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Genjitsushugisha no Oukokukaizouki – Tome 9

☆☆☆

Prologue : Tora et le Tigre

Partie 1

Sous le ciel élevé, par une journée chaude et claire, l’hiver approchait.

La rivière Dabicon brillait au soleil alors qu’un cortège de troupes appartenant au royaume de Friedonia se déplaçait vers l’est le long de la rivière. Ils marchaient à un rythme confiant, sans se presser.

La vague de démons était un phénomène au cours duquel un grand nombre de monstres sortaient du Domaine du Seigneur Démon dans le nord.

Nos forces du Royaume de Friedonia venaient en aide à l’Union des nations de l’est, qui était frappé par la vague de démons.

L’autre jour, nous étions allés dans l’une des zones de combats intenses, le royaume de Lastania. En travaillant avec les forces locales, nous avions réussi à éliminer une horde de monstres. Nous nous dirigions maintenant vers l’autre région qui avait connu des combats intenses, le Duché de Chima.

Ayant reçu un rapport dans le Royaume de Lastania qu’ils faisaient face à une situation de crise, j’avais envoyé la cavalerie wyverne et les Dratroopers en avant et mis l’accent sur la vitesse alors que nous nous précipitons avec les troupes. Mais la nouvelle était venue que les forces de l’Union des nations de l’Est s’étaient rassemblées dans le Duché de Chima et qu’il était peu probable qu’elles tombent immédiatement, de sorte que nous marchions maintenant à un rythme normal, afin de ne pas rompre les rangs.

En tant que celui qui, pour des raisons officielles, dirigeait cette force (bien que le commandant actuel soit Ludwin), j’avais rejoint la procession à cheval.

Il y avait des chariots robustes pour les plus hauts gradés, mais le fait d’être dans un chariot tout le temps m’aurait rendu les épaules raides, alors je montais un cheval pour pouvoir me déplacer.

Naden était assise devant moi pendant que je tenais les rênes. « Qui aurait cru que tu pouvais monter à cheval ? »

J’avais surtout monté Naden dans sa forme de ryuu dernièrement, mais je ne pouvais pas avancer avec l’armée de cette façon, alors nous étions à cheval ensemble cette fois-ci.

Je me sentais gêné quand elle me complimentait sur mes compétences avec un cheval, alors je me grattais la joue. « Mon professeur, Owen, m’a bien appris. »

« Hmm, c’est un peu nouveau. Normalement, c’est moi qui t’emmène, mais maintenant c’est toi qui m’emmènes. C’est bien aussi, à sa façon, » Naden s’était appuyée contre moi.

Quand la tête de Naden s’était rapprochée de la mienne, ses cheveux brillants et noirs dégagèrent une odeur agréable. Je m’étais reposé le menton entre les deux bois de Naden. Quand j’avais un peu bougé le menton dans cette position, Naden avait poussé un soupir d’une voix bizarre. « Ahhhhhhh… »

Pendant que je jouais avec Naden, un cheval s’était approché de derrière nous.

« Vous avez l’air de vous amuser, » déclara la cavalière depuis son cheval.

C’était une beauté aux cheveux bleus qui était la seule personne à porter un uniforme de marine dans cette procession militaire : notre Prima Lorelei, Juna.

« Je suis un peu jalouse que tu puisses te promener tranquillement avec Sa Majesté, » poursuit-elle.

« J’échangerai ma place avec toi plus tard, » déclara Naden.

« Heehee ! S’il te plaît, fais-le. Si je monte à cheval, c’est peut-être moi qui devrais être à l’arrière, » déclara Juna.

En écoutant Juna parler joyeusement, j’avais souri avec ironie. « J’étais sûr que tu retournerais avec Excel. »

Excel nous avait rendu un grand service dans le Royaume de Lastania, puis s’était obstinée à ne pas vouloir rentrer chez nous par la suite. Ayant prévu cela, mon Premier ministre, Hakuya, avait envoyé la petite-fille d’Excel, Juna, pour venir la chercher.

Je m’attendais à ce qu’elle retourne à Parnam avec Excel, mais maintenant elle nous accompagnait.

Juna m’avait fait un sourire charmant. « Si Roroa est retournée au château, il n’y a aucune raison que je doive aussi le faire. Je vais rester avec toi à partir de maintenant, Sire. »

J’avais souri. « C’est rassurant pour moi, mais… Excel va se fâcher à ce sujet. »

En fait, Excel se plaignait probablement, et me voilà qui rentre à la maison tranquillement ! en ce moment même.

Juna m’avait fait un très beau sourire. « Ça fera du bien à grand-mère. Elle s’amuse toujours trop souvent, malgré son âge avancé. »

« Il y a une phrase que j’aurais trop peur de dire moi-même, » avais-je avoué. « Surtout la partie sur son âge. »

« Hahahaha ! Tu comprends ça ! » Naden, dont l’âge était aussi inconnu que celui d’Excel, avait ri.

Pendant qu’on en parlait, Aisha était arrivée, montée sur un cheval. « Votre Majesté, un message de Sire Ludwin pour vous. Il y a une demande d’une ville voisine qui dit : “Nous sommes entourés de monstres et nous aimerions demander de l’aide”. »

« Encore ? » avais-je soupiré.

Les effets de la vague de démons se répandirent le long de la rivière Dabicon, qui servait de frontière avec le Domaine du Seigneur Démon. Bref, il y avait des combats partout.

Même si la plupart des endroits n’étaient pas confrontés à une crise de la même ampleur que le Royaume de Lastania ou le Duché de Chima, il y aurait évidemment des endroits qui ne pourraient pas tuer tous les monstres par leurs propres moyens.

Il y avait un flot interminable de demandes en provenance de ces endroits, et comme nous étions ici en réponse à une demande d’aide de l’Empire, nous devions répondre à chacune d’entre elles.

« Combien sont-ils ? » lui avais-je demandé.

« Une centaine environ, » rapporta Aisha. « Si nous envoyons la cavalerie-wyverne, ils peuvent les disperser instantanément. »

« Je suppose que nous devrons envoyer Hal et ses hommes à nouveau… D’accord. Dis-lui qu’il a ma permission, » ordonnai-je.

« Oui, Sire. Compris, » déclara Aisha.

Le cheval d’Aisha s’était avancé vers l’avant du cortège. Quand il y avait eu une demande d’aide, nous déployions une unité à grande mobilité, comme la cavalerie-wyverne ou la cavalerie régulière, et nous leur demandions de rejoindre cette force principale quand l’ennemi était vaincu. C’était une autre raison pour laquelle nous ne pouvions pas trop accélérer notre marche.

« Je le savais, mais tuer des monstres est un travail fastidieux, » avais-je commenté.

« Contrairement à la guerre, elle ne s’arrête pas quand on brise la force principale de l’ennemi, » avait convenu Juna.

« C’est vrai, » j’avais hoché la tête. « C’est pénible, mais on ne peut pas les laisser. Nous devons tuer les problèmes dans l’œuf autant que possible. »

« Oui. Je pense que tu as raison, » déclara Juna.

« Si Ruby se fatigue, allons-y aussi, » déclara Naden. « Je vais leur envoyer des éclairs et les disperser. »

« D’accord, » levant les yeux pour voir une unité de cavalerie-wyverne s’envoler dans le ciel de l’est. « Je compte sur toi. »

☆☆☆

Partie 2

Pendant ce temps, alors que Souma et son groupe se dirigeaient vers le Duché de Chima…

Dans la région de Wedan, la capitale du duché de Chima, une bataille intense se déroulait à nouveau aujourd’hui.

La stratégie utilisée dans le Duché de Chima pendant cette vague de démons était essentiellement la même que celle utilisée par Julius dans le Royaume de Lastania. Les forces armées abandonnaient tous les lieux difficiles à tenir, elles concentraient leurs forces à Wedan et se préparaient à un siège.

Cependant, le Duché de Chima avait deux choses que le Royaume de Lastania n’avait pas : le solide château de Wedan, et les renforts de l’Union des nations orientales qu’ils avaient obtenus grâce à une habile diplomatie.

Afin d’utiliser ces deux choses efficacement, le duc de Chima avait délibérément permis aux monstres de s’approcher du château de Wedan, et avait travaillé avec les renforts de l’union pour les affronter. La bataille aller-retour entre les monstres et les forces unies de l’Union des nations de l’Est se poursuivait.

Au loin, il y avait des yeux qui regardaient la bataille qui se poursuivait aujourd’hui.

Du haut d’un grand arbre au milieu des arbres sur une colline qui dominait le champ de bataille se tenait un grand homme vêtu d’une armure noire et portant un masque de tigre noir.

C’était le chef des agents clandestins du royaume de Friedonia, les Chats Noirs.

Hm… Les forces du syndicat font du bon travail de défense contre les monstres. Les yeux brillants sous le masque, Kagetora observait le champ de bataille.

Face à des milliers de monstres innombrables, les forces de l’union semblaient se battre avec acharnement. Cependant, Kagetora avait les bras croisés en raison de l’insatisfaction.

Ils se battent bien, avait-il réfléchi. Cependant, chaque force combat à sa guise, elle manque d’efficacité. Si le roi d’un pays dirigeait une alliance et organisait cette force, il pourrait certainement réduire le nombre de pertes…

Puis il secoua la tête.

Mais compte tenu de la façon dont la force combinée du syndicat a été formée, ce serait impossible.

Si quelqu’un pouvait être crédité de la création de cette force venant de l’Union des nations de l’Est, ce serait probablement le duc de Chima qui aurait demandé des renforts. Cependant, le Duché de Chima était un petit pays, et peu importe leur capacité diplomatique, ils n’avaient pas le pouvoir de prendre la tête d’une coalition et d’unifier les forces de chaque pays sous son commandement.

