Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 10

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Prologue : Le compte à rebours avant le mariage

— Après-midi du 2e jour, 2e mois, 1 548e année, Calendrier Continental — dans le château de Parnam —

« Heh heh heh heh ! Enfin, c’est terminé. »

C’était une journée claire et assez chaude pour la saison hivernale. Dans une pièce un peu sombre, je ne pouvais m’empêcher de sourire en regardant l’une de mes œuvres. C’est parce que la chose pour laquelle j’avais trouvé le temps de travailler lentement dans mon emploi du temps chargé était enfin terminée.

Fwahahaha ! Il ne serait pas exagéré d’appeler cela l’arme ultime.

Je ne perdrais plus jamais.

C’est à ce point que j’étais excité à ce sujet.

« Qu’est-ce qui te fait sourire ? » Liscia, qui était assise sur le lit, demanda ça avec exaspération.

C’était la chambre de Liscia. Bien que la disposition des meubles n’ait pas changé depuis la dernière fois que j’étais venu ici, nous avions récemment installé un berceau pour nos enfants, Cian et Kazuha. Cela ne faisait qu’un mois qu’ils étaient nés, alors les enfants vivaient à côté de Liscia.

J’avais déposé mon travail terminé et je m’étais retourné pour m’asseoir à l’envers sur ma chaise, en posant mes coudes et mon menton sur le dossier pendant que je regardais Liscia et les enfants. C’était l’heure de l’allaitement maternel.

Les cheveux de Liscia avaient poussé dans le même style qu’à notre première rencontre. Les cheveux attachés à la nuque, Liscia avait baissé ses vêtements d’une épaule et avait donné du lait à nos enfants avec une expression douce sur son visage. Sa beauté était si divine que j’avais cru qu’elle avait été découpée dans un portrait de la sainte mère.

Cian avait fini, et maintenant c’était au tour de Kazuha. Cian, maintenant plein, était allongé dans le berceau, les yeux fermés.

« Oh, allez, je les ai enfin finis, tu sais ? » J’avais pris la chose à côté de moi et je l’avais montrée à Liscia. C’était deux ensembles de vêtements de bébé. « Eh bien ? Tu ne trouves pas qu’ils sont mignons ? »

Les petites tenues à capuche avaient été cousues à la main par moi.

Quand j’avais appris que nous avions des jumeaux, j’avais commencé à avoir des idées, puis j’avais pris des mesures après qu’ils soient nés pour commencer à travailler. J’étais confiant avec les résultats.

D’ailleurs, j’avais apparemment souri tout le temps que j’y travaillais, et mes autres fiancées l’avaient trouvé super déconcertant.

Quand Liscia avait vu le design inhabituel des tenues, elle avait soupiré. « Oui, ils sont mignons, mais ce sont pratiquement des costumes. Sur quelles créatures sont-ils modelés ? »

« Machapin et Zukke. »

« Je n’en ai jamais entendu parler, » déclara Liscia.

« Ce sont des créatures fictives de mon monde, » répondis-je.

Machapin et Zukke étaient les personnages principaux d’une émission pour enfants que j’avais regardée il y a longtemps.

Ils étaient bleus et bruns avec des visages détendus, et quand on les regardait de près, on commençait à se demander s’ils étaient vraiment mignons ou non, mais ils avaient un charme étrange, et beaucoup de produits étaient sortis.

La première chose qui m’était venue à l’esprit, c’était que les costumes complets à base de Machapin et de Zukke seraient adorables.

« Je crois qu’ils ont été modelés sur Nessie et un yéti ? » avais-je ajouté.

« Je comprends que je ne comprends pas de quoi tu parles… Tu sembles avoir fait beaucoup d’efforts, mais ce sont des bébés, ils vont tout gâcher en un rien de temps, tu sais ? » déclara Liscia.

« J’en ai fait deux autres, pour qu’ils aient des vêtements de rechange, » répondis-je.

« En te concentrant sur cette passion par rapport à tes tâches administratives, tu vas faire pleurer Hakuya, tu sais ? » déclara Liscia.

« Mais je refuse, » répondis-je.

« Franchement… Oh. » L’alimentation avait dû prendre fin, car Liscia avait éloigné Kazuha d’elle et lui avait tapoté dans le dos pour lui faire faire son rot. Puis, portant Kazuha à la crèche, Liscia la coucha à côté de Cian. Kazuha ferma bientôt les yeux, marmonnant en s’endormant.

Kazuha avait tendance à devenir grincheuse quand elle était seule, mais si Cian était là, elle s’endormait facilement. Comme ils étaient jumeaux, était-ce rassurant d’avoir son autre moitié à côté d’elle ?

Liscia et moi étions côte à côte, regardant les enfants qui dormaient le ventre plein avec des expressions paisibles.

Rien qu’en les regardant, je me sentais heureux, moi aussi. J’espérais qu’ils boiraient beaucoup de lait, dormiraient bien et grandiraient en bonne santé.

Liscia riait avec ironie. « Tu souris encore, Souma. »

J’avais dû avoir le sourire aux lèvres, mais pourriez-vous m’en vouloir ? Je veux dire, l’expression de Liscia n’était pas si différente.

« Oh, allez, nos enfants ne sont-ils pas super adorables ? » avais-je dit.

« Déjà un parent enthousiaste ? … Je ressens la même chose, » déclara Liscia.

« Je veux dire, franchement, je suis si heureux, » déclarai-je.

« Quand tu le dis si directement… c’est un peu embarrassant, » Liscia avait laissé échapper un rire embarrassé.

Oh, je l’aime tellement.

« Je suis heureux d’être entouré d’une telle famille, » déclarai-je.

« Hee hee ! Mais nous ne sommes pas encore mariés, » déclara Liscia.

« Ah ! en parlant de mariage… nous avons enfin fixé un jour pour la cérémonie, » dis-je.

Notre cérémonie de mariage, qui avait été repoussée à plusieurs reprises par la grossesse de Liscia et la campagne dans l’Union des nations de l’Est, avait finalement une date : le premier jour du quatrième mois du 1 548e anniversaire (cette année) du calendrier continental. Ce serait le jour de mon couronnement et de mon mariage avec Liscia et les autres.

Quand je lui avais dit ça, Liscia avait poussé un profond soupir d’émotion. « Dans deux mois, tu seras enfin le vrai roi, pas seulement le roi provisoire. »

« Ouais. Et vous cesserez tous d’être reines candidates et deviendrez reines, » déclarai-je.

« Je pense que cela fait environ deux ans que tu es venu dans ce monde. Mais avec tout ce qui s’est passé pendant cette période, c’est difficile à croire que ça ne fait que deux ans, » déclara Liscia.

« Ouais… Je suis sûr que le moi de l’époque où j’ai été convoqué pour la première fois n’aurait jamais pu imaginer la situation dans laquelle il serait maintenant, » déclarai-je.

J’avais cinq fiancées, et des enfants déjà nés de l’une d’elles. J’avais l’impression d’être venu dans un endroit très lointain.

Liscia riait. « Hee hee ! En y repensant, Souma, la première fois que nous nous sommes rencontrés, tu as dit : “De toute façon, je quitterai probablement tout ce truc de Roi dans quelques années. On peut rompre les fiançailles à ce moment-là”, ou quelque chose comme ça, n’est-ce pas ? »

Ouais… J’ai dit ça, hein ? C’était il y a si longtemps maintenant.

« N’en parle pas trop sérieusement, » déclarai-je. « Ce serait un problème si tu voulais tout annuler à ce stade. »

« Évidemment. Mais, à l’époque, je me disais : “Si je devenais sa famille, je me demande si je pourrais attacher Souma dans ce pays ? Si je peux faire du mariage un fait accompli…”, » déclara Liscia.

« Hein, tu pensais à des choses comme ça ? » demandai-je.

Était-elle prête à m’épouser depuis si longtemps ?

Liscia sourit fièrement. « En fait, j’ai réussi à devenir ta famille et à faire du mariage un fait accompli, alors n’est-ce pas impressionnant ? »

« … Ouais, je ne suis pas de taille contre toi. » J’avais donné un léger baiser à Liscia.

C’était embarrassant avant, mais on pouvait s’embrasser plus naturellement de nos jours. Liscia n’avait pas non plus l’air de s’en soucier.

Après le baiser, je m’étais gratté la joue. « Ahaha... Mais il y a un problème concernant le mariage. »

« Hein ? Qu’est-ce que tu racontes ? » demanda Liscia.

« Avec mon couronnement, le mariage avec vous toutes et la première apparition publique des enfants ensemble, Roroa et son peuple s’excitent un peu trop, » déclarai-je.

Ils voulaient apparemment mobiliser toute la capitale dans une célébration massive. C’était le genre d’idée qu’on attendait d’une fille qui aimait tant les festivals.

Liscia avait souri ironique. « C’est tellement dans le genre de Roroa, mais… ça a l’air d’être beaucoup d’ennuis. De quoi s’agit-il exactement ? »

« Le plan initial prévoyait l’organisation de cérémonies de mariage pour tous mes subordonnés qui le voulaient aussi. Après tout, la Maison des Arcs et la Maison des Magna planifiaient des mariages à peu près en même temps. »

Le capitaine de la Garde royale, Ludwin, allait épouser Genia la Surscientifique, tandis qu’Hal avait l’intention d’épouser Kaede et Ruby. En faisant en sorte que le château organise ces cérémonies, l’espoir était d’avoir des cérémonies de mariage tout autour de la capitale pour l’événement.

« Nous avons trouvé d’autres subordonnés qui voulaient saisir cette chance de se marier, mais… parce que l’événement est devenu trop important, nous n’avons pas assez de couples pour se marier pendant cet événement. Si possible, des cérémonies de mariage pour ceux qui me servent directement seraient pratiques, me dit-on, » déclarai-je.

« Mais le mariage n’est pas si simple, non ? » déclara Liscia en me faisant des reproches, et je ne pouvais que hocher la tête.

« Eh bien, ouais. Mais nous avons un certain nombre de couples qui pensent qu’ils devraient être ensemble, mais ne le sont pas, alors je pense que c’est à eux d’agir, » déclarai-je.

« De qui parles-tu ? » demanda Liscia.

« Poncho pour l’un, Ginger pour l’autre, » répondis-je.

« Ohh…, » Liscia hocha la tête, semblant comprendre ce que je voulais dire.

Ces gars étaient dans une situation où il ne serait pas étrange pour eux de se marier à tout moment, mais ils étaient eux-mêmes si maladroits qu’il n’y avait aucun progrès notable.

Je veux que Poncho, en particulier, s’installe bientôt…

Le nombre de demandes de réunion de mariages entrants dans le château commençait à avoir un effet négatif sur la bureaucratie. J’avais compris que l’opinion de Poncho à ce sujet était importante, mais quand même.

N’y avait-il vraiment rien à faire… ?

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Chapitre 1 : L’Oni rouge est bleu

Partie 1

— Au milieu du 1er mois, 1 548e année, Calendrier Continental — dans le Domaine de Magna, Randel —

La ville de Randel à l’ouest du royaume avait été la ville centrale de l’ancien duché du général de l’armée Georg Carmine, et elle était maintenant la propriété du père de Hal, Glaive Magna.

C’était aussi le lieu où l’Armée Interdite et l’Armée s’étaient affrontées pendant la guerre précédente.

Certes, la seule vraie bataille avait été livrée dans une forteresse construite à proximité, les murs n’ayant été que légèrement bombardés, et la ville elle-même n’avait subi aucun dommage. Maintenant qu’une année s’était écoulée, elle était revenue à son calme antérieur.

Le manoir de la Maison de Magna se trouvait dans la ville du château de Randel.

Cette ville était gouvernée par Glaive, de sorte que normalement, il aurait pu vivre dans l’ancienne demeure de Georg, le Château de Randel. Cependant, connaissant les véritables intentions de Georg dans ce qu’il avait fait, Glaive ne pouvait pas supporter de résider dans le château de cet homme. Ainsi, il allait vivre dans son manoir en ville et il allait au château uniquement pour le travail.

C’était le manoir où, aujourd’hui, Halbert avait ramené Kaede et Ruby.

Afin de récompenser les soldats qui avaient participé à l’expédition vers l’Union des Nations de l’Est, on leur accordait à tour de rôle un congé de longue durée. Halbert et ses partenaires profitaient de ce congé.

Glaive avait accueilli les trois individus à bras ouverts. « Ohh, je suis content de vous voir rentrer sain et sauf à la maison. La petite Kaede, et aussi Lady Ruby. »

Le « petit » pour Kaede et la « Lady » pour Ruby indiquaient depuis combien de temps il connaissait chacune d’elles. Alors qu’il connaissait Kaede, l’amie d’enfance de Halbert depuis qu’elle était petite, il hésitait à être trop familier avec la nouvelle venue, Ruby.

Toutes les deux enlacèrent Glaive d’une étreinte légère avec des sourires un peu gênés.

« Nous sommes de retour, Sire Glaive, » déclara Kaede.

« Nous sommes de retour, Père, » déclara Ruby. « Mais vous n’avez pas besoin de m’adresser la parole aussi formellement. »

« Oh, je vois. Alors, laissez-moi vous appeler Ruby, » déclara Glaive.

Glaive avait habituellement un visage sévère, mais maintenant il était tout sourire.

« Peu importe les nombreuses réalisations de mon fils sur le champ de bataille, ils ne peuvent égaler l’exploit d’amener deux sages et belles dames dans notre maison. Il a toujours été un peu négligent, mais je dois le féliciter de vous avoir prises pour épouses, » déclara Glaive.

Kaede avait gloussé. « Vous exagérez, vous savez, monsieur. »

« Vous me faites honte, » ajouta Ruby.

Voyant son père agir ainsi avec ses futures belles-filles, Halbert soupira. « Je suis de retour aussi, tu sais ? »

« Hm ? Oh, Hal. J’ai entendu dire que tu t’es aussi distingué dans l’Union des nations de l’Est. Tu me rends fier en tant que père, mais ne laisse pas ça te monter à la tête et ne fais rien pour mettre mes filles en danger, » déclara Glaive.

« Oui, je sais, » Halbert avait répondu humblement au conseil.

Glaive avait trouvé cette attitude suspecte venant de Halbert. Il avait l’impression qu’il était beaucoup moins facilement excité que d’habitude. Dans n’importe quelle autre circonstance, il aurait dit quelque chose comme : « Ne me traite pas comme un enfant pour toujours ! » et il l’aurait repoussé, mais aujourd’hui, il se comportait comme un homme très disposé à écouter.

« S’est-il passé quelque chose ? » demanda Glaive.

« … Rien vraiment. Désolé, je suis fatigué, alors laisse-moi me reposer dans ma chambre, » déclara Halbert.

Après avoir dit ça, Halbert ramassa ses bagages et s’en alla vers sa chambre.

Quand Glaive avait remarqué que Kaede et Ruby le regardaient partir avec inquiétude, il s’était raclé la gorge pour essayer de changer d’humeur.

« Maintenant, vous deux, venez maintenant. Ma femme attend avec impatience de discuter de vos tenues de mariée, » déclara Glaive.

« Nous comprenons, » dit Kaede. « Allez, on y va, Ruby. »

« D’accord, » répondit Ruby.

Glaive les conduisit toutes les deux à la loge où sa femme les attendait.

Cependant, quand les deux femmes étaient passées par la porte et qu’il l’avait fermée, il avait jeté un coup d’œil dans la direction de la chambre de Halbert.

◇◇◇

Entre-temps…

Halbert ne se reposait pas du tout dans sa chambre. En fait, il s’était faufilé par la fenêtre, apportant ses deux lances préférées à un bosquet dans la cour du manoir.

Halbert expira profondément dans l’air froid de l’hiver, puis commença à frapper avec ses lances. Le bruit de leurs pointes coupant le vent, et le cliquetis de la fine chaîne qui les unissait résonnaient à travers les arbres.

Bloc, poussée, frappe oblique… Il se déplaçait comme s’il combattait un ennemi invisible.

Très probablement, il avait quelqu’un en tête.

Cependant, la façon dont il avait l’air, se balançant follement, ne faisait que donner l’impression qu’il essayait de se débarrasser d’une certaine indécision.

Il n’y avait qu’une seule pensée dans le cœur d’Halbert quand il frappait ainsi.

Est-ce bon… pour moi de faire ça ?

C’était la seule chose qu’il envisageait dans sa tête.

Le fait d’avoir obtenu une permission, de rentrer chez lui avec ses fiancées, de se préparer pour le mariage qui allait bientôt avoir lieu… toute cette vie séparée des combats avait mis Halbert sur les nerfs.

Est-ce que je peux faire ça… ? Puis-je battre ce type comme ça ?

Ses frappes devenaient de plus en plus lâches.

Parce qu’il bougeait sauvagement avec plus de puissance qu’il ne pouvait contrôler, sa jambe pivotante était devenue instable, et il tremblait à gauche et à droite. Il s’essouffla peu à peu, lui aussi.

Son incapacité à se déplacer de la manière qu’il voulait alimentait encore plus de frustration, et Halbert poignarda ses lances dans le sol.

« Hahh… Hahh…, » les épaules de Halbert s’élevaient à chaque respiration.

Une ombre s’approcha de lui. « … Honnêtement. Tu es douloureux à voir. »

« Hein !? » Quand Halbert se retourna pour regarder, Glaive se trouvant dans l’ombre d’un arbre voisin. « Oh, c’est juste toi, vieil homme… »

« Ces schémas ridicules ne te serviront à rien comme entraînement. Tu te défoules, c’est tout, » déclara Glaive.

« Guh… »

Peut-être qu’il avait une certaine conscience de lui-même, parce que Halbert ne s’était pas défendu.

Avec un seul soupir vers son fils, Glaive s’approcha et frappa une main sur l’épaule de Halbert. « As-tu perdu contre quelqu’un de l’Union des nations de l’Est ? »

« Quoi !? Je n’ai pas encore perdu ! Je n’ai pas perdu… mais… J’ai rencontré un type que je ne suis pas sûr de pouvoir battre. » Halbert argumenta de manière automatique et vigoureusement en retour, mais ses paroles s’affaiblirent peu à peu à la fin.

Glaive plissa ses sourcils. « Il y a quelqu’un dehors qui pourrait te faire ça, le garçon qui a toujours été inutilement si plein de confiance ? »

« … Fuuga Haan, » dit Halbert. « Sa force est à un autre niveau, et il a un charisme débordant, lui aussi. Quand j’ai vu ce qu’il avait accompli, je me suis senti attiré malgré moi. »

Ce qui était resté gravé dans l’esprit de Halbert, c’était l’illusion persistante de Fuuga Haan qu’il avait vu ce jour-là.

« J’admirais sa façon de vivre comme s’il brûlait, et pendant un bref instant, je n’avais même pas peur de mourir. Le fait de penser ainsi m’a fait encore plus peur quand j’y ai pensé plus tard. Mais… à l’époque, je pensais que je voulais utiliser ma vie de guerrier. J’oubliais complètement Kaede et Ruby, » déclara Halbert.

Son père était resté silencieux.

Hal imaginait l’image héroïque de Fuuga faisant des allers et retours sur le champ de bataille, menant la cavalerie temsbock, qui donnerait sans crainte leur vie pour lui, n’ayant aucun regret s’ils mouraient en cours de route. Il avait été envoûté par cette vue, et bien qu’il ait réussi à s’arrêter, il s’était senti happé par le spectacle.

« Je n’ai jamais été assez vaniteux pour penser qu’il n’y avait personne de plus fort que moi, » déclara Halbert. « Cette elfe sombre aux côtés de Souma — même avec moi, Kaede, et la jeune Mlle Carla, alors que nous ferions équipe contre elle, elle nous a quand même submergés. Il y a toujours quelqu’un de mieux dehors. »

« Veux-tu bien l’appeler Lady Aisha ? » demanda Glaive. « C’est la deuxième reine primaire dont tu parles. »

« Mais dans tous les cas Aisha… Lady Aisha ne trahira jamais Souma. Donc, tant que je serai loyal envers ce pays, je ne verrai jamais sa lame se retourner contre nous. Mais… Fuuga vient d’un autre pays. Il veut aussi faire entendre son nom à travers le continent. Tant qu’il gardera cette ambition, lui et Souma finiront par s’affronter… lui et ce pays vont s’affronter, » déclara Halbert.

Et il s’était dit qu’à ce moment-là, ceux qui feraient face à Fuuga seraient lui et Ruby. Parce que Fuuga volait sur son tigre volant Durga, Aisha, qui n’avait pas de monture volante, était désavantagée.

Durga était si puissant que toute tentative de l’affronter avec une wyverne n’aurait aucune chance.

À la fin, seuls Halbert et Ruby le dragon rouge allaient lui convenir.

« J’ai besoin d’arriver à un point où je peux gagner contre lui, » proclama Halbert. « Si je ne le fais pas, je ne peux pas protéger le pays, ou Kaede et Ruby. Quand j’y pense… Je ne peux m’empêcher de me précipiter. Je commence à me demander : “Est-ce que je peux faire ça ?”. Si je ne deviens pas plus fort, je ne pourrai jamais le battre. »

Se marier et trouver une partenaire, c’était aussi avoir beaucoup plus à protéger.

Dans le cas d’Halbert, il en gagnerait deux à la fois, donc la responsabilité allait être doublée.

Honnêtement, je suis étonné que Souma puisse supporter cette pression. Je suis sincèrement impressionné.

C’était le roi, et après tout, il allait en gagner cinq à la fois.

En plus de cela, Liscia et lui avaient eu deux enfants en même temps. Pour ce qui était du nombre de choses qu’ils devaient protéger, Halbert n’avait rien de comparable à Souma.

En ce qui concerne les muscles, la différence entre Halbert et Souma ressemblait à celle d’un adulte et d’un bébé, mais en termes de force morale, c’était le contraire.

« Quand je pense que je vais bientôt épouser Kaede et Ruby… Je m’inquiète de plus en plus de savoir si je vais bien comme ça. C’est comme… est-ce que je pourrai protéger mes femmes ? » demanda Halbert.

« … Je vois. » Glaive, qui avait croisé les bras, écoutant en silence, avait souri avec étonnement. « Tu n’étais qu’un petit avant, mais il semble maintenant que même toi, tu as enfin commencé à prendre conscience de tes responsabilités en tant qu’héritier de la famille. »

« Ne me taquine pas. J’essaie d’avoir une conversation sérieuse, d’accord ? » déclara Halbert.

Halbert le dévisagea, mais Glaive secoua la tête doucement.

« Je ne te taquine pas. Tout d’abord, ce que tu ressens est quelque chose que tout le monde ressent avant de se marier. Je ne pense pas que les craintes que tu nourris aient grand-chose à voir avec Fuuga, tu sais ? » déclara Glaive.

« Hein ? Fuuga… n’a rien à voir avec ça ? » demanda Halbert.

