Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 11

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Prologue : La nuit avant les beaux jours

— Tard dans la nuit du 1er jour, 4e mois, 1548e année, Calendrier continental — .

« … Je me sens un peu mal à l’aise, » avais-je marmonné à moi-même, seul dans une pièce sombre.

C’était arrivé aujourd’hui même. Nous avions organisé les cérémonies de couronnement et de mariage, faisant de moi officiellement le roi de Friedonia, et de Liscia, Aisha, Juna, Roroa, Naden mes épouses et ma vraie famille. Toutes les cérémonies étant terminées et la cérémonie de dévoilement pour le grand public terminée, une grande fête était en cours pour célébrer mon accession au trône et mon mariage.

C’était un événement de grande envergure, mais il s’agissait fondamentalement d’une célébration organisée par la famille royale. Mes vassaux qui avaient assisté à des mariages dans toute la ville nous avaient rejoints, et cela avait donné lieu à un événement très animé… En fait, même si nous en étions au deuxième jour, c’était toujours en cours.

Cette pièce était éloignée de la grande salle où se tenait l’événement, mais je pouvais encore entendre à peine le bon temps bruyant que tout le monde prenait. J’étais moi-même sur place il n’y a pas longtemps, mais Hakuya m’avait approché et m’avait demandé de prendre mon congé avant minuit. Il pouvait sembler étrange que moi, l’hôte, j’aie été chassé, mais il avait dit que c’était comme ça que ces choses fonctionnaient.

« C’est aussi votre devoir d’augmenter le nombre de sang royaux, Sire, » m’avait-il dit avec un regard trop sérieux.

Je suppose que cela signifiait qu’il voulait que je tire le meilleur parti de notre première nuit de vie conjugale. Ma partenaire pour la nuit, Aisha, avait été jetée hors de la fête avec moi. Je n’allais jamais oublier les visages souriants, ou les visages qui essaient désespérément de ne pas sourire, de mes serviteurs lorsque nous étions partis tous les deux ensemble. J’aimerais pouvoir ramper dans un trou.

Il semblait traditionnel de faire un spectacle du genre « Nous allons travailler dur pour faire des bébés maintenant » et de faire promettre aux serviteurs leur loyauté envers la famille royale et toute notre descendance.

« Ho, ho, ho. Travaillez dur pour notre pays. »

« Je sais que ma fille a ses défauts, mais je vous en prie, soyez gentils. »

C’est ce que mes beaux-pères Albert et Wodan avaient dit. Il semblait qu’ils avaient tous deux beaucoup bu et qu’ils étaient d’humeur extatique… Je ne savais pas comment réagir.

La première reine primaire, Liscia, était déjà partie tôt pour mettre Cian et Kazuha au lit, de sorte que Roroa allait prendre la relève comme hôte une fois que nous serions partis. J’espère qu’elle ne s’emportera pas trop, mais… Juna était aussi dans le coin, donc ça allait probablement bien se passer.

J’étais assis sur un lit pendant que je réfléchissais à tout cela.

C’était la chambre d’Aisha. Parce qu’elle était une guerrière, la pièce donnait une impression généralement spartiate, et les murs étaient décorés de boucliers et d’autres équipements. Cependant, la tête du mannequin qui portait son armure légère était ornée d’un bandeau à oreilles de chat que j’avais déjà vu. Il y avait aussi un ours en peluche que j’avais fait, placé à côté de son oreiller, et d’autres éléments féminins ici et là. La pièce reflétait vraiment bien l’identité d’Aisha.

Puis la porte s’était ouverte, et Aisha était entrée, tout rafraîchit après avoir été prendre son bain.

« P-Pardonne-moi, » dit-elle, un peu timidement, en s’asseyant à côté de moi.

Ses longs cheveux argentés qui étaient toujours attachés en arrière étaient maintenant relâchés, et mouillés, ce qui la rendait en quelque sorte plus féminine que d’habitude, et m’avait fait me sentir très conscient d’elle. Sa robe actuelle avait également eu un effet considérable sur moi. Aisha ne portait rien d’autre qu’un peignoir. Sa poitrine ample, généralement retenue sous une cuirasse, repoussait le tissu, et avec ses cuisses saines qui sortaient aussi, j’avais eu du mal à décider où je pouvais reposer mes yeux.

« Hum… Sire…, » Aisha parla, en se repliant un peu sur elle-même, alors que j’avais du mal à trouver mes mots. « S’il te plaît… prends bien soin de moi ce soir. »

« O-Oui… »

Quand Aisha s’était subtilement penchée vers moi, j’avais doucement mis mon bras autour de son épaule. J’avais déjà vécu cela avec Liscia, mais je me sentais toujours tendu, inquiet qu’elle ne veuille pas que je sois son premier. Mais si j’étais mal à l’aise, Aisha devait l’être encore plus.

Je m’étais dit que nous devrions parler un peu, ne serait-ce que pour apaiser la tension.

« Tu es si belle…, » avais-je haleté. « Je ne savais pas que cette tenue serait si attrayante. »

« V-Vraiment ? » Aisha bégayait, regardant sa robe. « Avant, quand la princesse et moi avons essayé de t’approcher dans ces tenues, tu n’as fait que dormir à côté de nous. Je craignais que Votre Majesté ne trouve cela inconvenant… »

Inquiète… ? Comment pourrait-elle l’être ? C’est idiot. Elle était plus qu’assez séduisante. Je me sentais déjà un peu étourdi. Honnêtement, j’étais étonné d’avoir réussi à me retenir après avoir vu Aisha comme ça la dernière fois.

« C’est séduisant. C’est un miracle que j’aie pu garder la tête froide la dernière fois, » déclarai-je.

« Tu étais terriblement déprimé à l’époque, Sire, » répondit Aisha.

« Ouais… C’était aussi juste après que des choses sanglantes se soient produites. Mais si je n’avais pas été aussi déprimé, j’aurais peut-être cédé à ma convoitise et je vous aurais attaqué toutes les deux. Mais je suis sûr que vous m’auriez battu en réponse, » déclarai-je.

« Je ne l’aurais pas fait, » déclara Aisha timidement. « Depuis ce temps-là, je suis prête à m’offrir à toi corps et âme… »

C’était tellement mignon la façon dont elle avait agi timidement comme ça, que je l’avais serrée très fort dans mes bras. Ses muscles souples étaient légèrement endurcis par la tension, mais elle avait aussi une douceur féminine. Tout en savourant cette sensation, j’avais chuchoté à Aisha. « Aujourd’hui, nous sommes devenus roi et reine, mari et femme. À partir de demain… Ce n’est pas si loin, hein ? Bientôt, notre nouvelle vie en tant que partenaires royaux commencera. »

« Sire ? »

« Pour être honnête, j’ai mes doutes. Il n’y a plus de place pour les excuses à partir de maintenant. Je ne suis plus ni provisoire, ni candidat, ni rien de ce genre. Notre royaume, notre famille et nos enfants, tous reposent sur nos épaules. Nous devons assumer nous-mêmes la responsabilité de toutes ces mesures, » déclarai-je.

Pourquoi je me laisse paraître si faible dans un moment comme celui-ci ? Je n’étais pas tout à fait sûr de cela moi-même. Mais je sentais très fortement que j’avais besoin qu’elle entende cela. Puis Aisha m’avait tendu la main et m’avait caressé le dos.

« Nous porterons ce fardeau avec toi. Je suis sûre que Lady Liscia, Madame Juna, Madame Roroa et Naden pensent la même chose. Nous sommes après tout mari et femme, » déclara Aisha.

« Aisha… »

« Je ne suis pas si intelligente que ça, » déclara Aisha, un sourire se dessinant sur son visage. « Mais j’ai confiance en mon endurance, alors permets-moi de te soutenir à ma façon, mon chéri. »

J’avais senti que quelque chose s’était emparé de moi. Je m’étais allongé, en tenant toujours Aisha serrée. Ma tête était déjà remplie de désir pour elle, mais… puis, soudain, une pensée m’était venue à l’esprit.

« … Hé, Aisha. Puis-je te demander une seule chose ? » demandai-je.

« Qu’est-ce que cela pourrait être ? » Aisha avait été un peu déconcertée par mon retour soudain au calme.

« Hum… Quand nous ferons l’acte, ça te dérangerait si je t’interdisais de me faire un câlin ? Ne mets pas tes mains derrière moi comme ça, » déclarai-je.

Quand j’avais mis mes bras autour d’elle pour illustrer, les yeux d’Aisha s’étaient élargis en raison de la surprise. « Hein !? Pourquoi demandes-tu cela ? »

« La dernière fois que tu m’as serré dans tes bras, j’ai eu peur en entendant le craquement de mes os. Si tu me le fais à pleine puissance, je ne durerais pas une seconde. Si tu me cassais la colonne vertébrale et que je devenais invalide, ce serait un grave problème, » lui expliquai-je.

Bien sûr, on m’avait dit que la procréation était l’une de mes fonctions officielles, mais si je devenais incapable d’exercer mes autres fonctions au cours de ce processus, cela allait à l’encontre du but.

« Argh… C’est malheureux, mais je comprends, » déclara Aisha, l’acceptant une fois que j’avais expliqué le risque de blessures à la colonne vertébrale. « Dans ce cas, s’il te plaît, sire, enlace-moi beaucoup de ton côté. »

Quand elle m’avait demandé cela, les yeux tournés vers le ciel… c’était incroyable.

« Bien sûr que je vais le faire, » avais-je dit en enlaçant Aisha, puis en me mettant sur elle.

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Chapitre 1 : Chapitre 1 : Allons à l’école

Partie 1

— Matin du 7e jour, 4e mois, 1548e année, Calendrier continental —

Je m’étais assis dans mon fauteuil de bureau, avec Liscia et Hakuya qui se tenaient à côté de moi, tandis que trois jeunes enfants se tenaient devant moi. Il s’agissait de Tomoe, une louve mystique qui était mon adorable petite sœur adoptive, Ichiha, un humain qui était le plus jeune fils du duc Chima, et Yuriga, une Céleste qui était la plus jeune sœur de Fuuga Haan.

Bien qu’ils soient d’origines nationales et raciales mixtes, ils portaient tous aujourd’hui la même tenue.

« Ces uniformes vous vont bien à tous les trois, » leur avait dit Liscia en souriant.

« Heehee, merci, Grande Soeur, » répondit Tomoe avec un grand sourire.

« Vous êtes trop gentille, Lady Liscia, » balbutia Ichiha en baissant la tête.

« … Merci, » marmonna Yuriga, en détournant le regard dans l’embarras.

Ces trois-là portaient l’uniforme de l’Académie royale. Le design des blazers était identique à celui de l’Académie des officiers que Liscia portait lorsque nous allions en ville en secret, mais ils étaient beiges au lieu d’être rouges.

Les uniformes avaient été fournis gratuitement à chaque étudiant par l’académie. Cela s’expliquait en partie par le fait qu’en plus de la noblesse, l’Académie royale recrutait activement les étudiants réputés pour leur excellence académique, ce qui empêchait que les différences de vêtements ne soient une marque de classe. Comme certains étudiants, comme Yuriga, appartenaient à des races ailées, leurs uniformes devaient être faits sur mesure, et ce afin de soulager ce fardeau financier. Cependant, cela signifiait que l’admission exigeait des résultats scolaires d’une valeur supérieure au coût de l’uniforme.

Après avoir observé leurs réactions innocentes, je m’étais levé de ma chaise et j’avais dit. « Liscia a raison. Vous avez tous l’air très bien ainsi… Maintenant, pouvons-nous peut-être avoir un mot de votre professeur ? »

J’avais confié la conversation à Hakuya, qui avait été leur instructeur jusque-là, qui avait dit. « Eh bien… » et s’était avancé pour se tenir devant les trois enfants. Lorsqu’ils l’avaient regardé vers le haut, comme sa taille l’exigeait, Hakuya avait calmement dit. « Je pense que tous les trois, vous n’aurez pas de problèmes scolaires. Vous possédez déjà les prouesses académiques pour suivre les cours de l’académie… Tu as au moins reçu une note de passage, toi aussi, Yuriga. »

« Pourquoi suis-je la seule à qui vous dites cela ? » demanda Yuriga.

« Wôw, Yuriga, » intervint Tomoe, qui semblait vouloir faire arrêter un cheval.

« Ne me traite pas comme un animal, petite enfant ! » s’écria Yuriga.

« Ohhkay, ohhkay..., » dit Tomoe en se faisant pincer les joues.

 

 

 

Yuriga et Tomoe avaient commencé à se chamailler. Même le matin du premier jour d’école, ces deux-là étaient les mêmes que jamais. C’était aussi le cas d’Ichiha, qui essayait de les arrêter.

« Quand tu les vois comme ça, Yuriga semble plus être comme ma petite sœur, hein ? » Liscia chuchota à côté de moi.

Ouais… elle avait le truc de la princesse garçon manqué. Elles étaient de races différentes, et les cheveux gris cendré de Yuriga étaient assez éloignés du blond platine de Liscia, mais j’avais l’impression qu’elles avaient beaucoup en commun en termes de personnalité.

Quant à Tomoe, elle ressemblait peut-être plus à Juna ? Elle pouvait aussi être un peu diabolique par moments. Cela allait être amusant de voir à quoi elle ressemblerait en grandissant, mais aussi effrayant… Mes sentiments à ce sujet étaient compliqués.

« Ahem. » Hakuya s’était éclairci la gorge pour qu’ils se taisent tous les trois, et les trois enfants avaient arrêté de parler et ils s’étaient mis au garde-à-vous. Sur un ton de réprimande, il avait déclaré. « Je ne vois certainement pas de problème sur le plan scolaire, mais l’école est aussi le lieu où l’on apprend à s’entendre avec les autres. Vous trois, en particulier, êtes des personnes ayant un statut dans vos pays respectifs. L’académie est un lieu où personne ne sera traité de façon particulière, mais il est inévitable que les autres vous considèrent comme quelqu’un de spécial. Comment allez-vous penser à votre position dans le groupe, et quel type d’amitiés allez-vous nouer avec qui… ? J’aimerais que vous gardiez ces choses à l’esprit alors que vous vivez une vie scolaire précieuse. Vous comprenez ? »

« « « O-Oui, » » » les trois enfants avaient répondu à l’unisson.

« Je comprends tout à fait ce dont parle Hakuya, » l’avais-je interrompu, pensant qu’il était un peu trop strict. « Mais vous allez y passer quatre précieuses années de votre jeunesse. Trouvez des amis avec qui vous vous entendez bien et passez un bon moment. »

« Compris, Grand Frère, » Tomoe avait souri en me saluant.

« « Ok, » » Ichiha et Yuriga avaient répondu de la même manière.

Lorsque les trois enfants avaient quitté la pièce, je m’étais tourné pour regarder Hakuya.

« Vous disiez qu’il n’y avait pas de traitement spécial, mais… Je vous connais. Vous avez prévu une sorte de protection pour eux, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Mais bien sûr, » répondit Hakuya d’un signe de tête, comme si c’était évident. « J’en ai parlé avec Sire Inugami, et nous avons déjà placé nos observateurs parmi le personnel de l’académie. Si quelque chose arrive à votre petite sœur, je l’apprendrai immédiatement. »

« Si Inugami est impliqué… c’est probablement infaillible, » répondis-je.

Inugami adorait Tomoe comme si elle était sa propre fille. Si ce « père aimant » participait à cette opération, je pourrais m’attendre à ce que la sécurité autour d’eux soit parfaite. Alors que nous nous congratulions avec soulagement, Liscia nous avait regardés avec exaspération.

« On est un peu surprotecteur, n’est-ce pas ? » demanda Liscia.

« C’est peut-être vrai, mais la position de Tomoe mérite la prudence, » avais-je répondu. « C’est une ancienne réfugiée, mais maintenant, elle est la sœur cadette du roi. C’est également à elle que revient le mérite d’avoir mis en place le train des rhinosaurus. C’est une position que les nobles et les roturiers vont prendre en compte avec une bonne ou une mauvaise volonté. Elle finira par devoir gérer tout cela elle-même, mais je veux au moins la protéger pendant qu’elle est encore enfant. »

Lorsque je lui avais fait comprendre que je n’étais pas seulement un frère adoptif passionné, Liscia avait haussé les épaules.

« Je comprends ce que tu ressens, mais… Je n’aimais pas avoir ce genre d’environnement surprotecteur autour de moi quand j’étais étudiante. Je ne pense pas qu’il faille être trop insistant à ce sujet, » déclara Liscia.

Je pouvais en quelque sorte voir ce que Liscia voulait dire. Mais quand même…

« C’est ce que tu ressentais à l’époque, n’est-ce pas ? Qu’en penses-tu maintenant ? Cian et Kazuha vont aussi finir par aller à l’école, tu sais ? » déclarai-je.

« Il y a des moments où tu dois être surprotecteur, » déclara Liscia, se rétractant facilement de sa déclaration précédente. Hakuya et moi ne pouvions que sourire ironiquement à la vitesse à laquelle elle avait changé de tactique. Même si elle ne pouvait pas comprendre ses parents quand elle était enfant, maintenant qu’elle avait un enfant, elle comprend ce que ressentait un parent. C’est ce à quoi on ressemble quand quelqu’un grandit et apprend… Non, je plaisante.

« Maintenant, je suppose que je devrais aussi me préparer à partir, » déclarai-je.

« Je vais t’aider. Carla et les autres servantes s’occupent de Cian et Kazuha, » déclara Liscia.

Je devais prononcer aujourd’hui un discours de célébration devant les nouveaux élèves de l’Académie des officiers et de l’Académie royale. À cause de cette occasion, on m’avait dit que je devais me présenter en tenue de soirée, c’est-à-dire en uniforme militaire. Il avait toujours fallu tellement de temps pour mettre ce truc…

« D’accord, Hakuya. Nous vous laissons vous occuper du reste, » déclarai-je.