Pendant ce temps, si le pays avec le plus de forces tentait de prendre le commandement, les autres pays qui essayaient de se distinguer et de gagner la récompense de l’un des frères et sœurs de Chima se ligueraient contre lui.

Pour cette raison, chaque pays le payait avec des pertes non négligeables, chacun se battait comme il l’entendait pour être acclamé.

C’était un style de combat qui causait des dommages massifs à l’ennemi, mais aussi à ses alliés. S’ils continuaient ainsi, il y aurait inévitablement des endroits où leurs forces se seraient effondrées… du moins le pensait-il.

Mais cela n’a pas encore eu lieu…

Contrairement aux attentes de Kagetora, les forces du syndicat ne s’étaient effondrées nulle part. C’était parce que partout où il semblait y avoir un effondrement, ces gens sautaient dedans.

Si vous regardiez ce champ de bataille vu d’en haut, il y avait des choses qui sautaient telles des puces. Il n’y en avait pas seulement un ou deux. Ils étaient plus d’un millier d’individus qui parcourait librement le champ de bataille, sautant littéralement d’un endroit à l’autre. Lorsque ces gens avaient atteint un point qui semblait prêt à s’effondrer, le flux de la bataille allait être instantanément inversé, et les forces qui étaient sur le point de se briser reprenaient le contrôle de la situation. Il l’avait vu se produire plusieurs fois sur le champ de bataille devant lui.

Kagetora sentit une présence soudaine derrière lui.

« Maître Kagetora, » l’un des membres des Chats Noirs, portant le masque noir et la tenue d’un ninja, avait atterri sur une branche derrière lui. « Nous avons déterminé leur identité. »

« Je vous en prie, j’écoute, » Kagetora avait ordonné aux Chats Noirs d’enquêter sur ceux qui fonçaient ainsi dans ce champ de bataille.

Le Chat Noir avait fait part de ses découvertes. « Ceux qui bondissent partout dans ce champ de bataille sont de la cavalerie bondissante de l’état nomade de Malmkhitan. Ce sont des steppes à l’est d’ici. »

« Malmkhitan… Ce n’est pas un nom que j’ai entendu, » déclara Kagetora.

« Leur pays a été formé juste avant la création de l’Union des nations de l’Est, de sorte qu’il y a eu peu de chance que l’on parle d’eux, » déclara l’autre.

Puis l’agent avait commencé à expliquer les événements qui avaient conduit à la formation de l’état des steppes de Malmkhitan.

Quant à la formation de la nation des steppes de Malmkhitan dans l’Union des nations orientales…

Le pays où Malmkhitan s’était formée était à l’origine peuplée par de nombreuses petites tribus nomades. Avant la formation de l’Union des nations de l’Est, ces tribus se faisaient parfois la guerre, nouaient des liens du sang par le mariage et subissaient une série de destructions et d’unifications.

Chaque fois qu’une tribu ennemie était détruite, elle n’était pas annihilée, mais absorbée par la tribu conquérante dans son état affaibli, ce qui permettait de maintenir la population des steppes sans trop de déclins.

Les nombreuses petites tribus se faisaient souvent la guerre, mais elles avaient le sentiment d’être un peuple des steppes, et donc chaque fois que des étrangers envahissaient, elles s’unissaient pour éliminer la menace extérieure.

Pendant ce temps, les tribus du bord de la steppe commerçaient avec l’extérieur, invitées par des personnes qualifiées, et faisaient le commerce d’esclaves. Cela avait apporté du sang étranger, mais ils avaient veillé à ce que cela ne devienne pas trop important. C’était une région qui avait une mentalité fermée qui valorisait les traditions des steppes, tout en embrassant et en absorbant les événements du monde extérieur.

Les habitants de cette région étaient de races diverses. Des humains, nains et hommes-bêtes étaient représentés, mais parce que de nombreuses tribus s’étaient éteintes ou s’étaient intégrées, la majorité des gens étaient un mélange de sang humain et de sang d’homme-bête.

Les gens les plus communs avaient l’air humains, à part les oreilles ou la queue des bêtes, ou ils avaient de petites ailes qui poussaient sur leur dos. Ces dernières pouvaient faire penser à des anges, mais les plumes étaient plus souvent noires ou brunes, donc elles ressemblaient plus à des tengus corbeau.

Quand ces tribus des steppes virent les nations du nord tomber après l’apparition du Domaine du Seigneur-Démon et l’avance des monstres vers le sud, elles sentirent un sentiment de crise.

L’existence d’une menace étrangère plus grande que jamais auparavant avait donné naissance à un sentiment sans précédent que les tribus de la steppe devaient s’unir. Et comme ils avaient vécu des événements semblables à la vague de démons qui allait venir quatre ans plus tard, cette sensation s’était soudainement accrue, de sorte que toutes les tribus des steppes s’étaient unies.

La plus grande et la plus puissante des tribus de la steppe, les Haan, étaient au centre. Et le chef des Haan était Raiga Haan. Ainsi, avec toutes les tribus qui le soutenaient, Raiga élimina toutes les tribus opposées à l’unification et fonda la nation des steppes de Malmkhitan.

Cependant, Malmkhitan ne pouvait pas se préparer à faire face seul à la menace de la vague des démons. Elle avait donc adhéré à l’Union des nations de l’Est, qui s’était formée pour se préparer à la menace du Domaine du Seigneur-Démon, devenant ainsi un État de taille moyenne au sein de l’Union.

Et puis Raiga, le seigneur des steppes, avait fini par manquer de chance. Il était décédé subitement cet hiver-là.

Il avait quarante ans au moment de sa mort. On disait qu’il s’agissait d’une mort par maladie, mais la rumeur qu’il avait été empoisonné s’était répandue particulièrement largement.

Peut-être que la rumeur avait été perpétrée par certaines personnes restantes d’une des tribus inférieures qu’il avait détruites en unifiant la steppe, ou peut-être que l’assassinat avait eu lieu à cause de la jalousie d’un autre chef envers Raiga qui était devenu leur maître suprême. La vérité n’était pas claire. Raiga avait été aimé par beaucoup de gens de la steppe, mais il s’était aussi fait beaucoup d’ennemis.

Ainsi, Raiga fut remplacé par son fils de vingt-deux ans.

Kagetora écouta tranquillement l’agent du Chat Noir raconter l’histoire de la fondation de Malmkhitan. Quand il eut tout entendu, il posa une question.

« Je comprends ce qu’est ce pays de Malmkhitan. Mais quelle est donc cette cavalerie bondissante dont vous avez parlé ? »

« La cavalerie bondissante est un type de cavalerie puissante utilisé par Malmkhitan, » déclara l’agent. « Ce ne sont pas des chevaux, mais une sorte de chèvre, une créature en forme de vache… une énorme bête à cornes connue sous le nom de “temsbock”. Ces temsbocks sont élevés à Malmkhitan, et ils ont la force de sauter le long d’un mur du château en trois bonds. »

« Hm… Alors ces temsbocks sont les choses qui sautent sur le champ de bataille ? » Kagetora avait poussé un gémissement d’admiration. « C’est de la cavalerie, mais comme la cavalerie-wyverne, ils volent dans le ciel du champ de bataille. Leur capacité d’apparaître et de disparaître soudainement doit être incroyablement déroutante pour l’ennemi. Je vois que ce serait un type de soldat difficile à gérer. »

« Oui, monsieur, » déclara l’agent. « Le fait est que les pays qui ont envahi la steppe dans le passé, malgré un avantage numérique écrasant, ont été mal battus par la cavalerie bondissante. »

Ce n’est pas difficile de voir pourquoi… pensait Kagetora. Quand il avait vu comment la cavalerie bondissante se déplaçait librement sur le champ de bataille, massacrant des monstres, c’était très convaincant. Je dois dire au maître que ce n’est pas un pays à prendre à la légère.

Ayant déterminé cela, Kagetora se tourna vers l’agent des Chats Noirs pour lui poser une autre question. « Et quel est le nom de ce fils qui a réussi — Ah ! »

Kagetora dégaina soudainement le tachi que Souma lui avait donné. Alors que l’agent était encore choqué de le voir soudainement sortir son arme, Kagetora avait déplacé la lame. Quand il l’avait fait…

Whoosh ! Clang !

… son Tachi avait abattu une flèche qui leur était tombée dessus soudainement.

« Quoi !? D’où est-ce que ça vient ? » L’agent avait paniqué, anticipant apparemment une attaque-surprise quand il avait vu la flèche coupée tomber au sol, mais il n’y avait pas d’ennemis dans la zone, et il ne pouvait non plus sentir une personne cachée.

Contrairement à l’agent inquiet, Kagetora expira et remit son épée dans son fourreau. Regardant le champ de bataille, il poussa un soupir d’admiration. « De penser qu’ils pourraient atteindre depuis si loin de là… »

« De là !? Vous n’êtes pas sérieux ! »

L’agent avait regardé où Kagetora regardait, et ses yeux s’étaient écarquillés.

Les yeux de Kagetora étaient sur le champ de bataille au lointain. Est-ce qu’il voulait dire que quelqu’un sur le champ de bataille avait détecté leur présence à plusieurs kilomètres de là et qu’il avait réussi à envoyer une flèche, même une flèche dont la portée était étendue par magie, pour les atteindre ?

Si quelqu’un comme lui existait, cette personne était le plus grand monstre ici.

« Comment s’appelait le fils ? » demanda Kagetora.

L’agent était revenu à la raison et avait répondu précipitamment. « Son fils s’appelle Fuuga Haan. J’ai entendu dire que c’est un héros au physique rare et à la force inégalée dans la steppe, qui se bat avec une arme à long manche et à lame courbe. J’ai aussi entendu dire que la monture de Fuuga n’est pas un temsbock, mais un tigre volant, ou quelque chose comme ça. »

« Un tigre volant… Je vois…, » déclara Kagetora.

Kagetora avait fermé les yeux sur le champ de bataille.