« Il est peut-être un facteur contributif, » expliqua Glaive. « Cependant, ta préoccupation fondamentale est de savoir si, une fois que tu auras épousé ces deux personnes, tu pourras défendre cette famille en tant que chef de famille. C’est une inquiétude à laquelle même un mari ordinaire qui n’affronte pas d’ennemis puissants sur le champ de bataille doit faire face. Il n’y a rien de spécial du tout. »

Quand Glaive avait ri, Halbert avait eu l’impression que la brume avait cessé d’assombrir sa vision.

☆☆☆

Partie 2

Halbert pensait avoir peur de Fuuga, mais Glaive disait qu’une grande partie de ce qu’il craignait était l’incertitude de fonder une famille. Si c’était vrai, cela signifiait que l’incertitude avait pris la forme du fantôme de Fuuga.

« Parles-tu par expérience ? » demanda Halbert.

« Eh bien… oui, je suppose que oui, » répondit Glaive.

En voyant Glaive agir avec un certain malaise, Halbert fut stupéfait. Même Glaive au visage sévère avait paniqué comme lui avant de se marier.

Glaive s’éclaircit la gorge et déclara à son fils. « Ahem... Pourtant, même si ce n’est pas la racine de tes soucis, tu considères vraiment ce Fuuga comme une menace, n’est-ce pas ? Si tu es si incertain, plutôt que de suivre une formation qui ne te sera pas bénéfique ici, pourquoi ne pas te rendre dans un endroit où tu pourras te concentrer et t’entraîner sérieusement ? »

« S’entraîner sérieusement ? » demanda Halbert.

« Avant de prendre ces deux-là comme partenaire de vie, il serait bon que tu passes un peu de temps seul avec toi-même. Heureusement, avec le déploiement du réseau de transport de Sa Majesté, il est devenu beaucoup plus facile de se déplacer dans le pays. Je les installerais toutes les deux dans la maison ici, alors utilise ta permission pour aller où tu veux, entrer en contact avec une variété de personnes, et t’entraîner à ta guise, » déclara Glaive.

S’entraîner seul. C’était une proposition intéressante pour Halbert. Il n’allait certainement pas être capable de se concentrer ici. Dans ce cas, ce serait une bonne occasion de jeter un regard neuf sur lui-même.

« Mais est-ce que c’est bon ? » s’inquiéta-t-il. « Kaede et Ruby ne vont-elles pas s’énerver ? »

« Même si elles le font, tu dois leur dire toi-même. Oh, je suis sûr qu’elles ne seront pas contentes, mais elles croiront en toi et te laisseront partir, » répondit Glaive.

« Ouais… »

« Mais ne fais rien qui puisse attrister ces deux filles. Si tu veux piétiner dans les quartiers de fleurs juste parce que c’est la dernière fois que tu seras célibataire, tu mangeras ma poigne de fer et celle de ta mère pour te punir, » déclara Glaive.

Glaive semblait désespéré quand il avait fait cette dernière menace.

« Je n’avais pas l’intention de faire quelque chose comme ça…, » déclara Hal. Il avait fait une pause. « Ne me dis pas que tu l’as fait ? »

Glaive avait eu des sueurs froides en plaçant une main sur l’épaule de son fils. « Souviens-toi que certaines choses ne seront pas pardonnées comme des indiscrétions de jeunesse. Si tu mets en colère celles qui seront tes partenaires de la vie, attends-toi à ce qu’elles prennent le contrôle total de ta vie conjugale à l’avenir. »

Hal était resté silencieux.

Est-ce la raison pour laquelle, malgré la gentillesse de sa mère, la Maison de Magna était sous sa domination ?

Ayant l’impression d’avoir entrevu certaines des circonstances de sa propre famille, Halbert décida de faire attention à lui-même.

De retour à la maison, Halbert fit ce que Glaive avait dit et révéla à Kaede et Ruby qu’il voulait partir pour un voyage d’amélioration personnelle. Quand il l’avait fait, leur réponse avait été…

« Si c’est ce que tu veux, Hal, c’est comme ça que ça doit être, tu sais, » déclara Kaede.

« Quand tu seras satisfait, reviens vite, » déclara Ruby.

… de l’accepter avec des sourires ironiques.

Il semblait qu’elles s’inquiétaient toutes les deux du fait que Halbert ne se comportait pas comme lui-même ces derniers temps. Halbert était très reconnaissant pour leur gentillesse.

Empruntant un cheval de guerre à Glaive, Halbert s’embarqua donc seul pour un voyage.

Il voyagea pendant deux jours au sud de Randel à cheval.

Finalement, une forêt profonde était apparue à l’horizon. C’était le domaine autogéré des elfes sombres, la Forêt Protégée par Dieu.

C’était la troisième fois que Halbert venait dans la forêt. La première fois, c’était pour apporter de l’aide lors d’un désastre, et la seconde pour escorter Souma lorsqu’il venait présenter ses respects au père d’Aisha avant de l’épouser.

Quand Halbert avait dit aux guerriers elfes sombres qui montaient la garde à l’extérieur de la forêt qu’il voulait aller au village, on lui avait rapidement permis de passer, car il était un visage familier.

Ils avaient dit qu’ils enverraient un messager kui pour informer le chef qu’il venait, alors Halbert avait remercié les gardes et s’était rendu dans la forêt à cheval.

Pendant la promenade à cheval cahoteuse, Halbert avait pensé à des choses.

C’était vraiment mauvais à l’époque. Comme quelque chose qui sort de l’enfer…

Il avait l’impression que le sentiment d’avoir regardé Fuuga s’apparentait à une catastrophe naturelle. Comme si quelque chose au-delà de la connaissance humaine possédait un pouvoir incroyable, et qu’il n’était qu’une mouche devant sa puissance.

C’était dans cette forêt que Halbert avait ressenti pour la première fois sa propre impuissance.

C’était exactement pour cette raison qu’il l’avait choisi comme premier endroit où aller lorsqu’il avait voulu jeter un regard neuf sur lui-même.

Ai-je changé depuis ? Je commande les Dratroopers sous les ordres de Kaede maintenant, oui. Et j’ai gagné une partenaire fiable et je monte sur Ruby. J’ai aussi reçu une arme incroyable de l’artisane Taru. Mais quant à moi, moi-même…

Pendant qu’il pensait à ces choses, il était soudain arrivé dans un espace dégagé.

Dans la forêt protégée par Dieu, qui avec ses nombreux arbres était sombre même au milieu de la journée, c’était le seul endroit sans grands arbres, le ciel dégagé s’étendant au-dessus de lui.

C’était là que le glissement de terrain s’était produit. Comme le glissement de terrain avait abattu tous les grands arbres, c’était le seul endroit sans arbres.

Halbert était descendu pour voir cette scène.

À l’époque, la terre qui recouvrait le sol était brun foncé, mais maintenant elle était recouverte de vert, et il y avait de jeunes arbres aussi grands que Halbert.

Sentant quelqu’un derrière lui, Halbert se retourna pour trouver un guerrier elfe sombre souriant.

« Sire Halbert, je ne vous ai pas vu depuis la visite de Sire Souma. »

Le jeune homme était le père d’Aisha et le chef de la forêt protégée par Dieu, Wodan Udgard.

« Cela fait trop longtemps, Sire Wodan, » déclara Halbert. « Je suis désolé d’être venu si vite. »

Halbert regretta de s’imposer, mais Wodan étendit les bras pour l’accueillir.

« Ce n’est pas la peine d’y penser. Vous avez fait beaucoup pour nous, donc vous êtes toujours le bienvenu. Je suis sûr que Sur et Velza auraient été heureux de vous voir s’ils avaient été là. »

« Sont-ils partis actuellement ? » demanda Halbert.

« Oui. Il semble qu’ils aient quitté la forêt pour une affaire urgente il y a quelques jours, » déclara Wodan.

« Je vois… Je suis un peu déçu d’entendre ça, » déclara Halbert.

Velza, une jeune elfe sombre de douze ans, s’était attachée à lui après qu’il l’eut sauvée pendant le désastre. Puisqu’il était de toute façon à la forêt protégée par Dieu, ça aurait été sympa de la voir, mais si elle n’était pas là, c’était dommage.

Wodan demanda. « Alors, qu’est-ce qui vous amène dans la forêt protégée par Dieu ? »

« … Je m’entraîne en ce moment. Pour me réévaluer et m’améliorer, » répondit Halbert.

« L’entraînement… c’est ça ? Je crois me souvenir d’avoir entendu dire que vous vous marieriez bientôt, n’est-ce pas, Sire Halbert ? En même temps que ma fille va épouser Sa Majesté, » déclara Wodan.

« Eh bien… oui, mais…, » commença Halbert.

« Hm, il semble que vous ayez vos raisons. Pourriez-vous me les raconter ? » demanda Wodan.

Lorsque Wodan avait demandé cela avec sincérité, Halbert avait raconté la séquence des événements qui l’avaient mis sur ce voyage. Quand il parla de Fuuga, Wodan avait gémi avec un regard complexe.

« Il y a donc un guerrier qui peut même faire reconnaître sa supériorité à mon Aisha ? Honnêtement… Le monde est vaste, n’est-ce pas ? » déclara Wodan.

Pour Wodan, qui connaissait la force d’Aisha mieux que quiconque, il était difficile de croire qu’il y avait un être dehors que même elle craignait. Cependant, quand l’expression torturée de Halbert lui avait dit que c’était la vérité, il avait tremblé.

Halbert soupira et déclara. « J’ai… peur de cet homme. S’il devient un jour un ennemi, pourrai-je gagner contre lui ? Serai-je capable de protéger Kaede et Ruby, mes futures épouses ? J’y pense trop, et cela me fait même douter que je doive les épouser. »

« Hmm…, » Wodan semblait penser à ce qu’on lui avait dit depuis un moment. Le silence était gênant, et pendant que Halbert attendait qu’il dise quelque chose, Wodan avait soudain laisser sortir un. « C’est de la faiblesse. »

« Hein !? » Confronté directement à sa faiblesse, Halbert avait dégluti.

Voyant la réaction, Wodan avait réalisé son mauvais choix de mots et s’était corrigé. « Je ne dis pas ça pour vous critiquer. Nous portons tous en nous une faiblesse à un degré ou à un autre. Ce qui importe, c’est de savoir si nous pouvons ou non y faire face. »

« Vous voulez dire, affronter notre faiblesse ? » demanda Halbert.

« Oui. C’est ce que vous êtes en train de faire. Maintenant, il s’agit simplement de savoir si vous pouvez voir la véritable nature de cette faiblesse. “La faiblesse n’est jamais qu’une faiblesse”. Ces paroles ont été transmises parmi les guerriers de la forêt protégée par Dieu, » déclara Wodan.

Wodan s’était alors accroupi, faisant passer sa main le long de la mousse sur le sol.

« Dans ce désastre, l’herbe et les arbres ont été fauchés par la terre et la boue. On peut dire qu’ils étaient faibles par rapport à la terre. Notre pouvoir, aussi, était petit et insignifiant, » déclara Wodan.

Halbert était resté silencieux.

« Pourtant, regardez. Maintenant, l’herbe recouvre la même terre. L’herbe se renverse facilement, mais elle a une force qui fait plus que compenser cela. Elle a germé quelques jours seulement après la catastrophe et, en quelques mois seulement, la région était couverte de vert. Maintenant qu’environ un an s’est écoulé, de nouveaux arbres ont également commencé à pousser. Il y a une force dans ceux que nous pensons être faibles. Il en va de même pour les gens, » déclara Wodan.

Quand Wodan s’était levé, il s’était tourné vers Halbert.

« Le cœur qui connaît la peur est prudent et opposé à l’insouciance. Le cœur qui veut s’enfuir est minutieux lorsqu’il s’agit d’assurer sa propre sécurité. C’est pourquoi nous disons dans la forêt protégée par Dieu que vous ne devez pas rejeter votre peur, » déclara Wodan.

« Ne pas rejeter sa peur… ? » demanda Halbert.

Était-il important de craindre Fuuga ?

Il est certainement vrai que la prudence est importante. Cela dit, quand je me tiendrai devant Fuuga, serai-je capable de me battre ? Quand je combattrai Fuuga, que je crains, serai-je capable de défendre ce pays, de défendre ma famille ?

Pendant que Halbert y réfléchissait, Wodan gloussa.

« Si vous voulez en savoir plus sur le cœur qui connaît la peur, n’y a-t-il pas quelqu’un près de vous qui serez bien placé pour vous enseigner ? Pourquoi ne pas essayer de le lui demander ? » demanda Wodan.

« Hein ? De qui parlez-vous ? » demanda Halbert.

« Il y en a un, n’est-ce pas ? Celui qui porte la plus grande peur dans ce pays, et celui qui doit aussi agir le plus lâchement. Dans la capitale de Parnam, » déclara Wodan.

Quand il avait dit ça, cela avait frappé de plein fouet Halbert.

C’était vrai, ce type était dans une position où il devait toujours avoir peur de quelque chose. De craindre, de se préparer, et malgré sa faiblesse, de surmonter sa terreur.

Ils étaient censés être amis, donc ce n’était peut-être pas mal d’aller lui parler.

Tandis que Halbert pensait cela, Wodan, pour une raison quelconque, dégaina et prépara son arc.

☆☆☆

Partie 3

« Sire Wodan ? » demanda Halbert.

« Hehe hehe ! Eh bien, à part ça, vous êtes venu dans cette forêt pour vous entraîner, n’est-ce pas ? Qu’en dites-vous ? Vous vous entraînerez avec le père de la fille qu’on dit être la plus forte de ce pays ? » demanda Wodan.

Un guerrier comme Halbert ne pouvait pas laisser passer ça.

Halbert préparait ses deux lances préférées en souriant. « Ça m’a l’air bien. Comparé à l’utilisation de ma tête, c’est bien plus mon style. »

« N’abandonnez pas le fait de vous servir de votre tête. Même pendant cette bataille, continuez à penser tout le temps, » déclara Wodan.

« Oui, monsieur ! » répondit Halbert.

Pendant qu’ils partageaient un échange comme instructeur et élève, les deux hommes avaient commencé à se battre.

Finalement, après s’être entraîné au combat avec Wodan, Halbert quitta la forêt protégée par Dieu, tournant son cheval au nord-nord-est.

L’endroit suivant où Halbert arriva fut la capitale familière de Parnam.

Quand Halbert arriva à la capitale, il se dirigea immédiatement vers le château.

Les gardes savaient qui il était, et il avait déjà reçu l’autorisation de Souma, alors malgré la soudaineté de sa visite, il avait été conduit au bureau des affaires gouvernementales du roi avec seulement une simple vérification.

Quand Halbert avait frappé à la porte, une voix apathique était venue de l’autre côté. « Entrez… »

Lorsqu’il entra dans la pièce, le roi provisoire, Souma, se trouvait de l’autre côté d’une montagne de paperasse.

À ses côtés se trouvaient un certain nombre de bureaucrates et le Premier ministre aux habits noirs, Hakuya.

Quand il avait remarqué que c’était Halbert, Souma, qui avait l’air un peu épuisé par toute sa paperasse, avait mis sa tête sur le côté.

« Hal ? C’est inhabituel. As-tu fait tout ce chemin juste pour me voir ? » demanda Souma.

« Eh bien, je voulais juste te parler un peu… Je peux revenir plus tard si ce n’est pas le bon moment, » déclara Halbert.

Il ne pouvait manifestement pas gêner Souma dans son travail.

Souma lâcha un grand bâillement. « Hmm, je pensais justement que j’avais besoin d’une pause, c’est sûr. Hakuya et tous les autres, prenons une petite pause. »

« Très bien. » Hakuya s’inclina et quitta le bureau. Les bureaucrates étaient également partis, ne laissant que Souma et Halbert dans la pièce ensemble.

« Alors ? Tu es venu ici parce que tu avais quelque chose à dire, n’est-ce pas ? » dit Souma, indiquant qu’il devait parler.

Halbert s’était résigné et avait dit. « Je pense à Fuuga depuis notre retour de l’Union des nations de l’Est. »

« Oh, ouais ? Tu t’es maintenant réveillé sur le chemin du guerrier ? » demanda Souma.

« Ne sois pas bête… J’essaie de parler sérieusement ici, » dit Halbert avec ressentiment.

Souma haussa les épaules. « C’était une blague. J’ai aussi pensé à lui. Cependant, il arrive après mes enfants nouveau-nés, Liscia et les autres, et cette montagne de travail. »

« Il est assez bas sur la pile, » déclara Halbert.

« Qu’est-ce qu’il y a avec Fuuga ? » demanda Souma.

Halbert avait supprimé son désir de maintenir les apparences, et avait décidé d’être franc. « Si on finit par combattre Fuuga à un moment donné, c’est moi qui vais lui faire face, non ? »

« … Oui, tu le feras. Je pense que, probablement, les seuls qui pourraient monter un vrai combat contre Fuuga et Durga seraient toi et Ruby. Si Aisha était celle qui avait passé un contrat avec Naden, j’aurais pu compter sur elles, mais je ne vais pas le couper moi-même. Je ne vois pas non plus de la cavalerie-wyverne capable de le retenir. »

Souma croisa les bras et les posa sur le dossier de sa chaise pendant qu’il parlait.

« Honnêtement, j’ai peur que les soldats fuient juste parce que Fuuga et Durga leur font face. Ce serait mal s’ils finissaient par faire le truc “C’est Lu Bu !”, » déclara Souma.

« Lu Bu ? Qu’est-ce que c’est ? » demanda Halbert.

« … Non, ce n’est pas grave. Quoi qu’il en soit, pour éviter ce genre de situation, nous avons besoin d’un grand homme à nous qui soit aussi majestueux que Fuuga. Comme : “Si Wei a Zhang Liao, Wu a Gan Ning”, » déclara Souma.

« Zhang Liao ? Gan Ning ? » demanda Halbert.

« C’est dommage que personne ne comprenne mes références issues de la Romance des Trois Royaumes, » déclara Souma avec un visage sérieux après avoir raconté un tas d’absurdités que personne d’autre n’avait comprises. « Pour ma part, j’ai de grands espoirs pour Hal l’Oni Rouge. J’ai besoin que tu deviennes quelqu’un envers qui les gens penseront quand ils auront peur de Fuuga, en se disant, “Eh bien, nous avons Hal l’Oni Rouge”. Je n’aurai jamais ce genre de présence fleurie sur le champ de bataille. »

« Présence fleurie ? Tu veux dire, comme, du charisme ? » demanda Halbert.

« Si toi et les autres vassaux pouviez compenser ce que Fuuga a, mais pas moi, ce serait d’une grande aide. Pour éviter que les gens ne soient entraînés par l’aura présente autour de Fuuga, » déclara Souma.

« … » Halbert s’était pincé les lèvres.

Ces attentes pèseraient lourdement sur lui. Juste au moment où il pensait qu’il devait faire quelque chose pour lui-même, il devait aussi répondre aux attentes des gens. On s’attendrait à ce qu’il gagne contre un adversaire qu’il ne connaissait pas avec certitude et dont il était le meilleur. Par tout le monde, aussi. C’était un fardeau incroyable.

S’il vous plaît… Ne m’obligez pas à porter ça…

Souma se leva et frappa Halbert sur l’épaule.

« Halbert, je compte sur toi. » Sans aucun moyen de savoir ce que ressentait Halbert, Souma déclara. « Si Fuuga nous charge, retiens-le au moins une minute, d’accord ? »

« … Hein ? » Halbert avait cligné des yeux. « Juste une minute, est-ce d’accord ? »

« Hé, si tu peux durer cinq, dix minutes, ou même plus longtemps, ou bon sang, même gagner, ça m’aiderait beaucoup, mais je ne peux pas en attendre trop, hein ? Les batailles peuvent être décidées par le hasard du moment. Rien n’est absolu, » déclara Souma.

« Eh bien… Ouais, je suppose que c’est le cas, » Halbert se sentait confus.

Souma s’était gratté la tête. « Même Fuuga et Durga ne peuvent pas s’en prendre à l’armée de l’air. Même si personne ne peut l’affronter seul à seul, si nous l’encerclons et continuons à le frapper, il devrait admettre sa défaite. »

« L’encercler et le frapper… Hein ? Est-ce bon de faire ça ? » demanda Halbert.

« Ce n’est pas un gars face à qui on peut être pointilleux sur la façon dont on bat. La question est de savoir si nous pouvons le mettre en place ou non. Lors de la guerre précédente, nous avions une situation où nous ne pouvions pas arrêter la charge de Gaius et les choses sont après tout devenues dangereuses. La cavalerie-wyverne, utilisant notre trésor, le Petit Susumu Mark V Léger “(un dispositif de propulsion léger de type Maxwell)” est douée pour les attaques et fuites à la chaîne, mais elle n’est pas adaptée pour coincer un ennemi. C’est pourquoi, pour encercler Fuuga, je veux que toi et Ruby fassiez de votre mieux pour le maintenir en place, » déclara Souma.

Halbert était abasourdi.

Souma s’était senti tout aussi menacé par Fuuga, mais il y avait pensé d’une tout autre manière.

Halbert avait pensé qu’ils avaient besoin d’une seule personne capable de battre l’homme, mais Souma avait pensé à un moyen de gagner en utilisant un grand groupe qui comprenait Halbert.

En raison de la faiblesse de Souma, il n’était pas pointilleux sur les méthodes qu’il avait choisies pour survivre.

Halbert avait senti un voile s’enlever de ses yeux,

« Je n’ai pas nécessairement besoin de battre Fuuga ? » demanda Halbert.

« Je te l’ai dit, non ? Si tu le peux, rien ne serait mieux. Mais ne te pousse pas trop. Pour convaincre les gens que tu es un grand homme qui est l’égal de Fuuga, la priorité est ta survie. Ce genre de personnage héroïque apportera un soutien émotionnel à la population. C’est pourquoi, même si c’est sale, toi et Ruby devez survivre ensemble, » déclara Souma.

« Tu le fais paraître si simple, » dit Halbert lentement.

Se tenir devant Fuuga et survivre n’allait pas être facile.

Cependant, ce serait beaucoup plus facile que de s’attendre à ce qu’on le batte. Juste pour ça… il avait pensé que ça valait le coup de venir ici aujourd’hui.

Halbert avait un peu souri, puis il agita la main. « Merci de m’avoir écouté. Bon, je vais y aller maintenant. »

« Hmm, as-tu déjà fini ? Attends, ton mariage est proche aussi, n’est-ce pas ? Devrais-tu vraiment traîner dans le coin ? » demanda Souma.

Halbert avait ri. « Je suis à ma dernière retraite d’entraînement que j’aurai l’occasion de prendre en tant qu’homme célibataire. Je dois devenir assez fort pour me battre à armes égales avec Fuuga, et c’est après tout à cause d’un certain roi. »

Il avait dit ça avec un peu de rancune.

◇◇◇

C’est arrivé pendant que Halbert était en voyage pour s’entraîner et se réévaluer.

Kaede et Ruby, l’ayant vu partir en voyage, séjournaient au manoir de la Maison de Magna à Randel. Comme le congé prolongé qui leur avait été accordé était d’environ un mois, elles l’utilisaient pour se détendre et se débarrasser de la saleté des sentiers de la campagne.

