grand tonneau pour en voler la cargaison. Lorsque le navire coula, l’homme entendit les cris de l’équipage depuis l’intérieur du tonneau, et les bruits du navire en train d’être détruit.

Finalement, réalisant que son tonneau avait atterri dans l’eau, il ouvrit le couvercle pour voir… quelque chose de la taille d’une île dévorant l’équipage.

 

 ◇ ◇

« C’est la première fois qu’une personne de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes rencontra Ooyamizuchi, » conclut Shabon, baissant tristement les yeux. « Il y a eu d’autres observations depuis lors. Le nom “Ooyamizuchi” vient d’une ancienne légende transmise dans les îles. On me dit qu’il signifie “grand dieu des ténèbres”, ou peut-être “le serpent à huit grandes têtes”… »

Ok... Alors, c’est soit Oo-yami-zuchi (grand dieu des ténèbres) soit Oo-ya-mizuchi (grand serpent d’eau), hein ?

J’avais mis la main sur le menton et j’avais demandé à Shabon. « Vous avez dit un serpent à huit têtes, mais est-ce que cette Ooyamizuchi a vraiment cette forme ? »

« Certains rapports le disent. Mais dans la plupart des cas, ils n’ont vu qu’une silhouette dans le brouillard. Elle est beaucoup trop grande pour que l’on puisse en comprendre la forme de près, de sorte qu’aucun rapport n’a eu une compréhension totale et claire de sa forme complète. Certains disent qu’elle est “comme un dragon de mer à long cou”, tandis que d’autres disent qu’elle est “comme un serpent à plusieurs têtes et à long cou”. La seule chose dont nous soyons sûrs, c’est qu’elle est “assez massive pour être confondue avec une île”. »

« Une créature de la taille d’une île… hein ? »

Dans mon ancien monde, on aurait appelé quelque chose comme ça un kaiju. Ce que disait Shabon correspondait aux informations que nous avions déjà recueillies. Nous savions qu’il y avait quelque chose de grand et d’inconnu dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, mais nous ne pouvions que spéculer sur sa forme. J’avais demandé à Ichiha, notre spécialiste des monstres, de faire un certain nombre de croquis à partir des rumeurs et d’y appliquer son système d’identification des monstres, mais…

« Vous suggérez que la disparition des poissons et des grandes créatures marines est aussi la faute de cette Ooyamizuchi ? » Je l’avais demandé ainsi, et elle avait hoché la tête.

« Oui. Il a le pouvoir de casser les navires en deux. Pour Ooyamizuchi, les grandes créatures marines devaient être un moyen de lui ouvrir l’appétit. Soit elle en a consommé la plupart, soit elles ont fui son territoire. Nous pensons que c’est la raison pour laquelle nous avons cessé de voir de grandes créatures marines dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. »

« C’est logique… Donc, une fois les grandes créatures marines disparues, ça s’est propagé au poisson, et même aux pêcheurs, hein ? »

D’après ce que j’avais entendu, elle était beaucoup plus grande que Naden ou Ruby sous leurs formes de dragon. Elle était peut-être même aussi grande que Lady Tiamat de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. Si c’est le cas, je pourrais voir comment elle pourrait manger toutes les grandes créatures marines jusqu’à l’extinction.

Puis un regard triste était venu sur le visage de Shabon. « Avec un tel être en mer, les gens ne peuvent pas sortir leurs bateaux et ne peuvent pas pêcher. C’est douloureux pour notre pays… Probablement plus que vous ne l’imaginez dans le Royaume. »

« Voulez-vous dire que le fait de ne pas pouvoir pêcher provoque une crise alimentaire ? » demanda Liscia, mais Shabon secoua la tête.

« Non. Bien que nous n’ayons pas de nourriture en abondance, personne ne meurt de faim pour l’instant. Nous cultivons des céréales et des légumes sur la terre ferme, et nous avons aussi des poulets et leurs œufs. Nous pouvons aussi pêcher de petits poissons et des coquillages dans les récifs côtiers, » répondit Shabon.

« Hein ? Alors qu’est-ce qui vous fait si mal ? » demanda Liscia.

« Nos cœurs. » Shabon plaça ses deux mains sur sa poitrine. « Les habitants de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes sont bénis par la générosité de la mer, jouent dans les eaux, et on dit que notre âme y retourne quand nous mourons. C’est dire à quel point notre lien avec l’océan est étroit. Pour la plupart d’entre nous, quand nous nous réveillons le matin, la première chose que nous voyons quand nous sortons, c’est la mer. Dès leur plus jeune âge, les enfants jouent dans l’eau près de leur maison et apprennent à s’y baigner. Une fois qu’ils sont un peu plus âgés, ils sortent avec de petits bateaux pour aller jouer sur d’autres îles. De nombreuses îles de l’archipel sont proches les unes des autres, et la mer qui les sépare ressemble davantage à une rivière. »

Les scènes descriptives de Shabon sur sa terre natale avec la mer et les îles paisibles me faisaient certainement repenser à une chanson. Elle s’appelait La fiancée de la mer intérieure de Seto, que ma grand-mère avait l’habitude de fredonner.