Si oui, ça doit être ça…

C’était sur le champ de bataille près de Wedan, où l’homme et le monstre se battaient sans fin jusqu’à la mort.

Au milieu des cris et des bruits incessants des combats, un jeune homme d’une vingtaine d’années tenait un grand arc qu’aucune personne ordinaire ne pouvait même tendre.

Il se tenait debout avec ses cent quatre-vingt-dix centimètres de haut, et ses membres bronzés étaient épais de muscles. Il avait les cheveux courts, d’un noir bleuté, et un visage majestueux. Le jeune homme qui portait une armure d’argent sur ses vêtements de cuir rouge et un casque d’argent en forme de bol sur la tête avait de petites ailes blanches sur le dos.

Il attirait l’attention, mais également sa monture.

C’était un tigre blanc si grand que les gens le regardaient en levant la tête.

Pendant que son maître bandait son arc, ce tigre se battait avec ses pattes contre les monstres qui arrivaient. C’était comme un chat jouant avec une balle, mais le fait que ces monstres étaient plus grands qu’un homme adulte rendait la vue effrayante.

Un jeune commandant sur un temsbock s’approcha de cet homme et de cette bête qui étaient si clairement un pas au-dessus des autres. « Qu’y a-t-il, Seigneur Fuuga ? Pourquoi soudainement tirer dans une direction si étrange ? »

« Hm ? » dit Fuuga. « Oh, Shuukin. »

Le grand homme monté sur le tigre était Fuuga Haan, le jeune roi de la nation des steppes de Malmkhitan, et le chef de la magnifique cavalerie des temsbocks. L’autre homme était son confident et ami du même âge, le courageux commandant Choukine Shuukin.

En regardant Shuukin du haut de son énorme tigre, Fuuga afficha un sourire audacieux. « Oh, c’est simple. J’ai senti quelque chose me regarder de cette colline, alors j’ai essayé de tenter ma chance. »

« As-tu tenté ta chance ? Et si c’était un civil, ou l’un de nos alliés !? » s’écria Shuukin.

Shuukin était horrifié, mais Fuuga s’en moqua jovialement. « Ha ha ha ha ha ! Aucun civil ne serait près de ce champ de bataille. Nous n’avions pas non plus d’unité ou d’éclaireurs sur cette colline. »

« Eh bien, oui, mais…, » déclara Shuukin.

Shuukin ne semblait pas convaincu par son raisonnement, mais Fuuga avait souri avec ironie en continuant.

« S’ils sont là-bas, ils ne sont pas des nôtres. Plus important encore, Shuukin, il semble que les forces soient sous pression du côté nord-est. Faisons un saut là-bas et réglons ça vite et bien. On y va, Durga ! »

Sa monture préférée, le tigre volant Durga, avait décollé.

« Ah ! Seigneur Fuuga ! » Bouleversé, Shuukin donna un ordre à ses subordonnés. « Ne laissez pas le roi y aller seul ! Nous le suivons ! »

C’est ainsi que la cavalerie de temsbock de Malmkhitan sauta à travers le champ de bataille, traînée par Fuuga et Durga.

☆☆☆

Chapitre 1 : Rencontre dans le ciel

« Regarde, Souma ! » appela Naden. « Il n’y a que de la fumée qui vient de là-bas ! »

« Hé, tu as raison, » répondis-je.

Quand j’avais regardé devant moi pour voir de quoi parlait Naden sous sa forme de ryuu, il y avait effectivement de la fumée dans la zone qui se répandait près du pied d’une montagne.

C’était probablement de la poussière soulevée par une bataille. Quand d’innombrables personnes et monstres couraient partout, frappant le sol, le sable dansait dans l’air. Cela voulait-il dire que le château de Wedan était sur cette montagne ?

Selon le rapport de Kagetora, d’innombrables monstres… essentiellement, un grand nombre d’individus différents… avançaient sur Wedan. Pour être plus précis, il y avait divers monstres de grandes et petites espèces qui attaquaient, donc un compte précis était impossible dans la situation actuelle.

Pour ce qui était de la zone qu’ils couvraient, vue du ciel, c’était apparemment à peu près la même chose qu’une armée de 60 000 soldats. Les quelque 30 000 soldats de l’Union des nations de l’Est que le duc de Chima avait attirés en utilisant ses six enfants très compétents comme appâts les retenaient pour l’instant.

Bien que les monstres avaient un avantage numérique écrasant, les forces de l’Union se battaient en formation, se concentrant sur la défense, et bien qu’ils ne pouvaient pas passer à l’offensive, ils faisaient toujours un bon travail de défense. Les monstres n’attaquaient qu’avec une force brute, ce qui rendait la défense facile.

Quant aux renforts que nous apportions du royaume de Friedonia, ils étaient au nombre de 50 000. Si nous pouvions mener une attaque en tenaille avec les forces de l’union, Kagetora prévoyait que nous pourrions rapidement exterminer la horde de monstres.

L’important, c’était le moment de l’attaque en tenaille. Pour obtenir une victoire rapide, nous devions coordonner nos efforts avec les forces de l’Union.

C’est pourquoi, afin d’avoir une réunion à ce sujet, j’étais sur le dos de Naden, avec un groupe de cavalerie-wyverne mené par Hal et Ruby nous défendant alors que nous nous dirigions vers Wedan, la capitale du duché de Chima.

Le mot d’ordre était que nous n’avions pas peur que Wedan tombe pour le moment, donc nous n’avions pas besoin d’attaquer du ciel avec les Dratroopers comme nous l’avions fait à Lasta, pour pouvoir atterrir au château de Wedan tel quel.

Les dispositions pour le permettre (y compris la désactivation temporaire des lanceurs de carreaux répétitifs antiaériens) avaient été prises par les Chats Noirs, qui étaient arrivés avant nous.

« CQ, CQ » dis-je, parlant dans le tube de communication qui sortait de la gondole que Naden portait. « Êtes-vous là, Kaede ? »

« Oui, oui, je suis là. Que signifie “CQ” ? » Kaede répondit immédiatement.

Naden portait une gondole sous son ventre et à l’intérieur se trouvait Aisha, Juna, Tomoe, son protecteur Inugami, Kaede, et le couple de Turgis qui s’était introduit de force avec nous, Kuu et Leporina.

« Oh… ne vous inquiétez pas pour ça, » avais-je dit. « Alors, Kaede, il y a un nuage de poussière devant nous. Peut-on supposer que c’est le champ de bataille du duché de Chima ? »

« Voyons voir… Ça l’est, vous savez. Je viens de le confirmer sur la carte. On dirait que le château du Duché de Chima qui est situé à mi-chemin de la montagne est ce que vous voyez devant vous, » répondit Kaede.

« Je vois… Compris. Merci, » déclarai-je.

En fermant le tube de communication, j’avais pu voir une ville qui s’étendait à mi-chemin de la petite montagne à l’ouest. Le château ressemblait à celui de Castor dans la Cité du Dragon Rouge. Il utilisait efficacement le terrain, et même si une force importante les entourait, il s’agissait d’une forteresse qui ne tomberait pas facilement.

« Souma ! » Naden avait soudain crié dans ma tête. « Attention ! Quelque chose vient vers nous rapidement ! »

« Quelque chose, à cette altitude ? » demandai-je.

Afin d’éviter d’être attaqués, nous volions à une altitude supérieure à celle que les monstres pouvaient atteindre.

Hal avait amené le grand dragon rouge Ruby à côté de nous. « Souma. On dirait que Ruby sent quelque chose. »

« Je sens quelque chose d’intensément puissant en bas, » expliqua Ruby par télépathie.

« Ouais, Naden disait ça aussi, » j’avais hoché la tête. « On devrait faire attention, Hal. »

« À tout le monde, stoppppppp ! » cria Hal.

Entendant l’ordre de Hal, Naden et moi, Hal et Ruby, et les chevaliers-wyvernes avaient arrêté d’avancer et avaient maintenu leur position.

Contrairement à Naden, qui flottait avec une puissance que nous ne comprenions pas, Ruby et les wyvernes captaient leur portance avec leurs ailes, alors pour garder leur position, ils devaient les battre fortement. C’était épuisant, donc ils ne pouvaient pas rester au même endroit longtemps.

« Il arrive, » nous avertit Ruby.

En regardant en bas, il y avait quelque chose qui s’approchait de nous, qui sautait vers nous.

En un rien de temps, un tigre blanc géant était devenu visible.

« Attends, n’est-ce pas un peu énorme ? » avais-je crié.

Cela aurait dû être encore loin, mais j’avais pu en distinguer clairement la forme, alors j’avais d’abord douté de mes yeux et de mon sens de la distance. Cependant, à mesure qu’il s’approchait, je m’étais rendu compte qu’il était beaucoup plus grand que ce que je n’aurais jamais imaginé qu’un tigre pourrait être. C’était peut-être aussi énorme qu’un numoth. (Une créature de type mammouth de Turgis.)

En regardant de près, les pattes duveteuses avant et ses pattes arrière brillaient également d’électricité. Il sautait dans l’air avec ces pattes, alors j’avais dû accepter que ce soit le genre de créature que c’était.

« Comment un tigre peut-il voler sans ailes ? » s’écria Naden.

« C’est toi qui vas dire ça, Naden !? » Ruby avait riposté avec exaspération.

Eh bien, puisque Naden pouvait voler sans ailes, ce n’était pas si bizarre qu’un tigre puisse bondir dans le ciel… Enfin, je suppose ?

Puis j’avais réalisé que quelqu’un chevauchait le tigre blanc.

Il s’agissait d’un homme bien bâti qui portait des vêtements de cuir rouge avec une armure argentée brillante sur le dessus, ainsi qu’un casque en forme de bol en cristal sur la tête.