« Oui, monsieur. Prenez soin de vous, » répondit Hakuya.

Hakuya nous avait salués lorsque Liscia et moi avions quitté le bureau.

 

◇◇◇

« Wôw… »

La mâchoire de Tomoe était tombée lorsqu’elle était sortie de la voiture et avait vu le bâtiment devant elle. Le bâtiment en brique rouge qu’elle pouvait voir de l’autre côté de l’épaisse porte en fer était l’Académie royale.

L’Académie royale. Situé à Parnam, c’était le plus haut établissement d’enseignement du royaume de Friedonia. Les autres grandes villes avaient également des académies, mais même parmi elles, l’Académie royale était la plus importante.

Contrairement à l’Académie des officiers, également située dans la capitale, qui était chargée de la formation des chevaliers et des officiers militaires, l’Académie royale était un lieu qui enseignait une variété de domaines différents, et qui fournissait également l’éducation nécessaire aux enfants de la noblesse du royaume.

« C’est si grand, » soupira Tomoe, en voyant l’académie pour la première fois. « C’est pratiquement un château. »

« Tu vis littéralement dans un château, et tu oses dire ça ? » Yuriga, qui se tenait à ses côtés, avait dit cela avec exaspération

« Maintenant que j’y pense, nous avons tous séjourné dans le château royal, hein ? » déclara Ichiha, un sourire ironique sur son visage. « Parce que Sire Souma et beaucoup d’autres n’en font pas tout un plat, cela ne me vient pas à l’esprit. »

« Hmph. Le nom de mon frère Fuuga fera écho dans le monde entier. Un jour, je vivrai dans un château encore plus grand ! » déclara Yuriga.

« Tu aimes vraiment ton frère, hein, Yuriga ? » déclara Tomoe.

Cette fois, c’était au tour de Tomoe de regarder Yuriga, qui se vantait toujours de son frère, avec exaspération. Alors…

« Eh bien, nous ne pouvons pas vous emmener plus loin, alors s’il vous plaît, continuer par vous-mêmes à partir d’ici. Nous reviendrons vous chercher le moment venu, » déclara le serviteur qui leur servait de chaperon avec un salut respectueux.

« Je vous remercie. OK, Yuriga, Ichiha. Allons-y. » Tomoe avait remercié le serviteur, puis elle s’était rendue sur le terrain de l’académie, main dans la main avec Yuriga et Ichiha.

« Attends, nous ne sommes pas des enfants. Nous n’avons pas besoin de nous tenir la main, » déclara Yuriga.

« Je suis un peu tendu…, » déclara Ichiha.

Tomoe avait tiré Yuriga et Ichiha à travers la porte avec elle.

Ainsi, les trois petits enfants avaient fait le premier pas de leur vie scolaire… et pourtant, immédiatement, leurs yeux s’étaient élargis face à l’enthousiasme des nombreuses personnes présentes et face au bruit.

De nombreux étudiants allaient entrer à l’académie cette année, comme Tomoe, Yuriga et Ichiha, et ils étaient sur la route de l’entrée principale du bâtiment de l’école. Cependant, de chaque côté de cette route, il y avait des étudiants plus âgés portant des drapeaux, des panneaux et des bannières de toutes les couleurs, appelant désespérément les nouveaux étudiants.

« Le club de la magie d’enchantement est en train de recruter ! Tous les nouveaux étudiants intéressés sont les bienvenus ! »

« Hé, vous tous, les mignons garçons et filles ! Voulez-vous venir percer les secrets des reliques de donjon avec nous ? »

« Vous, là, vous avez l’air intelligent ! S’il vous plaît, rejoignez notre société ! »

« Hein ? Vous voulez dire moi ? Mais…, » avait déclaré l’étudiant confus.

« Ô jeune, notre domaine d’études est certain de faire de grands bonds dans le futur ! Je dis cela parce qu’on me dit que nous avons de nouveaux étudiants prometteurs qui rejoignent l’académie cette année… »

« Les membres de notre club s’inscrivent en tant qu’aventurier et participent à des activités hors du campus… »

« Non, je refuse ! » le nouvel étudiant avait crié.

« Centre de commandement, un nouvel étudiant s’est enfui, demandant de renforts immédiats. »

« Voici le centre de commandement. Roger. Envoi immédiat de renforts. »

Il y avait les voix des étudiants plus âgés engagés dans des tentatives de recrutement enthousiastes (et parfois bizarres), et les cris des nouveaux étudiants qui couraient partout en essayant de s’échapper. Une scène de chaos inattendue s’était déroulée dans ce lieu de l’apprentissage. Ayant été témoins de tous ces cris, les trois enfants s’étaient figés.

« Ce n’est pas… tout à fait ce à quoi on nous a habitués, hein ? » dit Yuriga, ses joues se tordirent un peu.

Les trois enfants avaient alors repensé aux connaissances avancées de l’Académie royale que leur professeur, Hakuya, leur avait transmises.

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Partie 2

L’Académie royale était en grande partie divisée en deux sections. Il y avait l’école, où les étudiants apprenaient les matières de base, ainsi que l’éducation, les manières et les compétences de gestion dont ils auraient besoin en tant que nobles, et puis il y avait l’académie de recherche où les étudiants effectuaient des recherches académiques plus poussées.

Si vous deviez comparer cela au monde original de Souma : le premier aurait été l’équivalent d’un collège et d’un lycée combinés, tandis que le second était l’équivalent d’une université. Lorsqu’une personne terminait le programme de quatre ans de l’école, elle était considérée comme capable de s’occuper d’elle-même, mais ceux qui avaient d’excellentes notes et qui souhaitaient continuer sur la voie d’un chercheur pouvaient entrer à l’académie de recherche. Bien que, dans le cas de la noblesse, le fils légitime le plus âgé devait éventuellement gérer son domaine, et donc beaucoup de ceux qui avaient choisi de rejoindre l’académie de recherche étaient des personnes déshéritées.

En outre, l’académie de recherche étant une méritocratie totale, elle acceptait des chercheurs talentueux de l’extérieur sans tenir compte de leur identité. De ce fait, l’académie de recherche était encore moins attachée aux notions de hiérarchie que l’école. À l’inverse, bien que l’école ait été créée pour que tous ceux qui avaient de bonnes notes à l’examen d’entrée puissent s’y inscrire, c’était toujours une société de classes, et les nobles se comportaient de façon très personnelle.

Les enfants de la noblesse étaient particulièrement enclins à considérer l’école comme un lieu de création de liens. Ils regardaient avec des yeux froids les rares roturiers présents, et passaient tout leur temps à ignorer leurs études et à organiser des goûters avec les enfants de toute maison ayant la moindre influence. Liscia détestait cet aspect de l’académie, c’est pourquoi elle avait plutôt rejoint l’Académie des Officiers, bien qu’elle soit une princesse.

C’est ce qu’ils avaient compris de l’Académie royale jusqu’à présent. Cependant, l’école avait beaucoup changé depuis environ deux ans.

« En y repensant, lorsque M. Hakuya nous a expliqué ce qu’était l’académie, il nous a dit : “Quant à la situation actuelle de l’école… il vous sera peut-être plus facile de vous en rendre compte par vous-même”, n’est-ce pas ? » déclara Ichiha.

« Il avait l’air épuisé par tout ça, oui. Alors, est-ce que cela signifie… ? » demanda Yuriga.

Avec Ichiha et Yuriga qui se tournèrent tous deux vers Tomoe, elle avait été un peu gênée.

« C’est l’influence de Grand Frère… n’est-ce pas ? » Tomoe avait conclu ça avec un sourire ironique. Cette expression ressemblait étrangement à celle que sa grande sœur faisait chaque fois que son grand frère faisait quelque chose de mal.

Deux facteurs majeurs avaient conduit à un changement dans l’environnement général de l’académie. L’un d’entre eux doit être l’événement « Si Vous Avez Un Don » du roi Souma, qui avait provoqué un changement dans la valorisation du talent. La façon dont les nobles influents couraient partout pour rassembler du personnel, et même rivalisaient pour recruter des esclaves s’ils avaient des capacités, était encore frais dans la mémoire de tous. Cette tendance avait conduit les gens à considérer l’Académie royale comme un lieu de formation de personnel talentueux.

L’autre facteur avait été la création d’un autre établissement d’enseignement secondaire dans la capitale, l’école professionnelle de Ginger. Cette école professionnelle, qui avait ouvert ses portes avec le parrainage du roi Souma, avait constamment recherché des domaines d’études auxquels personne n’avait prêté attention auparavant, et avait obtenu des résultats satisfaisants dans beaucoup d’entre eux. Ces résultats avaient ensuite été repris dans le programme de diffusion Héros Sans Nom, qui avait permis de les faire connaître dans tout le pays.

En outre, à l’école professionnelle de Ginger, si vous avez des connaissances dans un domaine ou des capacités particulières, et une idée originale, ils acceptaient n’importe quel étudiant, quelles que soient sa richesse et sa classe sociale. Cela avait amené les futurs étudiants à se précipiter à leurs portes. Plus les gens leur accordaient de l’attention, plus le personnel talentueux s’y rassemblait… et le résultat était que l’école professionnelle de Ginger avait été reconnue comme un centre académique. Cela avait incité l’Académie royale à s’asseoir autour d’une table et à prendre conscience de leur situation.

Contrairement à l’Académie des officiers, où les étudiants devenaient des soldats, l’Académie royale était chargée de former le personnel dans les domaines culturels, de sorte que leurs rôles se chevauchaient. Bien entendu, le type de recherche entrepris à l’école professionnelle aurait été sommairement rejeté à l’Académie royale, d’où la différenciation. Pourtant, l’Académie royale ne pouvait pas rester immobile alors que le personnel talentueux dans les domaines culturels dérivait vers l’école professionnelle, et ils étaient obligés de réformer leurs anciennes méthodes. Maintenant, quant au résultat qui avait conduit à cela…

« Au lieu de se concentrer sur la création de liens personnels avec des familles puissantes, ils ont mis davantage l’accent sur la recherche de personnel talentueux. C’est tout ? Il a pris les choses dans une direction plus méritocratique, » déclara Ichiha, qui avait clairement exprimé l’impression qu’il en avait tirée.

Les enfants de la noblesse voulaient nouer des liens avec des personnes talentueuses, indépendamment de leur classe sociale. C’était parce que, sous la politique méritocratique du roi Souma, c’était la voie de la gloire et de la célébrité. Parce qu’il y avait une demande, si quelqu’un avait une spécialité, il essayerait de l’améliorer. Les cours que tout le monde suivait n’étaient pas suffisants pour cela et, par conséquent, les clubs et les sociétés étaient devenus plus actifs.

Pour maintenir et développer ces clubs, ils avaient besoin de personnes. Ce qu’ils voulaient, c’était des gens de talent. Mais même s’ils n’étaient pas doués, cela n’avait pas d’importance. Pour entrer dans cette école, il fallait quand même un certain niveau de compétences académiques. Ainsi, si une personne n’avait pas de spécialité, il était possible de la former à partir de rien pour en faire le type de personne que le groupe souhaitait.

Ils s’étaient intéressés à des personnes talentueuses à l’école et à l’académie de recherche alors qu’elles étaient encore inscrites, et avaient comploté pour qu’elles se joignent à leurs recherches après avoir obtenu leur diplôme. De nos jours, chaque personne de talent à l’académie avait ce genre de regard, et même ceux qui n’avaient pas encore développé de compétences le faisaient à leur manière. Il en avait résulté une course folle au recrutement de nouveaux étudiants.

Alors qu’ils regardaient le chaos se dérouler, Yuriga avait poussé un soupir frustré. « Honnêtement… ce pays n’a aucun sens. »

« Mais j’aime toujours ce pays. C’est le pays que mon grand frère et ma grande sœur dirigent, » déclara Tomoe avec un sourire, auquel Yuriga avait répondu avec exaspération.

« Tu le penses. Mais n’est-il pas temps que tu t’en rendes compte ? Les gens connaissent ton visage, n’est-ce pas ? Il va y avoir beaucoup de gens qui vont te rapprocher, n’est-ce pas —, » déclara Yuriga.

« Oh ! Hé ! N’est-ce pas Lady Tomoe là-bas !? » La voix d’une étudiante avait coupé celle de Yuriga au milieu de la phrase, et les étudiants plus âgés qui faisaient le recrutement s’étaient tous tournés vers Tomoe.

« Bien que réfugiée, elle a été adoptée par l’ancien couple royal en raison de son don… »

« Cela signifie qu’elle est incroyablement talentueuse, n’est-ce pas ? »

« N’a-t-on pas parlé de membre de la royauté d’un autre pays qui viendrait à l’école avec elle ? »

« Alors, est-ce que ces deux-là… ? »

« En effet !? Alors, le jeune garçon qui se tient à côté de Lady Tomoe pourrait-il être Sire Ichiha Chima, que notre société admire tant ? Celui de l’Encyclopédie des Monstres… »

« J’aime les muscles des jambes de cette fille ailée avec les queues doubles. Elle doit avoir des capacités athlétiques considérables. Je la veux vraiment pour notre club. »

Il y avait eu des chuchotements étouffés. Puis, une lueur soudaine dans les yeux des élèves les plus âgés. Oui… c’était les yeux des chasseurs qui avaient trouvé leur cible. Leur soif de sang neuf était presque palpable.

« On dirait qu’il n’y a pas que moi, » Tomoe avait grimacé. « Vous êtes aussi populaires, hein ? »

« Que devons-nous faire ? » demanda Ichiha avec une légère panique.

« C’est inattendu, » dit Yuriga, stupéfaite. « … Je ne veux pas d’ennuis. »

« … Devrions-nous fuir ? » demanda Tomoe.

« « « Il n’y a pas d’objection. » » Les trois enfants avaient immédiatement décidé de fuir, mais le bâtiment de l’école se trouvait de l’autre côté des élèves les plus âgés.

« Je commence à avoir envie de rentrer chez moi, » déclara Tomoe.

« Tu sais bien que nous ne pouvons pas rentrer chez nous avant que la cérémonie d’entrée n’ait commencé, » déclara Ichiha.

Pendant que Tomoe et Ichiha se demandaient quoi faire…

« Très bien, vous deux, à plus tard. » Étant la seule à avoir des ailes, Yuriga avait sauté en l’air.

« Hé ! Ce n’est pas juste, Yuriga ! » Laissant derrière elle une Tomoe qui protestait, Yuriga avait battu des ailes pour tenter de franchir le mur humain, mais…

« Whoa, je déteste vous le dire, mais vous n’êtes pas la seule à pouvoir voler, » déclara une fille qui avait l’air d’être une dragonewt, et qui s’était élevée dans les airs pour la bloquer.

« Urkh ! »

« Maintenant, jeune fille, pourquoi ne pas faire un peu de sport avec moi ? »

« Nooooon ! » La fille dragonewt avait commencé à poursuivre Yuriga dans le ciel.

La prise de conscience que même voler ne suffisait pas pour les laisser s’échapper avait laissé un regard de désespoir sur les visages de Tomoe et Ichiha. Même maintenant, les étudiants les plus âgés formèrent un filet autour d’eux.

Vous ne vous échapperez pas. C’est ce que disaient leurs yeux.

« I-Ichiha. »

« T-Tomoe… »

Les deux se tenaient la main en tremblant.

« « S’il vous plaît, rejoignez notre société ! » » Alors que la foule se précipitait vers eux… c’était arrivé.

Soudain, Tomoe s’était sentie happée par quelqu’un, et l’instant d’après, elle s’était retrouvée à flotter dans les airs. Avaient-ils sauté d’une dizaine de mètres ? De l’endroit où elle se trouvait, tenue dans les bras de quelqu’un, Tomoe regardait les feuilles vertes des branches des arbres. Là, sous eux, elle avait vu Ichiha être emporté par une vague de personnes.

« Ichi — mmph ! »

« Chut ! » déclara une figure, en lui couvrant la bouche. « Si vous criez, les gens en bas nous trouveront. »

Ils avaient agi rapidement, juste avant que la vague humaine ne frappe, de sorte que personne n’avait remarqué que Tomoe n’avait pas été emportée par la vague.

« Je sais que je n’ai pu que vous sauver, Lady Tomoe, mais c’est un garçon, je suis sûr qu’il se débrouillera très bien tout seul. » C’était la voix d’une fille qui venait de derrière elle. Lorsque Tomoe avait hoché la tête pour montrer son acceptation, elle avait enlevé la main qui lui couvrait la bouche.

 

 

Lorsque Tomoe s’était retournée, derrière elle se tenait une fille à la peau sombre, aux cheveux blancs et aux oreilles pointues — tous des traits qui étaient les mêmes que ceux d’Aisha. S’il y avait une chose qui était différente d’Aisha, c’était que les cheveux de cette fille étaient coupés court. Les yeux de Tomoe s’élargissent avec surprise.

« Êtes-vous une elfe sombre ? » demanda Tomoe.

« Oui, Lady Tomoe. Je crois que nous ne nous connaissons pas encore, » dit la jeune elfe sombre, en amenant une main sur sa poitrine et en inclinant la tête. « Je suis Velza Norn, fille du guerrier Sur de la forêt protégée par Dieu. Afin d’acquérir l’éducation dont j’aurai besoin pour être un jour apte à servir une certaine personne, je suis venue ici aujourd’hui pour entrer dans la même école que vous, Lady Tomoe. C’est un plaisir de vous rencontrer. »

Velza avait souri à Tomoe, qui était manifestement stupéfaite.

☆☆☆

Partie 3

Environ une heure plus tard.

Tomoe et les autres nouveaux étudiants se trouvaient dans l’auditorium de l’Académie royale. Ils étaient au milieu de la cérémonie d’entrée, et les nouveaux élèves étaient assis en rangées, écoutant (de manière désintéressée) le discours de félicitations du directeur à la barbe blanche, qui se trouvait sur la scène. Yuriga et Ichiha étaient de chaque côté de Tomoe, affalés dans leurs chaises avec de la fatigue sur le visage.