« Les insulaires sortent leurs bateaux lors d’occasions joyeuses comme les mariages, et lors de moments tristes comme les funérailles. Le bateau qui transporte la mariée est somptueusement décoré et fait le tour de l’île où se trouve le sanctuaire entre le matin et midi. À l’inverse, les bateaux qui transportent les morts transportent des feux et font le tour de l’île dans l’autre sens, et la nuit. Nous partageons la vie et la mort avec nos bateaux. C’est la manière de vivre dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. »

« Hmm… »

C’était intéressant d’entendre parler d’autres cultures comme celle-ci. Je n’en avais pas trouvé une seule, mais il y avait probablement une culture dans le monde d’où je venais qui devait faire quelque chose de similaire.

Puis Shabon baissa les yeux de tristesse.

« Malgré cela… À cause d’Ooyamizuchi, il est difficile de sortir les bateaux et nous ne pouvons pas pêcher. Quand nous sortons en mer, nous devons amener une escorte militaire ou simplement prier pour ne pas être attaqués. La mer nous a été volée. Pour les habitants de l’île, cette situation est comme… »

« … Comme s’ils ne pouvaient pas respirer ? » avais-je proposé, mais Shabon avait secoué la tête.

« Non, je ne peux pas dire que c’est si grave. Cependant, si je devais faire une analogie… peut-être que c’est comme quand la pluie continue pendant des jours, et que vous ne pouvez plus voir le soleil. Vous regardez le ciel et vous abaissez les épaules en disant : “Oh, je suppose que je ne verrai pas non plus le soleil aujourd’hui”… Cela continue depuis des années maintenant. »

« Oui, je peux imaginer à quel point cela serait… exaspérant. »

C’était peut-être mieux que pas du tout de pluie, et trop de soleil pouvait aussi être gênant, mais ne jamais pouvoir voir le soleil à travers les nuages serait déprimant. Je pourrais en quelque sorte comprendre… Je n’aurais pas pensé qu’être incapable de sortir en mer soit si important pour ceux de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes.

« Est-ce pour cela que votre peuple fait tout ce chemin pour pêcher ? » demandai-je.

Je n’avais pas compris pourquoi les insulaires traversaient les eaux dangereuses pleines de grandes créatures marines pour pêcher près du Royaume, mais maintenant qu’elle m’avait parlé de l’importance de sortir les bateaux et de la pêche dans leur culture, je l’avais compris. Il n’y avait pas encore eu de rapport de quelqu’un du Royaume qui aurait rencontré cette Ooyamizuchi. Lorsque j’avais parlé à Maria, je n’avais pas non plus eu l’impression que l’Empire avait reçu ce genre de rapports. Cela devait signifier que le territoire d’Ooyamizuchi se trouvait dans l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, et qu’elle ne le quittait pas. C’est pourquoi les habitants de l’île étaient venus pêcher dans des eaux plus sûres près du Royaume.

Dans les eaux plus éloignées, il n’y avait pas Ooyamizuchi qui pourrait les attaquer, mais il pouvait y avoir de grandes créatures marines. Il y avait aussi la possibilité d’être arrêté par la Force de défense navale nationale pour avoir pêché illégalement dans nos eaux. Ils étaient venus malgré ces risques. Cela démontrait l’importance de la pêche pour eux.

« Et vous dites que c’est pour ça que le Roi Dragon à neuf têtes a fourni des navires armés pour leur protection ? »

« Oui, je crois que c’est le cas. »

« Je vois… »

Quant au roi-dragon à neuf têtes, l’intervention de ses navires signifiait vraiment qu’il était même prêt à les faire pêcher illégalement ?

« Eh bien, je ne peux toujours pas approuver la situation actuelle… Donc, quand vous avez dit que vous vouliez que je vous utilise comme mon outil avant, était-ce supposé être pour vous opposer à Ooyamizuchi ? »

« Oui, » déclara Shabon d’un signe de tête. « Si le Royaume veut faire passer l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes sous sa domination, Ooyamizuchi sera inévitablement un problème pour vous. Un problème que vous devrez, je pense, régler dans un avenir pas si lointain, Sire Souma… Même maintenant, mon Père refuse obstinément d’abandonner sa position hostile à l’égard du Royaume. Si la guerre est inévitable, j’espère au moins travailler avec vous pour y mettre fin rapidement, mettre le peuple à l’aise, et ensuite utiliser le pouvoir du Royaume pour tuer Ooyamizuchi… »

« N’est-ce pas un peu commode pour vous ? N’avez-vous jamais pensé que je pourrais vous utiliser pour dominer l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes, et ensuite laisser tranquille Ooyamizuchi ? »

« J’avais déjà entendu dire que vous preniez bien soin de Lady Roroa et du peuple d’Amidonia, alors j’ai cru que vous ne tyranniseriez pas un territoire occupé en agissant ainsi », répondit-elle.