Il n’était probablement pas humain. Il avait une petite paire d’ailes, blanches avec des pointes noires comme celles d’une grue, jaillissant de son dos. Il tenait dans ses mains une arme comme la Lame du Croissant du Dragon Vert de la Romance des Trois Royaumes et un arc gravé en or suspendu à sa hanche.

Quel est ce sentiment d’oppression… ?

Son physique costaud, sa maîtrise de sa monture et l’arme qu’il utilisait en disent long sur l’originalité de cet homme.

Hal avait préparé son arme en disant. « Fais attention, Souma. Quelque chose semble anormal ici. »

J’avais hoché la tête. « J’ai compris. »

Selon Owen, mon instructeur en arts martiaux, je n’étais « guère mieux qu’une nouvelle recrue ». Pourtant, même moi, j’avais ressenti quelque chose de cet homme qui m’avait mis sur les nerfs, alors Hal avait dû être encore plus tendu.

« Hein ? » commença Naden.

« Qu’est-ce qu’il y a, Nad — Whuh !? »

Au moment même où Naden poussait un cri de surprise, quelque chose de rouge bloqua soudain mon champ de vision.

J’étais sous le choc, mais à y regarder de plus près, c’était la cape rouge d’Aisha. On aurait dit qu’elle était sortie de la gondole et qu’elle était montée jusqu’ici.

« Hé, c’est dangereux ! » Je m’étais vite mis à genoux, étreignant Aisha autour de la taille. « C’est plus qu’imprudent de venir ici sans bouée de sauvetage. »

« Nous ne pouvons pas nous permettre de dire ça, sire, » avait-elle répondu. « Cet homme est dangereux. »

Aisha ne le quittait pas des yeux.

Était-il si bon que même Aisha, de loin la meilleure guerrière de notre pays, devait se méfier de lui ?

Quand Aisha avait rencontré Jeanne, même Juna avait admis qu’elle n’était pas de taille, mais Aisha n’avait pas été aussi méfiante.

Quoi qu’il en soit, j’avais attaché ma ceinture à celle d’Aisha, à l’aide d’un habit avec des ferrures métalliques. Ça la protégerait au moins si elle glissait.

Alors que je n’avais pas le temps de me sentir soulagé, l’homme sur le tigre blanc avait foncé vers l’avant, alors que son arme était pointée vers nous et avait crié. « Je vous le demande ! Dans quel but venez-vous dans ce pays ? »

C’était une voix puissante et plus jeune que je ne le pensais. D’après son apparence, je m’attendais à un guerrier endurci au combat, mais c’était le visage d’un jeune homme d’une vingtaine d’années qui regardait de sous son casque.

« Je m’appelle Fuuga Haan ! Roi de Malmkhitan ! » avait-il déclaré.

Même devant un ryuu, un dragon et une centaine de chevaliers-wyverne, l’homme qui avait donné son nom me l’avait demandé sans une once de peur. J’avais pu voir qu’il était vraiment audacieux, et qu’il avait un cran incroyable. Pas étonnant qu’Aisha se méfiait.

« Nous, de Malmkhitan, sommes venus à Wedan pour répondre à l’appel à l’aide du duc Chima, » déclara Fuuga. « Puisque vous avez apporté des wyvernes, un dragon et un autre monstre que je ne connais pas, vous ne pouvez pas faire partie de l’Union des nations de l’Est. Encore une fois, je vous le demande ! Pour quelle affaire êtes-vous venu sur ce champ de bataille ? »

Je m’étais tourné vers le tube de communication et j’avais demandé. « Kaede. Parlez-moi de Malmkhitan. »

« C’est un pays de taille moyenne dans l’Union des nations de l’Est. Un état nomade de la steppe, paraît-il. »

« Alors cet homme est le roi d’une nation, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Il se dit roi, donc je suppose qu’il doit être…, » répondit Kaede.

Dans ce cas, lui et moi étions de statut égal.

J’avais élevé la voix pour que Fuuga puisse m’entendre. « Sire Fuuga ! Nous sommes du Royaume de Friedonia au sud ! À la demande de l’Empire du Gran Chaos, nous sommes venus en aide au Duché de Chima, dont on entend dire qu’il souffre des effets de la vague de démons ! »

« Des renforts ? … Oh, ce sont des amis. » Pour une raison inconnue, Fuuga avait baissé ses épaules, déçu.

Il s’approcha à un rythme tranquille en replaçant sa lame en forme de croissant. Quand il s’était approché assez près pour que nous puissions voir les visages de l’autre, j’avais vu qu’il était beau, avec des yeux aiguisés.

« Oh, ce sont des amis ? » J’avais répété. « Pourquoi avez-vous l’air déçu ? »

Fuuga avait fait un rire ironique. « Dernièrement, je n’ai eu que du menu fretin à combattre, et c’est ennuyeux. Alors, j’ai mis de l’espoir en pensant que j’avais enfin trouvé un ennemi qui valait la peine d’être combattu… mais vous êtes un allié, alors je ne peux pas le faire, n’est-ce pas ? »

Alors même qu’il disait cela, Fuuga regardait Aisha et Hal. Ils regardèrent Fuuga en réponse, alors que la méfiance emplissait leurs visages.

Pendant ce temps, Naden la ryuu noire et Ruby le dragon rouge fixaient le tigre blanc qui sautait dans le ciel et que Fuuga montait. Elles rugirent toutes, avec les crocs à l’air libre pour intimider.

C’était comme un affrontement entre de vieux ennemis. Il y avait toujours cette image des dragons et des tigres qui ne s’entendaient pas non plus.

Je n’avais rien dit.

L’air était lourd. L’homme s’était nommé lui-même, mais la tension n’avait pas faibli.

Puis Fuuga, le seul qui ne semblait pas affecté par cette atmosphère, me regarda. « Alors, ai-je raison de supposer que c’est vous, qui dirigez cette force ici ? »

« Je suis désolé pour l’introduction tardive, » avais-je dit. « Je suis le roi provisoire du royaume de Friedonia, Souma Kazuya. »

Fuuga avait cligné des yeux. « Vous êtes un roi ? Dois-je donc m’adresser à vous tous de façon formelle ? »

« Si vous êtes un roi, nous sommes égaux, » déclarai-je. « Pourquoi ne pas faire ce que vous voulez ? »

« Ha ha ha ! C’est un soulagement. Je ne suis pas très doué pour les trucs formels. Tu peux aussi parler normalement. Pas besoin de me parler avec un titre. »

« … D’accord, Fuuga. »

La façon dont il ne se souciait pas de nos positions, et nous pouvions parler franchement, était semblable à celle de Kuu. Cependant, dans le cas de Kuu, cette impolitesse avait été compensée par son charme personnel, alors que chez cet homme, même s’il n’avait pas de charme, il avait le pouvoir de faire paraître naturel qu’il se comporte ainsi. Il avait ce que j’appellerais un charisme naturel qui lui permettait d’en convaincre non seulement lui-même, mais aussi ses interlocuteurs.

J’avais réalisé que Fuuga me regardait fixement en face.

« … Y a-t-il quelque chose sur mon visage ? » demandai-je, mal à l’aise.

« Hm ? Oh, non, non. Je me disais, tu as l’air bien élevé, mais tu as plus que ça. Je ne sais pas, mais c’est comme si je ne te comprenais pas bien en tant que personne, » déclara Fuuga.

Une image complète de moi ? Je n’avais pas vraiment compris, mais je ne me croyais pas si impressionnant. Au moins, je n’aurais pas voulu me tenir devant le grand homme ici tout seul.

Fuuga caressa son menton et croisa les bras en pensée. « Je n’ai jamais pensé que quelqu’un était effrayant, mais pour une raison quelconque, mon intuition me dit que je ne devrais pas me frotter à toi. J’ai l’impression que tu vas me traîner dans la boue si je le fais sans faire attention. »

« Tu me surestimes, » avais-je dit. « C’est peut-être bizarre de le dire moi-même, mais je suis faible. »

« Tu es toujours le roi d’un grand pays au sud, n’est-ce pas ? » demanda Fuuga.

« Je m’en sors juste parce que mes compagnons m’aident en me soutenant, » répondis-je.

« Tes compagnons se sont rassemblés autour d’un type qui se dit faible, non ? J’ai l’impression que tu sors d’un cadre différent du mien, » déclara Fuuga.

Fuuga et moi n’arrêtions pas de parler comme ça.

Cette conversation n’aurait pas dû avoir d’importance, mais j’avais senti un froid glacial dans ma colonne vertébrale tout le temps. J’avais l’impression que chacun d’entre nous mesurait la distance de frappe de l’autre.

Fuuga essayait de savoir si je valais la peine qu’on se méfie de moi. Pendant ce temps, je faisais de mon mieux pour ne pas le mettre en garde. Avais-je déjà ressenti autant de pression dans la diplomatie avec un autre pays auparavant ?

« Sou… Sire, » cria Hal, tuant cette humeur. « Ruby et Naden vont toujours bien, mais les Wyvernes sont proches de leurs limites. »

On aurait dit que les Wyvernes commençaient à s’épuiser. Elles avaient après tout battu des ailes pour maintenir leur position tout ce temps. On parlait depuis trop longtemps.

« Fuuga, » dis-je. « 50 000 soldats du Royaume de Friedonia viennent vous soutenir. Je veux discuter avec le Duc Chima, puis-je te demander de nous escorter jusqu’à lui ? »

Il riait joyeusement. « Bien sûr ! Si on obtient autant de soutien, on peut éliminer les monstres en un rien de temps. Durga et moi montrerons la voie, alors suivez-moi. »

Peut-être que Durga était le nom du tigre blanc ?

Fuuga et Durga s’étaient retournés, puis avaient foncé à travers le ciel, ouvrant la voie pour nous. Nous les avions suivis.

Peut-être par prudence pour Fuuga, Aisha n’était pas retournée à la gondole, restant sur le dos de Naden avec moi la tenant par la taille.