« Ç-Ça va ? » demanda Tomoe dans un murmure inquiet. Les deux autres avaient faiblement agité les mains.

« J’ai cru que j’allais mourir. Cette fille, elle est trop têtue…, » déclara Yuriga.

« J’ai été forcé d’intégrer la Société de Recherche sur les Monstres. De toute façon, je voulais rejoindre un groupe comme celui-là s’il y en avait un, et une fois que j’y étais, mes aînés me protégeaient des autres recruteurs, donc c’était bien, mais… ça m’a quand même beaucoup pris de force, » déclara Ichiha.

Il semblait que Yuriga avait réussi à faire faux bond à sa poursuivante, mais Ichiha avait trouvé refuge sous la protection de cette société de recherche sur les monstres. Voyant à quel point ils avaient l’air épuisés, Tomoe avait remercié mentalement sa sauveuse, Velza, une fois de plus. En parlant de Velza…

« Maintenant, la nouvelle représentante des étudiants, Velza Norn. »

« Oui ! »

Le directeur l’avait appelée par son nom complet et elle était montée sur scène. Il s’était avéré qu’elle avait été en tête de leur classe au concours d’entrée, et elle avait été choisie pour faire un discours en tant que représentante des nouveaux étudiants.

« Mais l’offre est aussi venue à toi et à Ichiha, n’est-ce pas ? » Yuriga, qui s’était un peu remise, demanda, et Tomoe acquiesça avec un sourire ironique.

Tomoe et Ichiha avaient tous deux obtenu de bonnes notes à l’examen d’entrée (Yuriga avait obtenu une note de passage de peu), et donc, compte tenu de leur position et de leur statut, ils avaient chacun été invités à faire des remarques en tant que représentants potentiels.

« Je ne voulais pas trop me démarquer, alors j’ai refusé, » expliqua Tomoe.

« Nous trois appartenons déjà aux familles dirigeantes de nos pays, et nous vivons dans le château. Cela nous rapproche de Sa Majesté, une position qui invite à la fois à l’excès de bonne et de mauvaise volonté. Je voulais éviter de trop me démarquer et que les gens me remarquent, » déclara Ichiha, mais Yuriga n’était pas convaincue.

« Vous vous démarquez déjà beaucoup, » répondit Yuriga. « Dans ce cas, pourquoi ne pas accueillir des personnes talentueuses parmi celles qui vous approchent et qui constituent votre propre clique ? On pourrait l’appeler l’Armée de Tomoe. »

« … Penses-tu que ce serait amusant ? » demanda Tomoe.

« Je pense que ce serait trop de tracas, alors je ne le ferai pas moi-même, » déclara Ichiha.

« Whaa…, » s’exclama Tomoe.

« Mais l’idée de te voir paniquer alors que les gens te félicitent plus que tu ne le mérites semble amusante, » déclara Yuriga avec un sourire suffisant. « Sérieusement, pourquoi ne pas le faire ? Si tu le fais, je serai ton lieutenant. »

« Tu as certainement l’intention de contrôler depuis les coulisses. Je ne veux pas non plus d’une armée comme celle-là, » déclara Tomoe.

Pendant que les deux filles chuchotaient à ce sujet, « Ahem », une femme à lunettes s’était éclaircie la gorge. L’avertissement apparent de ne plus bavarder les uns avec les autres les avait fait un peu se rétracter. Pendant que tout cela se passait, le discours de Velza continuait.

« … C’est pourquoi, avec la fierté et la conscience de notre rôle d’étudiants dans mon cœur, je voudrais faire de mon mieux en matière d’études, d’athlétisme et de relations amicales avec mes camarades de classe. Pas seulement en tant que votre nouveau représentant des étudiants, mais en tant que moi-même, Velza Norn. »

Sur ce, il semblait que son discours soit terminé. Les applaudissements s’étaient multipliés, et Tomoe, Ichiha et Yuriga s’étaient joints aux applaudissements. Velza s’était inclinée, puis était descendue de la scène et était retournée à son siège.

Le professeur qui faisait office de coordinateur de l’événement avait essayé d’annoncer le prochain point du programme, mais le morceau de papier sur lequel il était écrit tremblait dans ses mains et il avait l’air tendu à propos de quelque chose.

« Notre prochain invité prononcera un discours de félicitations. Oui. Sa Majesté Souma A. Elfrieden, roi de Friedonia. Si vous le voulez bien, je vous en prie, » déclara le professeur.

« Hein ? Grand Frère ? » Quand Tomoe avait levé les yeux, Souma avait continué à marcher sur le côté de la scène. À ce moment, chaque élève et chaque membre du personnel s’étaient levés à l’unisson.

Souma, qui portait son uniforme militaire noir comme tenue de cérémonie, sourit ironiquement et déclara. « Il n’y a pas besoin d’être aussi raide, » en tapant sur l’épaule de l’enseignant à bout de nerfs alors qu’il montait sur l’estrade.

Étais-tu l’invité spécial de la cérémonie d’entrée aujourd’hui, Grand Frère !? Tu aurais pu me dire quelque chose. Les joues de Tomoe s’étaient gonflées d’un léger mécontentement, mais cela devait être la façon pour Souma de garder la surprise pour sa petite sœur. Puis Souma s’était tourné vers les étudiants et avait commencé à parler.

« Je suis Souma A. Elfrieden, comme on vient de me présenter. Nouveaux étudiants de l’Académie royale, félicitations. Vous devez être ici parce que vous avez démontré, par l’examen d’entrée, que vous étiez aptes à être des étudiants de l’Académie royale. Cela signifie que vous pourriez être l’une des personnes qui soutiendront ce pays à l’avenir. En tant que roi de ce pays, j’attends avec impatience que vous appreniez dans cette académie, et que vous deveniez des personnes capables de soutenir mon pays, » déclara Souma.

Il y avait une aura royale dans la façon dont Souma parlait, et les étudiants l’écoutaient attentivement, sans bavardage. Personne n’allait être assez impertinent pour parler quand le roi de ce pays parlait. Personne ne voulait être arrêté pour le crime de lèse-majesté juste après son entrée à l’école. Même Tomoe, qui savait que Souma n’était pas le genre à penser ainsi, se tenait debout et l’écoutait maintenant.

Grand Frère est vraiment un grand roi. En le voyant avoir un air royal pour la première fois depuis longtemps, Tomoe était un peu fière, mais…

« OK… Je dirais que c’en est assez du discours rigide et formel du roi. Oh ! Être au garde-à-vous comme ça doit être dur pour vous tous, alors, s’il vous plaît, asseyez-vous, » déclara Souma.

Souma avait brisé l’air tendu de la pièce de son propre chef. La façon dont cela s’était soudainement transformé en discours décontracté avait laissé Tomoe et tous les autres perplexes. Les élèves et les professeurs, qui se regardaient les uns les autres, se demandant s’ils pouvaient vraiment s’asseoir, avaient commencé à s’asseoir ici et là.

« Bon, tout le monde est assis. » Souma étendit les bras vers les étudiants et sourit. « C’est un fait que notre pays recherche des gens intelligents. Toute personne qui peut faire quelque chose à un niveau supérieur à la moyenne est précieuse. Un pays ne peut pas fonctionner uniquement avec des gens que nous appelons des génies. Le pays continue de fonctionner grâce à des travailleurs diligents qui ne verront peut-être jamais leur jour au soleil. Je suis sûr que si vous avez regardé l’émission Héros Sans Nom, donc vous devriez comprendre cela. »

Les étudiants ont acquiescé. Héros Sans Nom était une émission populaire qui mettait en lumière les ingénieurs qui avaient soutenu le pays d’une manière que les gens ne verraient pas habituellement.

« Cependant ! Je serais vraiment en difficulté si je n’avais que des gens qui peuvent étudier. Il est vrai que le personnel qui sait très bien faire une chose est très attirant. Ceux qui peuvent devancer le peloton, en ouvrant une nouvelle ère, et ceux qui contribueront à poser des bases solides. Ce pays a besoin des deux ! »

Souma avait parlé avec passion, en claquant des mains sur le podium quand il l’avait fait.

« J’ai entendu dire que l’Académie Royale a changé depuis mon événement Si Vous Avez Un Don et l’ouverture de l’école professionnelle de Ginger. Je veux voir les deux types de personnes formées ici. Je veux que vous reconnaissiez chaque personne ayant un don, même si cela semble inutile. Inversement, je veux aussi que vous reconnaissiez toute personne qui est capable de tout faire correctement grâce à son travail acharné, même si elle n’a pas de talents exceptionnels. S’il y a des gens comme ça ici, s’il vous plaît, faites-le savoir au pays. »

Lorsque Souma s’était tourné vers la ligne des professeurs et avait dit cela, le directeur et tous les professeurs avaient baissé la tête comme s’ils ne faisaient qu’un, comme pour dire qu’ils acceptaient sa demande. Souma acquiesça, puis se tourna vers les étudiants.

« C’était ma demande à l’école, mais j’ai aussi un souhait pour vous, les nouveaux étudiants qui viennent dans cette académie, » déclara Souma.

« « « … » » »

En entendant que le roi avait un souhait pour eux, les nouveaux étudiants attendaient avec impatience d’entendre ce qu’il pourrait dire. Après une brève pause dramatique, le souhait de Souma était…

« Je veux que vous profitiez vraiment de votre temps à l’école. »

« « « … Hein ? » » »

… C’est tout.

En regardant les regards vides qu’il recevait des étudiants, Souma avait ri et avait dit. « Cela ne fait peut-être que quatre ans, mais c’est quand même quatre ans de votre jeunesse. Les connaissances et l’amitié que vous cultiverez dans un tel endroit seront un atout qui vous durera toute votre vie. Nous sommes des créatures dont la tête et le corps fonctionnent plus efficacement lorsque nous nous amusons. C’est pourquoi je veux que vous preniez plaisir à apprendre, à passer du temps avec vos camarades de classe et à tirer le meilleur parti de votre vie scolaire. Pendant que vous faites cela, je veux que vous cherchiez quelque chose dans lequel vous pouvez être absorbé. »

Souma descendit les mains sur le podium avec un grand coup, puis il sourit et continua. « Si parmi les choses que vous aimez, il y en a une qui vous absorbe et que vous voulez maîtriser, c’est une grande force en soi. Peu importe qu’il soit petit ou que personne d’autre ne puisse le comprendre. Naturellement, il faut éviter de causer des problèmes aux autres au cours du processus, mais lorsqu’une personne a quelque chose qui lui plaît et dans lequel elle est absorbée, elle brille plus que les autres. Quelqu’un surveillera cet effort et vous reconnaîtra pour cela. »

« C’est vrai aussi pour le pays. En fait, dans le programme de musique de l’école professionnelle de Ginger, il y a cet élève qui poursuit un sujet de recherche fantaisiste qui, à première vue, semble être de la foutaise, mais les rapports disent qu’il obtient des résultats intéressants. Nous prévoyons de faire tout ce que le pays peut pour le tester bientôt. Cela implique la connaissance de la magie, c’est pourquoi l’Académie royale coopérera également, » continua Souma.

Même si leurs recherches ressemblaient à des foutaises au départ, elles pourraient être reconnues. Ces paroles de Souma avaient été plus applaudies par les étudiants actuels que par les nouveaux. Ces acclamations étaient venues des membres de petites sociétés de recherche. Leur travail, dont ils pensaient qu’il ne verrait peut-être jamais le jour au soleil, pourrait recevoir la reconnaissance qu’il méritait. Voyant la réaction de ces étudiants, Souma avait fait un signe de tête satisfait avant de poursuivre.

« Vous pouvez travailler dur si vous vous amusez. Et si vous travaillez dur, les gens, et le pays vous regarderont. Alors, à vous tous, nouveaux étudiants, j’aimerais que vous profitiez de votre vie scolaire. C’est tout, » déclara Souma.

Le discours de félicitations de Souma étant terminé, les étudiants avaient applaudi et l’avaient acclamé. Au milieu de ces applaudissements, Souma était descendu de la scène. À ce moment-là, il avait jeté un regard vers Tomoe, et lui avait fait un petit signe de la main, lui réchauffant le cœur.

Merci, Grand Frère. Je vais faire de mon mieux ! Tomoe avait ramené ses mains serrées devant sa poitrine pour que Souma puisse voir.

☆☆☆

Partie 4

La cérémonie d’entrée s’était terminée, et Tomoe et les autres enfants étaient allés dans leurs salles de classe. Il y avait six classes chaque année, et chaque classe comptait trente élèves. Tomoe et son groupe étaient dans la classe 1-1.

Les travaux de classe avaient été effectués sur la base des résultats de l’examen d’entrée, indépendamment de la classe sociale, et les élèves les plus doués avaient été rassemblés dans la classe 1. Bien que la classe sociale ne soit pas un facteur pris en compte dans l’affectation, les classes supérieures avaient souvent engagé des tuteurs talentueux, ce qui avait eu pour conséquence que la classe 1 était composée en très grande majorité d’enfants de la noblesse.

« N’est-ce pas génial, Yuriga ? Nous sommes entrés dans la même classe, » déclara Tomoe.

« Bien sûr que nous l’avons fait… c’est ce que j’aimerais dire, mais c’était épuisant, » répondit Yuriga.

Yuriga, qui était assise à côté de Tomoe, s’étendait sur son bureau. Ils étaient apparemment libres de choisir leurs propres sièges, ainsi Tomoe en avait pris un un peu plus à droite du centre (plus près du couloir), tandis qu’Ichiha était assis derrière elle, et Yuriga était à sa gauche.

Tomoe et Ichiha avaient toujours eu de bonnes notes, il était donc évident qu’ils entreraient en première classe.

« Tu as vraiment fait de ton mieux, Yuriga, » déclara Tomoe.

Les capacités académiques de Yuriga l’auraient normalement placée dans la moitié inférieure de la classe 2. Ne voulant pas être mise dans une classe inférieure aux autres, Yuriga avait supplié Hakuya de l’aider, et avait étudié comme une folle pour l’examen d’entrée. Grâce à cela, elle avait réussi à entrer en première classe, mais le souvenir de ces jours passés à étudier semblait toujours la déprimer.

« Mais tu n’avais pas vraiment besoin de te pousser pour être dans la même classe que nous, n’est-ce pas ? » demanda Ichiha. « En plus, la classe 2 est juste à côté. Il aurait été facile de venir nous rendre visite, n’est-ce pas ? »

Yuriga avait grogné. « Je vais apprendre dans ce pays, et devenir quelqu’un qui pourra être utile à mon frère. Pensez-vous que je pourrais vous laisser avoir de l’avance sur moi ? »

« Tu dis cela, mais la vérité est que tu avais peur d’être dans une classe pleine de gens que tu ne connaissais pas, n’est-ce pas ? » déclara Tomoe. « C’est pour ça que tu as étudié si dur, pour ne pas être séparés — aww, aww, aww. »

« Tais-toi, petite ! » s’écria Yuriga.

Yuriga avait pincé les joues souriantes de Tomoe. Alors qu’Ichiha leur souriait avec ironie qu’elles s’entendaient aussi bien que jamais, les choses devenaient bruyantes près du tableau noir.

« On dirait qu’elles se sont finalement mis d’accord sur ça, » déclara Ichiha.

« A-Ahahaha..., » ria Tomoe.

« … Honnêtement, je ne vois pas pourquoi ils s’en soucient, » déclara Yuriga, exaspérée.

Au tableau noir, il y avait une loterie en cours. Il s’agissait de décider « Qui siégera à côté de Tomoe ? »

Tomoe était peut-être une ancienne réfugiée, mais elle était maintenant la jeune sœur du roi. Il était tout à fait naturel que les habitants de ce royaume veuillent se rapprocher d’elle, par exemple, en s’asseyant à côté d’elle en classe.

Cela étant dit, lorsqu’ils avaient appris que les places étaient libres, leurs camarades de classe s’étaient entassés autour d’elle en disant. « S’il vous plaît, laissez-moi m’asseoir à côté de vous ! » Ils avaient été très insistants à ce sujet.

« Je pense… que j’aimerais m’asseoir près d’Ichiha et de Yuriga… alors… » Tomoe avait réussi à faire sortir ces mots malgré l’intimidation qu’elle subissait.

Aucun de ses camarades de classe ne voulait gagner son mépris, alors ces deux sièges avaient été sécurisés. Cela avait laissé le siège à l’avant et à sa droite. C’était finalement ça qui avait conduit à la situation actuelle, et à en juger par le bruit qui règne là-bas, l’un de ces sièges venait d’être décidé.

« … Le Royaume est bien sûr pacifique, hein. » Yuriga soupira et Tomoe sourit joyeusement.

« Bien sûr qu’elle l’est. Grand Frère et Grande Soeur le gouvernent, » répondit Tomoe.

« Ce n’est pas ce que je voulais dire. J’étais sarcastique. Sar-cas-tique, » déclara Yuriga.

« Murgh… »

« Ahaha... Oh ! On dirait qu’ils se sont aussi décidés de l’autre personne, » déclara Ichiha.

Quand Ichiha avait désigné le tableau noir, il y avait une étudiante qui sautait de joie au milieu de ses camarades déprimés. C’était une petite fille qui avait forcé ses cheveux courts à former deux couettes.

La fille avait regardé vers eux, puis s’était précipitée. Avec ses yeux perçants, elle avait claqué ses mains sur le bureau de Tomoe et avait demandé. « Lady Tomoe ! Puis-je m’asseoir en face de vous ? »

« Bien sûr. Allez-y…, » Tomoe répondit avec hésitation, et le visage de la jeune fille se transforma en un sourire radieux.