Et aujourd’hui, dans la loge de la Maison de Magna, Ruby essayait la robe de mariée qu’elle porterait à la cérémonie.

« Eh bien, qu’en penses-tu ? » demanda Ruby, regardant sa robe blanche pure. C’était une couleur simple et propre, et le contraste avec les cheveux roux flamboyant de Ruby la rendait très jolie.

Quand un dragon se transformait en forme humaine, leurs vêtements étaient faits de leurs écailles transformées, et il n’était pas possible de les changer pour les distinguer de la couleur de leur corps. Donc, rouge pour Ruby, et noir pour Naden.

Cela signifiait que pour mettre la robe blanche pure qu’elle portait maintenant, Ruby avait temporairement fait disparaître ses vêtements en écailles et s’était mise nue avant de mettre la robe préparée.

Grâce à cette méthode, la race des dragons pouvait participer à la mode. Mais, contrairement aux vêtements faits de leurs propres écailles qui se transformaient avec leur corps, les vêtements ordinaires seraient déchirés en lambeaux lorsqu’ils se transformaient en dragon. Donc s’ils voulaient se transformer, il faudrait se déshabiller.

Ruby s’était retournée devant le miroir et avait poussé un soupir de joie. « Quelle jolie robe… ! »

« Hee hee, ça te va vraiment bien, » déclara Elbe, la mère de Halbert, en appuyant une main sur sa joue quand elle regardait la robe de Ruby.

Kaede se tenait à ses côtés, souriante. « Ça te va vraiment bien, tu sais, Ruby. »

Ruby avait souri timidement. « Merci, Kaede. »

Elbe hocha la tête en signe de satisfaction. « Parce que nos couleurs de cheveux sont si proches, j’ai l’impression que tu es ma vraie fille, en te voyant comme ça. J’étais reconnaissante d’avoir Kaede, que je connais depuis qu’elle est toute petite, qui est venue se marier dans notre famille, mais de t’avoir aussi, Ruby… Mon fils est tellement béni. »

« N-Non, ce n’est pas vrai, » déclara Ruby rapidement.

« Oui, ça l’est. Honnêtement… Comment ce garçon a-t-il pu quitter ses adorables fiancées pour partir seul en voyage ? Glaive est tout aussi mauvais, vu que c’est lui qui l’a proposé. Quand il reviendra, assurez-vous qu’Halbert fasse ce que vous attendez de lui. Vous avez ma permission. »

« Hahahaha... C’est ce que nous allons faire, vous savez, » répondit Kaede avec un sourire ironique.

☆☆☆

Partie 4

D’ailleurs, Glaive avait eu droit à de sévères remontrances d’Elbe quand elle avait appris la raison pour laquelle Halbert était parti sur son chemin.

« C’était bien de l’écouter, mais l’envoyer en voyage allait trop loin. Pense à ces deux pauvres filles qu’il a laissées derrière ! Tu dois mieux comprendre les sentiments des femmes ! » Et ainsi de suite.

Kaede et Ruby avaient intercédé en disant. « Il l’a fait avec notre permission, » apaisant Elbe, mais Glaive avait été interdit de contact avec ses deux futures belles-filles pendant un moment comme punition.

La punition fut un choc pour lui, apparemment, alors Glaive restait enfermé dans sa chambre et boudait.

Kaede avait souri ironiquement, se souvenant de ce fait.

Tandis qu’Elbe pinçait la manche de la robe de mariée que portait Ruby, elle plissa ses yeux. « Laisse-moi te parler de cette robe. C’est celle que je portais quand je me suis mariée à la Maison de Magna. »

« Hein !? Vraiment !? » demanda Ruby.

Elbe se mit à rire. « Oui. Je n’ai jamais eu de fille, alors je me demandais quand elle reverrait le jour. Je suis sûre que la robe est heureuse que tu la portes. »

« Est-ce bon de me laisser porter quelque chose d’aussi important !? Plutôt que moi, la femme principale, Kaede, ne devrait-elle pas être celle qui la porte !? » demanda Ruby.

Kaede avait souri avec ironie. « Dans la Maison de Foxia, nous avons nos propres vêtements pour ce genre de cérémonies de mariage, tu sais. Mon frère aîné a déjà hérité de la maison, mais il y a une tenue traditionnelle que nos femmes sont censées porter. Nous sommes une famille qui est originaire de l’archipel du Dragon à Neuf Têtes, vous voyez. »

La tenue de mariage utilisée par la Maison de Foxia était un shiromuku blanc pur, un iro-uchikake coloré et un hikifurisode à manches longues, ressemblant étroitement aux robes de mariée de style japonais du monde de Souma. La Maison de Foxia voulait que Kaede porte cette robe traditionnelle, et donc elle ne pouvait pas porter la robe d’Elbe.

« C’est pourquoi je te laisse la robe, Ruby, » dit Kaede.

« Je vois… Mais on dirait que ton kimono sera aussi très joli. » Ruby était ravie de ce qu’elle voyait.

« Hee hee, ça va être joli, » gloussa Kaede. « Mais la robe de tante Elbe est aussi jolie. J’aurais aimé la porter. »

« Oh, alors pourquoi ne portes-tu pas les deux ? » Elbe frappa dans ses mains comme si elle avait une idée géniale. « Vous avez à peu près la même taille, alors pourquoi ne pas échanger vos tenues au milieu du banquet ? J’obtiendrai la permission de la Maison de Foxia. »

« Je pense que ce serait charmant, mais… récemment, j’ai l’impression que la poitrine de Ruby s’est élargie, » soupira Kaede en jetant un coup d’œil.

« Ne me regarde pas comme ça ! » Ruby se hâta de lever les bras pour se couvrir.

La forme humaine d’un dragon commençait par être androgyne, mais elle allait ensuite changer pour le sexe qui correspondait le mieux pour leur partenaire. Le corps de Ruby devenait de plus en plus féminin, et Pai, dont la chevalière avait été une femme, devenait un homme.

Cela dit, Naden, qui avait passé un contrat avec Souma, était plus maigre que jamais, de sorte qu’il y avait des variations individuelles dans la façon dont ces changements se manifestaient.

Tandis que Kaede fixait la poitrine de Ruby avec jalousie, Elbe sourit avec ironie. « Eh bien, tu n’auras qu’à faire ce que tu pourras avec du rembourrage là-bas. »

« Le monde est injuste, vous savez, » se plaignit Kaede.

« Si Naden t’entendait te plaindre de la taille de tes seins, je pense qu’elle se fâcherait…, » commenta Ruby.

Pendant qu’elles bavardaient toutes les trois, l’un des domestiques entra dans la pièce en frappant à la porte.

« Madame, il y a une personne qui dit qu’elle souhaite vous rencontrer toutes les trois, » leur dit-il.

Il s’était avéré que la personne en question voulait aussi voir Kaede et Ruby, alors Elbe avait fait venir cette personne dans cette pièce. C’était un jeune elfe sombre, accompagné d’une jeune elfe sombre d’une douzaine d’années.

« Oh ? » dit Ruby. « Si je me souviens bien, tu es… »

La jeune elfe sombre inclina la tête. « Cela fait trop longtemps, Lady Ruby. Et c’est un plaisir de vous rencontrer, madame. Je suis Velza, fille de Sur, de la forêt protégée par Dieu. »

« Ahh, donc vous êtes Velza ! » Elbe parla. « Hal m’a parlé de vous. Si je me souviens bien, vous étiez la fille que Hal a sauvée pendant ce désastre. »

Velza avait alors donné une réponse énergique. « Oui ! Je dois vraiment vous remercier pour ce qu’il a fait. »

« Hee hee, quelle fille énergique et adorable vous êtes ! » déclara affectueusement Elbe.

« Alors, pourquoi êtes-vous venue aujourd’hui ? » demanda Ruby. « Que faites-vous ici, Sire Sur ? »

Sur fit un sourire ironique et secoua la tête. « Oh, non, je suis juste là pour accompagner ma fille… »

Velza fixa Kaede du regard. « Oreilles de renard… Seriez-vous celle qui deviendra l’épouse principale du Seigneur Hal, Lady Kaede ? »

« Hein ? Euh… oui, je le suis. Comment connaissez-vous mon nom ? » demanda Kaede.

« J’ai entendu parler de vous quand le Seigneur Hal et Lady Ruby sont venus visiter la forêt protégée par Dieu. Je vois… Vous êtes donc Lady Kaede, » déclara Velza.

Velza était soudainement tombée à un genou, baissant la tête.

« Je suis venue aujourd’hui avec une demande ! » déclara Velza.

« Une… une demande !? » Kaede avait jappé. « Pour moi !? »

« Oui ! Je… Je veux…, » Velza leva le visage, plein de détermination, regarda Kaede en face et proclama. « Je veux servir le Seigneur Hal ! S’il vous plaît, faites-moi un contrat avec la Maison de Magna ! »

Il avait été décidé qu’ils devraient en parler calmement. Après que Ruby se soit changée, ils étaient allés dans la salle de réception et avaient écouté Velza parler.

Velza avait placé sa main sur la poitrine et lui avait expliqué son raisonnement. « Le Seigneur Hal m’a sauvé la vie. Je veux rembourser cette dette et jurer fidélité au Seigneur Hal. Nous, les elfes sombres, nous sommes fiers de rester aux côtés de ceux à qui nous jurons notre loyauté et de les défendre jusqu’au jour de notre mort. Alors, s’il vous plaît, placez-moi à vos côtés. »

« Maintenant que vous en parlez… Lady Aisha a dit quelque chose comme ça, » déclara Kaede, se souvenant de la future deuxième reine primaire de Souma.

Si elle se souvenait bien, Aisha était devenue la garde du corps que Souma s’était vu imposer parce qu’elle lui avait juré fidélité.

Voyant le sérieux dans les yeux de Velza, Kaede et Ruby avaient été stupéfaits, et Elbe avait souri en disant des choses comme « Oh mon Dieu, » et « Ah, être si jeune à nouveau. »

Kaede avait eu des sueurs froides en demandant. « Mais, dans ce cas, ne devriez-vous pas demander directement à Hal ? »

« Quand il est venu dans la forêt protégée par Dieu, je le lui ai dit subtilement. Cependant, le Seigneur Hal pensait que c’était une blague enfantine, et il ne voulait pas me prendre au sérieux. Il disait seulement : “Quand vous serez plus grande”. »

Quel gros lourdaud ! Kaede et Ruby pensaient à ça simultanément.

Il y avait un faible désir romantique visible à travers les mots de Velza. L’incapacité totale de leur fiancé à comprendre à quel point la fille était sérieuse leur avait donné des maux de tête à toutes les deux.

Velza continuait à expliquer. « Vous allez bientôt épouser le Seigneur Hal, n’est-ce pas ? Cela étant, je voulais que vous, qui serez ses épouses, sachiez à l’avance mon intention. Et je veux votre permission. Quand je serai plus grande, s’il vous plaît, permettez-moi d’être aux côtés du Seigneur Hal. »

Velza regarda droit dans les yeux de Kaede. Son sérieux était évident.

Ruby regarda Elbe, mais cette fois elle ne fit que sourire, sans rien dire. Il semblait qu’elle avait l’intention de laisser cela à Kaede et Ruby.

Pendant ce temps, Kaede fixait Velza d’un regard interrogateur. Il y eut un bref silence, et Ruby, qui ne pouvait plus supporter le stress de l’air, cria et se serra la tête.

« Augh ! Qu’est-ce que c’est que cette atmosphère ? … Qu’en penses-tu, Kaede ? » demanda Ruby.

Kaede était restée silencieuse.

Elle regarda Velza dans les yeux et lui parla doucement. « Vous avez dit que vous souhaitiez servir Hal en tant qu’employé de la Maison de Magna, mais serez-vous vraiment satisfaite de cela ? »

« C’est…, » Velza s’était soudainement retrouvée à court de mots.

Kaede ne l’avait pas quittée des yeux.

Velza, réalisant qu’elle ne pouvait pas cacher le reste, avait honnêtement avoué ses propres sentiments. « … Non. C’est le strict minimum, le dernier de mes souhaits que je veux voir exaucer. Si le Seigneur Hal n’a pas l’intention d’aller plus loin, je veux rester à ses côtés. Cependant… en vérité… si possible… »

Velza avait trouvé le courage de continuer. « Si c’est possible, j’aimerais être la femme du Seigneur Hal. Je souhaite être à ses côtés en tant qu’épouse. »

« C’est ce que je pensais. Alors, c’est à ça qu’on en revient, » soupira Kaede. D’après ce qu’elle avait entendu jusqu’à présent, elle l’avait prévu.

Pour cette fille, Halbert, qui l’avait sauvée du sable et de la terre, était une sorte de prince sur un cheval blanc. Dans son esprit, il avait probablement l’air trois fois plus cool que d’habitude.

Si j’étais à sa place, je crois que je serais tombée amoureuse de lui aussi, pensa Kaede. Honnêtement, tu sais. Ce Hal. Quand il est cool de temps en temps, il fait vraiment bouger une fille.

Tout en se plaignant dans sa tête de l’absence de son fiancé, Kaede réfléchit sérieusement.

Elle avait appris par Aisha que si un elfe sombre jurait sa loyauté envers quelqu’un, il le servirait jusqu’à ce que la mort les sépare. Si elle rejetait Velza ici, cela ne ferait qu’enflammer davantage sa passion.

De plus, avoir un lien avec les elfes sombres, qui en raison de leurs tendances insulaires antérieures avaient eu peu d’échanges avec le monde extérieur, ne serait pas une mauvaise chose pour la Maison de Magna.

C’était une offre difficile à refuser pour Kaede, qui se mariait dans la maison de Magna en tant qu’épouse principale.

Hal doit être celui qui prendra la décision définitive, mais je devrai être prête à l’accepter si on en arrive là, avait décidé Kaede. C’est un sentiment compliqué, mais… J’aurai besoin qu’elle devienne quelqu’un qui mérite mon acceptation.

Kaede s’était résolue et avait parlé. « Velza. »

« Oui-oui !? »

« Quel âge avez-vous maintenant ? » demanda Kaede.

« Douze. »

« Je vois… Dans ce cas, je voudrais imposer une condition, » déclara Kaede.

« … Qu’est-ce que c’est ? » demanda Velza avec hésitation.

« Que vous alliez à l’école dans la capitale Parnam à partir de ce printemps, et que vous obteniez votre diplôme, » déclara Kaede.

« É-École ? » s’exclama Velza.

Pendant que Velza clignait des yeux, Kaede avait pris une expression extrêmement sérieuse.

☆☆☆

Partie 5

« Vous souhaitez aider Hal, n’est-ce pas ? Je sais que les membres de la race des elfes sombres sont d’excellents guerriers. Je pense que vous avez un grand potentiel en tant qu’artiste martial. Cependant, je suis sûre que Hal volera vers les lignes de front sur le dos de Ruby. Ce n’est pas un endroit où quelqu’un peut l’accompagner avec un manque de ferveur, et je peux imaginer de nombreux scénarios où se battre à ses côtés serait plutôt un obstacle. »

Velza était restée silencieuse.

« Ainsi, il sera important pour vous d’apporter un soutien à l’arrière. Si vous voulez être sa partenaire, je veux que vous fassiez avec brio des études et que vous soyez quelqu’un qui puisse soutenir Hal depuis l’extérieur du champ de bataille, » déclara Kaede.

« Pour soutenir Hal… Est-ce à ça que sert l’école ? » demanda Velza.

Kaede hocha la tête. « Je laisserai la décision définitive à Hal, mais si vous pouvez obtenir votre diplôme de l’Académie royale ou de l’Académie des officiers, je respecterai vos intentions. »

Elbe avait observé en silence, mais maintenant elle parla. « Kaede, tu es d’accord avec ça ? »

« Il n’y a rien à faire. » Kaede haussa les épaules. « Il y a actuellement une forte demande pour des personnes talentueuses dans le royaume. Il faudra au moins quatre ans pour obtenir un diplôme de l’une ou l’autre école. Si elle apprend à l’Académie, et qu’elle ressent toujours la même chose dans quatre ans, je n’ai aucune raison de ne pas l’accueillir. »

« Honnêtement… tu es trop bien pour Hal, tu sais ça, Kaede ? » dit Elbe en souriant.

Kaede lui avait fait un sourire mal à l’aise en retour.

Velza, qui avait été attentive après avoir entendu parler de ça, acquiesça d’un signe de tête ferme. « Très bien. Je souhaite apprendre dans la capitale et, dans quatre ans, je me présenterai devant le Seigneur Hal comme une dame digne de la Maison de Magna. Quand ce sera le moment, je serai à votre charge. »

Velza s’inclina profondément devant Kaede, Elbe et Ruby. Puis, pressée de s’inscrire, elle avait traîné Sur et ils étaient partis.

Après les avoir vus partir, Ruby avait demandé à Kaede. « Penses-tu qu’après quatre ans, elle va forcément changer d’avis ? »

« D’après ce que j’ai vu d’Aisha… Je ne pense pas que ça va arriver. Le moment venu, décidons-nous à l’accueillir chaleureusement, » répondit Kaede.

« D’accord, » dit Ruby doucement. « Mais est-ce qu’on pouvait vraiment en parler sans Hal ? »

« C’est de sa faute s’il est si cool. Mais… si j’y pense, cette fille voulait devenir sa subordonnée. Cela signifie qu’il aura une femme parmi ses supérieurs, ses collègues (sa monture) et ses subordonnés, » déclara Kaede.

« Ça a l’air… difficile. Je suis un peu désolée pour lui, » déclara Ruby.

Kaede rit joyeusement. « Il va falloir qu’il s’en remette. Nous allons travailler ensemble au-dessus de lui, à côté de lui et en dessous de lui pour faire en sorte que, quelle que soit sa hauteur, les filles ne tombent plus pour Hal. »

« Compte sur moi pour ça, » déclara Ruby.

La première et la deuxième épouse avaient échangé une poignée de main ferme.

« Ce garçon est un vrai fauteur de troubles, » déclara Elbe, toujours souriant.

◇◇◇

À peu près à la même époque…

« Atchooum ! » Halbert avait éternué.

Après avoir rencontré Souma à Parnam, Halbert se dirigeait vers l’est. Comme par hasard, il y avait eu une unité qui se dirigeait vers l’île où le porte-île Hiryuuu avait été arrêté, il avait donc laissé son cheval au château et avait fait un tour avec eux.

Parler à Souma avait beaucoup aidé à diminuer sa peur de Fuuga.

Mais ça ne veut pas dire que je peux être imprudent. Je dois protéger Kaede et Ruby, après tout.

Réfléchissant à cela, Halbert avait décidé de poursuivre son voyage pour se réévaluer.

Et en pensant à la meilleure façon de s’entraîner, il s’était dit que ce devait être le Hiryuu, la base d’attache des Dratroopers dont il était le commandant.

En arrivant sur le Hiryuu, il s’était immédiatement dirigé vers l’endroit où les membres des Dratroopers s’entraînaient.

« Hm ? Commandant ? » demanda l’un d’eux.

« N’étiez-vous pas en permission avec la jeune Mlle Kaede ? »

« N’avez-vous pas dit que vous deviez vous préparer pour un mariage ? »

Halbert était censé être en permission à la maison avec ses fiancées, alors les membres de l’unité l’avaient regardé comme s’ils avaient vu un fantôme.

Avec un sourire ironique face à leurs regards embrouillés, Halbert avait porté ses lances et avait dit avec désinvolture. « Eh bien, vous savez, la vie à la maison était un peu ennuyeuse, alors je suis venu pour faire un peu d’exercice. »

« Pour faire de l’exercice ? Randel est à l’ouest du royaume, n’est-ce pas ? Cette île est en Extrême-Orient, vous savez ? Pourquoi seriez-vous venu ici pour faire de l’exercice ? »

L’excuse tendue de Halbert n’avait manifestement pas fonctionné.

L’un des hommes avait même dit. « Oho ! Je vois ! Commandant, vous avez eu peur, n’est-ce pas ? Je comprends ce sentiment, mais ça ne va pas marcher, monsieur. Si vous commencez à maltraiter vos femmes maintenant, elles vont vous le faire payer pendant toute votre vie, vous savez ? » Le soldat d’âge moyen au visage de chaume hocha la tête avec sagesse.

Il parlait peut-être par expérience, mais il était un peu à côté de la plaque.

Halbert avait souri d’un air ironique, tapant légèrement le soldat dans la poitrine avec la tête de sa lance gainée.

« J’ai la permission, ne vous inquiétez pas. J’espère que vous ne vous êtes pas relâchés pendant que Kaede et moi sommes partis, non ? Ce n’est pas parce que nous avons été libérés des batailles de l’Union des nations de l’Est que je vais vous laisser vous détendre pour toujours, » déclara Halbert.

« Ne nous sous-estimez pas, monsieur, » dit l’un des soldats plus jeunes que Halbert avec un regard sérieux. Il était le plus récent membre des Dratroopers, n’ayant que dix-huit ans, et la mission de renforcer l’Union des nations de l’Est avait été sa première campagne. « Dans la bataille de Lasta, nous avons été forcés de réévaluer notre compréhension des situations dans lesquelles notre unité sera déployée. Nous sommes descendus d’en haut vers des alliés qui se battaient dans une position désavantageuse, puis nous nous sommes battus avec acharnement pour ouvrir une voie au milieu de l’ennemi. Personne ne se relâcherait à l’entraînement après une bataille comme celle-là. »

« … Vous marquez un point, » déclara Halbert.

C’est à ce point que la bataille de Lasta avait été proche.

Il y avait eu peu d’alliés contre une écrasante majorité d’ennemis. Et bien que les Dratroopers d’élite aient été envoyés en tête, ils avaient été forcés de se battre avec un désavantage. Si la cavalerie-wyverne n’avait pas apporté des fûts de poudre à canon pour le bombardement aérien, Halbert tremblait à l’idée de ce qui aurait pu arriver.

Il fit face à son unité et baissa sincèrement la tête. « Désolé. Oubliez ce que je viens de dire. »

« Oh, non ! C’est moi qui étais présomptueux ! » protesta le jeune Dratrooper.

« Ha ha ha ha ha ! Tu peux vraiment te débrouiller tout seul maintenant, petit », dit un autre en riant. « Est-ce que cette première nuit (c’était une bataille nocturne) a fait de toi un homme ? »

« Whoa, ne dis pas ça vulgairement ! »

Le soldat d’âge moyen avait mis un bras autour des épaules du plus jeune, et les autres membres de l’unité rirent aussi. La scène harmonieuse avait fait sourire Halbert.

Souma avait dit que Halbert ne devait pas nécessairement battre Fuuga. Cela signifiait ne pas compter sur ses propres prouesses martiales, mais sur le fait de surpasser Fuuga en tant qu’unité, armée ou pays.

Halbert avait des camarades si fiables. Il ne se battrait pas seul.

Halbert sentit son hésitation s’éclaircir.