J’avais chuchoté à Aisha. « À quel point ce type est-il fort ? »

« Plus fort que moi, très probablement. Dire qu’il y avait un homme comme lui dans l’Union des nations de l’Est…, » répondit Aisha.

J’avais failli douter de mes oreilles. C’était Aisha, qui avait étonné Hal, Kaede et Carla lorsque j’avais été emmené à la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. C’était Aisha, disant que quelqu’un était plus fort qu’elle. Ce fut une surprise pour moi que quelqu’un comme ça existe.

Pendant que j’étais sans voix, Aisha avait poussé un soupir soudain. « Si j’avais dû combattre cet homme maintenant, nous aurions eu des ennuis. S’il n’y avait eu que lui, Sire Halbert et moi aurions peut-être réussi à nous en sortir, mais sa façon de travailler de concert avec ce tigre aurait rendu les choses difficiles. Sir Halbert a Madame Ruby, mais sans un contrat entre nous, Naden et moi ne pourrions pas si bien nous coordonner… »

« Ce tigre aussi. J’ai un très mauvais pressentiment…, » Naden avait ajouté cela par télépathie.

En les entendant toutes les deux exprimer ouvertement leur prudence, je m’étais giflé les joues et je m’étais recentré.

Puis j’avais gravé son nom dans ma mémoire.

Fuuga Haan.

Il semblait que c’était un homme qui méritait la prudence.

☆☆☆

Chapitre 2 : Le Fuuga que Halbert a vu

Partie 1

Avec Fuuga et son tigre blanc volant en tête, nous nous étions dirigés vers Wedan.

Comme nous avions diminué notre altitude, nous savions que nous serions attaqués sporadiquement par des monstres volants. Cependant, nous avions Naden, Ruby et la cavalerie-wyverne de notre côté. Au moment où les monstres apparaissaient, ils étaient frappés par la foudre, brûlés par les flammes ou déchirés en rondelles.

Aisha était restée avec moi au lieu de retourner à la gondole, alors avec sa présence rassurante à proximité, j’avais réussi à garder mon calme.

Avec les bras autour de la taille d’Aisha, je regardais Fuuga.

Il y avait aussi des monstres qui venaient vers Fuuga, mais il agissait comme s’ils n’avaient pas d’importance, ne préparant même pas son arme. Chaque monstre qui arrivait était battu à mort d’un coup avec les pattes avant de Durga, donc il n’avait pas besoin de se battre contre aucun d’eux lui-même.

Cela devait être en partie dû au fait qu’il faisait implicitement confiance à Durga, mais il était tout de même juste de dire qu’il avait des tripes incroyables pour pouvoir se détendre sur ce champ de bataille.

« Euh, sire, » Aisha s’était mise à parler. « Ne me serres-tu pas un peu fort ? »

J’avais l’impression d’avoir serré les bras autour de la taille d’Aisha. « Oh, désolé. » Je les avais un peu détendus.

Hal et Ruby étaient venus à nos côtés pour parler.

« Souma, ton visage a l’air effrayant, tu sais ? » déclara Hal.

En entendant cela, j’avais réalisé pour la première fois à quel point j’avais probablement l’air tendu.

Pour me mettre dans un nouvel état d’esprit, je m’étais giflé les joues. « … Désolée. Quand je regarde Fuuga, je ne peux m’empêcher de me sentir mal à l’aise. »

« Y a-t-il quelque chose qui te dérange ? » demanda Hal.

« Je n’en suis pas sûr moi-même…, » répondis-je.

Était-ce un malaise ? La peur ? La tension ? Quand j’avais regardé le dos de cet homme, un sentiment que je ne pouvais décrire s’était fait jour en moi. C’était différent de la peur pure que j’avais ressentie quand j’avais été attaqué par Gaius VIII, c’était plus comme si quelque chose que je ne savais pas me montait lentement dessus. C’était une sensation étrange.

En regardant mon visage, Hal avait tendu le bras avec lequel il tenait sa courte lance vers moi. « Tu n’as probablement pas à t’inquiéter à ce point. Bien sûr, c’est le roi de Malmkhitan, mais ce n’est qu’un pays de l’Union des nations de l’Est. Bien sûr, il est fort, alors je peux comprendre pourquoi tu es sur tes gardes. Mais s’il se bat contre le royaume, il ne gagnera pas tout seul. »

« Hal…, » répondis-je.

« Tu m’as moi, ainsi que Ruby, Kaede, la jeune Mlle Aisha, la jeune Mlle Naden et cinquante mille soldats avec toi. Donc tu peux rester assis là et agir en toute confiance. » Hal s’était cogné la poitrine comme pour dire. Laisse-moi faire.

Peut-être qu’il essayait de me rassurer.

C’était vrai : quel que soit le pouvoir d’un guerrier, je ne pensais pas que Fuuga pourrait nous affronter en tant qu’individu. L’homme pouvait peut-être faire des ravages tout seul, mais le royaume avait plusieurs fois le nombre de ses soldats. S’il était juste fort, il y avait plusieurs façons de le traiter.

Mais… J’avais le sentiment qu’il y avait plus que ça en lui. Si je le considérais comme le roi d’un état mesquin, j’avais l’impression que cela allait revenir et me mordre durement.

Aisha et Naden s’en étaient mêlées.

« Je risquerai ma vie pour te protéger, sire, » déclara Aisha.

« Eh bien, je suis presque sûre d’être plus forte que ce tigre, de toute façon, » ajouta Naden.

… D’accord, c’est juste. J’étais mal à l’aise, mais quand tout le monde m’avait dit de leur laisser s’en occuper, cela avait un peu allégé mon esprit.

« Merci, Aisha, Naden. Toi aussi, Hal. Désolé de vous inquiéter tous, » déclarai-je.

« Je te le dis, laisse-nous nous en occuper, » déclara fièrement Hal. « Bien que je l’admets que c’est un peu inattendu. »

« Inattendu ? »

« Ouais. Tu aimes les gars avec des talents de fous comme le sien, non ? D’habitude, je m’attends à ce que tu veuilles le recruter. » Il avait l’air un peu mystifié.

J’avais secoué la tête avec un sourire ironique. « Ce que je recherche, ce sont des gens capables qui sont prêts à aller de l’avant, à leur rythme avec le mien. Il y a des limites à ce que je peux faire seul, après tout. Je veux m’appuyer sur un grand nombre de personnes très compétentes. Mais… ce n’est pas un homme qui travaillerait sous la direction de quelqu’un d’autre, ou à son rythme, n’est-ce pas ? »

Je n’avais pas eu l’intuition la plus forte. Je ne pouvais pas regarder quelqu’un et dire à quel point il était fort comme Aisha et d’autres le pouvaient. Quand j’avais vu le visage de Fuuga, je l’avais senti.

Ce type est une MAUVAISE NOUVELLE.

Ce n’était pas une émotion ou mon expérience, c’était quelque chose comme un instinct qui faisait sonner l’alarme.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de faire des suppositions avec cet homme, » poursuivis-je. « Si je commençais à penser qu’il me suivrait, je pourrais me trouver asservi à lui avant de m’en rendre compte. Si j’essayais de l’utiliser, je serai utilisé moi-même, et si j’essaie de marcher à ses côtés, je me retrouverai entraîné. C’est ce que je ressens. Je ne peux pas bien le formuler, mais nous ne sommes probablement pas du tout compatibles. »

« Pas compatible, hein…, » déclara-t-il.

On aurait dit que Fuuga avait senti quelque chose de semblable. Quand il m’avait regardé, il m’avait dit que je pourrais le traîner dans la boue et qu’il avait l’impression que je sortais d’un cadre différent du sien.

Contrairement à moi, il n’avait montré aucun signe de cela le dérangeant, ce qui en disait long sur la force naturelle de Fuuga.

Même si nous ressentions la même chose, j’étais faible, donc j’avais ressenti un fort sentiment d’inquiétude, tandis que Fuuga était fort, donc ça ne lui laissait pas une impression durable.

À ce moment précis, Fuuga, qui était en tête, avait fait demi-tour pour revenir vers nous. Nous nous étions arrêtés là où nous étions pendant un moment, et Fuuga avait montré du doigt vers le bas.

« Souma, » dit-il. « J’ai observé l’état de la bataille, et il semble que les défenseurs sont sur le point de se briser du côté ouest. Je vais les soutenir un peu, alors ça te dérange si je te mène jusque-là ? »

« Compris. Le château de Wedan est à deux pas d’ici. Si tu le souhaites, devrions-nous aussi envoyer des nôtres ? »

Fuuga avait épaulé sa lame en croissant et avait laissé échapper un rire chaleureux. « Ça m’aiderait beaucoup. Nous devrions pouvoir conclure rapidement. »

« Halbert, » avais-je ordonné. « Prends la moitié de la cavalerie-wyverne puis vas soutenir Sire Fuuga. »

« Roger ! »

« Je vais continuer devant, » annonça Fuuga.

À peine l’avait-il dit qu’il avait giflé Durga sur le dos, entamant ainsi sa descente rapide vers le champ de bataille en contrebas.

« Alors, nous aussi…, » commença Halbert.

« Attends, Hal, » je l’avais interrompu.

En le voyant sur le point de suivre Fuuga, j’avais ressenti de l’incertitude partout.

J’avais fait signe à Hal de s’approcher, demandant à Naden d’utiliser sa queue pour rapprocher leurs corps.

Avec la distance réduite, j’avais dit à un Hal à l’air douteux. « Hal, si tu te sens traîné par Fuuga, souviens-toi des visages de Kaede et Ruby. »

« Hein ? Cela valait-il vraiment la peine de m’appeler pour me dire ça ? » demanda Hal.

Hal avait l’air dubitatif, mais j’avais hoché la tête.