« Merci ! Mon nom est Lucy Evans, treize ans. Je suis la fille du représentant de la société Evans, et nous faisons des affaires dans la capitale. Ravie de vous rencontrer ! » La jeune fille qui se fait appeler Lucy se présente avec énergie en utilisant un mélange d’argot de commerçant.

Lucy de la… La société Evans ? Bien qu’intimidée par la vigueur de la jeune fille, Tomoe s’était souvenue d’eux.

La compagnie Evans était une famille de commerçants assez influente dans la capitale, qui exploitait des restaurants et des cafés. Ils avaient été les premiers à servir des plats intégrant les recettes du monde de Souma que Souma et Poncho avaient publiées, et qui leur avaient rapporté beaucoup d’argent. Sa famille était de naissance commune, mais ils avaient peut-être plus d’influence qu’un noble mineur. Elle avait entendu Roroa dire. « Nyahaha, il y a des entreprises du côté d’Elfrieden qui ont aussi l’œil pour les affaires, hein ! » avec un sourire joyeux sur son visage.

Hein ? Roroa ? C’est là que Tomoe avait réalisé quelque chose. Il s’agissait de Lucy.

L’argot marchand, le regard perçant, sympathique, et les nattes, même si ses cheveux n’étaient pas assez longs… Elle était exactement comme une mini Roroa.

« Vous ressemblez… à Roroa ? » demanda Tomoe.

« Bien jouer, Lady Tomoe ! Vous l’avez remarqué ! » s’exclama Lucy.

C’est beaucoup de pression… pensait Tomoe.

Puis, mettant sa main gauche sur sa poitrine et levant sa main droite en l’air, Lucy déclara. « Je suis une adorable fan de Lady Roroa. C’est une princesse charmante, mais elle a aussi le sens des affaires, ce qui lui a valu le cœur de tous les commerçants. Nous avons toujours pensé qu’Amidonia était pleine d’hommes coincés, alors qui aurait cru qu’il y aurait une femme comme elle là-bas. C’est une déesse des affaires ! La façon dont je parle et dont j’ai l’air, je fais tout cela par admiration pour Lady Roroa ! »

« O-Oh… Je vois…, » déclara Tomoe.

Bien qu’intimidée par la façon dont Lucy se touchait les cheveux pendant qu’elle bougeait, Tomoe avait réussi à faire un signe de tête. Puis, d’un regard de côté, elle s’était tournée vers Ichiha ou Yuriga pour être sauvée.

Cependant, Ichiha avait joint ses mains en silence, « Désolé, je ne peux pas t’aider », et Yuriga avait détourné le regard, l’ignorant résolument.

Alors que Tomoe se demandait ce qu’elle devait faire… c’était arrivé.

« Ohh, auriez-vous l’amabilité de me présenter à Lady Roroa quelques — Gwuh ! »

Au milieu de la phrase, quelqu’un avait tiré sur Lucy par-derrière. Pendant un moment, Tomoe s’était demandé ce qui se passait, puis elle avait vu la fille elfe sombre aux cheveux courts et argentés derrière Lucy.

« Et si vous vous calmiez un peu ? Vous ne voyez pas que vous dérangez Lady Tomoe ? » demanda Velza.

« Velza !? » s’exclama Tomoe.

C’était Velza, la fille de Sur. Il semblerait qu’elle ait attrapé Lucy par la peau du cou et qu’elle l’ait traînée loin de Tomoe.

Puis, tenant toujours Lucy par le cou, Velza s’était présentée. « Bonjour, Lady Tomoe. Je serai assise à votre droite, alors j’espère que nous nous entendrons. »

« Participiez-vous aussi à la loterie ? » demanda Tomoe.

« Oui. En pensant à l’avenir, je me suis dit qu’il serait préférable de s’asseoir à côté de vous afin que nous puissions former un lien. Heureusement, j’ai pu obtenir le siège à côté du vôtre, et j’en suis heureuse, » déclara Velza.

« Je… je vois…, » Tomoe avait dégluti.

Il y avait un sentiment de lourdeur derrière ce discours sur l’avenir. Même si elle n’était pas aussi arriviste que Lucy, Velza avait aussi une certaine ténacité à son égard.

« Hé, hé, veux-tu bien me laisser partir maintenant ? » Lucy, qui avait fini comme un chaton porté par sa mère, avait protesté. Lorsque Velza avait lâché prise, Lucy avait dit avec colère. « Qu’est-ce qui t’arrive ? Me traiter comme un animal. M’avais-tu entendu miauler ou quoi ? »

« Je ne voudrais pas avoir de difficultés à communiquer, alors s’il vous plaît, soyez humains, » déclara Velza.

« Oh, en y repensant, j’ai peut-être déjà entendu Roroa miauler lors d’une blague, » commenta Tomoe.

« Meoquoi !? Lady Roroa est-elle une déesse mignonne ? » s’exclama Lucy.

« « C’est une reine ! » » Tomoe et Velza répliquèrent à l’unisson.

« Eh bien, n’êtes-vous pas bizarrement toutes synchrones, » demanda Yuriga.

« Je suis d’accord. Cela ressemble beaucoup à regarder Sa Majesté Souma quand il plaisante avec ses reines, » déclara Ichiha.

Lorsque Yuriga et Ichiha avaient dit ça avec exaspération et un sourire ironique respectivement, les trois enfants s’étaient regardés et avaient ensuite ri.

« Je suppose que vous avez raison, hein ? J’ai beaucoup de respect pour Grande Soeur et les autres reines, » déclara Tomoe.

« Lady Aisha est la fierté de toutes les femmes qui vivent dans la forêt protégée par Dieu, » déclara Velza.

« Lady Roroa pour la vie ! » déclara Lucy.

Chacune avait une femme différente qu’elle admirait et essayait de lui ressembler un peu plus, c’est peut-être pour cela que leurs interactions en étaient aussi venues à être similaires.

Après un rire chaleureux, Tomoe avait frotté le coin de son œil et avait dit. « Hahaha... Hé, puisque vous êtes mes deux camarades de classe, on peut éviter de faire tout le truc de “Lady” ? Je serais vraiment plus heureuse si vous me traitiez comme une amie qui s’assied à côté de vous en classe. »

« D’accord ! Si c’est ce que vous voulez, Lady Tomoe… Je veux dire Tomoe, » déclara Velza.

« … Oui, si c’est ce que tu veux, je peux le faire, Tomie, » déclara Lucy.

Les deux autres filles avaient fait des signes de tête hésitants. D’après le nom qu’elle avait déjà donné à Tomoe, on pouvait voir que Lucy était semblable à Roroa dans sa capacité à réduire la distance émotionnelle entre elle et les autres.

« Pour ma part, ça ne me dérange pas que vous m’appeliez Lady Yuriga, vous savez ? Après tout, je suis la sœur cadette d’un roi, » déclara Yuriga, peut-être parce qu’elle se sentait exclue.

Tomoe avait compris ce que Yuriga pensait et avait ri.

« Très bien, Lady Yuriga, » dit-elle, en amenant une main sur sa poitrine et en s’inclinant.

Ichiha, Lucy et Velza avaient fait de même.

« « « Très bien, Lady Yuriga, » » » disaient-ils à l’unisson. Yuriga s’était figée, les joues tremblantes.

« … Non, ne faites pas ça après tout. C’est un peu effrayant, » déclara Yuriga.

« Ne dites pas cela, Lady Yuriga, » déclara Tomoe.

« Gahhhh ! Je suis désolée, mais arrête, petite ! » s’écria Yuriga.

Une Yuriga au visage rouge pinça les joues de Tomoe, et une Tomoe souriante s’était retrouvée à sa merci. Les trois autres les avaient observées avec attention.

Ils avaient continué à bavarder jusqu’à ce qu’une femme aux lunettes pointues entre dans la classe.

« Hé, hé, Tomie. »

Alors que le premier jour de cours se terminait et que Tomoe s’apprêtait à rentrer chez elle, Lucy l’appela tout en s’asseyant à l’envers sur sa chaise. Ichiha, Yuriga et Velza étaient toutes venues voir ce qui se passait.

Tomoe inclina la tête sur le côté en demandant. « Qu’y a-t-il, Lu ? »

« Je me disais, puisque nous sommes tous amis maintenant, peut-être devrions-nous aller quelque part et nous amuser ? » demanda Lucy.

« Quelque part… Veux-tu dire dans la ville du château ? » demanda Tomoe.

« C’est exact. Viens chez moi, et je t’offrirai un tas de sucreries, » déclara Lucy.

Alors que Tomoe réfléchissait à la façon dont elle allait répondre à l’insistante Lucy, Velza s’était interposée. « Lucy, ne penses-tu pas que c’est un peu trop demander ? Tomoe est la petite sœur de Sa Majesté, je doute donc qu’elle puisse aller jouer dans la ville du château aussi facilement. »

« Ce ne sera pas facile sans la permission du roi Souma. Dans mon cas, je suis autorisée à aller n’importe où dans la capitale. Mon grand frère n’est pas du tout impliqué, voyez-vous, » déclara Yuriga.

« En mettant Yuriga de côté, une voiture vient aussi pour nous. Oh ! Je dois signaler que j’ai rejoint la Société de Recherche sur les Monstres. Je vais probablement rester tard les jours de réunion, » déclara Ichiha.

« Vous n’êtes pas drôles, » déclara Lucy en gonflant ses joues. « Traîner ensemble après l’école. Rester ensemble pendant les vacances d’été. N’est-ce pas la joie de la vie scolaire ? Sa Majesté a dit que nous étions censés profiter de notre vie scolaire, n’est-ce pas ? »

« C’est le même roi dont tu dis qu’elle a besoin d’une permission, » soupira Yuriga, mais Tomoe essaya de l’apaiser.

« Attendez. Lu, je ne peux vraiment pas partir sans la permission de Grand Frère. La dernière fois que je suis partie seule, j’ai fait peur à tout le monde…, » déclara Tomoe.

Tomoe avait dû parler de l’époque où ils étaient dans le duché de Chima. Lorsqu’elle s’était glissée par curiosité hors de la pièce où on lui avait dit de rester, des hommes méchants s’en étaient pris à elle et avaient failli provoquer un incident international.

Il ne s’était rien passé, car Ichiha, qu’elle avait rencontré cette fois-là, l’avait protégée, et Souma les avait retrouvés à temps, mais elle ne voulait pas que ce qui s’était passé là-bas se répète.

Sur les paroles de Tomoe, Lucy reprit ses esprits et s’assit normalement dans son fauteuil.

« O-Oh, ouais, » dit-elle en riant, en se frottant la tête avec sa main. « J’étais tellement impatiente de te connaître que j’ai pris de l’avance. Je ne pensais pas du tout à ta position. Désolée. »

« Non. Je veux sortir et jouer avec tout le monde autant que toi. C’est pourquoi je vais en parler au Grand Frère et aux autres. Ils sont tous très gentils, alors si je leur en parle, je suis sûre qu’ils vont arranger les choses pour nous, » déclara Tomoe.

Lucy sourit alors que Tomoe lui saisit les deux mains. « Pas besoin d’en faire trop, tu entends ? Ce n’est qu’une demande égoïste de ma part. »

« Bien sûr. Je ferai tout mon possible pour que cette demande égoïste soit accordée, » déclara Tomoe.

Tomoe se sentait très motivée.

☆☆☆

Partie 5

Cette nuit-là. Tomoe avait visité la chambre de Liscia seule.

Quand elle était allée au bureau des affaires gouvernementales pour voir Souma, il n’y avait que Hakuya à l’intérieur. Il l’avait informée que Souma avait été relevé de son travail pour la journée et qu’il était allé dans la chambre de Liscia pour être avec Cian et Kazuha. Si elle voulait le voir, elle devrait y aller.

Quand elle avait frappé, elle avait entendu Liscia dire « Entrez », et en entrant, elle avait trouvé Souma et Liscia tenant les bébés et assis sur un grand lit.

Sur les genoux de Souma se trouvait Kazuha en vêtements de bébé bleu clair, et sur les genoux de Liscia se trouvait Cian en vêtements de bébé rouges. Ils n’avaient que quatre mois et ne pouvaient pas encore s’asseoir seuls, donc sans soutien, ils tomberaient sur le dos.

Les tenues de bébé qu’ils portaient étaient faites à la main par Souma, et étaient modelées sur des créatures bizarres de son ancien monde appelées Machapin et Zukku. Les visages des personnages sur les capuches avaient l’air un peu bêtes, mais les deux bébés qui les portaient étaient super adorables.

Ils étaient en train de jouer avec des animaux en peluche et des poupées. Cian tenait la main d’une poupée comme s’il lui serrait la main, et Kazuha enlaçait un ours en peluche en lui mordillant l’oreille. C’était une femme carnivore (sous forme de nourrisson)…

« Quelque chose ne va pas, Tomoe ? » demanda Souma.

« Es-tu venue ici avec une raison, n’est-ce pas ? » demanda Liscia.

Tomoe était revenue à la raison en entendant Souma et Liscia l’appeler.

« Oh ! Hum… J’avais quelque chose à vous dire…, » déclara Tomoe.

« « Quelque chose à nous dire ? » »

De là, Tomoe leur avait raconté ce qui s’était passé à l’école. Qu’elle s’était liée d’amitié avec l’elfe sombre Velza et la fille de marchand Lucy. Qu’elle avait été invitée à jouer après l’école par Lucy. Et qu’elle avait voulu aller jouer avec tout le monde.

Quand elle avait raconté tout ça. « Hmm… » Souma gémissait alors qu’il était dans ses pensées, caressant sa mâchoire. « Eh bien… Qu’en penses-tu, Liscia ? »

« Qu’est-ce que j’en pense ? Je suis inquiète, bien sûr, » répondit Liscia.

« Ouais… Nous avons dit à Naden qu’elle est libre de faire ce qu’elle veut dans la capitale pendant ses jours de congé, mais c’est uniquement en raison de sa puissance, » déclara Souma.

« Je ne vois pas comment Tomoe pourrait se protéger…, » déclara Liscia.

Les deux froncèrent les sourcils. Tomoe pensait qu’elle n’obtiendrait peut-être pas la permission. Alors qu’elle attendait avec impatience qu’ils arrivent à une conclusion. « Mais…, » déclara Souma. « Comment était-ce quand tu étais à l’Académie des officiers, Liscia ? Faisais-tu des aller-retour entre le château et l’école ? »

« Je m’échappais tout le temps, bien sûr. J’abandonnais mes gardes du corps, » déclara Liscia.

« Haha ! Je m’en doutais, » déclara Souma.

« … Je me sens mal maintenant, d’accord ? Maintenant que j’ai mes propres enfants, je sais ce que ma mère et tous les autres ont dû ressentir, » répondit Liscia.

« Whoa, la princesse garçon manquée a l’air tout à fait mature maintenant, » déclara Souma, en donnant un petit coup à Liscia.

« Oh, arrête de me taquiner, » déclara Liscia.

Il y avait un air chaleureux autour des nouveaux parents mariés. Tomoe s’était préparée à une opinion plus dure, elle s’était donc presque sentie un peu dégonflée par celle-ci.

« Après tout, la meilleure partie d’un enfant, c’est le temps qu’il passe avec ses amis, » Souma s’était un peu déplacé sur le côté, créant un espace entre lui et Liscia, et avait fait signe à Tomoe de venir.

Tomoe s’était installée confortablement entre eux, avec Souma et Kazuha d’un côté, et Liscia et Cian de l’autre. Maintenant pris en sandwich par les membres de la famille royale, Souma et Liscia avaient tous deux tapoté la tête de Tomoe.

« Bien que ce soit pour ta protection, nous t’avons forcée à devenir membre de la famille royale. C’est pourquoi je ne veux pas que tu te sentes trop contraint par la royauté, » déclara Souma.

« J’ai toujours détesté quand les choses étaient trop rigides et formelles, alors je ne veux pas non plus t’imposer cela, Tomoe, » déclara Liscia.

« Grand Frère, Grande Soeur…, » Tomoe avait plissé ses yeux, elle avait senti un petit picotement dans ses yeux, et…

« Dahh. »

« Ahh. »

Imitant Souma et Liscia, Cian et Kazuha avaient commencé à toucher la tête de Tomoe, eux aussi. Bien qu’il n’y ait pas eu de lien de sang entre eux, une scène familiale se déroulait ici.

« D’accord. Je vais te permettre de sortir avec des amis, » dit Souma, en tapotant la tête de Tomoe avec un sourire.

« Vraiment ? Grand Frère ! » s’exclama Tomoe.

« Je pense vraiment que passer du temps avec ses amis est important… Mais il y a deux conditions, » déclara Souma.

« Conditions… ? » répéta Tomoe.

« Oui. D’abord, je vais envoyer une unité des Chats Noirs pour te protéger, tu devras donc l’accepter. Je leur dirai de te regarder de l’ombre pendant que tu es dans la capitale pour ne pas te déranger. Mais si tu décides de sortir de la capitale avec tes amis, ils te protégeront ouvertement, et non dans l’ombre. Eh bien, considère-les comme des gardes du corps. Je suis sûr qu’Inugami peut s’en charger, » déclara Souma.

« Ouais… Cela semble être une décision raisonnable. Ce sera rassurant pour nous de savoir que quelqu’un est aussi à ses côtés, » déclara Liscia avec satisfaction, alors qu’elle faisait applaudir Cian.

Tomoe avait acquiescé. « Je comprends. Quelle est donc l’autre condition ? »

« Que tu n’essaies pas de te débarrasser de tes gardes. Plus tu deviens active, plus tu ressembles à ta “Grande Sœur”, ce qui m’inquiète un peu, » déclara Souma.

Souma avait jeté un regard froid dans la direction de Liscia, et elle s’était détournée de manière flagrante. Cet échange entre les deux adultes avait fait rire Tomoe.

« Je comprends. Je respecterai absolument ces conditions, » déclara Tomoe.