Croisant ses deux lances, il les avait glissées l’une le long de l’autre pour faire du bruit alors qu’il se tournait vers son unité pour dire. « Bon, j’ai fait tout ce chemin. C’est assez de ces plaisanteries oiseuses. Il est temps de s’entraîner ! »

« « « Oui, monsieur ! » » »

Halbert avait donc transpiré aux côtés des membres des Dratroopers.

Environ deux heures plus tard, Halbert, après avoir terminé son entraînement, se tenait devant un puits de la pompe à main (bien qu’il s’agisse d’une pompe, elle était raccordée à un réservoir d’eau), nu de la taille jusqu’au sommet de sa tête, versant de l’eau sur sa tête.

Alors qu’il lavait la sueur de l’entraînement de ce corps viril et qu’il reprenait son souffle, quelqu’un qui passait par là l’a appelé.

« Vous ! Êtes-vous le commandant Halbert des Dratroopers ? »

« Hein ? »

Lorsque Halbert s’était retourné en réponse à la question soudaine, la personne qui se tenait là était Castor, le capitaine de ce porteur, le Hiryuu.

Les Dratroopers étaient une force de combat terrestre, donc, à proprement parler, il appartenait à une organisation différente de Castor, mais tant qu’il était à bord de l’Hiryuu, le capitaine Castor était effectivement le plus gradé.

Halbert se hâta de saluer. « Ah ! Capitaine, excusez-moi ! »

« Pas besoin d’être si raide, » dit Castor. « J’ai entendu dire que vous étiez en permission, non ? »

« O-Oui. Je le suis, mais, euh… des choses se sont passées…, » déclara Halbert.

Tout le monde n’arrêtait pas de le répéter, et Halbert en avait assez de s’expliquer, alors il avait essayé d’en rire.

Castor, sentant qu’il ne voulait pas en parler, dit simplement : « Hmm… » avec un geste comme s’il réfléchissait. « Alors, êtes-vous libre maintenant ? »

« Hein ? Euh, eh bien, oui, » répondit Halbert.

Castor avait souri. « Alors, me rejoindrez-vous après ça ? »

Castor avait amené Halbert dans sa chambre, qui était séparée des autres, et l’avait fait asseoir sur le canapé. Pendant ce temps, il avait pris une bouteille de vin sur l’étagère, un verre, ainsi que des craquelins et des noix comme collation.

« Mon commandant en second est aussi en congé, voyez-vous, » expliqua Castor. « Je m’ennuyais. »

Il semblait qu’on demandait à Halbert de se joindre à lui pour boire.

Castor s’était assis sur le canapé d’en face et demanda, « Commandant Halbert… Je peux vous appeler Halbert ? Comment ça va avec l’alcool, Halbert ? Fort ou faible ? »

« Hein ? Euh, je suppose, normal, » répondit Halbert.

Castor fit un signe de tête satisfait. « Je vois. Normal, c’est mieux. Ma belle-mère est une si grande buveuse que les matins après que je sois forcé de la rejoindre sont difficiles. »

« O-Oh… Vraiment ? » demanda Halbert.

Halbert cligna des yeux quand Castor versa du vin dans le verre.

Pourquoi était-il ici en train de boire avec l’un des trois anciens ducs et l’actuel capitaine du Hiryuuu ?

Si vous considérez nos positions… Attends, si je dois dire ça, la façon dont je traite Souma comme un ami est encore plus problématique.

La Maison de Magna n’était pas du tout une petite maison, mais même en considérant cela, Halbert semblait destiné à être lié aux figures importantes de ce pays. C’était sans doute un casse-tête pour Kaede.

En y repensant, la fois où Souma et les autres l’avaient entendu, lui et Kaede se disputer dans le café chantant de Lorelei, c’était peut-être quand sa chance avait tourné.

☆☆☆

Partie 6

Castor pencha son verre en arrière et dit. « J’envie ceux qui peuvent rentrer chez eux dans des moments comme celui-ci. Je sais que c’est à cause de mes actes, mais… Je ne peux pas rentrer chez moi à la Cité du Dragon Rouge. Cela causerait des problèmes pour Accela et Carl. »

Même s’il avait eu une bonne raison, Castor s’était rebellé contre Souma, et pour cela, son nom de famille lui avait été enlevé, et il était maintenant sous la garde d’Excel. On lui avait interdit de rencontrer son jeune fils qui avait le droit d’hériter du nom de famille à la Cité du Dragon Rouge, ainsi que sa femme, Accela, qui était effectivement celle qui gérait les choses.

Castor était d’accord pour dire que la punition était tout à fait naturelle, mais le fait de ne pas pouvoir voir sa femme et son enfant le faisait encore se sentir seul.

Voyant la douleur de Castor, Halbert, qui avait une fois pensé à se ranger du côté de l’ancien général de l’armée, Georg Carmine, dans une tentative de se faire un nom, ne put s’empêcher de compatir.

Il avait une question qu’il voulait poser à Castor, qui avait été forcé de vivre loin de sa famille.

« Capitaine… qu’avez-vous ressenti quand vous vous êtes mariés ? Quand vous avez eu une nouvelle famille ? »

« Hm ? De quoi s’agit-il, si soudainement ? » demanda Castor.

« Vous voyez, moi aussi, je vais bientôt me marier, » déclara Halbert.

« Ohh, maintenant que vous le dites, je m’en souviens. Avec la fille aux oreilles de renard et avec la fille dragon rouge, c’est ça ? » Castor sourit. « Oho ! Si vous êtes là, ça veut dire que vous avez eu peur de vous marier, non ? »

Halbert ne souriait qu’avec un sourire ironique, ne confirmant ni ne niant rien, parce qu’il avait partiellement raison.

Castor gloussa. « Oh, j’envie votre jeunesse. J’ai ressenti la même chose quand j’ai épousé Accela. »

« Hein ? Vous aussi, capitaine ? » demanda Halbert.

« Croyez-vous que je ne pensais à rien du tout ? » dit Castor en taquinant, puis inclina son verre. « Eh bien, je ne suis pas vraiment un penseur ou un inquiet, mais… cette fois-là, j’ai stupidement commencé à penser à toutes sortes de choses. Comme, comment pourrais-je protéger Accela ou les enfants qui naîtrons de ça. »

Halbert était resté silencieux.

Il était surpris que Castor ait pensé le même genre de choses que lui. Peut-être que, peu importe l’endroit ou le moment, les hommes pensaient aux mêmes choses avant le mariage.

« Alors, une fois marié, qu’est-ce qu’on fait ? » demanda Halbert.

Castor descendit le reste de son verre et rit maladroitement. « Après m’être marié avec tant d’ardeur… J’ai vite compris que j’avais mal compris la situation. »

« Un malentendu ? » demanda Halbert.

« La femme que je voulais défendre était plus souple et résiliente que je ne le pensais. Et peut-être encore plus que je ne l’étais. J’ai souvent pensé que je la protégeais alors que c’était le contraire, » déclara Castor.

Castor s’était versé un autre verre.

« Pensez-y bien. Même si je l’ai fait pour rester fidèle à mes convictions, j’ai brisé la maison des Vargas. Mais quand j’ai envoyé Accela pour être avec la duchesse Excel, elle m’a dit : “S’il te plaît, fais ce que tu veux” et elle m’a soutenu. Puis, après la guerre, elle a protégé la maison des Vargas. De plus, même si j’ai coupé mes liens, elle se comporte toujours comme ma femme, m’envoyant des lettres me racontant tout ce qui s’est passé récemment. Honnêtement… elle est si forte, » déclara Castor.

Halbert était resté silencieux.

« Et vous, Halbert ? » demanda Castor. « Les personnes que vous voulez protéger sont-elles si faibles que vous devez vous soucier de les protéger ? »

Halbert ferma les yeux et considéra ses fiancées.

Kaede était son amie d’enfance. Elle était timide depuis longtemps, toujours prompte à se cacher dans l’ombre d’Halbert. Il pensait qu’il devait la protéger.

Mais à un moment donné, leurs positions avaient changé. Elle était maintenant sa supérieure, et il combattait sous son commandement.

Elle avait une forte volonté qui lui permettait de le gronder et de l’arrêter lorsqu’il essayait de prendre la mauvaise direction.

Il y avait encore des situations où Halbert devait la protéger, mais ce n’était pas une petite fille qu’il fallait protéger tout le temps.

Ruby, quant à elle, était à la fois une fille adorable et un puissant dragon rouge.

Si Ruby s’engageait dans un combat de dragon, elle pourrait brûler ses ennemis de loin avec une attaque par le feu. C’était une fille forte, pas d’objection. Cependant, il savait qu’elle pouvait être émotionnellement vulnérable. Il n’avait pas oublié ses yeux blessés depuis leur première rencontre.

Kaede était une fille qui n’était pas seulement faible, elle avait aussi des forces. Ruby n’était pas seulement forte, elle avait aussi des faiblesses.

Quand il avait pensé à elles deux, Halbert avait réalisé quelque chose.

Hein ? Ni l’une ni l’autre ne sont des filles qui ont besoin d’être constamment défendues ?

En y repensant, ni l’une ni l’autre n’était si faible qu’il devait se demander s’il pouvait les protéger ou non.

En fait, parce qu’il en souffrait comme ça, malgré le fait qu’ils étaient très occupés avant le mariage, elles l’avaient renvoyé par nécessité.

Halbert était plutôt celui qui était protégé ici.

Des malentendus… Il a raison.

Halbert avait l’impression que tous ses soucis s’étaient dissipés.

Son malaise au sujet de Fuuga avait été apaisé en parlant à Souma, et Castor l’avait aidé à réaliser que son inquiétude quant à savoir s’il pouvait protéger les autres était un malentendu sur la situation.

Il semblait qu’il n’avait pas eu besoin de s’inquiéter des choses pour lesquelles il avait souffert.

Halbert sourit ironiquement. « … Capitaine ? »

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Castor.

« Le mariage est-il... Avoir une femme, est-ce une bonne chose ? » demanda Halbert.

Castor rit timidement. « Bien sûr que c’est bon. Mais elle peut parfois être un peu râleuse. Je vous parlais d’Accela, mais dans ses lettres, elle écrit toujours : “Tu ne bois pas trop, n’est-ce pas ?” et “Est-ce que tu prends soin de ton apparence ?” Ça me donne envie de dire : “Qui es-tu, ma mère ?”. »

« N’est-ce pas quand même gentil ? » demanda Halbert. « Ça veut dire qu’elle vous aime, non ? »

« Je comprends, mais c’est épuisant de se faire demander ça encore et encore. Eh bien, ne pas avoir à l’entendre me harceler peut être un avantage de ne pas pouvoir rentrer chez elle, » déclara Castor.

Alors que Castor avait dit ça… c’était arrivé.

Toc, toc, toc, toc.

« Hm ? Je n’attendais personne aujourd’hui. » Castor inclina sa tête vers la porte. « Entrez ! »

La porte était silencieuse et personne ne montrait aucun signe d’entrée.

Castor s’était levé, méfiant, et il était allé ouvrir la porte…

« Ah !? » cria-t-il.

Il avait fermé cette porte si vite qu’il y avait eu un bruit fort et retentissant. Quoi qu’il ait vu de l’autre côté, Castor transpirait beaucoup.

« N’était-ce pas un invité ? » Halbert demanda, se posant des questions quant à ce qui se passait, mais Castor ne répondit pas.

Pendant que Halbert se demandait ce qui se passait, cette fois-ci, la porte s’était ouverte toute seule.

« Bon sang, » dit une femme avec indignation. « Me fermer la porte si soudainement ? N’est-ce pas affreux de ta part ? »

La personne qui disait ça était une femme seule.

C’était une beauté aux cheveux bleus avec des cornes et une queue. Halbert avait cru que c’était la duchesse Walter pendant un moment, mais en y regardant de plus près, il y avait certains détails qui clochaient.

Tout d’abord, les cornes de la duchesse Walter étaient de petits bois, tandis que celles de cette femme étaient des cornes singulières. En plus, elle avait une paire d’ailes de dragon sur le dos que la Duchesse Walter n’avait pas.

En la regardant, Castor avait finalement réussi à se forcer à répondre. « A-Accela !? Qu’est-ce que tu fais là ? »

La beauté aux cheveux bleus était la fille d’Excel et la femme de Castor, Accela.

C’était une fille née d’Excel et de son second mari, qui avait également été un dragonewt (mais il était tombé malade et était mort à un âge jeune pour un dragonewt).

À cause de cela, bien que son apparence soit semblable à celle d’Excel, elle avait les traits d’un dragonewt.

Accela fit apparaître ce qui ressemblait à un sourire plâtré vers Castor. « Oh, mon Dieu ? Est-ce étrange pour une femme de rendre visite à son mari ? »

« Ah ! Non, on a coupé les ponts pour t’éviter d’être responsable par association, donc tu n’es plus ma femme, n’est-ce pas ? » s’écria Castor.

« Tu as été jugé, n’est-ce pas ? Alors, où est le mal quant à rétablir nos liens ? » demanda Accela.

« Ce n’est pas la question… Je veux dire, on m’interdit d’entrer en contact avec toi ou Carl, tu sais !? » s’écria Castor.

Accela avait ri. « Oui, tu ne peux pas prendre contact de ton côté. Cependant, il n’y a pas de problème à ce que je vienne te rendre visite. »

« Hein !? Est-ce comme ça que ça marche ? » s’écria Castor.

« Rappelle-toi, tu as fait un travail brillant en capturant un navire de l’archipel du Dragon à Neuf Têtes, n’est-ce pas ? Sa Majesté était très heureuse de pouvoir découvrir ce qui se passe dans l’archipel du Dragon à Neuf Têtes, et en reconnaissance de ton acte méritoire, il m’a donné la permission de venir te voir, » déclara Accela.

« Il l’a fait… ? Je suis content de te voir, Accela, » déclara Castor.

Castor essaya de sauver les apparences en disant cela, mais Accela remarqua immédiatement la bouteille de vin à moitié bue qui se trouvait sur la table.

Ses yeux se plissèrent et elle regarda Castor de près. « On boit quand le soleil est encore haut, n’est-ce pas ? Ne t’ai-je pas dit, à plusieurs reprises, dans mes lettres, de faire preuve de modération et de prendre soin de ta santé ? »

« C’est… C’est… Je le faisais pour resserrer les liens avec mon subordonné, » déclara Castor.

« Approfondir tes liens avec tes hommes, » dit sardonique Accela. « Oui, il y avait quelque chose à ce sujet dans les lettres de maman. Toi et tes hommes avez fréquenté un établissement où vous pouvez boire avec des femmes, disait-elle. De quoi s’agit-il exactement, puis-je te le demander ? »

« C’est aussi… um… Je ne pouvais pas refuser. » Incapable de supporter le regard d’Accela, Castor essaya de détourner les yeux, mais Accela attrapa son visage avec ses mains et le recadra pour lui faire face.

« Regarde-moi dans les yeux et réponds-moi. Tu n’as rien fait pour te sentir coupable, n’est-ce pas ? » demanda Accela.

« Non, non ! … J’ai peut-être un peu regardé, mais je n’ai rien fait de mal ! » déclara Castor.

« Tu n’as pas l’air de mentir. » Accela, apparemment satisfaite de cette réponse, avait relâché Castor… et l’avait ensuite tiré avec force pour un baiser.

Castor avait d’abord été choqué, mais il avait fini par enrouler ses bras autour de sa taille et l’avait tenue près de lui.

Ils avaient partagé un baiser si passionné que Halbert, qui avait été forcé de regarder, avait tourné vers une nuance brillante de rouge.

Quand Accela avait fini par éloigner son visage, elle avait un doux sourire sur les lèvres. « Je suis contente de te revoir, Castor. »

« … Moi aussi, Accela, » déclara Castor.

Castor avait un sourire naturel maintenant. Il y avait une atmosphère chaleureuse autour d’eux.

Halbert, qui les regardait d’un air abasourdi, était revenu à la raison et s’était rendu compte qu’il se mettait en travers de son chemin. Il se glissa le long du mur jusqu’à la porte, la fermant derrière eux en partant pour ne pas les déranger.

« Puisque j’ai fait tout ce chemin, dois-je nettoyer ta chambre ? » demanda Accela. « Tu n’as pas de linge qui s’empile, n’est-ce pas ? Tes subordonnés ne t’aimeront pas si tes quartiers sont dégoûtants, tu sais ? »

« Ne touche pas trop à mon bureau ! J’apporterai le linge moi-même, d’accord ? » déclara Castor.

Il pouvait entendre ce genre de conversation entre mari et femme de l’autre côté de la porte. Il était clair qu’il devait leur laisser un peu de temps seul.

Halbert s’était éloigné de la porte en marchant dans le couloir.

Les regarder tous les deux me donne envie d’aller voir Kaede et Ruby.

Marchant de plus en plus vite, il s’était finalement mis à courir.

Halbert n’était plus confus.

J’y retourne ! Vers ces deux-là !

Le voyage de Halbert prit fin et il retourna à Randel, où les gens qu’il aimait l’attendaient.

☆☆☆

Chapitre 2 : Ginger nettoie tout en douceur

Partie 1

— 3e jour, 2e mois, 1548e année, Calendrier Continental — dans le château de Parnam —

En cette froide journée, Ginger Camus, directeur de l’école professionnelle de Ginger, où divers domaines avaient été étudiés académiquement dans la ville du château, avait une réunion avec Souma.

C’était pour rendre compte d’une certaine étude du département de musique qui venait d’ouvrir ses portes l’autre jour.

Dans le bureau des affaires gouvernementales, Ginger s’était assis sur le canapé, attendant anxieusement que Souma ait fini de regarder les documents qu’il avait soumis.

Le seul son dans la pièce où ils étaient seuls était le changement de pages.

Finalement, Souma, qui avait lu attentivement les documents de recherche, avait posé un certain nombre de questions à Ginger. Ginger lui avait répondu.

« Hmm, » gémit Souma. « Je vois. C’est fascinant. C’est une chose intéressante sur laquelle vous vous êtes concentré, mais… Je ne peux pas dire si cela m’est utile ou non. J’aimerais avoir l’avis d’une chanteuse comme Juna et d’un spécialiste de la magie. »

« Eh bien, oui, » dit Ginger. « Je pense que ce serait mieux ainsi. »

« Alors, dans un avenir proche, pourrais-je vous demander de revenir avec le président de cette “Société pour l’étude des chansons de travail” ? Je vais aussi réunir des gens qui peuvent prendre une décision. »

« Compris. » Ginger se leva et inclina la tête.

Il n’avait pas été en mesure d’obtenir une réponse instantanée, mais c’était un pas en avant. Il serait capable de rapporter de bonnes nouvelles aux chercheurs de l’école.

Pendant que Ginger se sentait soulagé, Souma déposa les papiers à côté de lui et il lui déclara. « À propos, sur un autre sujet… Ginger. »

« O-Oui. Qu’est-ce que c’est ? » demanda Ginger.

« N’avez-vous pas l’intention d’épouser Sandria ? » demanda Souma.

Pendant un moment, Ginger regarda le roi, sans afficher d’émotion, incapable de traiter ce qu’il avait entendu. Puis, au fur et à mesure qu’il comprenait les paroles de Souma, le sang lui monta à la tête, et il devint rapidement rouge.

« Whuh !? Qu’est-ce que c’est, sorti de nulle part !? » s’écria Ginger.

« Vous savez qu’en avril, j’organise mon mariage en même temps que le couronnement, non ? » demanda Souma. « Nous avons l’intention d’organiser des mariages dans la capitale pour tous ceux de mes serviteurs qui veulent y participer. Je cherche des vassaux qui sont intéressés, voyez-vous. »

« O-Oui… J’en ai entendu parler, » déclara Ginger.

« Quand je vous ai rencontrés pour la première fois, elle me disait : “Je ne veux pas vous laisser partir” et “S’il vous plaît, gardez-moi à vos côtés”, alors je pensais que vous alliez parler mariage en un rien de temps, mais… Je n’ai pas entendu parler de progrès depuis, » dit Souma avec un regard dubitatif sur son visage. « Je voulais vous demander si vous aviez l’intention de vous marier ou non. »

Ginger avait eu du mal à trouver les mots pour répondre.

Honnêtement, Ginger voulait aussi épouser Sandria.

Ils avaient surmonté leur position d’esclave et de maître depuis l’époque où il était marchand d’esclaves, et ils avaient travaillé ensemble pour trouver des acheteurs pour les esclaves qui les traiteraient bien.

Puis, même après la libération de Sandria de l’esclavage et la nomination de Ginger à la tête du centre de formation qui avait précédé l’école professionnelle, Sandria avait continué à le soutenir.

Il sentait que leur lien s’approfondissait. Ginger sentait que Sandria tenait autant à lui qu’à elle, et ce n’était pas seulement son ego qui parlait.

« La vérité est que… Je lui ai déjà dit que j’aimerais qu’elle m’épouse, » avait admis Ginger.

Les yeux de Souma s’étaient élargis. « Quoi ? Avez-vous déjà fait votre demande en mariage ? Quelle a été sa réponse ? »

« “Je vais devoir refuser pour l’instant”… dit-elle, » déclara Ginger.

« Hein ? Elle a refusé !? Oh, mais avec un “pour l’instant”, hein… Pourquoi “Pour l’instant” ? » demanda Souma.

Ginger hocha la tête. Si elle disait « pour l’instant », cela signifiait qu’elle n’était pas tout à fait réticente à l’envisager. C’était une façon de dire qu’il était possible qu’elle accepte plus tard.

Pendant que Souma penchait la tête sur le côté, incapable de comprendre les véritables intentions de Sandria, Ginger sourit ironique et expliqua. « San dit qu’elle ne peut pas être ma première femme. »

En particulier, Sandria lui avait dit cela, avec un regard un peu troublé : « Je suis très heureuse de l’entendre. Je t’aime aussi, Seigneur Ginger. Cependant, je suis une ancienne esclave et je n’ai aucun lien avec ma famille. Si je pense à la Maison de Camus, qui continuera à s’élever sous le règne du roi Souma, tu devrais prendre pour épouse la fille d’une famille influente. Si tu me gardes à tes côtés en tant que maîtresse après ça, ça ne me dérangerait pas. »

Il semblait qu’elle déclinait uniquement dans l’intérêt de la Maison de Camus.

Parce qu’elle tenait à Ginger, elle ne voulait pas devenir une entrave pour lui.

C’était un sentiment qui venait de son affection trop pure pour lui, il était donc difficile de le rejeter. Le fait qu’elle voulait qu’il la garde à ses côtés, même en tant que maîtresse, signifiait qu’à sa manière, elle acceptait sa proposition.

Ginger s’était agrippé la tête. « Honnêtement, je ne sais pas quoi faire. Elle a accepté mes sentiments, mais pas comme je l’aurais voulu. Je pense qu’elle accepterait de m’épouser si elle était la deuxième épouse, mais ce serait impoli envers San et l’autre personne si j’arrangeais un autre mariage politique juste pour qu’elle m’épouse. »

« Eh bien, cela semble être une préoccupation commune dans la société de noble, » déclara Souma. « Je ne peux pas dire que sa façon de penser ne correspond pas à l’époque dans laquelle nous vivons, mais… ça doit être un sentiment compliqué pour vous. »

Souma tendit une main au menton, un regard pensif sur son visage.