« C’est important. J’ai l’impression que toi et Fuuga êtes pareils. Quand les gens sont proches de ceux qui leur ressemblent, ils le remarquent, et ils sont attirés ou repoussés. En d’autres termes, ils peuvent être entraînés avec eux, » déclarai-je.

« Hein ? Je ne suis pas sûr de comprendre, mais… tu es sérieux, n’est-ce pas ? » demanda Hal.

J’avais affiché un visage sérieux pour m’assurer qu’il savait que je le pensais vraiment.

« … OK, » déclara Hal. « Je m’en souviendrai. »

« C’est vrai. Ruby, tu t’occupes aussi d’Hal, » déclarai-je.

« Bien reçu, » répondit Ruby.

« Hé, c’est ma réplique ! » s’indigna Naden.

En riant de l’indignation de Naden, Hal et Ruby conduisirent une cinquantaine d’individus de la cavalerie wyverne afin de suivre Fuuga.

☆☆☆

Partie 2

« On dirait… qu’ils se battent dur là-bas, » commenta Halbert.

Alors que Halbert et ses hommes commençaient leur descente vers le sol pour suivre Fuuga, les forces unies de l’Union des nations de l’Est réussissaient à retenir les divers groupes de monstres.

Les soldats de l’Union des nations de l’Est restaient dans un campement destiné aux combats de campagne, entouré de clôtures et d’abaisses (une ligne de piquets de bois tranchants et les branches d’arbres pointant vers l’extérieur), tandis que les archers et les mages attaquaient avec leur arc et de la magie.

C’était probablement une tactique valable contre les monstres qui n’utilisaient aucune stratégie ou tactique, s’avançant sans égard pour leurs propres pertes. Cependant, ces monstres étaient intensément chassés, et les clôtures avaient été brisées à certains endroits.

Les porteurs de boucliers continuaient à se regrouper proches des brèches, les bouchant rapidement, puis les unités d’attaque à distance tenaient les monstres en échec pendant que la clôture était reconstruite.

Ils reprenaient les attaques à longue distance depuis derrière la clôture, et pendant que l’ennemi était confus, la cavalerie ou d’autres troupes à grande mobilité sortaient, défaisaient ce qui s’était glissé à travers, et se retiraient. C’est le processus qui avait été répété à maintes reprises.

Les forces de l’Union étaient composées des forces armées de divers pays, mais parce qu’elles utilisaient toutes les mêmes tactiques, elles parvenaient à se coordonner assez bien.

Halbert avait été impressionné malgré lui. « Les forces de l’Union se portent bien… Hm ? »

Une agitation soudaine vint du champ de bataille.

Quand il regardait dans la direction des voix, il pouvait voir quelque chose s’approcher des défenseurs du côté ouest.

« Est-ce… un rhinosaurus ? » Halbert se demandait cela.

« Les rhinosaurus sont-ils si hideux ? » Rubis fronça les sourcils.

Il y avait une créature massive en dessous, qui ressemblait aux rhinosaurus utilisés pour transporter le fret dans le royaume. Cependant, Ruby avait raison : ce rhinosaurus était très différent de ceux du royaume. La corne sortant de sa mâchoire supérieure était défigurée, son corps s’affaissait comme s’il était pourri, et sa chair était exposée par endroits, alors peut-être aurait-on dû l’appeler un rhinosaurus zombie.

Il y avait plusieurs de ces rhinosaurus zombies qui se dirigeaient vers le campement du côté ouest.

L’agitation était les cris des soldats terrifiés par cela.

« Ce n’est pas bon, » s’inquiéta Halbert. « Je ne sais pas si c’est vivant ou mort, mais s’il frappe le campement avec un gros corps comme ça, il s’en sortira facilement. C’est même une menace pour les murs de la forteresse. »

« Tu as raison, » dit Ruby. « Nous devons l’arrêter. »

Au moment où Halbert s’apprêtait à dire à sa cavalerie-wyverne. « Nous allons l’intercepter », il vit Fuuga, qui était parti devant, préparer sa lame en forme de croissant.

Fuuga avait enfoncé ses étriers dans le ventre de Durga le tigre blanc, obligeant son partenaire à attaquer le rhinosaurus zombie.

« Ah ! Hé ! Bon sang ! » Hal avait crié. « Nous aussi, nous y allons ! »

Halbert et ses hommes se dépêchèrent de le suivre. Quant à Fuuga, pendant ce temps…

« Ha ha ha ha ha ! Voici une cible qui vaut la peine d’être démolie ! »

Oui, il avait fait avancer Durga avec joie.

Juste au moment où le rhinosaurus zombie était sur le point de frapper le campement du côté ouest et de faire sauter leurs clôtures, Fuuga était descendu juste au-dessus de lui.

« Ces gars du royaume dans le sud nous regardent. Montrons-leur un vrai spectacle ! » cria Fuuga.

Et la lame du croissant de Fuuga s’était mise à pétiller d’électricité.

Fuuga conduisit Durga, et quand ils atterrirent sur le dos d’un des rhinosaurus zombies qui menaçaient le campement, il abaissa sa lame sur le dos de la créature.

Kerbang !

Il y avait un bruit comme si l’air se déchirait, et un épais éclair perça le rhinosaurus zombie.

Cela avait ouvert un grand trou fumant de six mètres de diamètre dans le dos de l’énorme rhinosaurus.

Il était difficile de dire si le rhinosaurus zombie était vivant ou mort au départ, mais le fait d’avoir fait un gros trou dans son corps semblait l’avoir tué, et sa perte soudaine de vie l’avait fait trébucher et glisser sur le sol en raison de son inertie.

Même les alliés de Fuuga avaient été choqués et surpris par la frappe.

Les défenseurs qui avaient vu l’éclair depuis très proche perdirent leur voix au début, et quand ils étaient enfin revenus à la raison, ils étaient réconfortés et fous de joie qu’un puissant ennemi ait été abattu.

Halbert et son équipe avaient été tout aussi surpris.

« Dire qu’un humain pourrait déclencher un choc au niveau de Naden…, » fit remarquer Ruby.

« Ce n’est pas seulement la foudre, » déclara Hal. « C’est si puissant parce qu’il a aussi la capacité martiale de Fuuga en plus. Mais c’est quand même un exploit inhumain. »

Halbert réalisa que ses mains qui tenaient la Lance aux Deux Serpents étaient couvertes de sueur. Il devait être terriblement tendu. Il semblait que c’était son instinct plus que sa tête qui avait réagi à la façon dont Fuuga combattait. Il avait la chair de poule.

Ce n’était pas la première fois qu’il était impressionné par la capacité martiale de quelqu’un. Lorsqu’il s’était battu contre Aisha, qui se défoulait après que Souma l’eut laissée derrière elle, Halbert avait appris à quel point elle était effrayante quand elle se laissait aller.

Cependant, Aisha était la deuxième future reine primaire de Souma et une alliée. Elle était peut-être devenue folle, mais ils n’avaient pas sérieusement essayé de s’entretuer.

Pendant ce temps, en tant que roi d’une nation étrangère, Fuuga n’était pas assuré d’être toujours de leur côté. Selon la situation, Hal devra peut-être un jour se battre contre lui.

Si c’était le cas, c’est contre eux que le pouvoir de Fuuga se serait retourné. Quand cela arriva, serait-il capable d’arrêter l’homme ?

Tandis que Halbert et ses hommes regardaient avec des expressions tendues, Fuuga éleva la voix.

« Je suis Fuuga Haan, roi de Malmkhitan ! Je m’occupe des gros ! Officiers de l’Union, libérez votre force ! »

Alors que la voix forte de Fuuga résonnait à travers le champ de bataille, les soldats enhardis élevèrent leurs propres voix dans un cri de guerre vigoureux. Leur peur des rhinosaurus zombies avait été complètement effacée par leur confiance dans les prouesses martiales de Fuuga.

Fuuga plongea dans les profondeurs de l’ennemi à la recherche de sa prochaine cible.

« Donner la priorité à l’élimination de ces rhinosaurus pourris ! » Halbert ordonna à la cavalerie-wyverne d’aller au combat.

La taille d’un rhinosaurus zombie rendait difficile leur interception par les forces terrestres, mais une attaque concentrée avec les flammes des wyvernes pouvait facilement les faire tomber. Halbert en avait tué deux avec les flammes de Ruby.

Une fois tous les rhinosaurus zombies vaincus et la sécurité du campement assurée, Halbert était parti à la recherche de Fuuga.

« Ha ha ha ha ha ! » hurla-t-il d’un rire bruyant.

Dans la direction du bruit, Halbert trouva Fuuga et Durga au milieu d’une horde de monstres, Fuuga balançant sa lame en croissant de lune tout en riant alors qu’ils avançaient comme dans un désert vide.

Sur un champ de bataille rempli de soif de sang, non seulement Fuuga n’était pas tendu, mais il semblait s’amuser pleinement. Aucun monstre ne pouvait arrêter l’avance de cet homme et de cette bête.

Puis les choses avaient commencé à sauter et à se rassembler autour de Fuuga.

Boing! Boing!

C’était des soldats à cheval qui chevauchaient des créatures semblables à des chèvres. Ils avaient des épées à simple tranchant en forme de croissant de lune et des arcs d’une forme unique. C’était la fierté du royaume de Fuuga, Malmkhitan, la cavalerie bondissante.

Quand la cavalerie bondissante s’était rassemblée autour de Fuuga, ils avaient commencé à le suivre dans la bataille. Avec ce grand nombre de personnes rassemblées autour de lui, la capacité de Fuuga à percer l’ennemi s’était envolée.

Avec Fuuga à l’avant-garde, ce groupe avait fait la course à travers le champ de bataille, piétinant l’ennemi comme si une tornade était passée.

Fuuga s’amusait autant que jamais, mais la cavalerie de Malmkhitan se battait désespérément pour leur vie. Malgré tout, aucun d’entre eux n’avait quitté la ligne de bataille.