« D’accord. Eh bien, je peux dire d’après la façon dont tu es venue en parler avec nous que tu es compréhensive, Tomoe. Ces conditions ne sont qu’une assurance supplémentaire. Je veux que tu profites du temps que tu passes avec tes amis sans trop t’en soucier, » déclara Souma.

« Attends, Souma. Tu dis cela comme si je ne comprenais pas, non ? » demanda Liscia.

« C’est un fait, n’est-ce pas ? Une fois que tu t’es décidée pour quelque chose, ne bouges-tu pas, n’est-ce pas ? » demanda Souma.

« … Que m’as-tu dit ? » Liscia avait regardé Souma avec insistance.

« … Que m’as-tu dit ? » Souma l’avait regardé en réponse.

Des étincelles invisibles avaient volé au-dessus de la tête de Tomoe. Comme Souma et Liscia étaient si proches, ils se disputaient parfois. Pourtant, cela passait toujours rapidement, et les deux se rattrapaient en un rien de temps. Personne ne voulait se retrouver au milieu d’une dispute conjugale, y compris Tomoe.

Alors qu’elle s’inquiétait de ce qu’elle devait faire…

« « Fwah... ! #$%&ahh ! » » Cian et Kazuha s’étaient mis à gémir. Souma et Liscia s’étaient empressés de les apaiser.

« Ohh ! Regarde, Kazuha. C’est M. Ours, » déclara Souma.

« Ne pleure pas, Cian. Là, là, » déclara Liscia.

Leurs tentatives désespérées pour apaiser les bébés avaient réussi à les faire renifler. Tomoe s’était levée, avait mis ses mains sur ses hanches et leur avait dit. « Bon sang, le regard effrayant sur vos visages a fait pleurer Cian et Kazuha ! Grand frère, Grande Sœur ! Essayez de vous entendre pour le bien des enfants ! »

« « C’est vrai. Je suis désolé(e). » »

Le couple royal s’était incliné devant une jeune fille de douze ans. Qu’en aurait pensé la population ?

Une fois qu’ils s’étaient excusés l’un et l’autre. « Oh ! » Souma semblait se souvenir de quelque chose et il avait sorti un objet de sa poche. Il avait ensuite offert l’objet fin à Tomoe. Il semblait être une sorte de jeton en bois.

Les mots écrits dessus étaient…

« Rent-a-Cycle ? ... Qu’est-ce que c’est ? » demanda Tomoe.

« Si tu vas à la ville du château, tu dois te déplacer, n’est-ce pas ? Tu peux demander à la marchande que tu as rencontrée comment l’utiliser. Elle le sait probablement, » déclara Souma.

« D’accord. Merci, » dit Tomoe, en prenant le jeton de bois.

Pour l’instant, elle avait la permission d’aller jouer dans la ville du château.

Tomoe avait hâte de le dire à tout le monde.

 

◇ ◇ ◇

Le lendemain. Lorsque tout le monde s’était réuni à l’école, les amis de Tomoe avaient été heureux d’apprendre qu’elle avait reçu l’autorisation, même conditionnelle, de visiter la ville du château.

Puis, quand Tomoe avait sorti le jeton en bois…

« Un jeton Rent-a-Cycle !? » Lucy avait haussé la voix, surprise.

« Tu sais ce que c’est, Lu ? » demanda Tomoe.

« Est-ce que je le sais ? Toute la capitale en parle ! » s’exclama Lucy.

« Vraiment ? » demanda Tomoe.

C’est alors que Lucy avait frappé ses mains sur le bureau, et s’était penchée plus près.

« Il est plus facile de vous le montrer que de l’expliquer… Non, c’est encore plus rapide de le vivre soi-même ! Tu as le jeton, alors pourquoi ne pas tous y aller après l’école ? » demanda Lucy.

« D-D’accord…, » déclara Tomoe.

Il semblait que ce qu’ils feraient après l’école était déjà décidé.

Après l’école, ce jour-là.

« Alors, nous sommes venus au Rent-a-Cycle ! S’il vous plaît, applaudissez ! » s’exclama Lucy.

« « « Superrrr! » » »

« … Pourquoi êtes-vous tous si tendus ? » demanda Yuriga, exaspérée par la façon dont Lucy semblait prête à jouer une fanfare, alors que Tomoe, Ichiha et Velza étaient si disposés à l’accompagner.

Après l’école, les cinq enfants étaient partis avec le jeton en bois que Souma avait donné à Tomoe, et se tenaient devant un commerce dont l’enseigne disait simplement « Rent-a-Cycle ». Naturellement, les Chats Noirs les observaient depuis l’ombre, mais n’importe quel autre spectateur n’aurait vu que cinq enfants s’entendre.

« C’est… Rent-a-Cycle, » marmonnait Tomoe en regardant le magasin.

Le commerce ne se trouvait pas dans la rue commerçante, mais sur une route principale. En le regardant de l’extérieur, il était évident de voir quel genre d’endroit c’était… Il y en avait plusieurs échoppes de la même sorte alignées là.

Lucy avait pointé l’un d’entre eux avec un sourire. « C’est vrai. Le Rent-a-Cycle loue ces tricycles ici. »

« Tricycles… Ah, ils ont trois roues, oui, » déclara Velza en regardant l’un des tricycles.

Comme son nom l’indique, Rent-a-Cycle était une entreprise qui louait des bicyclettes, en particulier ces tricycles à trois roues. Naturellement, ce n’était pas le genre de voiture qu’un enfant pouvait monter, les pédales étant directement fixées aux roues. Celles-ci avaient une chaîne appropriée, et les deux roues à l’arrière tournaient au fur et à mesure.

« Des roues, un siège… et un panier à l’arrière. On dirait que c’est un véhicule, hein. Se pourrait-il que le fait de faire tourner les choses ici fasse tourner les roues ? » demanda Ichiha.

« Ohh, tu as compris ! » Lucy applaudit, impressionnée qu’Ichiha ait réussi à discerner la fonction de la chose de sa forme. « Si vous vous asseyez et pédalez, cela va avancer. Vous mettez des choses dans le panier, et ça facilite le transport, même si vous n’avez pas de cheval. C’est Sa Majesté Souma qui l’a inventé, vous savez ? »

« … Oui, je l’avais déjà deviné, » dit Tomoe avec un sourire un peu troublé.

Des idées farfelues comme celle-ci venaient généralement de Souma ou de Genia. Si c’était Genia, ce serait encore plus fou, alors elle avait supposé que, parce que cela montrait encore un semblant de bon sens, cela devait être l’idée de Souma. Tomoe avait compris comment était son grand frère au cours des deux dernières années.

Je peux imaginer la tête de Grande Soeur quand il a eu cette idée. Alors que Tomoe le pensait, elle se tourna vers le château où ils se trouvaient tous les deux.

☆☆☆

Partie 6

En attendant.

« Vas-y, vas-y, chéri ! »

« Bon, bon… »

Dans la cour du château que Tomoe regardait, Souma pédalait un vélo avec Roroa assise derrière lui. Au lieu d’un tricycle, comme ils l’utilisaient au Rent-a-Cycle, ils utilisaient un vélo de montagne plus standard.

« Je vois tout d’un point de vue plus élevé, et la vitesse est rafraîchissante, » déclara Roroa, s’amusant derrière lui.

Elle était debout sur des barres qui sortaient de chaque côté de la roue arrière, et avait les mains sur les épaules de Souma pour garder l’équilibre. Si un officier de police les voyait, ils auraient reçu un avertissement pour ce comportement, mais il n’y avait pas encore de telles lois régissant les vélos dans ce monde, alors laissez-les tranquille.

« Mweheheh, chéri. »

Roroa avait enlevé ses mains de ses épaules, les avait enroulées autour de son cou et s’était poussée contre son dos. L’impact avait fait vaciller un peu le vélo, mais Souma avait réussi à garder son équilibre.

« Hé, c’est dangereux, » déclara Souma.

« J’étais en train de penser à un truc. Je peux te jouer tous les tours que je veux en ce moment, » déclara Roroa.

« Si je tombe, tu tombes aussi. Comporte-toi bien, » déclara Souma.

« Ne sois pas comme ça. La vérité, c’est que ça te plaît, n’est-ce pas, chéri ? La façon dont tu peux sentir mes seins sur ton dos. » Roroa ricanait, mais ses joues étaient un peu rouges. Même elle avait dû trouver cette phrase un peu embarrassante.

Souma ne pouvait pas voir son visage parce qu’il conduisait, mais après avoir vécu si longtemps avec elle, il pouvait le remarquer à la façon dont elle riait.

C’est pourquoi Souma avait commencé à se sentir lui-même un peu malicieux.

 

 

« Ils me touchent, oui. Juste un peu, cependant. »

« Unyah !? » Cette réponse directe avait fait virer le visage de Roroa au rouge vif. « Qu’est-ce que tu dis, chéri ? Idiot ! Pervers ! »

« Ceci venant de la personne qui m’a touché…, » déclara Souma.

« Je ne les presse pas contre toi, je voulais te mettre dans tous tes états, » déclara Roroa.

« C’est un retour en force, » répondit Souma.

Ce n’était pas si vieux, la phrase « Je les fais te toucher ».

Lorsqu’ils avaient terminé un tour de la cour plus grand que prévu en flirtant comme ça, Liscia attendait à la terrasse centrale avec un regard d’exaspération sur son visage.

« Souma est parti et a encore fait quelque chose de bizarre…, » déclara Liscia.

« Mais c’est un véhicule fascinant…, » déclara Owen.

À côté de Liscia, il y avait l’entraîneur personnel et le conseiller de Souma, l’ancien commandant Owen.

« Hmm, je pense que rouler avec quelqu’un aidera à augmenter la masse musculaire dans la région des cuisses. Comment dix tours de piste avec moi à l’arrière sonnent-ils dans votre menu d’entraînement quotidien ? » demanda Owen.

« Je dois le faire le tandem avec vous, Owen !? Lâchez-moi un peu…, » Souma gémit. Rouler à deux avec un vieux macho n’était qu’une punition.

« Ouf, c’était sympa, chéri, » déclara Roroa en sautant du vélo.

Liscia avait regardé le vélo de Souma et avait dit. « C’est quand même étrange. Comment rester debout quand il n’y a qu’une roue à l’avant et à l’arrière ? »

« Ce sera une longue explication, d’accord ? Tout d’abord, commençons par l’effet gyroscopique…, » déclara Souma.

« Ahh, si ça doit prendre autant de temps, je n’en ai pas besoin. Je doute que je comprenne de toute façon, » déclara Liscia.

Lorsque Liscia sourit avec ironie, en se grattant la joue, Souma poussa un soupir.

« … Eh bien, supposons que n’importe qui puisse en monter un avec de l’entraînement. En fait, en utilisant la technique que mon grand-père m’a enseignée, chaque membre de l’équipage de l’Hiryuu a appris à faire du vélo. Veux-tu essayer plus tard, Liscia ? » demanda Souma.

« Hmm. Quelle est la technique ? » demanda Liscia.

« Tout d’abord, tu utilises des mouvements vraiment peu profonds et courts pour…, » expliqua Souma.

Souma avait enseigné à Liscia et aux autres personnes présentes la technique de son grand-père pour faire du vélo.

En fait, Roroa avait appris à faire du vélo en utilisant cette technique (Liscia avait refusé), mais comme il n’y avait aucune garantie de sécurité, ils avaient décidé de remettre à plus tard la pratique en public pour le moment.

 

***

Lorsqu’elle avait entendu l’explication complète, Liscia avait incliné sa tête sur le côté en touchant la bicyclette. « Alors, pourquoi as-tu fait ce truc ? »

« J’ai reçu un rapport disant qu’il y avait beaucoup de problèmes pour se déplacer sur notre transporteur, le Hiryuu. Comme nous avons déjà des wyvernes, il n’y avait pas vraiment de place pour des montures comme les chevaux. C’est pourquoi j’ai pensé que le vélo serait un moyen plus rapide et plus facile de se déplacer que la marche. »

Maintenant que nous avions accès à un matériau semblable au caoutchouc, nous pouvions fabriquer des pneus.

Je m’étais rappelé comment les bicyclettes étaient assemblées, et si je donnais à Genia et aux autres chercheurs un aperçu, je m’étais dit que nous pourrions mettre au point une bicyclette en un rien de temps. Mais ce n’était pas si facile.

« Je ne m’attendais pas ce que la chaîne et les engrenages soient aussi difficiles…, » déclarai-je.

Je n’y avais pas pensé une seule fois en faisant du vélo dans mon ancien monde, mais ce fut un incroyable exploit d’ingénierie pour faire en sorte que la chaîne et les engrenages se placent parfaitement. La technologie était déjà établie, et il n’y avait pas de place pour l’améliorer, donc même une idée géniale de Genia n’allait pas résoudre les choses. En fin de compte, le travail acharné était la seule option qui s’offrait à nous.

« J’ai demandé à Kuu de demander à Taru de nous aider, et nous avons réussi d’une manière ou d’une autre à obtenir un produit fini, mais il a fini par être incroyablement cher. J’ai dû renoncer à diffuser la technologie à grande échelle, » déclarai-je.

« Ce truc était si cher ? » demanda Liscia sous le choc.

« Nyahaha, presque autant qu’une des voitures à ornements de la famille royale, » déclara Roroa à Liscia avec un sourire ironique, lui faisant écarquiller les yeux.

« Vous… ne pouvez pas les produire en masse alors, hein, » déclara Liscia.

« N’est-ce pas ? Je voulais qu’ils soient disponibles pour les gens ordinaires qui ne peuvent pas s’offrir de chevaux un jour, mais c’est hors de leur portée. Mais je ne vois pas non plus les nobles et les chevaliers les acheter. Les nobles ne penseraient jamais à pédaler un véhicule tout seul, et les chevaliers ont généralement leurs propres chevaux. En gros, il n’y a pas de demande pour cela, » déclarai-je.

Le seul endroit au monde où l’on pouvait faire du vélo était à l’intérieur des villes, où les routes étaient pavées. Il y avait aussi des routes en dehors de la ville, bien sûr, mais dans un monde plein de monstres dangereux, il serait dangereux de garder ses mains occupées à faire du vélo.

J’avais moi-même dit que, quelle que soit l’excellence d’une politique ou d’un système, s’il était en décalage avec son époque, il ne serait pas accepté. Cela s’applique également aux inventions. Il était peut-être trop tôt pour que ce pays dispose de vélos.

« Hein ? Mais il y a une entreprise de location de vélos en ville, non ? Cet endroit ne fonctionne-t-il pas comme ça ? » demanda Liscia.

« Hm ? Ohh. J’ai parlé avec Roroa de la façon dont nous pourrions utiliser le vélo, et…, » déclarai-je.

« J’ai dit : s’ils ne peuvent pas en acheter un, pourquoi ne pas les prêter ? » déclara Roroa alors qu’elle avait l’air un peu suffisante.

C’était la proposition de Roroa :

Les cycles étant chers, ils n’étaient pas adaptés à la possession individuelle, mais ils étaient attrayants comme moyen de transport ne nécessitant pas de bêtes montées. Même si la portée des déplacements était limitée à l’intérieur de la ville, il y avait des marchands qui avaient utilisé des charrettes pour transporter leurs charges pendant tout ce temps. En les louant à ces personnes à bas prix, les coûts de développement pourraient être récupérés, et en même temps, cela faciliterait la circulation des marchandises.

« Nous avons décidé d’utiliser principalement des tricycles, que les commerçants peuvent utiliser sans s’entraîner, et de les louer à un prix inférieur à celui qu’il faudrait pour nourrir un cheval, » déclara Souma.

« Oui. Avec une limite d’un par magasin. S’ils ont l’intention de les utiliser à d’autres fins, le coût augmente, soit dit en passant. Parce que je veux qu’ils soient principalement destinés à un usage commercial… Mais entre la fabrication de plaques d’immatriculation pour eux comme mesure préventive contre le vol, et la surveillance étroite de la garde pour s’assurer qu’ils ne sortent pas de la ville, il y a eu beaucoup de travail ennuyeux à faire. »

J’avais affaissé mes épaules, n’ayant pu obtenir un rendement qui valait les coûts initiaux en main-d’œuvre. Il n’y avait aucune garantie que toutes mes idées finiraient par aboutir, et les choses s’étaient souvent déroulées d’une manière à laquelle je ne m’attendais pas.

Roroa m’avait donné une tape dans le dos, et elle m’avait dit. « Nous ne faisons que commencer. J’ai entendu dire que Rent-a-Cycle faisait de bonnes affaires. Apparemment, c’est un vrai succès auprès des gars de l’industrie maritime. Ils ne prennent pas beaucoup de vitesse lorsqu’ils sont chargés de bagages, mais ils peuvent passer par les ruelles. Les vieilles dames qui dirigent les restaurants disaient que cela facilitait aussi le stockage des ingrédients du marché. »

« … Oui, je suppose que c’est bien qu’on en tire un peu profit, » déclarai-je.

S’ils ne sont pas complètement inutiles, l’effort n’a pas été entièrement vain, pensais-je. Comme l’avait dit Roroa, les choses ne faisaient que commencer.

« Pourquoi ne pas essayer de consacrer les revenus de la location à la production de cycles ? Nous avons peut-être ici une véritable “industrie cyclique” sur les bras… Hehe. » Je l’avais conçu comme une blague pour détendre l’atmosphère, mais…

Roroa avait poursuivi. « Eh bien, ils font des affaires par cycles. »

« Pourquoi énoncez-vous des évidences ? » Liscia gémit.

Ces moments où la blague ne fonctionne pas dans leur langue peuvent être vraiment difficiles…

J’avais à nouveau affaissé mes épaules.

☆☆☆

Partie 7

Quant à ce qui se passait avec les cinq enfants qui étaient venus au Rent-a-Cycle dans la ville du château…

« Whoa, le vent est génial, » déclara Tomoe alors que le paysage de fond défilait devant elle plus vite que d’habitude. Elle se trouvait actuellement à l’arrière d’un tricycle avec Ichiha en train de pédaler, assise sur le porte-bagages avec le panier enlevé.