Souma n’avait connu qu’une romance peu orthodoxe dans laquelle il avait approfondi ses liens avec Liscia et les autres après s’être déjà fiancé avec elles, mais ce n’était pas mal de se marier en raison de leur affection mutuelle.

Quand il avait vu Ginger et Sandria qui s’aimaient, mais étaient en conflit, Souma ne pouvait pas les laisser tomber.

« Si c’est le statut qui vous préoccupe, pourquoi ne pas faire adopter Sandria d’abord par une famille ? Je suis sûr qu’il y a beaucoup de maisons qui voudraient des liens avec la Maison de Camus, et avec un mot de la maison royale, les choses iraient vite, » déclara Souma.

« … Non, je ne pense pas que ce soit le problème. » Ginger secoua la tête en silence. « Je pense, probablement, que San a le complexe d’avoir été une esclave qui a été vendue par sa famille. Elle se méprise, pensant qu’elle n’est pas assez bien pour moi. »

« C’est logique, oui… Donc, tant que ce complexe n’est pas résolu, elle ne peut pas faire un pas en avant, non ? » demanda Souma.

Si oui, c’était un problème difficile à résoudre. Ce genre de complexe était un problème personnel, et peu importe combien d’autres personnes essayaient d’aider, seule la personne elle-même pouvait le résoudre.

En fin de compte, Sandria devra se réconcilier avec elle-même.

Souma croisa les mains derrière la tête, gémissant en se penchant en arrière sur sa chaise et pensant. Il avait ensuite demandé à Ginger. « Cette partie sur le fait d’être vendue par sa famille, avez-vous posé des questions précises à ce sujet ? »

« Oui. On me dit qu’elle était la fille d’une famille de commerçants, mais après que son père ait été amené à assumer une dette pour une mauvaise personne, il l’a vendue à un marchand d’esclaves pour protéger sa famille et son entreprise. D’après San, c’était une décision difficile à prendre, et je ne l’ai jamais entendue se plaindre de son père. »

« C’est épouvantable. Est-ce arrivé dans ce pays ? Je veux que ce méchant soit poursuivi, » déclara Souma.

« Non, il semble que San ait été vendue ici depuis un autre pays. » Ginger soupira avec impuissance. « Il semble que la personne malveillante était liée à des gens puissants dans ce pays, et il n’avait pas d’autre choix que de l’accepter. Si cela s’était produit dans ce pays, je vous demanderais de poursuivre ce mécréant pour rétablir l’honneur de San, mais il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire si cela s’était produit dans un pays étranger, non ? »

« Oui… Ce serait difficile si nous ne sommes pas en bons termes avec eux, » déclara Souma. « S’ils sont liés à des personnes influentes, nous serions probablement accusés d’ingérence dans les affaires internes, nous aussi. C’était quel pays, au fait ? »

« L’Empire du Gran Chaos. Il n’y a clairement rien que l’on puisse faire là-bas, n’est-ce pas ? » demanda Ginger.

Souma se tut.

Il pensait… Hein ? Ce sera peut-être plus facile à résoudre que je ne le pensais !

S’il expliquait la situation à Maria ou Jeanne et faisait inculper ensemble le criminel et ses puissants bailleurs de fonds, il avait l’impression que cela réglerait tout.

Si ces deux-là savaient qu’on faisait souffrir leur peuple à leur insu, elles étaient sûres de faire tomber le marteau de la justice sur les méchants.

Il pensait que ce serait difficile, alors il était presque déçu de voir à quel point cela allait être simple.

Cependant, Ginger semblait toujours déprimé.

Oh, c’est vrai. Ginger ne sait pas que nous sommes en bons termes avec l’Empire.

Parce que l’alliance secrète avec l’Empire était secrète, le nombre de personnes à l’intérieur du pays qui la connaissaient était limité.

Pour Ginger, qui n’était pas informée, il n’aurait pas pu imaginer les canaux qui existaient entre les deux pays, alors même que Souma et Maria pouvaient tenir des réunions secrètes quand bon leur semblait.

Souma était sur le point de le dire à Ginger, voyant l’air sombre sur son visage, puis… il s’arrêta.

Bien sûr, si je demande à Maria, elle s’en occupera. Mais est-ce suffisant ? Plutôt que moi sur le devant de la scène, ne devrait-il pas être Ginger, qui se soucie le plus de Sandria, qui joue un rôle actif ? Surtout si on s’attend à ce que tout se passe bien.

Souma avait mis son esprit au travail pour eux deux. Quand il avait pensé à sa relation avec Ginger et à la ligne qu’il avait avec l’Empire, il avait eu une idée.

« Hé, Ginger, » déclara Souma.

« Oh, oui ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Ginger.

« N’avez-vous pas de relations dans l’Empire ? » demanda Souma.

Ginger secoua vigoureusement la tête. « Pas du tout ! Je n’ai jamais quitté le royaume, vous savez !? »

« Vous ne l’avez peut-être pas fait. Mais il y a quelqu’un dans l’Empire que vous connaissez, » déclara Souma.

« Quelqu’un que je connais ? De qui parlez-vous ? » demanda Ginger.

« Piltory Saracen. Vous souvenez-vous de lui ? » demanda Souma.

« Sire Piltory… Ahh. Le noble qui a pris Anzu et Shiho pour épouses ? Attendez, vous êtes en train de me dire que Sire Piltory est dans l’Empire !? » demanda Ginger.

Piltory Saracen était le jeune homme au sang chaud qui dirigeait la Maison de Saracen, et quand Ginger était un marchand d’esclaves, il libéra les belles jumelles Anzu et Shiho pour qu’elles deviennent ses femmes. Il avait été le prince dans l’histoire de Cendrillon, alors Ginger s’était souvenu de lui.

Maintenant qu’il en parle, Sire Piltory a dit qu’il irait à l’Empire, réalisa Ginger, la bouche ouverte. J’avais complètement oublié.

Souma avait ri et lui dit. « Piltory réside actuellement dans l’Empire en tant que notre négociateur en chef là-bas. Il a peut-être de l’influence auprès des plus hauts gradés de l’Empire, alors pourquoi ne pas lui demander ? Si c’est une faveur de l’homme qui lui a permis de trouver ses deux femmes, un homme au sang chaud ne refusera pas. »

« Vous avez raison ! J’adorerais le lui demander ! Puis-je aller dans l’Empire ? » demanda Ginger.

« Non, si vous avez juste besoin de le contacter, vous pouvez le faire depuis le château, » déclara Souma. « Je m’arrangerai pour demain midi, alors pouvez-vous revenir au château ? »

« Bien sûr ! S’il vous plaît, faites-le ! » Ginger s’inclina profondément.

Puis il était parti, rentrant chez lui avec un regard d’excitation débridée sur son visage.

Le regardant partir avec un sourire ironique, Souma se leva et s’étira.

« Maintenant, je vais préparer leur mariage, » déclara Souma.

Il ne voulait pas monter sur scène, mais il leur préparait tout.

Tout en y pensant, Souma se dirigea vers la salle du joyau de diffusion de la voix.

Le lendemain…

« Oh, mon Dieu. Si c’est ce dont vous avez besoin, s’il vous plaît, permettez-moi de vous aider, » déclara Piltory de l’autre côté du simple receveur, en frappant sa poitrine.

Il s’agissait de la salle de communication du château de Parnam, où était conservé le joyau du Joyau de Diffusion de la Voix, et Ginger s’en servait pour parler à Piltory dans l’Empire.

À côté d’eux, Souma et Aisha regardaient. En demandant à Souma de les surveiller, ils pouvaient éviter qu’on lui reproche d’utiliser un trésor national pour des raisons personnelles.

Lorsque Ginger avait demandé de l’aide pour Sandria, Piltory avait accepté immédiatement et avec enthousiasme.

« Vous m’avez permis de rencontrer mes femmes, Anzu et Shiho, Sire Ginger. D’une certaine façon, vous étiez notre Cupidon. Comment pourrais-je faire moins que vous aider ? » demanda Piltory.

« Votre Cupidon… ? Je n’étais qu’un marchand d’esclaves…, » déclara Ginger.

« C’est à quel point nous sommes reconnaissants. Elles ont toutes les deux accouché maintenant, et la maison de Saracen est assurée. J’ai entendu dire que Mme Sandria a aussi beaucoup fait pour prendre soin de mes femmes. Afin de vous rendre la pareille, je jure que je vais m’entretenir avec les plus hauts gradés de l’Empire au sujet de l’affaire de la famille de Madame Sandria et leur demander de s’en occuper, » déclara Piltory.

Après avoir accepté d’assumer la tâche avec un engagement qui convenait à un homme au sang chaud, Piltory inclina la tête.

« Je vous remercie ! » Ginger souriait.

Il n’était pas acquis que tout allait s’arranger tout de suite, mais il y avait maintenant un espoir de résolution. Et tout cela grâce aux liens que Ginger avait tissés à l’époque où il était marchand d’esclaves. Il n’avait jamais aimé ce travail, mais maintenant il était content de ne pas l’avoir fui.

« On dirait que vous avez arrangé les choses. » Souma, qui était resté silencieux jusque-là, s’approcha du joyau. « Piltory. Je vous le demande aussi. S’il vous plaît, aidez Ginger. »

« Oui, Sire. Ce sera fait, Votre Majesté, » répliqua Piltory par un salut.

Souma hocha la tête, mettant une main sur l’épaule de Ginger. « Je suis sûr que Piltory s’occupera du reste. Je vous contacterai s’il y a du progrès, alors venez au château avec Sandria le moment venu. »

« Oui ! Merci beaucoup pour tout ! » déclara Ginger.

« Éliminer les soucis de son subordonné fait partie du travail d’un supérieur, » déclara Souma. « Maintenant, je m’occupe du reste, donc vous pouvez rentrer chez vous. »

Ginger l’avait remercié à plusieurs reprises, inclinant la tête encore et encore lorsqu’il quittait la pièce.

Une fois que Ginger fut parti, ce qui fut confirmé par Aisha, Souma avait parlé au Joyau de Diffusion de la Voix.

« … Vous avez entendu ce que c’est. Puis-je vous demander de vous en occuper ? » demanda Souma.

« Mais bien sûr. »

La réponse avait été dite avec la voix d’une femme.

Lorsque Piltory se retira, l’impératrice de l’Empire du Gran Chaos, Maria Euphoria, apparut. Elle avait écouté le Joyau de Diffusion de la Voix depuis l’extérieur de l’écran.

Maria posa une main sur sa joue avec un regard troublé. « Dire que j’ai appris quelque chose comme ça dans mon pays parce que des gens d’un autre pays me l’ont dit… C’est embarrassant, en tant que responsable de ce pays. »

Elle avait un ton empli d’excuses.

Souma secoua la tête en silence. « Aucun souverain ne peut voir dans chaque recoin de son pays. Je suis sûr que ce genre de choses arrive aussi dans mon pays et je ne m’en rends pas compte. »

« … C’est vrai, » avait admis Maria. « Tout le monde, peu importe qui, a ses bons et ses mauvais côtés. Certaines personnes sont obligées de faire de mauvaises actions. Même avec le pouvoir d’une impératrice ou d’un roi, il serait difficile de les arrêter avant qu’ils puissent agir. »

« Si vous vouliez les arrêter à l’avance, vous auriez besoin d’instituer un état de surveillance absolue, » déclara Souma. « Mais si vous réprimez trop fort, cela répandra plus de mécontentement et de méfiance dans le pays. À l’heure actuelle… la seule chose que nous pouvons faire, c’est de traiter sévèrement ces choses lorsqu’elles sont découvertes. »

« Oui. Alors, laissez-moi m’en occuper, » déclara Maria,

« Si vous acceptez de vous en occuper, c’est rassurant, » déclara Souma. « Je compte sur vous. »

Après ça, Souma et Maria hochèrent la tête fermement l’un vers l’autre.

☆☆☆

Partie 2

Environ une semaine plus tard…

Ginger et Sandria avaient reçu une convocation pour se présenter ensemble au château.

Normalement, quand il y avait des affaires au château, Ginger partait pendant que Sandria restait à la maison, mais aujourd’hui la convocation avait aussi appelé Sandria.

Sandria avait essayé de refuser, disant que ce n’était pas un endroit auquel appartenait une ancienne esclave comme elle.

Mais Ginger lui avait assuré. « C’est bon. Je serai avec toi, alors allons-y ensemble. »

Cela, et le fait qu’il s’agissait d’un message du château l’avaient fait accepter à contrecœur d’y aller.

Quand elle passa par la porte principale gardée par les gardes du palais et vit l’impressionnant château se dresser devant elle, Sandria se sentit déplacée dans ses lieux et elle saisit la manche de Ginger alors qu’il marchait à ses côtés.

En voyant Sandria comme ça, Ginger avait gloussé. « Tu n’agis pas comme d’habitude, San. Normalement, tu es audacieuse, peu importe à qui tu as affaire. »

« Tu es encore plus une brute que je ne le pensais, Seigneur Ginger, » dit Sandria, boudant comme une enfant. « Je ne me sens pas à ma place ici, c’est intimidant. »

« Je pense que tu es mignonne quand tu joues les — Aïe ! » s’écria Ginger.

« Tu es vraiment une brute. » Avec un regard de déplaisir, Sandria avait pincé le bras de Ginger. Elle était peut-être gênée, car son visage était rouge.

Cependant, je trouve ça mignon, pensa Ginger en la regardant de travers.

Quand ils entrèrent tous les deux dans le château, une servante dragonewt apparut pour les conduire là où ils devaient aller et elle commença à marcher en avant d’eux.

Alors qu’ils marchaient dans le couloir et prenaient l’ascenseur lesté, Sandria avait demandé. « Hum, Seigneur Ginger ? On m’a dit de t’accompagner aujourd’hui, mais sais-tu pourquoi on t’a appelé ? »

« Oui, eh bien… C’est probablement parce que les choses sont prêtes, » répondit Ginger.

« Prête… ? » demanda Sandria.

Ginger hocha la tête, puis leva les yeux. « J’ai fait ce que j’ai pu. Je dirais que le reste dépend de toi. »

Sandria pencha la tête sur le côté, un point d’interrogation flottant au-dessus de sa tête.

Puis l’ascenseur s’était arrêté, et les trois individus étaient allés dans le hall.

Finalement, ils étaient arrivés devant la salle du joyau.

« S’il vous plaît, entrez. Tout le monde vous attend, » déclara la servante, puis elle se tourna et partit.

Lorsqu’ils étaient entrés dans la salle selon les instructions, ils avaient été accueillis par un joyau massif, le Joyau de Diffusion de la Voix.

« C’est grand…, » déclara Sandria avec crainte. « C’est donc le Joyau de Diffusion de la Voix ? »

Pendant que Sandria était distraite par l’énorme joyau flottant au milieu de la pièce, quelqu’un dans la pièce leur avait parlé. « Ah, vous êtes là ! »

Il y avait un grand homme vêtu de noir.

C’était le Premier ministre de ce pays, Hakuya Kwonmin.

Hakuya s’inclina devant eux deux. « Sa Majesté est indisposée avec les préparatifs du couronnement et des mariages, donc je veillerais sur vous à sa place cette fois-ci. »

Vous veillez sur nous ? Pour faire quoi ? se demanda Sandria.

Puis ce qui ressemblait à un miroir corporel à côté du joyau s’illuminait, et la forme d’une personne y était projetée.

C’était une belle fille qui, dans son armure blanche, incarnait l’idée d’une princesse générale. Surprise par l’apparition soudaine de la jeune fille, Sandria tira sur la manche de Ginger.

C’était un simple récepteur pour le Joyau de Diffusion de la Voix, mais même si les gens du peuple savaient qu’ils existaient, peu d’entre eux en avaient vu un. C’était difficile de blâmer Sandria d’être surprise.

La jeune fille les salua tous les trois. « Bonjour, Sire Hakuya. Et Sire Ginger et Madame Sandria, c’est ça ? C’est un plaisir de faire votre connaissance. Je suis la sœur cadette de l’impératrice Maria Euphorie de l’Empire du Gran Chaos, Jeanne Euphoria. »

L’apparition soudaine de la sœur cadette de l’impératrice de la grande nation de l’Ouest la laissa brièvement incapable de comprendre ce qui se passait.

Lady Jeanne… Ahh, c’est vraiment Lady Jeanne ! Sandria connaissait ce beau visage.

Sandria était née dans l’Empire du Gran Chaos, et elle avait déjà vu ce visage auparavant, juste une fois.

Alors qu’elle était jeune, et que l’empereur précédent était encore en vie, elle avait été dans la foule avec sa famille, regardant un Joyau de Diffusion de la Voix où Sa Majesté Impériale et la famille impériale apparurent.

Sandria avait déjà pensé que Jeanne était une jolie fille à l’époque, mais elle était choquée de voir qu’elle était devenue si belle et si digne.

Jeanne avait regardé Sandria en disant. « À la place de ma sœur très occupée, c’est moi qui vais m’occuper des choses de notre côté cette fois-ci. Maintenant, madame Sandria… »

« Oui… Oui. » Sandria était stupéfaite d’avoir été appelée par son prénom. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

Jeanne inclina profondément la tête. « À la place de ma sœur qui n’a pas pu être là, je tiens à m’excuser auprès de vous. »

« Hein… ? »

« J’ai entendu l’histoire de votre mise en esclavage. On m’a dit que votre père a été trompé, qu’il a été forcé d’assumer une dette et qu’il vous a vendu pour défendre sa famille et son entreprise, » déclara Jeanne.

Jeanne parlait de sa situation. Pourquoi Jeanne, la petite sœur de l’impératrice, savait-elle quelque chose sur elle ?

Puis, avec un éclair de réalisation, elle regarda Ginger, qui hocha la tête sérieusement.

Jeanne inclina de nouveau la tête. « On me dit que l’escroc était lié à des nobles influents de la région et que ses victimes ont été forcées d’accepter simplement leurs pertes. En ayant permis cette oppression, nous avons échoué en tant que responsables de cet empire. Le fait que notre mauvaise gestion vous ait causé des ennuis, à vous et à d’autres, fait souffrir ma sœur. Nous sommes vraiment désolés. »

« N-Non… Il n’y a pas besoin pour vous ou Lady Maria de vous excuser…, » Sandria ne comprenait pas que Jeanne inclinait la tête devant elle.

Elle voulait que quelqu’un lui explique ce qui se passait exactement ici. Elle avait déjà accepté sa situation, mais maintenant elle recevait des excuses de la part de la petite sœur de l’impératrice, quelqu’un bien loin au-dessus de sa position.

Jeanne avait dit à Sandria, confuse. « Je sais que c’est tardif, mais nous avons arrêté l’escroc et les nobles auxquels il était attaché et nous enquêtons sur leurs autres crimes. Ces mécréants seront punis sévèrement par nos lois. »

« LOI… »

« Les nobles verront leur nom de famille annulé et leurs biens saisis. Ces biens saisis serviront à indemniser les victimes, du moins en partie, » déclara Jeanne.

Ceux qui l’avaient amenée à être vendue comme esclave étaient traduits en justice. C’était comme si quelque chose se passait dans un monde lointain pour Sandria.

Elle en voulait à ceux qui lui avaient fait ça. Elle était triste que sa famille l’ait vendue en esclavage. Cependant, elle n’y avait pas pensé depuis longtemps. Parce que…

Pendant que Sandria regardait l’écran, les yeux passionnés de Ginger étaient sur elle.

Parce que j’ai rencontré le Seigneur Ginger…

Ayant été vendue au royaume, elle avait été recueillie par le grand-père de Ginger, qui sympathisait avec elle et prenait bien soin d’elle.

Puis, après sa mort, Sandria avait pu rencontrer Ginger.

De là, ce fut une succession rapide d’événements merveilleux.

Ginger était un homme bon, et il prenait bien soin de tout le monde.

Ginger était maintenant à la tête du nouveau centre d’entraînement, le Centre de Formation de Ginger du roi Souma. Et il avait libéré Sandria, disant qu’il voulait être avec elle pour toujours. C’est pour cette raison qu’ils étaient restés proches et qu’ils avaient continué à diriger le centre d’entraînement ensemble jusqu’à ce jour.

Cela aurait pu porter malheur qu’elle soit tombée en esclavage, mais Sandria se sentait plus que chanceuse maintenant. Son cœur était plein et satisfait de ses sentiments pour Ginger.

Après avoir reçu les excuses de Jeanne, Sandria avait parcouru tout cela dans sa tête, et l’avait confirmé de nouveau pour elle-même.

« De plus… il y a quelqu’un qui veut vous voir. » Jeanne avait invité quelqu’un à entrer.

C’était un homme bête d’âge moyen avec les mêmes oreilles et la même queue de raton laveur que Sandria.

En regardant l’homme qui se tenait sur l’écran avec un regard douloureux sur le visage, Sandria avait eu les yeux écarquillés en murmurant. « Papa… »

« Sandria… »

Ils s’étaient tus tous les deux pendant un moment.

Le père avait été réduit au silence par sa culpabilité pour avoir vendu sa fille en esclavage, et la fille n’était pas certaine de ce qu’elle devait dire à son père.

Les deux se tenaient là, se regardant l’un l’autre sans se parler.

Comme pour forcer le temps gelé à bouger, Ginger posa une main sur le bas du dos de Sandria et lui donna un coup de pouce.

« Seigneur Ginger ? » demanda Sandria.

« Tu devrais juste lui dire exactement ce que tu ressens, » dit Ginger. « C’est ce qu’on a organisé cette fois. »

Elle était restée silencieuse un moment. Puis, avec l’insistance de Ginger, Sandria s’était décidée et s’était avancée.

« Hum… Est-ce que tout le monde va bien ? Maman et mes frères et sœurs ? » demanda Sandria.

« Ah ! Oui, ils vont bien. Le business, aussi. Grâce à toi, nous avons tenu bon jusqu’à maintenant. À cause de cela, je suis sûr que tu as subi beaucoup de mauvaises choses… Je suis désolé…, » déclara son père.

Son père n’avait pas baissé la tête quand il s’était excusé, mais il avait regardé droit devant lui. C’était parce que s’il baissait les yeux, les larmes tomberaient. Il pensait qu’après ce qu’il avait fait subir à sa fille, il serait injuste de pleurer et de supplier pour son pardon.

Sandria le comprit et des larmes coulèrent sur ses joues.

« Je suis tellement… désolé… ! » Son père avait éclaté en sanglots.

« … Je sais, je sais. Tu ne devais pas seulement protéger notre famille, tu devais aussi penser à tes employés et à leur famille. Si tu ne m’avais pas vendu, je suis sûre que quelqu’un d’autre aurait été vendu à la place, » déclara Sandria.

Puis Sandria avait souri à travers ses larmes.

« Je suis heureuse d’être venue dans ce pays et d’avoir rencontré le Seigneur Ginger. Je pense qu’à partir de maintenant, je serai encore plus heureuse. Alors, ne t’en veux plus, » déclara Sandria.