« … Dois-je être heureux que vous ayez une si haute opinion de moi ? »

« Même si je ne pouvais pas en être certaine, il était également vrai que c’était le seul moyen de faire intervenir les militaires du Royaume… »

« Vous semblez avoir de très grandes attentes à l’égard de Souma et de la flotte du Royaume, Madame Shabon. » Cette fois, c’était au tour de Liscia de poser une question. « Ne pourriez-vous pas vous en occuper avec les seuls militaires de l’archipel ? On m’a fait croire que l’Union de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes est censée être une puissance navale importante. »

« Si nous pouvions mettre toutes nos forces face à elle… peut-être. Cependant, même maintenant, à cette date tardive, l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes est toujours incapable de se rassembler, » Shabon plaça ses mains devant sa poitrine en faisant sa demande. « Les îles sont farouchement indépendantes. Les problèmes de leur île sont les leurs, les problèmes des autres îles ne le sont pas, et elles répugnent à intervenir. Ooyamizuchi est une menace incroyable, mais ce n’est pas un envahisseur qui menace l’indépendance des îles. C’est pourquoi même le Roi Dragon à neuf têtes n’a pas pu réunir toutes les îles. »

C’est pourquoi Shabon avait renoncé à sa capacité de résoudre le problème, et était prête à s’offrir à moi, ainsi que son pays, en échange de la mise à mort d’Ooyamizuchi par les militaires du Royaume, pour que, au minimum, le peuple de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes soit préservé. C’était une approche pessimiste, et il émanait d’elle un sentiment de malheur, mais elle avait eu un certain degré de détermination lorsqu’elle avait traversé les mers pour venir ici.

Alors que je me grattais maladroitement la tête, je m’étais adressé à elle. « Madame Shabon. »

« Oui. »

« Je peux vous dire dès maintenant que la décision que vous prenez vous amènera à des regrets plus tard. »

« … Je suis venue préparée à cela, » déclara Shabon en s’inclinant profondément.

Elle est vraiment gênante. J’avais jeté un coup d’œil à Liscia et Hakuya. Ils avaient tous les deux fait un signe de tête. Cela devait signifier qu’ils me laissaient la décision.

« Je comprends. Si vous insistez à ce point, alors je coopérerai avec vous. »

« Merci beaucoup ! »

« Mais je ne vous utiliserai qu’à des fins politiques, pas en tant qu’épouse ou concubine. »

« C’est… ! » Shabon avait l’air déconcertée.

Elle devait maintenant savoir à quel point mon attachement à ma famille était fort, c’est pourquoi elle voulait entrer dans la structure familiale, et même si ce n’était qu’en tant que concubine. Elle était prête à le faire même si cela signifiait donner son corps à un homme qu’elle n’aimait pas. Elle pensait que cela garantirait la protection des insulaires de l’Archipel du Dragon à Neuf Têtes. Mais je ne le permettrais pas.

J’avais levé la main, empêchant Shabon d’en dire plus. « Je vous promets qu’en fin de compte, je me battrai contre Ooyamizuchi. Cependant, jusque-là, vous devrez obéir à tous nos ordres. Cela vous convient-il ? »

« … Compris. » Shabon baissa la tête. J’avais hoché la tête, puis j’avais regardé Kishun.

« Alors, Kishun, c’est ça ? Puisque vous avez accompagné Madame Shabon, puis-je supposer que vous êtes d’accord pour que je vous utilise également vous et votre île ? »

Quand j’avais demandé cela, Kishun s’était agenouillé et avait rassemblé ses mains devant lui, au-dessus de sa tête. « J’ai toujours été prêt à donner ma vie pour Lady Shabon. Si elle dit qu’elle vous servira, alors ma vie et ma terre sont comme vous le souhaitez à votre disposition. »

Il s’y était préparé avant ça, hein ? C’est ainsi que j’avais gagné la princesse d’un territoire ennemi, et deux dirigeants, deux pièces qui allaient être un peu gênantes à utiliser.

☆☆☆

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3 commentaires :

  1. Merci pour tout ses tomes. J’attends le suite du tome 13 avec impatience.

  2. Merci pour votre travail.
    Hâte d'avoir la suite des chapitres!

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