Grâce au jeton qu’elle avait reçu de Souma, elle avait pu emprunter ce tricycle pour une seule journée. En principe, la location de vélos à des utilisateurs commerciaux pour une durée limitée, de sorte que l’emprunter pour un usage personnel coûterait généralement pas mal d’argent.

« Heehee, continue, Ichiha. » Tomoe encouragea Ichiha en pédalant.

« O-Oui, » répondit Ichiha.

Il y avait une limite de deux tricycles pouvant être prêtés pour un usage personnel, ils avaient donc fini par diviser les coureurs pour aujourd’hui. L’une était conduite par Tomoe et Ichiha (le chauffeur), et l’autre par Yuriga (le chauffeur), Lucy et Velza ayant du mal à s’adapter ensemble. Ainsi, les pédales de Yuriga semblaient lourdes.

« Ce… n’est pas très amusant. »

« Tu crois ? Je m’éclate. »

« Oui. C’est rafraîchissant de voir le paysage défiler devant nous. »

« Eh bien, oui, tu es juste à cheval ! Il est temps que l’un d’entre vous prenne ma place ! »

« Ne sois pas bête. Une petite chose frêle comme moi ne pourrait jamais se débrouiller avec deux personnes à l’arrière. »

« Je peux prendre la relève dans un petit moment. »

« Je peux voler, alors pourquoi ai-je besoin de monter sur ce truc de toute façon ? » demanda Yuriga.

Toutes les trois, malgré leurs disputes, semblaient s’amuser.

Quant à Tomoe et Ichiha…

« Prends ça ! » déclara Tomoe.

« H-Hey ! Tomoe ! Ne touche pas le conducteur sur la joue, » s’écria Ichiha.

 

 

« Ahaha, désolée, désolée, » déclara Tomoe.

… Ils écrivaient une autre page de l’histoire de leur jeunesse.

Une dizaine de minutes plus tard…

« Ouf… Je suis crevée…, » déclara Yuriga.

Yuriga était assise la tête basse à une table sur le balcon, épuisée d’avoir pédalé sur un vélo avec Lucy et Velza jusqu’ici.

Alors qu’elle était allongée, Lucy avait apporté une cuillère à la bouche de Yuriga avec un sourire.

« Tiens, Yurie. Dis ahh, » déclara Lucy.

« Ahh ? »

Incapable de penser correctement, peut-être à cause de l’épuisement, Yuriga avait ouvert la bouche et Lucy avait mis une cuillerée de quelque chose à l’intérieur. À sa grande surprise, Yuriga avait fait la remarque suivante. « … C’est doux. »

« Mais n’est-ce pas le cas ? J’ai entendu dire que quand on est épuisé, manger quelque chose de sucré fait du bien, » déclara Lucy.

« Dis-tu cela alors que c’est toi qui m’as fatiguée ? » demanda Yuriga.

« Tiens, dis ahh, » déclara Lucy.

« … Ahh, » déclara Yuriga.

Cela avait dû avoir très bon goût. Yuriga avait fait ce qu’on lui avait dit, ouvrant la bouche comme un bébé poussin, et avait laissé Lucy la nourrir.

 

 

Tomoe, Ichiha et Velza les regardaient toutes les deux avec un sourire ironique.

Les cinq enfants étaient venus au salon de fruits tenu par les parents de Lucy, L’Arbre à Chat. C’était une boutique branchée de la rue principale avec, comme son nom l’indiquait, un chat sur l’enseigne. Il s’agissait d’une bâtisse à deux étages, un quart de la surface occupée par les fruits frais qu’ils vendaient, et le reste de l’espace étant un café qui servait des sucreries fabriquées à partir de ces fruits.

Tomoe et les autres enfants étaient sur le balcon de la rue principale de l’Arbre à Chat, essayant les sucreries dont Lucy était si fière. Il y avait deux assiettes de ça disposées sur la table.

Tomoe avait pris une cuillerée de la friandise devant elle, l’avait mise dans sa bouche et avait souri.

« Ce pudding est vraiment délicieux, » déclara Tomoe.

« Je suis heureuse de l’entendre. C’est notre meilleure vente, le “Pudding Spécial à la mode”. Nous sommes fiers du fait que le pudding, les fruits et la crème sont tous livrés frais par nos propres moyens, » déclara Lucy.

Lucy se gonflait de fierté lorsque son produit était complimenté. C’était ce genre de geste qui l’avait fait ressembler à Roroa. Puis Ichiha, qui appréciait également le pudding, avait incliné sa tête sur le côté. « Que signifie “à la mode” ? »

« Je ne sais pas, » répondit Lucy.

« Hein ? » s’exclama Ichiha.

« Je ne peux pas te dire pourquoi, mais c’est comme ça qu’on appelle le pudding dans le monde de Souma quand il est servi avec des fruits et de la crème fouettée comme ça. Ça fait un peu chic, non ? » demanda Lucy.

« Je suppose que oui…, » répondit Ichiha.

Ichiha s’inquiétait de savoir si ce mot pouvait être étrange, mais même s’il l’était, personne de ce monde ne le connaîtrait, alors il avait décidé que c’était quand même bien. « À la mode » signifiait quelque chose comme « style moderne », donc il n’y avait pas de problème, mais Ichiha ne pouvait pas le savoir.

Lucy semblait aussi l’apprécier, alors il aurait probablement été impoli de dire quoi que ce soit, elle aussi. Pendant qu’Ichiha réfléchissait à cela, Lucy continuait d’empiler le pudding dans la bouche de Yuriga.

« Voilà, dis ahh, » déclara Lucy.

« Ahh… Attends, combien de temps allons-nous faire ça ? Ça suffit ! Ne me fais plus manger ! » dit Yuriga, en éloignant sa tête.

« Aww, je m’amusais tellement que je ne pouvais pas m’en empêcher, » déclara Lucy.

« Eh bien, sers-toi ! Et attends, Velza, pourquoi es-tu restée si silencieuse pendant tout ce temps ? » demanda Yuriga.

Maintenant qu’elle l’avait mentionné, Velza n’avait pas dit un mot. Se demandant ce qui se passait, les quatre enfants s’étaient tournés vers Velza.

« Ouf… »

Elle était gelée. Une cuillère dans la bouche, et un regard d’extase sur le visage. Ses yeux regardaient vers le haut et vers la droite, immobiles, comme si son esprit était parti ailleurs.

« Attends, Velza, ça va ? » dit Tomoe en secouant Velza.

« Ah ! » Elle avait cligné des yeux comme si elle venait de reprendre ses esprits. « Je suis désolée. C’était tellement délicieux que je me suis perdue. »

« Si délicieux que ça ? Je sais que c’est bien, mais…, » déclara Tomoe.

« Mes excuses. Dans la forêt protégée par Dieu, les seules nourritures sucrées que nous avons sont les fruits, donc…, » déclara Velza.

« Oh...! » s’exclama Tomoe.

Aisha a dit cela, se souvient Tomoe. Elle se souvient également de Souma qui regardait Aisha avec un sourire ironique et disait. « La moitié de la loyauté d’Aisha est peut-être venue du fait que je l’ai apprivoisée avec de la nourriture. »

Velza avait tenu ses joues dans l’embarras. « Ohh… Depuis que j’ai quitté la forêt protégée par Dieu, la nourriture est si bonne que je ne sais pas quoi faire. »

« Euh, ouais, je connais déjà ça en ayant regardé Aisha avant ça, » déclara Tomoe.

« Mais, même en gardant cela à l’esprit, je pense que ce pudding est délicieux… J’aimerais beaucoup partager cela avec eux. Et j’aimerais revenir ici avec tout le monde…, » déclara Velza.

« Hein ? Qui sont “eux” ? » demanda Tomoe.

« Oh, je me parlais juste à moi-même, » Velza sourit et porta un index à ses lèvres. C’était un sourire doux et mature, une expression qui impliquait qu’elle ne divulguerait pas davantage sur ce sujet.

« Hein ? Est-ce une baie de kuku ? » demanda Ichiha.

« Hein !? Ouah ! C’est le cas ! » déclara Yuriga.

Quand Ichiha avait ramassé un fruit rond et translucide qui se trouvait à côté du pudding, Yuriga avait aussi eu l’air surprise.

« La baie de Kuku ? » demanda Tomoe, en penchant la tête.

« C’est une petite baie ronde qui vient de l’Union des nations de l’Est, et elle a une texture gommeuse caractéristique, » répondit Ichiha en tenant la cuillère.

« Nom… Munch… tu as raison, il a une texture inhabituelle, » commenta Tomoe, après avoir pris la baie de kuku qu’Ichiha lui avait offerte.

C’était une scène où il y avait des baisers indirects et des répliques comme « Dis ahh », mais Tomoe et Ichiha étaient encore des enfants, donc ils s’en fichaient.

En fait, pour lui rendre la pareille, Tomoe avait pris un autre fruit et l’avait donné à manger à Ichiha. Une fois qu’il avait avalé, Ichiha avait continué son explication, « Munch… Mais les baies de kuku ne durent pas longtemps. Ils ne se gâtent peut-être pas immédiatement, mais je ne m’attendais pas à pouvoir les manger en dehors de l’Union des nations de l’Est. »

« Heheheh. Tu ferais mieux de ne pas sous-estimer la capacité du Royaume à expédier des choses. Il y a des trains de rhinosaurus qui font l’aller-retour entre la frontière et le pays presque tous les jours. C’est pourquoi nous pouvons mettre ces fruits de courte durée de vie sur notre menu, » déclara Lucy.

« Pourquoi tu te comportes comme ça… ? » demanda Yuriga, exaspérée par la façon dont Lucy gonflait sa poitrine encore plate.

Lucy s’était levée et s’était approchée de Tomoe si près que leurs joues auraient pu se toucher. « Qu’est-ce que tu dis, Yurie ? La personne responsable de la mise en place de ce train de rhinosaurus est notre propre Tomie. »

« Hm ? Vraiment ? » demanda Yuriga.

« J’ai seulement un peu aidé, » déclara Tomoe.

Tomoe avait expliqué à Yuriga comment elle pouvait parler aux animaux, et comment elle avait utilisé cette capacité pour aménager une zone propice à l’accouplement des rhinosaurus, en s’assurant leur aide comme moyen de transport de masse. Naturellement, elle avait gardé le silence sur les informations top secrètes qu’elle pouvait aussi parler aux monstres et aux démons.

« Au début, je n’en étais pas sûre, mais en écoutant, ça a commencé à me sembler incroyablement utile, » grogna Yuriga, tout en approuvant. « Si tu as cette capacité, pourquoi ne pas rejoindre le club des éleveurs laitiers, ou quelque chose comme ça ? Si je me souviens bien, il y avait une ferme avec des chevaux et des vaches à la périphérie de l’école, tu leur serais immédiatement utile… »

« Absolument pas ! » s’écria Tomoe.

« Ouah ! » Le refus ferme de Tomoe avait fait plier Yuriga par surprise. « Je ne m’attendais pas à ce que tu sois aussi contre. »

« … Ok, Yuriga, essaie de l’imaginer, » déclara Tomoe.

Tomoe s’était tournée vers Yuriga avec un visage si sérieux qu’on pouvait entendre les effets sonores dramatiques. Son attitude menaçante avait fait transpirer Yuriga qui avait demandé. « Imaginer… quoi exactement ? »

« Les voix du bétail qui sera transformé en viande. Des poules qui se font enlever leurs œufs, » déclara Tomoe.

« … Je suis désolée, » s’excusa docilement Yuriga. C’était difficile de l’imaginer.

Tomoe s’était ajustée dans son fauteuil, puis. « Ouf… » Elle avait poussé un soupir. « Évidemment, j’ai l’intention de faire tout ce que je peux avec mes capacités si cela peut aider Grand Frère et Grande Soeur, vous savez ? Je pense que je peux aider à créer un environnement qui ne stressera pas les animaux… Mais je ne veux pas m’engager sérieusement dans l’élevage. Je ne pense pas que je pourrais encore manger l’oyakodon que Grand Frère fait si je le faisais. »

« Non, sérieusement… Je suis désolée, » déclara Yuriga.

Il y avait un air gêné dans la pièce. Le pudding autrefois sucré avait perdu toute sa saveur.

Pour tenter de changer l’atmosphère, Lucy avait tapé dans ses mains et avait dit. « Maintenant, revenons au sujet. Ainsi, comme je le disais, nous pouvons offrir des fruits inhabituels grâce à un réseau de distribution qui comprend le train du rhinosaurus. C’est juste que, eh bien, les produits qui sont soumis à des frais d’expédition finissent par être plus chers. Les seuls à commander régulièrement ce pudding à la mode sont les familles de nobles, de chevaliers ou de commerçants influents. »

« Ah… Donc c’est cher. » Velza regarda avec nostalgie le pudding déjà à moitié mangé. Lucy sourit et croisa les bras.

« C’est exact. Pour ma part, je veux que ce soit moins cher pour que la fille moyenne puisse aussi venir manger. Si nous avions des sucreries à des prix raisonnables, le pudding à la mode semblerait encore plus spécial. Si nous y parvenons, peut-être que les jeunes filles l’achèteront comme un luxe lors de journées spéciales, » déclara Lucy.

« Wôw… C’est incroyable, Lu. Tu as bien réfléchi à tout cela, » déclara Tomoe.

« Nyah, nyahaha. Tu me fais rougir, » déclara Lucy.

Les compliments de Tomoe avaient rendu Lucy un peu timide.

Quand on voit comment elle pensait aux gens ordinaires en même temps qu’aux affaires, il n’était pas surprenant qu’elle idolâtrait Roroa.

« Et aussi, maintenant que j’y pense. Le Dieu de la nourriture, le seigneur Ishizuka, a publié une nouvelle recette. Attendez une seconde, » déclara Lucy.

Lucy se leva de son siège et se précipita dans les escaliers qui mènent au premier étage. Peu de temps après, elle était revenue avec une seule assiette. Il y avait aussi du pudding dans cette assiette, mais… ce pudding était différent d’une certaine façon. Elle était brillante, luisante et bancale.

☆☆☆

Partie 8

Lucy avait posé le plat sur la table et, en souriant, elle avait dit. « Ta-dah ! C’est le futur produit héros de notre magasin ! C’est ce qu’on appelle le gel pudding ! »

« « « « Gel pudding? » » » »

Les quatre autres avaient penché la tête sur le côté à l’unisson.

Lucy avait ri avec assurance et avait dit. « C’est plus rapide d’en manger un peu. Allez-y, essayez-le. »

Les quatre avaient creusé dans le pudding avec leurs cuillères comme indiqué, et chacun avait pris une bouchée. Instantanément, leurs yeux s’étaient élargis.

« Comment est-ce si délicieux ? » demanda Yuriga.

« C’est bancal, mais lisse sur la langue. C’est lisse comme du verre. »

Yuriga avait répondu instinctivement, et Ichiha analytiquement.

Bien qu’ils l’aient exprimé avec des mots différents, chacun avait été extrêmement satisfait du goût. Tomoe, quant à elle, souriait malgré elle, et Velza avait même les larmes aux coins des yeux.

« Penser qu’il puisse y avoir quelque chose d’aussi délicieux… Je suis si heureuse d’avoir quitté la forêt protégée par Dieu, » déclara Velza.

« Velza, tu as besoin d’un mouchoir ? » demanda Tomoe.

« Merci, Tomoe. » Velza avait pris le mouchoir de Tomoe et avait essuyé ses larmes.

Lucy acquiesçait avec enthousiasme face à leur réponse. « Les réactions sont bonnes. On dirait que nous tenons un gros coup. »

« C’est comme du pudding, mais pas comme ça, n’est-ce pas ? Qu’est-ce qui est différent ? » demanda Tomoe.

« C’est une bonne question, Tomie. Pour faire simple, le flan est obtenu en le faisant bouillir, tandis que le gel est obtenu en le refroidissant. Les ingrédients de base sont similaires, mais la crème pâtissière utilise la façon dont les œufs durcissent lorsqu’ils sont chauffés, tandis que le gel pudding utilise la puissance d’un ingrédient qui n’est pas dans la crème pâtissière et qui durcit lorsqu’il est refroidi, » déclara Lucy.

« Un ingrédient qui durcit lorsqu’il est refroidi ? » demanda Tomoe.

« Comme ceci. » Lucy avait mis un pot rempli d’une poudre blanche et légèrement jaune verdâtre sur la table. Tout le monde avait regardé le contenu du conteneur.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Ichiha.

« Du Gelin séché et en poudre, » déclara Lucy.

« Gelin !? » s’exclama Ichiha.

« Hein !? Je viens de manger du gelin !? » s’écria Yuriga.

Ichiha et Yuriga avaient tous deux crié leur surprise.

Les gelins étaient des invertébrés qui vivaient dans les champs, et vivaient principalement en absorbant les restes des animaux. L’Union des nations de l’Est n’avait pas une telle culture de la consommation de gelin, et le fait de le voir leur avait fait un choc.

« Les mêmes gelins que le gelin udon ? » demanda Tomoe.

« Nous l’avons aussi reçu dans la forêt protégée par Dieu, après la catastrophe, » déclara Velza. « On l’appelle “gelin udon” et on nous a dit qu’il avait été développé pour les rations militaires, mais il était délicieux. »

Les réactions des enfants avaient été divisées en deux camps bien distincts. Lucy sourit avec amusement en expliquant. « Pour le gelin udon, vous détruisez le noyau et utilisez les restes durcis, n’est-ce pas ? Eh bien, c’est le contraire. Nous les coupons ou les matraquons sans détruire le noyau, puis nous utilisons le liquide qui produit. Il s’avère que le refroidissement du gelin liquéfié le fait durcir. Vous savez comment, quand vous faites bouillir de la viande, le jus qui en sort peut se transformer en un morceau ferme quand vous le laissez ? C’est comme ça. »

Même après avoir été nommé ministre, Poncho avait poursuivi ses recherches sur les plats du monde de Souma. Il avait essayé, par essais et erreurs, de recréer le type de pudding à base de gélatine dont on lui avait parlé (le type où l’on tire la languette, et elle se détache de l’emballage), et dans ce processus, il était arrivé à utiliser des gelins. Les gelins liquéfiés étaient une source de collagène, et il avait découvert qu’ils pouvaient être utilisés à la place de la gélatine pour produire un résultat exceptionnellement lisse.