Elle était heureuse. Qu’elle ait été esclave ou non n’avait pas d’importance. Ici et maintenant, pouvoir être aux côtés de Ginger, c’était le bonheur. Elle voulait que son père, si loin, le voie.

« Sandria…, » murmura son père.

Il se détourna, se frotta les yeux, puis inclina la tête profondément vers Ginger.

« Sire Ginger, après avoir sacrifié ma propre fille, je suis bien conscient que je n’ai pas le droit de parler. Cependant, permettez-moi d’endurer la honte en disant cela : s’il vous plaît… rendez ma fille heureuse, » déclara son père.

« … Oui. Bien sûr que je le ferai, père, » déclara Ginger.

Ginger lui avait fait un signe de tête ferme. Puis, levant une main sur la joue de Sandria, il s’était servi de l’autre pour essuyer ses larmes.

« San, je t’avais dit qu’on serait encore plus heureux, non ? » demanda Ginger.

« … Oui, » chuchota-t-elle.

« Je suis plus qu’assez heureux. Si je devenais plus heureux, alors cela serait en t’épousant, en ayant des enfants et en construisant une famille. Qu’en dis-tu ? » demanda Ginger.

Sandria gloussa nerveusement. « … Eh bien, je pense que si cela arrivait, j’en serais bien plus heureuse. »

« Acceptes-tu ma proposition ? » demanda Ginger.

Le cœur de Sandria était empli d’amour pour l’homme qui avait utilisé ses relations pour faire tout cela pour elle. Ginger n’avait pas seulement essuyé ses larmes, il avait effacé toute sa tristesse.

Sandria n’était plus enchaînée par les sentiments d’infériorité causés par le fait d’avoir été esclave.

Elle avait pratiquement sauté en l’air en serrant Ginger dans ses bras. « Oui, mon chéri ! S’il te plaît, rends-moi encore plus heureuse ! »

Ces mots exprimaient ses sentiments plus honnêtement qu’autre chose.

☆☆☆

Chapitre 3 : La chute

Partie 1

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » m’étais-je exclamée.

Je m’appelle Naden Delal. Je suis un ryuuu de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, et la candidate pour être la deuxième reine secondaire de Souma.

Cela dit, j’étais probablement plus célèbre comme la fille de la météo qui annonçait les prévisions météo aux habitants du royaume.

Aujourd’hui, j’étais réunie dans une salle du château avec les autres fiancées : Liscia, Aisha, Juna et Roroa. Il y avait une plate-forme surélevée et un podium au centre de la salle, et cinq bureaux placés face à elle.

Sur le tableau noir derrière le podium, ces mots étaient écrits en caractères d’imprimerie.

« Deuxième conférence — Cours de formation nuptiale. »

… Quoi ? Qu’est-ce qu’un cours d’entraînement nuptial était censé être ?

Puisque toutes les fiancées étaient rassemblées ici, c’était probablement un cours que nous étions toutes sur le point d’avoir, mais qu’est-ce qu’elles allaient nous faire faire exactement ?

Sans oublier…

Deuxième conférence !? Ont-elles eu une première sans que je m’en aperçoive !?

Depuis quand ces conférences avaient-elles commencé ? C’était peut-être avant mon arrivée dans ce pays, non ?

Tandis que je me tenais là, en étant embrouillée, quelqu’un avait posé sa main sur mon épaule.

« Wôw… ! Attends, Roroa ? » m’écriai-je.

Quand je m’étais retournée, Roroa, qui avait l’air la plus proche de moi du point de vue de l’âge, se tenait là avec un regard vide.

« Qu’est-ce que tu fais, Nadie ? » demanda-t-elle. « Pourquoi te tient là comme ça ? »

« Non, je n’arrivais pas à comprendre ce qui se passait ici…, » répondis-je.

« Qu’est-ce qui se passe… ? Ohh, c’est vrai, c’est ta première fois, n’est-ce pas, Nadie ? » Roroa acquiesça d’un signe de tête.

D’après ce que j’avais entendu dire, Roroa s’était jointe aux trois autres fiancées, mais d’après sa façon de parler, avait-elle assisté à la première conférence ?

Roroa avait fait un sourire espiègle. « Mweheheheheh, sois prête. Cette conférence peut être assez choquante. »

« C-Choquante ? » m’écriai-je.

« Tu apprendras beaucoup de choses. Comme toutes sortes de choses sur mon Chéri, » déclara Roroa.

« À propos de Souma ? » demandai-je.

Qu’est-ce que j’allais découvrir exactement sur Souma dans ce cours ?

D’après l’expression coquine du visage de Roroa, j’avais l’impression que le « matériel » allait être assez osé.

Je… J’étais un peu intéressée… et j’étais sur le point de demander à Roroa plus de détails, un sourire idiot sur mon visage, quand…

« Nyahahaha... » (Bop !) Roroa avait pris un coup du tranchant de la main sur la tête. « Aïe ! »

Derrière Roroa se tenait Liscia, affichant un regard d’exaspération.

Cela n’avait pas l’air douloureux, mais lorsque Roroa s’était agrippée à sa tête et avait réagi de façon comique, Liscia avait soupiré et avait dit. « Quelles absurdités mets-tu dans la tête de Naden quand c’est sa première fois ? »

« Non, non, Grande Soeur Cia, » protesta Roroa. « Où est le mensonge dans ce que j’ai dit ? »

« Ce n’est pas ce que tu as dit, c’est le ton. Pourquoi le fais-tu paraître sordide ? » demanda Liscia.

« Elle a raison, tu sais, Roroa, » dit Juna avec un sourire ironique. Elle était déjà assise. « Je peux comprendre pourquoi tu veux le dire comme ça. »

Même quand elle avait un sourire ironique, elle était belle. Ce n’était pas juste. Juna était mûre, ses gestes étaient si féminins, et elle était avec un vaste buste. Dans ma forme humaine, j’étais exactement le contraire. J’étais comme une femme non polie et sans courbes à proprement parler. Cela me donnait un peu de complexes.

Dernièrement, je sentais aussi un fossé s’ouvrir entre moi et Ruby en termes de silhouette.

Oh, mon Dieu. Pourquoi y avait-il de tels écarts entre ceux qui sont bénis d’une grande abondance (en particulier dans la région de la poitrine) et ceux qui n’ont pas… ?

Attendez, dans mon cas, « Dieu » serait Lady Tiamat. Pour notre sainte « mère », les différences de silhouette n’avaient peut-être pas beaucoup d’importance.

« Ah ! il semble qu’elle soit arrivée, » dit l’autre à poitrine… euh, je voulais dire Aisha.

Liscia et Roroa s’étaient déjà assises, alors j’avais pris le siège vide à l’extrême gauche.

La porte s’ouvrit, et une beauté aux cheveux bleus avec une queue comme la mienne entra.

Cette beauté, qui pour une raison quelconque portait aujourd’hui un chapeau de professeur, était Excel Walter, le commandant en chef de la Force de défense nationale, qui avait également combattu à nos côtés dans le Royaume de Lastania.

Cette femme avait un beau visage qui avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, bien qu’elle ait été en vie pendant plus de cinq cents ans, et elle était aussi avec une vaste poitrine.

Honnêtement, je ne pouvais pas la supporter.

Je me souvenais qu’elle flirtait avec Souma sur mon dos (même si elle le faisait pour le taquiner), donc je n’avais pas une bonne impression d’elle. Sachant qu’elle était impliquée, ma garde s’était naturellement levée.

Excel se tenait sur la plate-forme de l’enseignante, plaçant ses affaires sur le podium avant de regarder chacune de nous.

« Je vois que tout le monde est là. Maintenant, commençons la deuxième conférence de notre cours d’entraînement nuptial, » déclara Excel.

Excel m’avait regardée en souriant.

« Pour commencer, comme c’est la première fois pour Naden, j’aimerais revoir les grandes lignes de ce cours. Ce cours a pour but d’enseigner à vous toutes, qui épouserez le roi actuel de ce pays, Sa Majesté le roi Souma, les secrets du bonheur conjugal et familial. Vous apprendrez tout, des aspects spirituels de ce que signifie être une épouse, la psychologie masculine, et comment faire bien paraître votre mari, à la façon d’accomplir vos “devoirs” le soir d’une manière qui gardera votre mariage heureux, » déclara Excel.

« Oh, c’est donc ce que c’est… Attends, nos “devoirs” la nuit !? » m’étais-je exclamée.

Est-ce qu’elle veut dire… ? Je suppose que oui.

Les dragons avaient formé des contrats avec les chevaliers pour produire et pour subvenir aux besoins de leur progéniture. Par conséquent, j’avais une certaine connaissance dans ce domaine, mais… nous allions l’apprendre ici, toutes ensemble !? Que faire quand on « l’a fait » avec Souma !

« Hein ? Va-t-on vraiment faire ça ? » avais-je demandé en criant.

J’avais pensé qu’elle se moquait peut-être de moi, alors j’avais regardé les autres, mais Liscia et les autres regardaient vers le bas, avec des sourires gênants sur leur visage…

Apparemment, on allait vraiment étudier ce genre de choses.

Avec une expression sérieuse, Excel m’avait dit. « La création d’héritiers est une question d’une grande importance pour la nation. S’il y a eu un faux pas, et qu’il y a eu un fossé entre le mari et la femme, il y en a peut-être qui vont chercher à en tirer profit. C’est pourquoi, aussi embarrassant que cela puisse être, vous devez suivre ce cours. »

« Argh… D’accord… »

Son argument logique ne laissait aucune place à la réfutation. J’allais épouser un roi, alors je devais au moins être prête à faire ça.

Excel avait gloussé. « Hee hee ! Ne vous inquiétez pas trop. Vous pouvez y penser comme un moyen d’approfondir votre amour avec Sa Majesté. N’est-ce pas, Princesse Liscia ? »

« Hein !? Moi !? » Liscia avait crié de surprise quand la conversation s’était soudain tournée vers elle.

« La princesse Liscia est devenue une avec Sa Majesté avant vous, et a donné naissance au petit Cian et une petite Kazuha. Cela a fait quelque chose pour aider à remédier à la pénurie de membres de la famille royale du pays. OK, tout le monde, applaudissez Liscia, » déclara Excel.

Clap, clap, clap, clap, clap, clap… Les applaudissements étaient pleins de jubilation et d’envie.

Liscia avait pris une nuance rouge vif. « Allez ! C’est embarrassant ! Arrêtez ! Arrêtez ! »

Elle avait dû avoir l’impression d’être trop exposée.

D’ailleurs, à propos de Cian et de Kazuha, qu’Excel venait d’évoquer, Souma et Carla s’en occupaient aujourd’hui.

Excel se tourna vers Liscia, qui se couvrait le visage, et dit. « Maintenant, Princesse Liscia ? Lorsque vous avez eu des rapports sexuels avec Sa Majesté, les choses que vous avez apprises pendant le cours vous ont-elles aidé ? »

« Je pense… qu’elles l’ont fait. Beaucoup de choses, » murmura Liscia.

Liscia a donc reconnu l’efficacité des leçons. Elles ont été utiles, hein ?

Je me demandais en quoi elles avaient été utiles, mais je doutais qu’elle nous donne ces détails, même si les quatre autres fiancées s’entassaient et commençaient à demander.

Avec un sourire satisfait, Excel frappa dans ses mains. « Je pense que vous pouvez maintenant voir l’utilité de cette leçon. S’il vous plaît, étudiez dur, et mettez ce que vous apprenez en pratique. OK, maintenant avant de commencer la leçon… Naden. »

« O-oui ? » avais-je dit un peu trop fort.

Excel avait sorti un cahier blanc de ses affaires et me l’avait donné. La couverture contenait des mots suspects comme « Top secret » et « Ne pas sortir ».

Tandis que je le regardais d’un air empli de doute, Excel avait souri et avait dit. « Ce carnet contient les vraies opinions de Sa Majesté sur vous toutes, que j’ai extraites de lui après l’avoir fait boire. Vous aussi, bien sûr, Naden. »

« Quoi !? » J’avais bien regardé le document.

Il y avait écrit ce que Souma ressentait pour moi !?

Elle avait dit que ce n’était rien, mais le saouler et l’interroger, c’était un acte méprisable, n’est-ce pas ?

Quand j’avais regardé autour de moi, tout le monde avait hoché la tête en connaissance de cause.

« Eh bien, c’est pour Souma et le pays, » semblait dire Liscia.

« Si elle n’y avait pas eu recours, nous n’aurions jamais entendu les vrais sentiments de Sa Majesté, » suggérèrent les yeux d’Aisha.

« Nous savons que c’est inapproprié, mais…, » déclara le regard résigné de Juna.

« Eh bien, ce qui est fait est fait, disent-ils, » le haussement d’épaules de Roroa était implicite.

… Qu’est-ce que c’était ? J’avais l’impression d’entendre les voix (excuses) dans toutes leurs têtes.

« Oh, mon Dieu, ne voulez-vous pas le carnet, Naden ? » demanda Excel en se tournant vers moi.

« … Je le veux. »

Si elle me demandait si je le voulais ou non… Je voudrais l’avoir, bien sûr. Ce que Souma pensait de moi m’inquiétait aussi, après tout.

Alors… Désolée, Souma.

Une fois que j’avais pris le cahier blanc qu’Excel m’avait préparé, elle avait continué.

« Les évaluations écrites ici sont inchangées par rapport à la dernière fois, mais j’ai récemment ajouté son opinion sur Naden. Il est après tout très important de savoir ce que votre partenaire pense de vous dans une relation conjugale. Maintenant, laissez-moi vous annoncer l’opinion de Sa Majesté sur Naden. »

« Quoi !? Vous le lisez ici ? » m’écriai-je.

« Toutes les autres sont déjà passées par là. Vous pourrez lire ses opinions sur Liscia et les autres plus tard, » déclara Excel.

« … B-Bien, » déclarai-je.

Si tout le monde s’était déjà fait lire le sien, je devrais m’y faire. C’était embarrassant de voir le mien rendu public, mais j’étais intéressée par ce que Souma avait à dire sur les autres.

Excel avait commencé à lire ce qu’il y avait dans le cahier.

« Passons maintenant à l’évaluation de Naden. D’après Sa Majesté, “Naden a l’air petite, mais c’est une fille qui s’en sort bien. Elle était là pour me gronder quand j’ai eu peur quand Liscia accouchait. Je compte sur elle comme partenaire non seulement au combat, mais aussi dans nos vies personnelles. Naden est un ryuuu, donc je sais qu’elle pourrait vivre seule si elle le voulait, et aller où elle veut. Cette liberté et cette indépendance me rappellent les femmes de mon ancien monde. C’est un sentiment de nostalgie”, » déclara Excel.

« Ohhhhhhh…, » avais-je murmuré.

C’était… c’était embarrassant, ouais. Entendant les louanges de Souma pour moi devant tout le monde, j’étais heureuse, mais je pensais que mon visage allait s’enflammer.

Liscia et Juna avaient souri, tandis qu’Aisha et Roroa me regardaient avec un peu d’envie.

Excel avait continué. « Quand je lui ai demandé s’il avait quelque chose en tête au sujet de Naden, voici comment il m’a répondu. “J’aimerais qu’elle arrête de me sauter dessus le matin pour me réveiller. C’est trop mignon, et cela me donne juste envie de la mettre sous les couvertures et de me rendormir en la câlinant”. »

« C’est de sa faute, il ne s’est pas levé ! » m’étais-je exclamée. « … Et s’il veut me mettre sous les couvertures, marmonnement… marmonnement… »

J’avais failli dire quelque chose d’embarrassant, mais j’avais fini par m’arrêter.

Voyant ma réponse, Roroa m’avait dit. « C’est bien, » en se penchant en arrière sur sa chaise. « Je veux aussi essayer de me mettre sur lui pour le réveiller. Je pense que ça devrait être bien pour quelqu’un de léger, non ? »

« Par hasard, insinues-tu qu’on est toutes lourdes ? » demanda Aisha, paniquée.

Eh bien, en la regardant, comme Aisha était grande, avait beaucoup de muscles sur son corps, et avait une silhouette impressionnante qu’elle gardait cachée… elle devait être la plus lourde ici. Mais ce n’était pas qu’elle était grosse.

Roroa avait sorti sa langue. « Pour la première fois, je pense que nous avons un avantage sur nos concurrentes à fort bustier. Pas vrai, Nadie ? »

« … Je ne peux pas le nier, » déclarai-je.

Il y avait des choses que nous pouvions faire parce que nous étions petites. Il y avait des choses que nous ne pourrions pas faire si nous n’étions pas plus grandes, bien sûr, mais il n’y avait rien qui pouvait faire changer ça.

En voyant Liscia, Aisha et Juna nous regarder avec jalousie, je m’étais sentie un peu plus confiante en moi pour la première fois.

Puis Excel avait applaudi dans ses mains. « D’accord, ça suffit. On est en cours maintenant, vous savez. »

« « « « « Oui, madame, » » » » »

« Pas besoin d’être jalouse. Sa Majesté vous voit toutes pour vos propres mérites. Je veux que vous gardiez ça à l’esprit. Maintenant que nous avons fini d’annoncer l’évaluation de Naden, j’aimerais commencer une conférence sur les choses qu’un mari et sa femme peuvent faire. »

C’est à partir de là qu’avait commencé le cours de formation nuptiale d’Excel.

Le contenu était… souvent assez risqué, j’hésiterais à en parler, mais, eh bien… c’était très éducatif, enfin, je pense.

Quand j’avais entendu parler du carnet noir, qui contenait toutes les choses que Souma voulait faire avec nous et qui nous seraient données par la suite, mon intérêt pour la conférence avait augmenté.

… Il y avait juste une chose qui me tracassait. Cette partie de la conférence d’Excel.

« Pour un mari et sa femme, les baisers sont un moyen important de vérifier le lien qui les unit. Ils peuvent sembler moins spéciaux si vous vous embrassez tout le temps, mais assurez-vous de vous embrasser quand cela compte vraiment. Apprenez comment il faut l’encourager à le faire. »

Mon cœur innocent battait à toute allure pendant que j’écoutais, mais les autres…

« Depuis que les enfants sont nés, c’est venu naturellement à nous, » déclara Liscia.

« Si j’agis comme je le veux, il le fera, » dit Aisha.

« Avec moi… il ne peut pas le faire sans l’aide de l’alcool, » soupira Juna.

« Je finis par l’embrasser moi-même, » sourit Roroa.

Elles acceptaient ce qu’elle avait dit avec une facilité étonnante.

Attends un peu ! Juste une minute ! J’étais sous le choc. Pas question !? Suis-je la seule à ne pas encore avoir embrassé Souma !?

La classe d’Excel terminée, et ayant reçu le carnet noir susmentionné, j’avais décidé de demander des détails aux autres fiancées.

☆☆☆

Partie 2

Quand je leur avais dit que je n’avais toujours pas embrassé Souma, elles avaient toutes été visiblement surprises.

« Whaaa !? Tu ne l’as pas encore embrassé, Nadie !? » Les yeux de Roroa s’étaient écarquillés.

C’est moi qui avais vraiment senti que c’était incroyable. « Pour moi, c’est encore plus bizarre que vous agissiez toutes de façon si normale. Je sais que Liscia a déjà eu ses enfants, mais quand l’avez-vous embrassé ? »

« Pour moi, c’était dans la ville près de la frontière avec la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon où nous t’avons rencontrée, » raconta Aisha. « En raison des considérations de Lady Liscia, j’ai pu dormir à ses côtés pour une nuit… Hee hee. » Se souvenant peut-être de ce qui s’était passé alors, le visage d’Aisha s’était empli avec un sourire idiot.

Ohh… Cette fois-là…

C’était après que Lady Tiamat les ait séparés, quand Liscia s’était arrangée pour qu’Aisha, déprimée, soit avec Souma.

On m’avait dit qu’ils n’avaient rien fait, par considération pour Liscia, mais il me semblait qu’ils s’étaient après tout un peu amusés. Je l’avais sous-estimée.

« Pour moi… c’était dans la République de Turgis, » déclara Juna. « Quand je m’occupais de Sa Majesté, après qu’il se soit évanoui dans une auberge de sources chaudes à Noblebeppu… euh… il était si vulnérable, je ne pouvais pas m’en empêcher… »

Juna se tortilla timidement pendant qu’elle parlait.

J’avais une faiblesse raciale au froid, donc je n’avais pas pu me joindre à eux lors du voyage en République de Turgis. De penser qu’un tel événement s’était produit là-bas, en secret… C’était un peu frustrant.

J’aurais peut-être dû prendre mon courage à deux mains et partir avec eux.

« Pour moi, c’était lors du Festival commémoratif à Van, » sourit Roroa. « Quand il a dit : “Je protégerai la princesse Roroa pour le reste de ma vie” dans son discours, j’ai été si émue que je l’ai embrassé avec force. »

Elle avait gonflé sa poitrine avec fierté en disant cela.

Avec force ?

« N’est-ce pas une drôle de façon de le dire ? Un baiser n’est-il pas doux ? » lui avais-je demandé.

« Non, je me suis tellement emportée que j’ai fini par me cogner les dents avec lui. » Répondit Roroa en riant.

Même ce souvenir d’échec était déjà, au pire, un souvenir doux-amer pour Roroa. J’étais super jalouse.

Puis Liscia m’avait fait un regard d’excuse. « Je suis désolée, Naden. Je n’avais jamais réalisé. Normalement, en tant que première reine primaire, c’était mon travail de gérer les choses et de m’assurer qu’aucune d’entre nous ne soit traitée injustement. »

« Ce n’est pas ta faute, Liscia…, » avais-je dit. Je me sentais mal à l’aise. « C’est juste que Souma ne m’a pas embrassée une seule fois. »

« Je pense que le fait que tu ne l’aies jamais fait auparavant en est la cause, » dit Juna avec un regard pensif.

Que voulait-elle dire ?

« Pour une femme, son premier baiser est quelque chose qui est important pour elle. Sa Majesté le sait, alors il est prudent, » expliqua-t-elle.

« Ohh ! » Aisha était entrée dans la discussion. « Ouais, une fois qu’on l’a fait une fois, il était beaucoup moins hésitant bien qu’il n’ignore pas les gens autour de nous en le faisant n’importe où et n’importe quand. »

Souma essayait donc d’être prévenant, en supposant que mon premier baiser était important pour moi, et tout en cherchant un bon moment pour le faire, il avait manqué des occasions ? Hmm… J’étais contente qu’il s’en soucie, mais c’était un peu vexant.

Roroa et Liscia hochèrent aussi la tête.

« Mon chéri peut être assez timide, » ajouta Roroa.

« Il le peut. Même après nos fiançailles qui s’étaient faites depuis un certain temps, il n’a pas essayé de poser la main sur moi, » avait convenu Liscia. « Si la Sainte de l’État pontifical orthodoxe lunaire ne l’avait pas secoué, il n’aurait peut-être rien fait avant notre mariage. Les enfants n’auraient pu venir que plus tard. »

« Oh, tu le crois ? Eh bien, alors, louons la Sainte ! » dit Roroa en plaisantant, et tout le monde avait souri ironiquement.