Halbert observait les forces de Fuuga de loin. Il doit être difficile de suivre Fuuga. Mais… personne n’arrête de le suivre.

Halbert pensait qu’il pouvait comprendre ce que ces cavaliers ressentaient.

Je suis sûr… qu’ils doivent être fiers.

Fier de suivre Fuuga pendant qu’il chargeait sur le champ de bataille.

Fier de pouvoir se battre aux côtés de Fuuga, qui leur avait montré ses prouesses martiales écrasantes.

La façon dont il s’était battu, c’était comme une légende héroïque. Il s’était jeté devant de puissants ennemis comme s’il était censé le faire, puis il les avait vaincus.

En combattant à ses côtés, ses alliés avaient probablement pu savourer le sentiment d’être un personnage dans une telle histoire.

Fuuga avait ce genre de splendeur. Sous un commandant si glorieux, ils pouvaient se battre au maximum. Pourrait-il y avoir une plus grande fierté en tant que guerrier ?

S’ils peuvent se battre comme ça, je suis sûr… qu’ils n’auront aucun regret, peu importe, quand ils mourront, se dit Halbert. S’ils peuvent se battre pour un tel commandant… ils n’auront aucun regret, même s’ils perdent la vie. Ils seront capables d’accepter que leur mort ait un sens, et de sourire au fur et à mesure qu’ils partiront.

C’est pourquoi les soldats qui suivaient Fuuga luttaient si désespérément pour rester avec lui. Ils cherchaient à brûler leur vie dans ses flammes rouge vif, et flamboyant.

Comment... Comme son éclat est brillant.

Si seulement je pouvais être comme ça aussi…

« Stupide Hal ! » cria Ruby.

« Urgh !? »

Hal grimaça alors que la voix de Ruby résonnait haut et fort dans sa tête.

Il était si surpris, Halbert avait tremblé et il avait failli lâcher les lances qu’il portait. Avant qu’il ne puisse se remettre de sa confusion, la voix de Ruby résonna à nouveau dans sa tête.

« Ne le laisse pas t’entraîner ! Souviens-toi de ce que Souma a dit ! » déclara Ruby.

Qu’a dit Souma ? Maintenant que j’y pense… il a dit quelque chose avant notre départ, n’est-ce pas… ?

Halbert essaya de se rappeler les mots. S’il s’en souvenait, ils étaient…

« Si tu te sens entraîné par Fuuga, souviens-toi du visage de Kaede et Ruby. »

Le visage de Kaede et Ruby ?

Halbert ferma les yeux, doutant à moitié de ce qu’il faisait, et il imagina leur visage dans sa tête.

D’abord, le visage de Kaede. Elle était à ses côtés depuis leur enfance. Elle avait toujours été timide, mais dernièrement, sa charmante amie d’enfance aux oreilles de renard avait appris à dire plus clairement ce qu’elle pensait.

Ensuite, le visage de Ruby. Elle était venue de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon pour être son épouse. Normalement, elle était piquante, mais c’était en fait une dragonne très solitaire et très féminine.

Halbert imaginait comment elles verraient toutes les deux la façon dont il était maintenant. Dans son imagination, leurs expressions étaient un peu inquiètes.

Les yeux d’Halbert s’ouvrirent en un choc silencieux. Qu’est-ce qu’il pensait ?

Avait-il voulu se battre jusqu’à ses limites, comme Fuuga et ses hommes ?

Voulait-il brûler d’un rouge brillant, alors que sa vie s’évanouissait ?

Avait-il pensé que si sa vie pouvait brûler comme ça, il n’aurait pas de regrets, même s’il mourait ?

… Même si cela signifiait laisser Kaede et Ruby derrière ?

« Bien sûr que je pourrais ! » Halbert rugit jusqu’aux cieux.

« Eeek !? » Ruby avait tressailli.

Halbert avait utilisé la poignée de la lance dans sa main droite pour se frapper le front aussi fort qu’il le pouvait. L’incroyable bruit qui en avait résulté avait indiqué du fait qu’il ne s’était pas retenu. Son front saignait un peu.

Voyant Halbert saigner soudainement, Ruby avait paniqué. « Qu’est-ce que tu fais !? Vas-tu bien !? »

« … Oui, je vais bien, » déclara Halbert en levant les yeux vers le ciel. Quelque chose de chaud roulait sur ses joues.

« Hein… ? Hal, tu pleures… »

« Je vais bien. Je vais bien. Je vais… bien maintenant, Ruby, » répondit Hal.

Elle le fixa d’un regard muet.

Halbert essuya le sang et les larmes avant de regarder en avant.

Sérieusement… À quoi pensait-il ? Il avait été envoûté par les prouesses de Fuuga, commençant à se convaincre que sa vie lui appartenait et qu’il en faisait ce qu’il voulait. Il avait même essayé de chasser de sa tête ceux qu’il devait protéger, ceux qui essayaient de le protéger.

C’était vrai, il enviait la vie que Fuuga et ses disciples menaient. Mais c’est une vie que je ne pourrais vivre que si j’étais seul.

Halbert avait déjà deux fiancées, Kaede et Ruby. Elles avaient eu la gentillesse de l’aimer et de devenir sa famille. Il n’avait aucun désir de forcer Kaede et Ruby à adopter un mode de vie qui leur coûterait la vie.

En tant que guerrier, il admirait les vies brûlantes et intenses, comme des feux d’artifice, mais il voulait que celles qu’il aimait vivent une vie heureuse, même si elles étaient simples, pleines de sourires.

Ce n’était pas quelque chose qu’elles pourraient faire si elles suivaient Fuuga.

Si Hal était le même homme qu’avant de rencontrer Souma, obsédé par sa propre gloire, il aurait pu être traîné ici. Mais il était différent maintenant.

J’ai quelque chose de plus important que de me faire un nom maintenant !

Halbert s’était de nouveau engagé, jurant qu’il ne commettrait plus jamais la même erreur. Puis, tournant sa courte lance vers la bataille, il déclara. « On y va, Ruby ! Finissons-en et retournons auprès de Kaede ensemble ! »

« Hein !? … C’est vrai ! »

Il semble que la détermination de Halbert ait réussi à faire comprendre à Ruby, alors qu’elle déployait ses ailes.

Puis le chevalier dragon rouge descendit sur le champ de bataille.

☆☆☆

Partie 3

Après nous être séparés du groupe de Fuuga et Hal, nous nous étions dirigés vers un plateau plus élevé que la ville de Wedan, qui avait été construite contre une petite montagne. Nous étions en route pour le château de Wedan, la maison du duc de Chima.

Il y avait eu un va-et-vient intense sur le champ de bataille en dessous de nous.

J’avais un peu peur que Hal, qui suivait Fuuga, puisse être attiré par l’aura de l’autre homme, mais Ruby était avec lui, alors il irait probablement bien.

« Sire, regarde. » Aisha avait montré quelque chose du doigt.

« Hm ? »

Quand j’avais regardé dans la direction qu’elle montrait, il y avait un soldat brandissant un drapeau sur les murs du château.

« Voyons voir… Il nous fait signe d’atterrir dans la cour, » m’avait dit Aisha, en captant le détail avec son excellente vision de loin.

Suivant les ordres du château de Wedan, nous avions débarqué dans la cour avec la moitié de la cavalerie-wyverne que nous avions gardée comme escorte.

Posant la gondole dans laquelle se trouvait Tomoe et les autres, Naden s’était transformée en forme humaine et avait sauté au sol avec Aisha. À ce moment-là, un homme d’âge mûr était rapidement apparu de l’intérieur du château, marchant vers nous avec un sourire relaxant.

« Eh bien, c’est Sire Souma Kazuya, le roi de Friedonia ! »

Les bras écartés, un homme à la moustache de style kaiser nous avait accueillis avec une réaction exagérée.

Il avait un poids et une taille moyens, et ses cheveux noirs grisonnants lui donnaient l’air d’avoir une cinquantaine d’années.

Bien qu’il porte le sourire d’un vieil homme aimable, qui me rappelait le père de Liscia, Sire Albert, j’avais alors ressenti quelque chose de suspect chez lui. J’étais presque sûr que, de tous les hommes de notre royaume, il ressemblait le plus à Sebastian du Cerf d’argent, ou au Seigneur Weist d’Altomura.

Et aussi, derrière l’homme, il y avait une jolie femme avec une longue épée sur le dos. Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, et ses cheveux longs et beaux, attachés ensemble au niveau de la taille, avaient laissé une certaine impression.

Sur un hakama, elle portait une armure qui ressemblait à celle utilisée dans le Japon ancien. Parce qu’elle ressemblait à une personne ayant plus qu’une familiarité passagère avec les arts martiaux, je m’étais souvenu de Komatsuhime de Shinshu Ueda, ou de Tomoe Gozen, la maîtresse de Kiso no Yoshinaka, deux personnes similaires dans l’autre monde.

L’homme à la moustache de style kaiser m’avait pris la main des deux mains et s’était agenouillé avec un genou sur le sol devant moi. La femme suivit son exemple en s’agenouillant et baissa la tête. J’avais été déconcerté par la soudaineté de la chose.

Alors l’homme me tint la main avec respect au-dessus de sa tête, et il déclara. « J’ai déjà été informé par vos subordonnés. Je ne pourrais pas être plus reconnaissant que vous ayez fait tout ce chemin pour nous aider. »

« Je suis bien Souma, » déclarai-je. « Et vous êtes ? »

« Pardonnez-moi de me présenter si tardivement. Je suis Mathew Chima, le dirigeant du Duché de Chima. »

Oh ! Ce type avec la moustache était le Duc Chima ? Il était si obséquieux, alors je me demandais, mais… oui, maintenant qu’il l’a dit, c’était assez convaincant.