Naturellement, comme le gel pudding utilisait des œufs crus, il fallait des œufs frais pour le préparer. Le Royaume avait mis en place des lois sur l’hygiène alimentaire après avoir repris Van, la capitale de la Principauté, de sorte que l’utilisation de vieux œufs était illégale. Cependant, dans une situation où l’on pouvait préparer des œufs frais, le gel-pudding était moins cher à produire que le flan. C’est parce que le gelin en poudre était bon marché et qu’il fallait moins d’œufs et de lait.

Il y avait aussi la facilité de mélanger les ingrédients, puis de les laisser prendre dans une chambre froide au sous-sol.

La glace pouvait être fabriquée en tassant la neige tombée pendant l’hiver, ou être reconstituée en engageant un utilisateur de la magie de glace, de sorte que la plupart des entreprises qui manipulaient des ingrédients même légèrement plus gros avaient une chambre de glace dans leur sous-sol.

D’ailleurs, l’été dernier, au château…

« Liscia, je veux cuisiner. Peux-tu me faire de la glace ? » demanda Souma.

« Encore ? Ne me traite pas comme une marchande de glace! » s’écria Liscia.

« J’avais prévu de faire de la glace pour le dessert, tu sais…, » déclara Souma.

« … Bon, d’accord. » (Produisant gaiement de la glace.)

C’est une conversation qui avait eu lieu entre des personnes au plus haut niveau de pouvoir. Elle reflétait l’importance de la glace pour les gens. Mais nous avions fait une digression. Remettons-nous sur la bonne voie.

C’est ainsi qu’était né un délicieux gel-pudding à bas prix.

« Le Dieu de la nourriture, le Seigneur Ishizuka, est vraiment incroyable. Qu’il soit loué. » Lucy rapprocha ses mains comme pour prier une divinité.

Mais pour Tomoe, qui connaissait personnellement l’homme… Je suis sûre que Poncho serait si troublé de la voir le prier comme ça…

Elle imaginait Poncho en train de rire (car que pouvait-il faire d’autre que de rire ?) avec un regard troublé sur son visage.

« Tricycles, trains de rhinosaurus, et gel pudding…, » Yuriga se chuchota à elle-même en regardant les rues de Parnam depuis le balcon.

« Yuriga ? » Tomoe avait incliné sa tête sur le côté, ce qui avait poussé Yuriga à se retourner vers elle.

« C’est un pays bizarre, hein… Ton pays, » déclara Yuriga.

« Murgh, voilà que tu dis ça encore une fois…, » déclara Tomoe.

« Je ne veux pas dire de façon sarcastique, » déclara Yuriga.

Yuriga avait attrapé les joues gonflées de Tomoe. Elle n’y avait pas mis de force. C’était plutôt comme si elle les frottait légèrement. Elle n’avait pas tiré comme d’habitude.

Comme Tomoe trouvait cela étrange, Yuriga avait souri avec ironie et avait dit. « Je ne comprends pas vraiment ce que ton frère essaie de faire avec sa politique. S’il était comme mon frère : plus fort que tout le monde, dirigeant les guerriers avec son charisme, vainquant les ennemis et protégeant son peuple… ce serait plus facile à respecter. Mais le Roi Souma fabrique des tricycles et de la nourriture bizarre ? »

« Ce n’est pas tout ce qu’il fait. Il est toujours occupé à s’acquitter de ses fonctions, » répondit Tomoe.

« Mais les gens ne peuvent pas le voir, n’est-ce pas ? Ils ne voient que le résultat. La vue de mon frère au combat inspire les troupes, et la façon dont elles chantent ses louanges lui vaut le soutien du peuple. Cela a uni les clans sur la steppe autrefois fracturée, et est sur le point d’unifier aussi l’Union des Nations de l’Est. Pensez-vous que vos concitoyens ressentiront la même chose lorsqu’ils verront un tricycle ? » demanda Yuriga.

« … »

Quand elle l’avait dit ainsi, Tomoe n’avait eu aucune réponse. C’était un fait que Souma ne faisait pas les choses d’une manière qui se démarquait.

Ses relations avec les autres nations, l’endroit où Souma était le plus royal, étaient cachées au peuple. Il avait leur gratitude pour les programmes de Joyau de Diffusion de la Voix, mais il était difficile de les voir associer cela à la façon dont il se comportait en tant que roi. Souma avait leur soutien, mais il ne leur montrait pas grand-chose de royal.

« … C’est ce que je ne comprends pas, » déclara Yuriga.

« Hein ? » s’exclama Tomoe.

Lorsque Tomoe inclina la tête sur le côté, Yuriga croisa les bras et gémit. « Mon frère est roi parce qu’il a été reconnu comme étant plus royal que n’importe qui d’autre. Mais le roi Souma n’agit jamais comme un roi, et pourtant il est capable de continuer à en être un. Même s’il fabrique des engins absurdes comme celui-ci. »

« … Ne t’acharnes-tu pas un peu sur le tricycle ? » demanda Tomoe.

Avait-elle été forcée de pédaler avec trois personnes à son bord, ce qui lui avait laissé une impression négative ?

Pendant que Tomoe réfléchissait à cela, Yuriga avait poussé un soupir et avait dit. « Tout cela me semble inutile. Mais d’après ce que j’ai entendu, ça aide, n’est-ce pas ? Je peux le dire en regardant la ville. Tout le monde est souriant, plein d’énergie. Ils ne pensent pas que demain sera pire qu’aujourd’hui. Le peuple n’est pas fanatiquement obsédé par son roi, mais il lui fait confiance. C’est pourquoi j’ai dit que c’est un pays bizarre. »

« Yuriga…, » déclara Tomoe.

Bien que Yuriga ait qualifié ce pays de bizarre, Tomoe avait eu l’impression que c’était un compliment.

Ce pays avait un ensemble de valeurs qui n’étaient pas présentes dans le malmkitan, et on avait l’impression que Yuriga le reconnaissait. Tomoe sourit à l’idée.

« Pourquoi souris-tu, petite ? » Yuriga grogna en lui pinçant les joues (pour de vrai cette fois).

« Aïe, aïe, aïe. »

Alors qu’elles se bousculaient, c’était arrivé.

« Hein, Tomoe ? Que fais-tu ici ? »

« « « « « Whoa! » » » » »

Il y avait eu une voix soudaine venant de la direction de la fenêtre, et les cinq enfants avaient frissonné. La première à se rendre compte de son origine était Tomoe.

« Attends, hein ? Naden ? » demanda Tomoe.

Assise sur la rambarde du balcon, la deuxième reine secondaire du roi Souma, Naden Delal Souma, était assise. Pour une raison inconnue, elle portait sur son dos un panier rempli de légumes.

L’apparition soudaine de la deuxième reine secondaire avait fait que Velza et Lucy, en tant que citoyennes du royaume, s’étaient levées et avaient salué. Le fait d’être si effrayées par la reine qu’elles ne pouvaient pas parler était considéré comme impoli à leur égard.

« « Excusez-nous, Lady Naden ! » »

« Cela ne me dérange pas vraiment. Vous n’avez pas non plus besoin de saluer. » Naden leur avait fait un signe de la main et leur avait demandé de s’asseoir. « Je vous ai remarqué pendant que je courais, alors j’ai décidé d’appeler. »

« Hum, Lady Naden, c’est le deuxième étage, vous savez… Avez-vous grimpé ici ? » demanda Lucy.

« J’avançais le long des toits. Alors, en faite, je suis descendue, » répondit Naden.

« De quoi parles-tu ? » déclara Lucy en clignant des yeux. La façon dont elle avait commencé à parler de façon plus formelle, mais que cela avait fini par retomber dans l’argot des marchands avait montré sa confusion.

« Est-ce un goûter sur le chemin du retour de l’école ? On dirait que vous vous amusez, » déclara Naden.

« O-Oui. Quelque chose comme ça, » répondit Tomoe. « Et toi, Naden ? Ce sont des légumes… »

« Ohh, quand Souma est enfermé dans son bureau, ou quand il n’y a pas de prévisions météo, je n’ai rien à faire. On m’a donc dit que je pouvais faire ce que je voulais dans la capitale. Quand je parle aux dames en ville… On me demande de faire toutes sortes de choses. Je livre des légumes en ce moment même. »

« Nous avons une reine qui fait les courses de la ville !? Est-ce que Grand Frère le sait ? » s’écria Tomoe.

« J’ai sa permission. Souma en a ri, mais m’a dit : “Ça va probablement t’aider à obtenir le soutien des gens, alors je pense que c’est bien”. En plus, il est toujours super content quand il voit les fruits et légumes frais qu’ils me donnent en remerciement, » déclara Naden.

« Ils te paient même en produits !? Est-ce pour cela que je vois Grand Frère se tenir joyeusement debout dans la cuisine plus souvent ces derniers temps ? » demanda Tomoe.

Naden et Tomoe avaient une conversation à laquelle personne ne s’attendait entre une reine et la sœur royale (adoptée).

Alors que Yuriga se tenait à côté d’elles et les regardaient, elle avait murmuré. « Ouais… Ce pays est bizarre. »

☆☆☆

Partie 9

Cette nuit-là, Yuriga, qui était retournée au château de Parnam avec Tomoe, visitait la cuisine qui se trouvait près de la partie du château appartenant à la famille Souma.

C’était une cuisine simple, préparée pour Souma, qui disait vouloir continuer à cuisiner pour lui-même. La question de savoir combien de temps le roi devait continuer à emprunter la cuisine qui était rattachée à la cafétéria était apparemment devenue un problème. Pour résumer, il avait été mis de côté.

Maintenant qu’il avait décidé de lui construire sa propre cuisine, Souma avait demandé à Genia et aux autres savants de développer des équipements de cuisine pour lui. Grâce à cela, bien qu’il s’agisse d’un espace étroit, la pièce avait une fonctionnalité assez similaire aux cuisines du monde d’où il venait. Il ne pouvait évidemment pas obtenir de micro-ondes, mais il avait réussi à fabriquer une pseudo plaque chauffante en utilisant un minerai qui absorbait la chaleur.

La porte de la cuisine avait été enlevée dans le but de faciliter l’entrée et la sortie des plateaux de service, ainsi que pour des raisons de ventilation. Ainsi, lorsque Yuriga avait simplement dit. « Excusez-moi » et elle était entrée sans frapper…

« Aisha. Dis ahh, » déclara Souma.

« Ahh. Hamph… Munch, munch. »

« Souma. Moi aussi. Moi aussi. »

Devant un pot bouillonnant, Souma nourrissait Aisha avec des baguettes. Ils avaient probablement testé de la nourriture ou quelque chose comme ça.

Après avoir été nourri, le visage d’Aisha s’était transformé en un sourire satisfait.

Naden, qui se tenait derrière Souma, était peut-être jalouse, car elle tirait sur l’ourlet de sa chemise et faisait connaître sa présence.

« Voilà. Toi aussi, Naden, » déclara Souma.

« Ahh… Chomp. Munch, munch. »

« … Hum, qu’est-ce que vous faites ? » demanda Yuriga, exaspérée par la scène sucrée et sirupeuse qu’elle avait vue au moment où elle était entrée dans la pièce.

« « Guh… ! Toux, toux. » » Peut-être surprises par la voix soudaine, Aisha et Naden s’étouffèrent à l’unisson. Lorsqu’il avait réalisé que Yuriga l’avait vu faire dire à ses femmes. « Ahh, » Souma s’était senti un peu gêné et il s’était gratté la joue en demandant. « Qu’est-ce qu’il y a ? Pourquoi es-tu ici ? »

« Je vous cherchais, Sire Souma. Je suis allée au bureau des affaires gouvernementales, mais Monsieur Hakuya était le seul présent. Je lui ai demandé, et il m’a répondu : “Sa Majesté a terminé son travail pour la journée. Je crois qu’il est dans la cuisine. Il avait l’air fatigué, portant le daikon que Naden lui a ramené quand il est parti”, » répondit Yuriga.

« Étais-je si évident… ? » demanda Souma.

« Alors, vraiment, que faisiez-vous ? » Yuriga demanda à nouveau.

Souma avait pointé le chaudron bouillonnant et avait dit. « C’est exactement comme Hakuya l’avait prédit. Après tout, Naden a ramené un étonnant daikon. Je viens aussi de me faire livrer du poulpe, alors je me suis dit que j’allais faire de l’oden pour la première fois depuis un moment. »

« O-Oden ? » demanda Yuriga.

« C’est une sorte de soupe… non, un plat chaud de mon ancien monde. Je ne peux pas obtenir de produits à base de pâte de poisson bouillie, alors il n’y a que du daikon, du poulpe, de l’œuf bouilli, et puis du konbu pour la base de la soupe… Si je devais assembler des gelins udon, cela remplacerait-il les nouilles shirataki ? Hmm, la texture est similaire à celle de la confiture de konjac, donc elle ne devrait pas avoir mauvais goût, mais cela l’éloignerait encore plus de l’oden…, » répondit Souma.

« … La seule chose que j’ai comprise de tout cela, c’est que vous êtes à la hauteur des absurdités comme d’habitude. » Yuriga avait haussé les épaules avec exaspération. Elle avait commencé à s’habituer à l’atmosphère bizarre de ce pays… ou plutôt aux actions bizarres des gens autour de Souma.

Pourquoi le roi d’une nation était-il si heureux de recevoir un daikon ?

Pourquoi le roi le cuisinait-il lui-même ?

Pourquoi les reines disaient-elles : « Ahh. » ?

Si Yuriga envisageait la question sous l’angle du bon sens, elle pourrait faire appel à un certain nombre de choses, mais cet effort serait certainement vain. Elle avait déjà compris cela.

« Alors, es-tu venue parce que tu avais besoin de moi pour quelque chose ? » demanda Souma.

« C’est exact, » répondit Yuriga, qui s’était souvenue de la raison de sa venue. « Je veux envoyer une lettre à mon frère sur les événements récents de mon séjour ici… J’espérais obtenir une autorisation. Puis-je ? »

Cela dit, Yuriga avait sorti une lettre du sac à outils à sa taille, et en avait montré le devant et le dos à Souma. Il n’avait apparemment pas encore été scellé.

D’un air apparemment désintéressé, Souma se retourna vers la marmite et dit. « Hmm ? S’il s’agit de courrier, tu peux le remettre au fonctionnaire compétent. Je suis sûr qu’ils s’en occuperont. Il n’est pas nécessaire de venir jusqu’ici pour me faire un rapport. »

« Hein !? N’allez-vous pas vérifier le contenu ? » Les yeux de Yuriga s’étaient élargis.

Étant traitée comme une étudiante de transfert de Malmkhitan, elle appartenait à un pays étranger et essayait de contacter une autre personne dans un pays étranger. N’aurait-il pas dû s’inquiéter qu’elle divulgue des secrets nationaux ?

Si Yuriga était à la place de Souma, elle l’aurait été. C’est pourquoi elle avait supposé que cette lettre serait certainement lue par Souma et son peuple. Même s’il ne s’agissait que d’une mise à jour de sa situation actuelle, pourquoi ne chercherait-on pas encore quelque chose ressemblant à un message codé ?

Toutefois, Souma avait déclaré qu’il n’y avait pas lieu de le faire.

« … Ce n’est pas à moi de vous le dire, mais ne devriez-vous pas être plus prudent ? Et si je divulguais les secrets de ce pays à mon frère ? » demanda Yuriga.

« Oh, je suis tout à fait conscient du danger, » déclara Souma en riant. « Si quelqu’un d’un autre pays va quelque part où il pourrait être en contact avec des informations secrètes, j’ai des agents secrets qui me le feront savoir. Je n’ai pas encore reçu de rapport de ce type. Je ne pense pas que quoi que ce soit que tu aurais pu mettre dans cette lettre me causerait des ennuis. »

L’absence de tension dans sa voix avait laissé Yuriga perplexe.

« C’est… vrai, oui, mais je ne suis pas tout à fait convaincu. OK, que feriez-vous si j’essayais de trouver cette information secrète ? » demanda Yuriga.

« Dans ce cas, je me servirais de ce fait pour te renvoyer à Fuuga. Si nous te jugeons selon nos propres lois, cela pourrait lui donner une étrange excuse pour faire quelque chose, tu rentreras donc chez toi en un seul morceau. Je dois te traiter avec respect en tant qu’étudiante transférée, mais je ne pense pas devoir me préoccuper autant des sentiments d’un espion, » répondit Souma.

« Que vous puissiez gérer cela avec un tel désintérêt est… c’est en fait plus effrayant à certains égards, » déclara Yuriga.

Il avait une confiance absolue dans ses agents secrets et croyait sans aucun doute que Yuriga ne pourrait jamais divulguer ses secrets.

Dans la façon dont il la manipulait avec désintérêt alors qu’il s’inquiétait de la qualité du contenu de sa marmite, Yuriga avait l’impression d’avoir vu l’image d’un roi qui ne serait pas facilement dérangé. Cela lui avait fait frissonner la colonne vertébrale.

Soit dit en passant, à l’époque où il est arrivé la, « Si tu essayes de divulguer nos secrets… », à côté de lui, les regards que lui lançaient Aisha et Naden étaient devenus sensiblement plus aiguisés.