Si l’envoi de la Sainte par l’État pontifical orthodoxe au royaume pour essayer de se mettre dans une position plus avantageuse avait fait franchir la ligne à Souma et Liscia, et donc indirectement aidé à produire un héritier, c’était ironique…

Attendez, ce n’était pas important en ce moment.

« Ohh… Que puis-je faire ? » avais-je gémi.

« Ce n’est peut-être pas la meilleure façon de le dire, mais tu es son moyen de transport, n’est-ce pas ? » demanda Aisha. « N’as-tu pas beaucoup de temps seul, comme quand tu prévois le temps qu’il fera ? »

Je ne pouvais que secouer la tête. « Dans ces moments-là, j’ai Souma sur le dos et je suis en forme de ryuuu, tu sais ? Si j’essayais de tourner la tête et de l’embrasser, il y a trop de différence de taille. Alors on ne pourrait, au mieux, que se toucher le nez. »

« Je… suppose que oui. »

« Eh bien, je pense que la prochaine fois que vous serez seuls ensemble, tu devrais essayer de le faire à ton propre rythme, Naden, » déclara Liscia. « Je doute fort que Souma te refuse. »

En essayant de la soutenir, Liscia lui donnait la permission.

… Si Souma n’était pas prêt à le faire parce qu’il était prévenant, je devrais le faire moi-même ! Ma proie ne viendrait pas à moi toute seule. Je devrais la chasser.

« Je ferai de mon mieux ! » avais-je déclaré.

Pendant que je me tenais là, comme si je m’apprêtais à aller chasser à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon, tout le monde avait l’air un peu décontenancé.

J’avais apparemment les yeux d’une grosse bête carnivore.

Je ne voulais pas faire peur à Souma, alors je devais un peu me retenir.

Quelques jours plus tard, ma chance était enfin arrivée.

Aujourd’hui, j’allais voler avec Souma pour voir le temps qu’il ferait cette semaine.

« OK, allons-y, Naden, » m’avait-il dit.

« Bien reçu ! » déclarai-je.

Après m’être transformée en ryuuu, j’avais demandé à Souma de me monter sur le dos et j’avais nagé vers le ciel.

Puis, suspendue dans le ciel à des endroits prédéterminés, j’avais prédit le temps à l’aide de mes moustaches de ryuuu, et Souma avait noté les résultats sur papier.

Au cours de ce travail de routine, je n’arrêtais pas de penser furieusement à l’endroit où j’allais essayer d’embrasser Souma.

Devrions-nous nous tenir au sommet d’une montagne ? Ou au bord d’un joli lac ? Ou peut-être, s’installer sur une petite île… ?

Pendant que je regardais le terrain passer sous mes pieds, je me demandais ce que je devais faire.

J’avais dû être à côté de la plaque, parce que Souma avait eu des soupçons. « Qu’est-ce qui ne va pas ? Ta tête est dans les nuages aujourd’hui. »

« … Nous sommes dans le ciel, après tout, » avais-je répondu.

« Oh ! Hé, c’était malin. » Souma avait laissé échapper un rire impressionné.

J’avais l’air d’avoir esquivé le problème.

Je m’étais reconcentrée, je m’étais remise au travail… Nous étions au dernier arrêt.

« Ce sera clair dans six jours, et dans sept jours aussi, » avais-je dit.

« D’accord, et c’est fait. C’est tout, hein… ? Whow ! » s’exclama Souma.

Après avoir fini de noter tout ce que je lui avais dit sur le temps qu’il ferait la semaine prochaine, Souma avait bâillé et avait tenu son front, probablement à cause de ses yeux fatigués.

« Vas-tu bien ? Tu as l’air encore plus fatigué que d’habitude, » déclarai-je.

« Oui… Cian s’endort facilement, mais Kazuha pleure toujours la nuit. J’ai vérifié à tour de rôle avec Liscia et Carla, donc je suis un peu à court de sommeil, » répondit Souma.

« C’est toi le roi. Ne peux-tu pas laisser ça aux bonnes ? Si tu t’effondres, le pays va avoir de sérieux problèmes, tu sais, » déclarai-je.

« Je sais, mais… Liscia veut s’occuper d’eux elle-même, sans la confier à une nourrice. Je ne peux pas la faire vivre ça toute seule et, en tant que père, je veux participer à l’éducation de mes propres enfants. C’est fatigant, mais… Je suis content de voir les visages des enfants, » déclara Souma.

En voyant Souma sourire comme ça, j’avais senti une frustration s’accumuler au fond de ma poitrine, et c’était devenu difficile d’être là.

Heureux de voir les visages des enfants… Je pense que c’était la bonne façon pour un parent de se sentir. Mais, tout comme Souma était le père de Cian et Kazuha, il était mon chevalier, mon roi et mon partenaire de vie. Je ne voulais pas qu’il se contente du bonheur qu’il avait reçu de Liscia et de sa famille.

Je sais. Je suis jalouse.

Je voulais qu’il ne regarde pas seulement Cian et Kazuha, mais moi aussi. Normalement, c’était peut-être une vertu de garder cette sensation enfouie dans ma poitrine et de ne jamais en parler. Mais même si c’était une vertu… J’avais l’impression que je ne pouvais pas faire ça.

Si je le faisais, ça aurait de mauvaises conséquences.

Je ne voulais pas penser du mal de Liscia et de ses enfants.

Je ne voulais pas commencer à agir contrairement à moi-même, en perdant le moi que Souma aimait.

C’est pourquoi j’avais besoin de Souma pour faire face à mes sentiments.

« Je sais que Cian et Kazuha sont mignons, mais on se sent seul quand tu ne regardes que les enfants, » m’exclamai-je.

« Hein ? » Souma avait affiché un regard sans émotion, et j’avais rapproché mon visage du sien.

« Regarde-moi aussi, d’accord ? »

« Oh… ! Désolé. Je ne voulais pas…, » Souma semblait reconnaître ma jalousie et il s’excusa. Il m’avait caressé le museau. « Tu as raison. J’ai l’impression que les enfants sont plus importants que ma propre vie, mais cela ne veut pas dire que je peux négliger mon temps avec toi. Non, pas seulement toi, Naden. Liscia, Aisha, Juna et aussi Roroa. »

« C’est vrai. C’est ta responsabilité de rendre chaque membre de la famille heureuse. Si tu fais pleurer quelqu’un…, » commençai-je.

« Si je le fais, alors quoi ? » demanda Souma.

« Hee hee, ça. »

J’avais pris une forme humaine. Même si nous étions encore hauts dans le ciel. En me voyant rétrécir rapidement, Souma avait crié de surprise. « Whoa, attends, Naden !? Si tu te transformes ici… ! »

« C’est dangereux, alors ne me lâche pas, Souma, » déclarai-je.

J’avais serré la main de Souma avec mes mains maintenant humaines.

Maintenant que j’étais pleinement humaine, nous étions attirés vers le bas par la gravité. Souma avait le dos tourné vers le sol, et je tombais avec lui, sa main droite tenue dans la mienne. Nous accélérions graduellement et je sentais l’air passer à toute vitesse.

Cette hauteur et cette vitesse n’étaient rien pour moi, mais il me semblait que c’était une expérience incroyable pour Souma.

« % $ &@# ! » cria Souma de manière incohérente, tapant sur ma main avec la main que je ne tenais pas. C’était probablement sa façon de dire. « J’abandonne ! »

J’avais pris sa main dans la mienne, j’avais rapproché mon visage et j’avais crié assez fort afin qu’il puisse m’entendre dans le vent. « Ce n’est pas grave ! Je suis avec toi ! »

« Il n’y a rien de bien à me faire soudainement aller faire du parachutisme ! » s’écria Souma.

« Tu obliges Halbert et ses hommes à le faire tout le temps ! » répliquai-je.

« Désolé, Hal ! Je leur dirai d’augmenter le salaire des Dratroopers ! » déclara Souma.

Il semblait que Souma avait réussi à s’adapter à la situation. Non, je devrais peut-être dire qu’il ne s’en souciait plus.

Il semblerait qu’en tenant sa main avec la mienne pour que nos bras forment un anneau, qu’il avait développé le calme nécessaire pour pouvoir regarder le sol.

« C’est effrayant ce à quoi on peut s’habituer, » dit-il. « Je commence à m’amuser maintenant. »

« Après tout, tu es toujours en train de voler dans le ciel sur mon dos, » déclarai-je.

« S’il te plaît, rechange-toi avant qu’on touche le sol, » déclara Souma.

« Compris. Mais, maintenant, faisons quelque chose que nous ne pouvons faire que sous forme humaine, » déclarai-je.

Quand j’avais rapproché Souma, nos corps s’étaient retournés et le paysage s’était retrouvé à l’envers.

Nous avions accéléré, en ayant la tête pointée vers le sol.

Et puis…

 

 

Je m’étais approchée du visage agité de Souma, et j’avais capté ses lèvres avec les miennes.

Nous ne pouvions pas rester longtemps avec nos corps comme ça, bien sûr, alors ce n’était qu’un léger baiser, mais Souma était devenu rouge vif et ses yeux s’étaient écarquillés.

« Est-ce le moment !? » s’exclama Souma.

« J’ai entendu dire que j’étais la seule avec qui tu ne l’avais pas encore fait, » déclarai-je.

« Mais quand même… Mmph ! » déclara Souma.

Je l’avais ramené vers moi et je l’avais encore embrassé. En répétant ce processus, le sol s’était rapproché, alors je m’étais transformée en ryuuu et j’avais placé Souma sur le dos.

Enfin libérée de la chute libre, j’avais étouffé un rire en demandant à Souma qui avait un regard épuisé sur son visage. « Eh bien, comment était-ce ? Ton premier baiser avec moi. »

« … Je préfère avoir les pieds sur terre quand j’embrasse quelqu’un, » plaisanta Souma avec un regard sérieux sur son visage. « À plus d’un titre. »

« Hahahahahaha ! » j’avais éclaté de rire. « Hee hee ! Si tu ne veux pas d’un autre baiser en l’air, fais en sorte de m’embrasser régulièrement à partir de maintenant, d’accord ? »

« … Je m’en souviendrai, » répondit Souma.

Avec ça, j’étais sûre qu’on s’était fait un souvenir inoubliable.

Hee hee ! Je me demande quel genre de visage Liscia et les autres feraient si je leur en parlais !

Je fredonnai ainsi sous forme de ryuuu en dansant dans le ciel tout en rentrant à la maison.

☆☆☆

Chapitre 4 : Le perçage du cœur

Partie 1

— 15e jour, 2e mois, 1 548e année, Calendrier Continental — dans le Laboratoire et Donjon de Genia —

Ce jour-là, j’avais visité avec Aisha le laboratoire de Genia présent dans son donjon près de la capitale.

J’étais là pour voir l’état d’avancement du projet commun entre le Royaume de Friedonia, l’Empire du Gran Chaos et la République de Turgis : la foreuse.

Aujourd’hui, ils allaient faire tourner la foreuse et la tester.

Cette expérience était l’œuvre de la Surscientifique du royaume, Genia, de la haute elfe Merula, de Trill Euphoria, qui était la sœur cadette de l’impératrice Maria et la petite sœur de la générale Jeanne de l’Empire, et Taru, la forgeronne de la république.

En plus de ces quatre personnes, le fiancé et gardien de Genia, Ludwin, ainsi que les camarades de Taru, Kuu et Leporina, étaient présents.

Soit dit en passant, le chef de ce projet de forage était Trill.

Trill avait été la première à commencer le développement de la foreuse, et elle avait de l’expérience en tant que chercheuse dans l’Empire, alors cette fois, Genia et les autres lui servaient d’assistants.

J’étais allé lui parler. « Et maintenant… Madame Trill — . »

« Juste Trill, c’est bien. Je suis peut-être une princesse de l’Empire, mais ils m’ont envoyée ici pour se débarrasser de moi, » répondit Trill.

« D’accord. Trill. Veuillez commencer le test et l’explication, » déclarai-je.

« C’est exactement ce que je vais faire. C’est peut-être dangereux, alors ne vous tenez pas devant ou derrière le système expérimental, le “Petit Perceur Mark XII”, » déclara Trill.

« Il y a toutes sortes de problèmes avec ce nom…, » déclarai-je.

Comme le fait que c’était paresseux de nommer ainsi, alors que je me demandais maintenant ce qui était arrivé à Mark I à XI…

La machine de forage d’essai que Trill avait indiqué n’était pas dans la forme conique que tout le monde pourrait imaginer, mais plutôt une perceuse de type tampon comme celles utilisées dans les tunneliers à bouclier pour creuser les tunnels du métro. Le type conique avait un certain attrait, mais c’était probablement plus pratique.

Quand j’avais demandé une explication, il s’est avéré que Taru avait proposé cette forme.

« De forme conique, la pointe est fragile et se brise pendant que vous creusez. Si ce bris rend la pointe plate, sa puissance pénétrante diminue, alors nous l’avons d’abord rendue plate et nous avons utilisé plusieurs lames pour creuser, » répondit Taru.

« Ookyakya ! » Kuu avait ri. « J’ai trouvé ça inhabituel, mais il y a une bonne raison pour ça ! »

En entendant l’explication de Taru, Kuu avait l’air impressionné.

« Oh, hé, » a-t-il ajouté. « Penses-tu que tu pourrais faire une version plus petite pour mettre au bout de mon gourdin ? »

« Si j’allais faire ça, un fer de lance pointu serait plus rapide, » rétorqua Trill. « Pour une arme, tu veux le pouvoir de percer en un instant. D’autre part, la foreuse, elle, va continuellement découper un objet dur, donc sa forme doit privilégier la durabilité. Ce n’est pas fait pour être utilisé comme une arme. »

« Hmm… Il a l’air cylindrique, alors j’ai pensé que si j’en cachais un dans la pointe, je pourrais peut-être surprendre quelqu’un qui pensait que j’utilisais un gourdin normal. Ookeekee, c’est dommage. » Kuu haussa les épaules, mais il n’avait pas l’air si déçu. Il avait tendance à vivre dans l’instant présent, alors il avait peut-être simplement dit ce qui lui venait à l’esprit à ce moment-là.

Nous étions passés d’un endroit à côté de l’exercice expérimental à un endroit un peu plus éloigné. Ils avaient dit que Trill avait cassé toutes sortes de choses pendant qu’elle était dans l’Empire, alors j’étais un peu inquiet d’être si près.

Apparemment, Aisha avait la même préoccupation.

« Sire, s’il te plaît, reste derrière moi. » Elle posa la main sur la poignée de son épée en se plaçant entre la foreuse et moi. Si elle se cassait et qu’elle envoyait des éclats volant par ici, elle voulait probablement les couper.

Genia et Trill avaient toutes les deux des offenses passées dans leurs dossiers, alors j’avais accepté l’offre aimable d’Aisha et je m’étais caché derrière elle.

« Maintenant, je vais commencer, » dit Trill en levant la main.

Un chercheur en blouse blanche appuya sur un interrupteur.

Bwun, een, eeeen, eeeeeeeeeeeen, eeeeeeeeeeeeeeeeeeeen, eeeeeeeeeeeeeen... !

La partie avant de la foreuse avait commencé à tourner en faisant d’étranges bruits.

 

 

Elle était lente au début, mais la vitesse s’était progressivement accélérée et, en un rien de temps, les innombrables lames encastrées à l’avant de la foreuse tournaient trop vite pour que l’œil puisse voir.

« … Ça a l’air stable, » dis-je au bout d’une minute.

Trill avait poussé sa poitrine, qui, par rapport à sa taille, était assez grande, avec fierté.

« Oui. Tout cela grâce à la grande sœur Genia, » déclara Trill.

Puis elle avait serré le bras gauche de Genia dans ses bras.

Bien qu’elle fût plus jeune, Trill était la plus dotée des deux, de sorte que le bras de Genia fut enterré dans sa chair douce.

 

 

« La plus grande tâche consistait à fournir l’énergie magique stockée à l’appareil d’une manière stable, mais le système de stockage d’énergie magique de Grande Soeur Genia a tout bien réglé. Ohh, comme la technologie de la Maison Maxwell est merveilleuse ! » Trill s’exclama. « Viva Maxwell ! »

« Tu es trop dans le coup, » lui déclara Genia. « Et aussi, tes cheveux sont placés sur ma tête. »

Non seulement Trill frottait sa joue contre celle de Genia, mais ses cheveux, qui étaient attachés dans une queue de forme distinctive, reposaient sur le dessus de la tête de Genia, de sorte que Genia n’était pas du tout amusée.

Cependant, Trill n’avait pas lâché prise. « Ohh, si j’étais un homme, je jure que je prendrais la grande sœur Genia comme épouse… »

Et elle disait aussi des choses assez incroyables.

Je savais qu’elle était une grande fan des Surscientifiques du royaume, la Maison de Maxwell, mais c’était moins comme si elle était une fan et plus comme si elle était une adoratrice.

Il semblait que même Ludwin ne pouvait pas laisser passer cette ligne sans la contester. Il avait pris Genia par le bras et les avait séparées.

« S’il vous plaît, arrêtez, Madame Trill. Genia est ma fiancée, » déclara Ludwin.

Genia, avec un regard qui montrait qu’elle se sentait enfin libérée, se cacha derrière le dos de Ludwin.

Trill regarda Ludwin et gonfla ses joues. « On me dit que vous êtes l’ami d’enfance de la grande sœur Genia, mais je vois que vous n’avez aucune appréciation pour les choses qu’elle développe. Moi, par contre, je peux bien comprendre sa façon de penser ! »

« Certes, la grandeur de Genia est difficile à comprendre pour moi. » Ludwin, qui était par nature un homme sérieux, s’était opposé directement à l’argument de Trill. « Mais je suis avec Genia depuis longtemps. Si vous prétendez comprendre la grandeur de Genia, je comprends tout ce qui ne va pas chez elle. C’est une femme renfermée, indifférente à tout ce qui ne relève pas de sa recherche, qui manque de bon sens et qui ne se soucie pas de la façon dont elle regarde les autres. Même si c’est une fille, elle ne s’occupe pas de son apparence, elle laisse le linge s’empiler, et si vous la laissez seule, elle va même s’écrouler parce qu’elle oublie de manger. Je ne peux pas dire que je n’ai pas de réserves sur notre vie de couple. »

« Grand Frère Luu, si tu vas si loin, même mes sentiments vont être blessés, tu sais ? » Genia avait pincé ses lèvres avec déplaisir, mais…

Wôw, Ludwin a vraiment traversé beaucoup de choses, hein ?

Même Trill semblait découragée par la gravité de la situation. « Dans tous les cas, la grandeur de sa technologie l’emporte ! »

« Parce que vous comprenez sa grandeur, » dit Ludwin. « Je ne peux que vaguement le comprendre. Cependant, malgré cela, même si je suis confronté aux mauvais points de Genia et alors je ne peux pas comprendre ses bons points, je veux toujours qu’elle soit avec moi. Je la veux toujours comme épouse. »

« Grand Frère Luu…, » murmura Genia.

Tandis que Genia s’agrippait à la cape de Ludwin, ses joues rougissaient et son visage fondait en un grand sourire idiot. C’était une expression peu commune pour quelqu’un qui était habituellement si distant.

Je suppose que s’il parlait si sérieusement de combien il l’aimait, ce serait suffisant pour faire sourire n’importe qui.

Il semblait que Trill n’était pas amusée, parce que les étincelles volaient là où ses yeux rencontraient ceux de Ludwin.

… Attends, pourquoi cela se transformait-il en triangle amoureux ? C’était aussi un cas inhabituel, où même s’il y avait deux femmes et un homme impliqués, Genia était au centre de l’affaire.

Eh bien, dans l’intérêt des relations amicales avec l’Empire, je ne pouvais pas laisser les relations entre le commandant de notre Force de défense nationale et l’ambassadeur impérial se détériorer, alors je devrais mettre le holà.

Je m’étais un peu glissé dans mon mode roi, et j’avais parlé à Trill d’un ton effrayant. « Madame Trill. Si vous voulez vous opposer aux fiançailles de l’un de mes vassaux… »

« Qu’est-ce que vous allez faire ? » elle avait riposté en étant sur la défensive.

« Je vais tout à l’heure faire rapport de vos paroles et de vos actes, sans omettre un seul détail, à Lady Maria et à Lady Jeanne. Lady Jeanne m’a dit : “S’il vous plaît, dites-moi si elle fait quoi que ce soit pour embarrasser l’Empire. Je la ramènerai, même si je dois lui attacher une corde autour du cou pour le faire”. »

Cette fois, c’était Trill qui s’était cachée derrière le grand corps de Ludwin. « C’est la seule chose que je ne veux pas ! »

Sa distance par rapport à Genia, qui s’y cachait déjà, diminua, et Genia avait l’air ennuyée par cela.

« Je suis enfin en mesure d’apprendre de la grande sœur Genia ! » gémit Trill. « Je ne veux pas qu’on me ramène dans l’Empire ! S’il vous plaît, au moins, épargnez-moi ça ! »

« Alors s’il vous plaît, ne faites pas de vagues à propos des mariages de mes vassaux, voulez-vous ? » Je l’avais regardée après ça.

Trill me salua rapidement. « Compris, monsieur ! »

Bon sang de bonsoir.

En regardant cet échange entre nous, Kuu avait souri.

« … Quoi ? » avais-je demandé.

« Non, je pensais juste que tu peux parler quand tu en as besoin, Frangin, » déclara Kuu.

« Le château est dans une frénésie de préparation pour mon couronnement et pour mon mariage en ce moment, » dis-je sur un ton fatigué. « En plus de cela, nous avons un plan pour organiser des mariages pour un certain nombre de mes vassaux sur des sites autour de la capitale en même temps. Je n’ai pas assez de couples qui se marient comme ça. Si quelqu’un essaie d’entraver les fiançailles de Ludwin et Genia, c’est un problème pour moi. Je n’ai pas besoin de plus de travail. »

« N’est-ce pas une rancune personnelle que d’agir ainsi ? » interrogea Kuu.

« Je ne le nierai pas, » répondis-je.

J’étais déjà occupé, donc je n’avais pas le temps pour ça. Pour être honnête, je voulais passer plus de temps à élever Cian et Kazuha. Ohh, comme je voulais un congé de paternité !

Pendant que j’y réfléchissais, Kuu avait fait un regard pensif. « Mariages, hein… »

On aurait dit qu’il complotait quelque chose, mais je pourrais probablement le laisser tranquille pour l’instant.

☆☆☆

Partie 2

Pour l’instant, je devais me concentrer sur ce qui se trouvait devant moi : la perceuse « Petit Perceur Mark XII ».

Pendant qu’on badinait comme des idiots, ça n’avait pas arrêté de tourner.

L’un des mages de terre qui se tenait à proximité avait porté le Petit Perceur devant une paroi rocheuse massive qui avait été préparée, puis avait avancé la foreuse.

Pour l’instant, nous déplacions le Petit Perceur avec la magie de manipulation gravitationnelle d’un mage de terre, mais en pratique, il était poussé par-derrière par un gros animal comme un rhinosaurus.

Lorsque l’extrémité avant du Petit Perceur était entrée en contact avec la roche, il avait continué à tourner et à s’avancer.

Le pouvoir de continuer à tourner lorsqu’il heurtait une paroi rocheuse était incroyable. Cependant, la vitesse à laquelle il s’enfonçait dans le rocher semblait plutôt lente. Bien qu’il progressait régulièrement, il allait aussi lentement que la vitesse de marche d’une tortue géante.

« Eh bien… je suppose que c’est un début ? » avais-je dit. « Ne pouvez-vous pas le faire creuser plus vite ? »

« C’est ce que nous devrons résoudre à l’avenir, » déclara Merula, qui malgré son appartenance à l’équipe de recherche semble avoir été un peu laissé sur la touche. « Actuellement, c’est le plus rapide qu’il puisse creuser. Si nous augmentons la vitesse, il se déplace sans augmenter la vitesse à laquelle il peut creuser, et cela brisera la machine. C’est pourquoi je soupçonne que nous devrons améliorer le sort pour que l’axe central puisse tourner plus vite. »

« Croyez-vous que c’est possible ? » lui avais-je demandé.

« Je pense que cela prendra du temps. Mais on va le faire, » répondit-elle.

Si Merula, une experte en sorts magiques, était sur le terrain, je pourrais lui laisser cette tâche.

Heureusement, il semblait tourner bien et d’une manière stable.

« Le rotateur lui-même est stable, non ? » lui avais-je demandé. « J’aimerais aussi penser à d’autres utilisations. »

« Ookya ! » s’exclama Kuu. « Dans ce cas, frangin, je m’intéresse à ce “ski de loisir” dont tu parlais la dernière fois. Si nous avons un mécanisme de rotation, nous pouvons faire ce que tu appelles un ascenseur, et c’est ce que tu as dit que cela rendrait possible le ski de loisir, non ? »

Les yeux de Kuu brillaient. Maintenant qu’il en avait parlé, nous en avions discuté.

Certes, s’il y avait du ski de loisir, la république, avec sa neige et ses sources thermales, pourrait probablement attirer des touristes du royaume et de l’Empire pour gagner des devises étrangères.

Je veux dire, je voudrais aller skier avec ma famille, aussi… mais quand même.

« Il faudrait que je remette cette machine à Turgis pour ça, tu sais…, » avais-je commencé.

« Qu’est-ce que tu racontes, frérot ? Il s’agit d’un projet de développement conjoint entre nos trois pays. Personne ne laissera le royaume le monopoliser ! » déclara Kuu.

Kuu avait l’air offensée, mais j’avais essayé de l’apaiser tout en lui expliquant.

« Non, je le sais, bien sûr. Mais certains des matériaux utilisés dans cette machine sont sensibles. Si je ne fais pas attention, ça pourrait causer un conflit à leur sujet. Avec l’État Orthodoxe de Lunaria en particulier, » déclarai-je.

Le matériau en question était, bien sûr, l’élément central du système de stockage magique, le minerai maudit.

Le minerai maudit, qui avait la propriété d’annuler (en fait d’absorber) la magie voisine, était détesté dans ce monde où la magie avait tendance à être considérée comme l’œuvre des esprits ou des dieux. Cette tendance était particulièrement répandue dans des pays comme l’État Orthodoxe de Lunaria et le royaume des esprits de Garlan, alors s’ils découvraient que nous utilisions du minerai maudit, cela causera certainement de sérieux maux de tête.

Il semblait qu’il était communément déterré dans le sud-est de ce continent, et notre pays avait d’abondantes réserves. Ils pourraient aussi probablement l’exploiter dans l’est de la république. Je pourrais le garder secret si nous ne l’utilisions que dans notre pays, mais si nous partagions l’information avec d’autres pays également, il y avait le risque qu’elle soit divulguée à des tiers.

Quand cela se serait produit, la manière dont les pays de l’humanité seraient prêts à soutenir son utilisation serait déterminée par le nombre de choses qui s’étaient développées avec cela.

À la lumière de la résistance des personnes liées à l’État Orthodoxe de Lunaria et au Royaume des esprits, l’Empire et la république pourraient-ils vraiment continuer à coopérer avec nous ?

J’aurais besoin de les sonder à ce sujet au fur et à mesure que je négocie.

C’est pourquoi j’avais dit à Kuu. « Il est certain que cette machine aura un effet positif majeur sur la République de Turgis. Si le pays en profite, il sera plus facile de faire taire ceux qui soutiennent la politique d’expansion vers le nord, alors j’aimerais beaucoup te voir introduire cette technologie. »

« Frangin… »

« C’est juste que nous devons parler davantage de la façon dont les matériaux utilisés doivent d’abord être manipulés. Alors, Kuu, je veux organiser des pourparlers entre le royaume, l’Empire et la république. Serait-il acceptable que tu sois le représentant de la république là-bas ? » demandai-je.

Kuu s’était cogné la poitrine. « Ouais ! Mon père m’a laissé responsable des négociations concernant cette expérience. Je ne suis pas si malin, mais je peux dire que cette machine va ouvrir la voie de l’avenir de la république. Donc, si ça arrive dans la république, je ferai tout ce qu’il faut pour aider ! »

Les yeux de Kuu étaient sérieux.

Il avait été un peu idiot la première fois qu’on l’avait rencontré, mais à un moment donné, il était devenu si fiable. Il y avait un dicton qui disait que les garçons grandissent vite. Je l’avais senti avec Julius aussi. Il semblait que tant que les gens restaient en vie, ils continuaient à grandir.

J’avais dû continuer à faire de mon mieux aussi… c’est ce que je pensais, mais…

« Ookyakya ! Je ne peux m’empêcher de me demander ce que c’est que ce “ski de loisir”. Le nom sonne bien, » ajouta Kuu avec un regard diabolique sur son visage.

Il semblait que sa croissance était un peu inégale.

À moitié exaspéré, je lui avais serré la main.

Je n’avais même pas remarqué les yeux sérieux que Taru et Leporina avaient fixés sur Kuu.

Quelques jours plus tard, il était occupé dans l’atelier de Taru dans la ville des artisans de Parnam.

« Hé, Taru, » dit Kuu. « On a fini de déplacer l’enclume. Où veux-tu qu’elle soit ? »

« Ohhhh, c’est assez lourd, » gémit Leporina.

Kuu et Leporina portaient une enclume lourde. Jusqu’à présent, ils s’occupaient de l’entretien à l’extérieur de l’atelier.

Entendant leurs voix, Taru, qui nettoyait les cendres de la fournaise, s’arrêta et essuya le mélange de suie et de sueur sur son front. Elle avait montré du doigt un endroit près d’elle.

« Près du four, ici, » déclara Taru.

« J’ai compris, » dit Kuu.

Kuu et Leporina avaient déposé l’enclume là où on leur avait demandé de le faire.

Tous les trois étaient en train de faire un grand nettoyage de l’atelier de Taru.

L’atelier avait été laissé vacant récemment à cause de son travail sur le projet de développement de la foreuse, Taru utilisait donc sa journée de congé aujourd’hui pour nettoyer l’endroit et faire l’entretien de ses outils.

Kuu s’était porté volontaire pour aider, puis avait entraîné Leporina avec.

Depuis qu’ils étaient dans la république, Kuu voulait montrer son bon côté à Taru, alors il aidait souvent à nettoyer l’atelier, et avait l’habitude de faire l’entretien de ses outils.

Leporina, qui était souvent entraînée à aider, était dans le même cas.

Taru avait prévu que les travaux prendraient toute la journée, mais avec l’aide supplémentaire, ils étaient terminés avant le coucher du soleil.

En remerciement de l’aide, Taru avait servi le thé noir qu’elle avait laissé refroidir après l’avoir fait. C’était encore avant le printemps, et il faisait froid, mais ils étaient tous les trois en sueur à cause de leur travail, donc le thé froid avait un goût particulièrement bon.

« Merci pour aujourd’hui, » dit Taru timidement, cachant sa bouche avec sa coupe. « Maître Kuu, Leporina. »

« Ookyakya ! Ce n’était rien, » dit Kuu avec énergie. « Pas vrai, Leporina ? »

« Oui. » Elle semblait un peu épuisée, avec ses oreilles de lapin tombant. « Je me suis habituée depuis longtemps à me faire ratisser par le Maître Kuu. »

Taru avait observé ces deux individus contrastés pendant un moment.

« Alors, Maître Kuu, je n’ai toujours pas entendu pourquoi tu étais ici, » dit-elle enfin. « Pourquoi es-tu venu me voir aujourd’hui ? Je suppose que tu n’es pas venu juste pour aider à nettoyer l’atelier, non ? »

« Ookya ? Oh ! C’est vrai ! » Kuu s’était tapé le genou comme s’il s’en souvenait.

Oh ! En fait, il est venu pour quelque chose d’autre… Les yeux de Taru s’élargirent un peu de surprise.

Dans le cas de Kuu, il était plus que possible qu’il soit passé par hasard. Ou plutôt, avant ça, c’était certainement ce que Kuu faisait. Cependant, aujourd’hui, Kuu avait parlé à Taru avec un regard sérieux.

« Je voulais en savoir plus sur cette perceuse. Qu’en dis-tu ? Comment va le développement ? » demanda Kuu.

« Ça se passe bien, » dit Taru. « Même lorsqu’il y a un problème, si Madame Genia et Madame Trill se disputent à ce sujet pendant un certain temps, elles font une nouvelle percée en un rien de temps. Ces deux-là sont intelligentes. À partir de là, il s’agit simplement pour moi de fabriquer des pièces de la qualité qu’ils exigent, et pour Merula de fournir les sorts. »

« Simplement… ? Je suis sûr que ce n’est pas aussi facile que tu le dis. » Kuu avait poussé un soupir.

Il n’y avait aucun doute que Genia et Trill étaient des génies, mais pour que Taru puisse répondre aux demandes de ces génies, elle était certainement une artisane de premier ordre.

Kuu avait souri en signe de satisfaction. « Ookyakya, c’est grâce à toi. Si tu n’avais pas été là, notre pays n’aurait pas pu participer au projet de développement du forage. Je suis vraiment content que tu sois venu au royaume avec moi. »

« … Bien sûr, » la réponse de Taru fut brusque, mais ses joues rougirent un peu. Le compliment ne l’avait probablement pas dérangée.

Leporina regardait Taru avec un regard paisible.

Mettant une main sur son genou, Kuu se leva et prit la perceuse à main pour l’utiliser sur le bois. En la tournant, Kuu poussa un petit soupir.

« Le problème est maintenant de savoir si notre pays sera en mesure de mettre en service la foreuse qui a été mise au point. La question de savoir si nous avons des gens qui peuvent ou non… aura un effet sur son avenir, » déclara Kuu.

« « Maître Kuu ? » »

Kuu n’agissait pas comme d’habitude, alors Taru et Leporina s’étaient inquiétées. L’imbécile habituellement facile à vivre se comportait comme une autre personne.

Quand Kuu déploya une carte du continent devant les deux, il sourit comme une bête qui avait l’œil sur une proie.

« Je pense à ce qui m’attend depuis que j’ai rencontré Fuuga dans le nord. L’avenir de la République de Turgis, » déclara Kuu.

« L’avenir de la république…, » chuchota Taru.

Leporina était restée silencieuse.

Taru fut surprise par la gravité inattendue de la discussion, mais Leporina avait vu Fuuga dans l’Union des nations de l’Est avec Kuu, et on lui avait déjà dit tout cela.

☆☆☆

Partie 3

« À l’avenir, le Malmkhitan de Fuuga va s’élever dans le nord, » déclara Kuu. « Il a l’ambition, ainsi que la capacité, d’y parvenir. Le royaume de Friedonia de frangin est à l’est, et l’empire du Gran Chaos de l’impératrice Marie est à l’ouest. Il est probable que les événements futurs sur le continent tourneront autour de ces trois pays. »

Kuu avait montré la carte en disant cela, puis la République de Turgis.

« Au milieu de tout cela, que fera notre pays ? Nous participons au projet d’alliance médicale et de développement de développements conjoints, de sorte que nous entretenons des relations amicales avec le royaume et l’Empire. Mais ce n’est pas suffisant pour nous détendre. Si le Malmkhitan de Fuuga avale l’Union des nations de l’Est, puis s’allie ou envahit et détruit l’État pontifical orthodoxe lunaire et l’État mercenaire Zem, ses crocs pourraient aller jusqu’à la république. On ne peut même pas garantir que le royaume et l’Empire seront en sécurité pour toujours, » déclara Kuu.

Kuu s’était assis sur son siège, posant ses coudes sur ses jambes croisées pendant qu’il gémissait.

« Si cela se produit, notre pays pourra-t-il s’en sortir ? La terre est enfermée dans la glace et la neige pendant l’hiver, ce qui rend l’approche difficile pour les ennemis, mais cela ne nous donne pas beaucoup d’espoir de victoire. La neige et la glace réduisent aussi notre productivité, ce qui rend difficile le développement de notre pays. Cela dit, il n’est pas réaliste de penser que nous pourrions nous étendre vers le nord et revendiquer des terres qui ne gèlent pas. Nous n’avons pas de force aérienne à cause du froid glacial et des courants d’air violents, alors nous aurions du mal à conserver toutes les terres que nous pourrions prendre » déclara Kuu.

La république était si froide que les wyvernes et les dragons la détestaient, les courants d’air violents éloignaient les forces aériennes, et en hiver les routes étaient fermées par la neige, rendant l’entrée des ennemis étrangers difficile.

Cependant, cela signifiait aussi qu’ils ne pouvaient pas construire leur propre force aérienne, et en hiver, les lignes d’approvisionnement vers leur pays d’origine étaient coupées, de sorte qu’il était difficile également d’envahir d’autres pays.

Beaucoup de membres de la génération plus âgée de la république croyaient encore en la politique d’expansion vers le nord, mais Kuu pensait qu’ils devaient se dépêcher et se réveiller de ce rêve chimérique.

« En considérant l’avenir de la république, nous avons besoin d’une nouvelle voie pour remplacer la politique d’expansion vers le nord, » déclara Kuu. « Je pense que ce projet de développement de foreuse pourrait être la percée dont nous avons besoin. »

« Une nouvelle voie, dis-tu ? » demanda Leporina.

Kuu hocha la tête fermement. « Nos gens sont doués de leurs mains. Les accessoires qu’ils créent lorsqu’ils sont enfermés dans leurs maisons pour l’hiver sont détaillés, et je pense qu’il est juste de dire que nous sommes les meilleurs sur le continent quand il s’agit de faire des choses comme ça. Je veux m’appuyer encore plus là-dessus. Je veux rendre la république indispensable au royaume et à l’Empire, tout comme ton talent d’artisan est absolument vital pour la foreuse. »

Fondamentalement, ce à quoi Kuu pensait était le nationalisme technologique.

La capacité de fabriquer des pièces compliquées pourrait, parfois, être la carte diplomatique la plus puissante à détenir.

S’il pouvait faire en sorte que les pièces construites dans la république soient indispensables au royaume et à l’Empire, il pouvait s’attendre à ce que les deux autres pays fassent beaucoup de choses en retour au profit de son pays.

De plus, si la foreuse était mise au point et que les routes étaient ouvertes en hiver, cela signifierait qu’ils pourraient importer de grandes quantités de nourriture. Il serait également utile d’obtenir les fonds nécessaires à cette fin.

« L’amélioration de notre technologie finira par rendre la république riche, » déclara Kuu. « Pour ce faire, il est important pour le pays de soutenir des artisans comme toi, Taru, qui va créer cette technologie. Pour cela, je dois changer la mentalité dans la république. »

Les habitants de la république étaient résidents d’un pays doté d’une technologie de pointe, mais ils ne pensaient qu’aux accessoires qu’ils fabriquaient pour passer le temps pendant l’hiver. Jusqu’à ce que cette façon de penser change, il ne pouvait s’attendre à d’autres progrès technologiques.

« J’ai l’intention d’en parler à mon père, moi aussi, mais nous devrions féliciter les artisans qui font quelque chose d’incroyable, et mettre un frein à ceux qui produisent de grandes quantités de déchets de mauvaise qualité, » déclara Kuu. « Cela créera le désir de créer quelque chose de mieux dans le pays, et nous grandirons. C’est la voie que la république devrait suivre. »

Taru hocha la tête à Kuu, qui se serra les mains dans les poings pendant qu’il parlait. « Je pense que c’est une bonne idée. Nos techniques sont un trésor. »

« Maître Kuu, tu peux après tout dire des choses impressionnantes ! » Leporina le pensait, alors qu’elle était en larmes.

Kuu rit timidement. « Je ne suis pas venu au royaume juste pour jouer, vous savez ? J’ai regardé les politiques de Frangin, et j’ai absorbé ce que je pensais que je devais faire. C’est pourquoi je sais ce qu’il faut faire. »

Puis Kuu s’était gratté l’arrière de la tête, comme s’il était troublé.

« La capacité de créer des technologies supérieures exige de l’adaptabilité. C’est quelque chose qui nous manque, » déclara Kuu.

« Hein ? Adaptabilité ? » demanda Leporina.

« Ouais. C’est ainsi que Frangin a utilisé le Joyau de Diffusion de la Voix pour créer des programmes radiodiffusés. Il a utilisé quelque chose qui n’avait été utilisé que pour des discours avant pour divertir la population de son pays. Personne au monde n’y a jamais pensé, n’est-ce pas ? La capacité d’adapter et d’appliquer les technologies existantes est à tous les coups une importance pour l’avenir. Comme le mécanisme de rotation de la perceuse. Je suis sûr que Frangin pense à toutes sortes d’utilisations, » déclara Kuu.

« Tu as peut-être raison. » Taru hocha la tête avec un regard pensif. « Je suis sûre que Mme Genia et Mme Trill en tireront toutes sortes d’avantages. Mais je n’arrive pas à imaginer des idées comme ça. »

« Oui, et moi non plus. C’est pourquoi, bien qu’ils ne soient peut-être pas à la hauteur de Frangin nous devons trouver des gens à nous qui peuvent penser à ces choses. Beaucoup d’entre eux. »

« Si nous devons trouver ces gens, sais-tu où chercher ? » demanda Leporina.

Kuu sourit. « Pas maintenant, non. Mais avec le temps, on peut y arriver. »

« Hm ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Leporina.

« Nous rassemblons des gens intelligents de notre nation, jeunes et motivés, et nous les envoyons au royaume et à l’Empire pour apprendre. Puis, s’ils reviennent à la maison pour enseigner, cela devrait augmenter le nombre de personnes qui sont capables de penser en s’adaptant dans la république, » expliqua Kuu.

L’idée de Kuu était de rassembler des étudiants pour étudier à l’étranger dans le royaume et l’Empire. Bien sûr, il aurait besoin d’obtenir la permission de Gouran Taisei plus tard, l’homme qui était son père et le chef de la république, mais Kuu avait l’intention de le convaincre, quoi qu’il arrive.

Leporina avait été impressionnée. « Wôw. C’est incroyable, Maître Kuu. Je ne savais pas que tu pensais à tout ça. »

« Ouais, eh bien, tu es la bienvenue pour continuer les compliments, tu sais ? » dit Kuu en riant timidement. « Je suis notre futur chef d’État. Je serais dans une situation délicate si tout le monde était inutile quand je prends la relève. Je dois engager n’importe qui d’utile, sans distinction de race ou d’âge. »

« Je pense que c’est merveilleux. » Taru semblait vraiment impressionnée, ce qui ne faisait que rendre Kuu plus heureux.

« Ookyakya ! Tombes-tu encore amoureuse de moi ? » demanda Kuu.

« On s’emporte si vite, » soupire-t-elle. « Comment en es-tu arrivé à cette conclusion ? »

« Parce que je veux que tu sois la femme du futur chef d’État, » déclara Kuu.

En l’entendant exprimer son affection pour elle directement comme ça, Taru n’avait pas de mots.

La façon dont il l’avait dit était plus décontractée que jamais, mais ses yeux étaient sérieux et concentrés directement sur elle.

« Je suis toujours sérieux, tu sais ? » dit Kuu. « Je sais qu’on ne peut pas le faire maintenant, mais j’ai l’intention de faire de toi ma femme quand on retournera en République. Je veux que tu agisses en tant que représentante des artisans de la République, après tout. Je veux que tu marches avec moi. »

Elle était restée silencieuse.

« Eh bien, il n’y a pas de précipitation pour répondre, » dit Kuu. « Réfléchis-y. »

Sur ce, il s’était levé avec un « Ops » et il avait quitté l’atelier.

Laissées derrière, Taru et Leporina fixèrent le vide de la porte par laquelle il était parti.

Enfin, reprenant ses esprits, Leporina demanda à Taru. « Le jeune maître semblait sérieux. Qu’est-ce que tu vas faire ? »

Ayant repris ses esprits, Taru répondit à sa question par une autre. « Hein !? Que vais-je faire… ? Es-tu d’accord avec ça, Leporina ? Tu aimes aussi Maître Kuu, n’est-ce pas ? »

Après avoir demandé cela, essayant de lire l’expression de Leporina comme elle l’avait fait, Leporina hocha la tête.

« C’est vrai que j’ai des sentiments pour Maître Kuu. Cependant, Maître Kuu sera un jour à la tête de la république. S’il me demandait ma main, ce serait une chose, mais je ne peux pas lui demander de me prendre moi-même pour épouse. C’est pourquoi, honnêtement, je suis jalouse de toi, » répondit Leporina.

« Leporina… »

Voyant l’air inquiet sur le visage de Taru, Leporina gloussa.

« Tant que vous deux, vous n’aurez pas clarifié vos sentiments, par loyauté envers toi, Maître Kuu ne regardera pas une autre femme. Que tu choisisses d’accepter ou de rejeter sa proposition, je pense qu’il pourra aussi enfin me regarder. Je ne lui demanderai pas de m’épouser, mais je peux faire appel à lui pour qu’il veuille faire de moi sa fiancée par lui-même. Je veux juste être aux côtés de Maître Kuu, quelle qu’en soit la forme. »

Taru était sans voix.

Leporina se leva et posa la main sur la porte. « Maintenant, c’est juste une question de ce que tu veux. Ça ne me dérange pas d’être la seconde, alors je vous soutiendrai tous les deux. Cela dit, si tu rejettes sa proposition, je travaillerai pour apaiser le cœur blessé de Maître Kuu, et m’assurerai qu’il me prenne comme sa première. »

« Je vois que tu es capable d’agir et de parler honnêtement de tes sentiments, » déclara Taru.

« Parce que je veux être avec Maître Kuu, du fond du cœur, » répondit Leporina.

Quand Leporina avait dit cela, comme si elle mettait ses paroles en pratique, elle avait suivi Kuu à la porte. Laissée pour compte, Taru se posa une question.

Ce que je veux… ?

☆☆☆

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