Ce pays… est effrayant. Le roi et aussi les reines.

« Il est évident que je n’ai pas l’intention de divulguer des secrets. » Yuriga avait levé les mains, incapable de supporter plus longtemps le regard des reines. « C’est vraiment une mise à jour de ma situation. Après tout, ce pays a pris soin de moi. Il y a beaucoup de choses que je veux apprendre, alors je préfère ne pas être encore jeté dehors. »

« Cela me facilite les choses. Je ne voudrais pas mettre à la porte l’une des rares amies de Tomoe comme ça, » déclara Souma.

« Je ne me considère pas particulièrement comme son amie…, » déclara Yuriga.

Yuriga essayait de jouer les dures, mais elle et tous les autres savaient déjà qu’elle était amie avec Tomoe et Ichiha. Sa pauvre tentative de le nier avait été accueillie par un sourire en coin de Souma.

« Oh, c’est vrai. Retour à l’oden, veux-tu te joindre à nous, Yuriga ? J’étais tellement excité de le manger à nouveau après si longtemps que j’en ai trop fait. J’allais appeler Tomoe, et aussi Ichiha, » déclara Souma.

« … Est-ce que je peux ? » demanda Yuriga.

L’odeur de la sauce soja et du bouillon de soupe était restée en suspens pendant un certain temps, et cela avait intéressé Yuriga.

Elle était mal à l’aise à l’idée de rejoindre le roi et ses reines à table, mais si Tomoe et Ichiha étaient là, elle s’en sortirait probablement. En fait, s’ils avaient pu manger quelque chose de savoureux, et qu’elle avait été laissée de côté, cela l’aurait dérangée.

« … Si ces deux-là viennent, je vous rejoindrai aussi, » dit Yuriga en rougissant.

Ce soir-là, le dîner avait été très animé.

 

◇◇◇

— Environ une semaine plus tard —

« Hahaha, on dirait qu’elle s’amuse. »

Loin au nord, Fuuga Haan, le roi de Malmkhitan souriait en lisant la lettre de Yuriga.

« Qu’est-ce que tu lis, Chéri ? » Mutsumi avait demandé en entrant dans la pièce.

Fuuga lui avait remis la lettre qu’on lui avait donnée et lui avait répondu. « C’est une lettre de Yuriga. On dirait qu’elle s’amuse dans le Royaume de Friedonia. »

« Oh, c’est de Yuriga ? » Puis, en regardant la lettre de sa belle-sœur, Mutsumi avait incliné sa tête sur le côté. « Hmm ? Il semble que ce soit un report sur les événements récents de sa vie. Le style d’écriture est amusant, cependant… »

« Quelque chose te dérange ? » demanda Fuuga.

« Oh, non, je pensais qu’elle pourrait être amenée à écrire une lettre comme celle-ci. Je me suis demandé si nous devions vraiment prendre le ton agréable au pied de la lettre…, » déclara Mutsumi.

« Dis-tu que Souma aurait pu forcer Yuriga à écrire cela ? Aucune chance, » déclara Fuuga.

Fuuga avait balayé les inquiétudes de Mutsumi avec un rire chaleureux.

« C’est sans aucun doute l’écriture de Yuriga. En outre, si Yuriga est obligée d’écrire des lettres contre sa volonté, on lui a appris à déformer son écriture d’une certaine manière. Eh bien, sachant à quel point Souma est trop prudent, il ne ferait rien d’aussi stupide que de nuire à sa relation avec moi. Il y a peut-être une certaine censure, mais je suis sûr que ce qui y est écrit correspond à ce que ressent réellement Yuriga. »

« Ses vrais sentiments… Ensuite, ce qu’elle a écrit à la fin, est-ce aussi ce qu’elle ressent vraiment ? » demanda-t-elle.

« Oui, cela signifie que c’est ce qu’elle ressentait. » Fuuga sourit.

C’est ce qui avait été écrit à la fin de la lettre de Yuriga :

« Frère,

La Friedonia est un pays étrange.

C’est amusant de vivre ici, mais je ressens autre chose que le simple plaisir d’y vivre. Mes idées préconçues s’effondrent, et les valeurs en moi que je croyais absolues se heurtent à un ensemble de valeurs qui en sont différentes… C’est difficile à mettre en mots. Je ne l’ai pas non plus moi-même encore réglé.

Tu as été prudent avec le roi Souma depuis le début, je doute donc que tu baisses ta garde, mais laisse-moi-le dire quand même. Tu ne dois en aucun cas le sous-estimer.

Sincèrement, Yuriga. »

« Yuriga croit en moi plus que quiconque, et même elle le dit. C’est un sacré type, hein ? »

« … Tu te réjouis de cela, » déclara Mutsumi, qui semblait exaspérée.

Il y a une étincelle féroce dans les yeux de Fuuga.

« Nous n’en avons accompli qu’une partie jusqu’à présent. À partir de maintenant, je ne sais pas qui, ou quoi, se mettra en travers de mon chemin. Le fait de ne pas pouvoir voir cela m’excite. Cette époque va devenir si chaude que mon sang va bouillir ! » déclara Fuuga.

Puis, posant ses pieds sur les murs d’une ville qu’il avait récupérée des monstres, il rugit vers le soleil qui planait haut dans le ciel du nord.

Dans les terres du nord, un tigre était sur le point de prendre son envol.

☆☆☆

Chapitre 2 : La vraie bataille de la chanson de l’Est et de l’Ouest

Partie 1

« … Ngh. »

Quand je m’étais réveillé, la personne qui aurait dû dormir à côté de moi était partie.

Pas encore complètement réveillé, j’avais touché l’espace où elle avait dormi, et je l’avais trouvé encore légèrement chaud. Cela signifiait qu’elle n’était pas partie depuis longtemps. Je ressentais une certaine solitude du fait que la douceur blanche qui avait été gravée dans mon esprit n’était pas là.

Je m’étais retourné sur le dos et j’avais regardé fixement le plafond en faisant le point sur ma situation actuelle. J’étais nu jusqu’à la taille, mais je portais toujours un pantalon. Alors…

« Tu es réveillée maintenant, mon chéri ? »

La voix venait de la direction opposée à celle où je regardais, et quand je m’étais retourné, Juna attendait avec le thé préparé. Je m’étais assis lentement.

« … Bonjour, Juna, » déclarai-je.

« Hee hee, bonjour. »

Quand je l’avais saluée, Juna avait répondu en souriant.

Je pourrais être plus désinvolte avec elle maintenant parce que… eh bien, nous étions mariés. J’avais promis d’essayer d’être moins formel quand nous étions seuls ensemble, et j’essayais d’y donner suite.

En versant de l’eau chaude dans la théière, Juna avait dit. « J’ai préparé des choses. Veux-tu une tasse pour commencer la journée ? »

« Oui, je le veux bien. Mais avant cela…, » déclarai-je.

J’étais sorti du lit, et j’avais enlacé Juna par-derrière alors qu’elle mettait un couvercle sur la théière pour la laisser cuire à la vapeur. « Mon Dieu…, » dit-elle, avec un rire légèrement troublé. « C’est dangereux quand tu me serres dans tes bras si soudainement. »

« Désolé. Mais tu es à moitié responsable, Juna, » déclarai-je.

« Oh, mon Dieu, » répondit-elle.

C’était moi qui avais été excité, mais c’était Juna qui m’avait provoqué.

Sa tenue actuelle était plus que suffisante pour faire disparaître toute raison que j’aurais pu avoir. C’était parce que tout ce qu’elle portait par-dessus ses sous-vêtements était la chemise blanche que j’avais retirée avant ça.

Les manches étaient un peu longues, mais la poitrine éclatait aux coutures. D’un seul regard, j’étais sur le point de perdre tout contrôle, et je ne pouvais pas résister à l’envie de la tenir dans mes bras.

« Chéri…, » Juna avait tourné la tête et avait posé sa main sur ma joue. « Je ne savais pas que tu étais si passionné. »

« Maintenant que nous sommes mari et femme, je n’ai plus besoin de me retenir, » répondis-je.

« Te retenais-tu ? » demanda Juna.

« Eh bien, tu es séduisante, et tes gestes coquets occasionnels me chatouillent en tant qu’homme. Ce fut une longue bataille entre ma retenue et la tentation de céder, » répondis-je.

« Hee hee... Cela explique pourquoi la nuit dernière a été si intense…, » Juna sourit, traçant doucement ses doigts le long des bras qui l’enlaçaient. « Il ne faudra peut-être pas longtemps avant que nous ayons des enfants à ce rythme. »

« Si nous le faisons, Cian et Kazuha seront leur grand frère et leur grande sœur, hein ? Cian est un gentil garçon, donc je suis sûr qu’il ne sera pas un problème, mais Kazuha est trop énergique, donc je suis un peu inquiet. »

« Hee hee, je suis sûre que tout ira bien. Si elle a hérité de la personnalité de Lady Liscia, je suis sûre qu’elle fera une bonne grande sœur attentionnée, » déclara Juna.

« … Oui. Tu as peut-être raison, » répondis-je.

Nous avions ri, puis flirté entre nous jusqu’à ce que la femme de chambre vienne nous informer que le petit déjeuner était prêt. C’est une bonne chose que nous ayons vécue dans le château.

S’il n’y avait que nous deux vivant ensemble, je soupçonne que les charmes de Juna auraient pu me transformer en une personne inutile… Mais c’est quand même un peu dommage que nous ne l’ayons pas fait.

◇◇◇

— 6e mois, 1548e année, Calendrier continental —

C’était un après-midi avec un ciel clair. J’étais au bureau des affaires gouvernementales et je regardais des documents que Hakuya m’avait remis. Après les avoir lus… je n’avais pas pu m’empêcher de pousser un soupir.

« … Il en a finalement pris un, » déclarai-je.

« Oui. Il sera essentiel d’être attentif à la situation à partir de maintenant, » répondit Hakuya.

« Que se passe-t-il, Chéri ? Pourquoi ce visage renfrogné ? » demanda Roroa.

« Quelque chose s’est-il passé ? » demanda Juna.

Comme Hakuya et moi avions des expressions complexes sur nos visages, Roroa et Juna s’étaient inquiétées.

Roroa était là pour s’occuper des documents financiers, et Juna était là parce que, bien que la situation soit correcte, Liscia était encore entièrement occupée avec Cian et Kazuha, alors Juna prenait sa place en tant qu’assistante.

Pour leur montrer qu’il n’y avait rien à craindre, j’avais fait un petit sourire et j’avais agité le morceau de papier.

« J’étais en train de lire le rapport régulier de Julius, » déclarai-je.

« De mon frère ? » demanda Roroa.

« Oui. ... Il semble que Fuuga ait reconquis une ville à l’intérieur du Domaine du Seigneur-Démon, » déclarai-je.

J’avais posé les documents sur la table, et j’avais reposé mon menton sur mes mains en expliquant. « L’Union des Nations de l’Est est en plein tumulte à ce sujet. Fuuga n’était que le roi d’une nation mineure, mais maintenant son nom résonne comme le tonnerre. »

Quand j’avais dit cela, Roroa avait penché sa tête sur le côté.

« Hmm… C’est impressionnant, mais ce n’est qu’une seule ville, n’est-ce pas ? Lorsque l’Empire a envoyé son corps expéditionnaire, ils ont dû s’enfoncer plus profondément, mais personne n’a fini par en faire tout un plat…, » déclara Roroa.

Oui, j’étais largement d’accord, mais la façon dont ils l’avaient interprété sur le terrain était différente.

« Depuis que Madame Maria a pris le trône, l’Empire a été prudent quant au lancement d’une expédition. Si la plus grande des nations de l’humanité n’agit pas, alors nous sommes tous obligés de rester assis et de regarder. C’est pourquoi ils se sont efforcés de maintenir le statu quo et d’empêcher la situation de se détériorer davantage, mais si vous regardez les choses d’un autre point de vue, cela signifiait qu’il n’y avait aucune chance de sortir de la situation. Maintenant, ils reçoivent de bonnes nouvelles pour la première fois depuis longtemps, » déclarai-je.

« Les gens sont plus excités que l’accomplissement ne le mérite… C’est bien ce que tu dis ? » demanda Juna.

Je lui avais fait un signe de tête lorsque Hakuya avait pris la parole. « En outre, l’Union des nations de l’Est est une fusion de nombreux petits et moyens États. La peur de la vague démoniaque à l’extérieur et le système aléatoire d’alliances et de liens familiaux à l’intérieur rendent difficile d’agir dans un but unifié. Même si un souverain comme Votre Majesté, Madame Maria ou Sire Gouran tentait d’améliorer leur pays, ces entraves se mettraient en travers de leur chemin. »

« C’est facile pour le clou qui dépasse de se faire enfoncer là-dedans, » avais-je dit.

« Hmm, » Hakuya avait fait un signe de tête. « Est-ce un dicton de votre monde, sire ? C’est tout à fait approprié… Il y a des limites à ce qu’ils peuvent accomplir tant qu’ils restent un pays de petite taille ou moyenne. Ils n’ont aucune perspective et la nation est enveloppée dans un sentiment de piégeage. Telle est la situation actuelle dans l’Union des nations de l’Est. »

« Et ce sentiment de piégeage est un terreau fertile pour l’ascension d’un "grand homme", » déclarai-je.

Lorsqu’une société se sentait piégée, les gens cherchaient un grand homme capable de briser ce qui les retenait. Le genre d’entité qui pourrait utiliser des moyens radicaux pour tout détruire et les laisser se relever.

Oda Nobunaga, Napoléon… Ces hommes avaient tous un potentiel de grandeur, mais ce qui en faisait de grands hommes, c’était les gens de l’époque dans laquelle ils étaient nés. Leurs actions, qui auraient été considérées comme des massacres en temps de paix, avaient été jugées nécessaires par leur peuple, et c’est ainsi qu’était né leur statut de grands hommes.

Si j’y pense maintenant, l’absence de résistance notable lorsque Sire Albert m’avait donné le trône était une manifestation du désir du peuple de changer le sort de son pays sans direction.

Le peuple avait placé ses espoirs dans les mots "le héros invoqué".

Avec le soutien de Liscia et quelques mots de Maria, j’avais pu me tirer d’affaire, mais si j’avais continué à essayé de jouer le rôle d’un roi plus longtemps… J’aurais pu être contraint à la même position de "grand homme" que Fuuga.

« Le rapport de Julius indique que presque tous les soldats réfugiés servant sous les ordres de Jirukoma ont maintenant rejoint les forces de Fuuga en tant que volontaires. À l’exception d’un petit nombre qui, comme Jirukoma, a épousé des femmes lastaniennes, ils ont tous voulu affluer pour aller au côté de Fuuga, » déclarai-je.

« C’est un vrai succès pour les anciens. Est-ce que le pays de mon grand frère et de ma grande sœur va s’en sortir ? » demanda Roroa.

Roroa avait l’air inquiète. Sa relation avec Julius se rétablissait et elle s’entendait bien avec sa femme, la princesse Tia, elle devait donc se sentir mal à l’aise.

« Ils vont bien, » avais-je dit en riant, en essayant de la rassurer. « Je leur ai dit de fuir vers le Royaume s’il le fallait. »

« Avez-vous dit cela à Sire Julius, qui fut un jour, ne serait-ce que pour une courte période, le prince d’Amidonia… ? Je m’excuse auprès de Lady Roroa, mais je ne peux pas recommander d’attiser les feux d’un conflit potentiel comme celui-là, » déclara Hakuya, en fronçant les sourcils.

Roroa avait l’air de vouloir dire quelque chose, mais elle avait dû comprendre le point de vue de Hakuya et n’avait donc pas exprimé son mécontentement.

« Il n’y a pas de quoi s’inquiéter, » avais-je dit à Hakuya avec un haussement d’épaules. « Machiavel a dit : "Les gens oublieront le mal que vous leur avez fait, mais ils n’oublieront jamais les femmes et l’argent que vous avez volé". En ce moment, la chose la plus importante que possède Julius est la princesse Tia. Tant que sa sécurité sera garantie, Julius ne mettra pas ses priorités en désordre. C’est ce que j’ai ressenti quand je l’ai rencontré. »

« … Très bien. Alors, faisons confiance à votre œil pour les gens. » Hakuya m’avait regardé droit dans les yeux en reculant.

Il devait vouloir s’assurer que je n’étais pas simplement indulgent envers Julius parce qu’il faisait partie de la famille. Je n’aurais pas pu être plus reconnaissant à Hakuya d’avoir accepté un rôle important qui ne pouvait que lui nuire. Si je n’avais pas quelqu’un comme lui à mes côtés, je ne pourrais pas avoir confiance dans mes propres décisions.

Une fois cette conversation réglée, j’avais décidé de changer de sujet.

« Maintenant, en partie pour préparer Fuuga, il y a un projet que j’aimerais faire avancer, » déclarai-je.

« Oh ! Il est enfin temps de passer à l’action, hein ! » s’exclama Roroa.

« Hee hee, je l’attends avec impatience depuis que je l’ai entendue, » déclara Juna.

Roroa et Juna avaient souri joyeusement.

Hakuya, quant à lui, haussait les épaules en signe d’exaspération. « Je comprends que ce projet est probablement important, mais est-il nécessaire d’en faire une affaire aussi exagérée ? C’est une expérience pour le pays, n’est-ce pas ? »

« Bien sûr, mais cela devrait donner une image amusante. Puisque nous en avons l’occasion, pourquoi ne pas la mettre sur le Joyau de Diffusion de la Voix, et laisser aussi la population en profiter ? » demandai-je.

« … Je dois reconnaître mon manque de connaissances dans ces domaines, je m’en remets donc à votre décision, sire, mais veillez à ne pas oublier l’objectif initial de tout ceci, » déclara-t-il.

« Oui, je sais, » avais-je dit, en me levant alors que Hakuya me faisait face. « D’accord, maintenant, faisons une grande et amusante expérience. »

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