La raison pour laquelle son sourire aimable de vieil homme devait avoir éveillé des soupçons en moi devait être parce que son visage de chef de famille, qui avait survécu grâce à une politique rusée, se voyait clairement.

« Levez-vous, s’il vous plaît, Sire Matthew, » déclarai-je. « En tant que dirigeants de nos nations respectives, nous sommes égaux. »

« Non, non, mon pays est petit, même dans l’Union des nations de l’Est. Vous, le roi de la grande nation du sud, vous êtes bien au-dessus de moi, » répondit-il.

« D’accord… »

C’est difficile…

C’était vraiment difficile de traiter avec quelqu’un qui était très humble et qui se faisait un devoir d’essayer de m’élever. Entendre les compliments de quelqu’un alors que je n’avais aucune idée de ce qu’il ressentait vraiment n’était pas du tout à l’aise.

Cela dit, comme il était amical, je ne pouvais pas le maltraiter. Était-ce ainsi que Gaius VIII s’était senti avec Weist à genoux devant lui ?

« Ça ne doit pas être facile de parler dans cette position, » avais-je dit. « Levez-vous, s’il vous plaît. Vous aussi. »

« Ohh, j’ai oublié de la présenter. Voici ma fille Mutsumi. » Tandis que Matthieu se levait, il posait sa main sur son dos en parlant.

Mutsumi Chima. Alors cette femme était la Mutsumi, celle dont Madame Maria avait dit qu’elle était la plus populaire des enfants du Duc Chima ?

C’était une beauté intelligente, c’était vrai, donc j’avais l’impression de voir pourquoi tant de seigneurs la voulaient pour eux.

Mutsumi se leva et s’inclina devant moi. « Je suis Mutsumi Chima. Merci beaucoup d’avoir envoyé des troupes pour nous aider. Vous semblez avoir beaucoup de bons subordonnés, Sire Souma. C’est très rassurant. »

En disant cela, Mutsumi avait jeté un coup d’œil à ma gauche et à ma droite.

Ceux qui se tenaient à côté de moi étaient Aisha et Juna. Si elle les regardait et les appelait de « bons subordonnés », alors elle était probablement une guerrière assez bonne pour dire à quel point ses adversaires étaient forts juste en regardant. Il semblait que sa réputation de femme dotée de sagesse et de bravoure n’était pas exagérée.

« Madame Mutsumi, » dis-je. « C’est vrai qu’elles sont mes gardes du corps, mais ces deux-là sont aussi mes fiancées. Celle de droite est Aisha, celle de gauche est Juna. »

« Oui, Sire. Je suis Aisha Udgard. »

« Juna Doma. C’est un plaisir de faire votre connaissance. »

« Oh ! Excusez-moi. Je suis Mutsumi Chima. »

Mutsumi s’était rapidement excusée de les avoir traitées comme des serviteurs ordinaires avant de leur serrer la main. Alors…

« Souma. »

Je m’étais retourné, sentant une traction sur ma manche, et Naden me regardait avec les joues gonflées. Ses yeux bouleversés me disaient. « Je suis aussi ta fiancée, alors présente-moi bien ! »

« Hmm… Et voici Naden, » dis-je rapidement. « C’est aussi ma fiancée. »

« Enchantée de vous rencontrer, » déclara Mutsumi. Tout en serrant la main de Naden, elle fixa du regard les bois de Naden. « Des bois et une queue écailleuse… Êtes-vous, par hasard de la race des serpents de mer ? »

Naden gonfla sa poitrine et renifla. « Je ne le suis pas. Je suis un dragon de la Chaîne de Montagnes de l’Étoile du Dragon. »

« Un dragon !? Vous avez formé un contrat de chevalier dragon avec un dragon, Sire Souma !? »

« Oui, eh bien… nous sommes cependant un dragon et un chevalier peu orthodoxe, » avais-je dit à Mutsumi, surprise, avec le sourire aux lèvres.

Dès qu’il avait appris que j’avais conclu un contrat avec un dragon, j’avais eu l’impression que le sourire de Sire Mathew était un peu plus profond. « Ma parole ! Avoir formé un contrat avec un dragon, même si vous n’êtes pas du Royaume des Chevaliers Dragons de Nothung ! C’est un véritable exploit héroïque. Je suis émerveillé. »

« Euh, non ! Eh bien, mon contrat avec Naden est très inhabituel, et…, » déclarai-je.

« Ne soyez pas modeste. J’envie ceux qui auront la chance de vous épouser. J’espérais que mes propres filles pourraient épouser un homme comme vous, vous savez, » déclara le duc.

 

 

« Urgh... »

Whoa, mon pote ! Pas si près.

Il était bizarrement arrogant maintenant. Et bizarrement impatient de me donner sa fille.

Juna s’était subtilement enroulée autour de mon bras.

Pendant que je me demandais ce qui se passait, Juna avait chuchoté pour que je puisse entendre. « Fais attention. Je suis sûre que Sire Mathew veut une connexion avec toi, sire. »

Une connexion… Oh, une ligne directe, hein ?

Lorsque Mathew Chima avait envoyé une demande d’aide avec la vague de démons actuelle, il avait fait connaître publiquement son intention d’envoyer ses six enfants capables pour devenir vassaux ou partenaires conjugaux en réponse au travail acharné de chaque partie.

S’il était destiné à servir d’appât pour attirer des renforts, c’était aussi un moyen de mettre ses enfants au service de factions puissantes, ou de s’y marier, afin d’accroître sa propre influence.

Du point de vue de Sire Mathew, en tant que roi provisoire de la plus grande puissance du côté est du continent, j’étais la meilleure prise qu’il pouvait espérer. Peu importe ce qu’il fallait faire, il voulait profiter de l’occasion pour mettre en place un canal de communication direct.

Si possible, il voulait clairement que j’épouse sa fille et que je devienne un parent.

C’est pourquoi il essayait de me promouvoir Mutsumi, qui était la prise la plus populaire auprès des autres seigneurs.

« Mais je n’aime pas vraiment ses méthodes, » répondis-je en chuchotant pour que seule Juna puisse entendre.

Utiliser les fiançailles de sa fille comme un outil. Cela n’aurait pas dû être différent de ce que l’ancien roi, Sire Albert, avait fait, mais cette fois-ci, c’était beaucoup plus désagréable.

Sire Albert avait fait ce qu’il avait fait pour mon avenir et celui de Liscia, et il avait souhaité notre bonheur du fond du cœur. Il ne l’utilisait pas seulement comme outil politique.

Juna m’avait encore chuchoté. « Je comprends ce que tu ressens, mais sans la capacité de mener des négociations comme celle-ci, je suis sûre qu’il lui serait difficile de maintenir son indépendance dans une région où il y a tant de pays grâce à une diplomatie juste. »

« … Je suppose que tu as raison, » murmurai-je.

Il pouvait y avoir des pays et des régions où il n’était possible de survivre que par la sournoiserie et la duplicité. C’était vrai que je n’aimais pas ses méthodes, mais si c’était le secret du succès de ce pays, je ne voulais pas porter de jugement.

« Quand même, c’est pénible quand il s’y met si fort, » murmurai-je. « Juna, peux-tu rester près de moi un moment ? Ça doit être plus dur pour lui de parler de mariage quand ma fiancée est présente. »

« Hee hee, il y a un rôle avec des avantages, » gloussait-elle. « Je suis contente d’être restée. »

Comme elle disait cela avec un rire espiègle, Juna était si mignonne que je ne pouvais m’empêcher de la fixer avec adoration.

Pendant que nous parlions, il y avait eu un battement d’ailes soudain. En levant les yeux, j’avais vu un tigre blanc, un dragon rouge et d’innombrables wyvernes descendre dans la cour.

Fuuga, Hal, et les autres étaient de retour.

« Ha ha ha ha ha ! Honnêtement, il n’y avait pas un seul ennemi digne de ce nom parmi eux ! » annonça Fuuga.

Contrairement à Fuuga, qui levait sa lame en forme de croissant pour célébrer joyeusement son retour triomphal, Hal tenait les rênes de Ruby avec une expression d’épuisement bien visible sur son visage.

En regardant de plus près, il y avait une blessure fraîche sur le front de Hal. Que s’était-il passé sur le champ de bataille ? Avais-je besoin de lui en parler plus tard ?

Fuuga sauta de Durga, le tigre blanc, marchant vers nous avec de larges pas. « Duc Chima, j’ai déplacé mes troupes où que ce soit, alors qu’il allait y avoir un effondrement. »

« Ohh, excellent, Sire Fuuga ! Vous travaillez avec l’intensité d’un dieu féroce ! »

« Ce n’est rien du tout. Tant qu’on est là, ce pays ne peut pas perdre. » Après ça, Fuuga fit un clin d’œil à Mutsumi.

Mutsumi avait souri, croisa les mains devant lui et s’inclina. « Je suis heureuse de vous voir revenir indemne après avoir dispersé nos ennemis. Je suis impressionnée par vos prouesses. Ne connaissez-vous pas la peur, seigneur Fuuga ? »

« Nan ! Je fais tout pour te prendre en tant que fiancée, » sourit Fuuga. « Je parie que je dois travailler encore plus dur. »

Il déclarait soudain qu’il allait en faire sa femme !? Comme c’est audacieux.

Les yeux de Mutsumi s’ouvrirent un instant quand il l’avait dit, mais elle avait fini par rire et par sourire. « Vous êtes un homme honnête. »

« Si je veux quelque chose, je le dis. Si je le dis, je réalise mon souhait. C’est mon credo, » déclara Fuuga, débordant de confiance.

S’il voulait quelque chose… hein. Il était donc le type qui vivait selon ses désirs, et il en tirait du pouvoir. Ça le rendait facile à lire, mais j’aurais peur si nos intérêts s’opposaient. Une fois que cet homme avait décidé de faire quelque chose, j’avais douté qu’il n’ait jamais reculé.

À ce moment-là, j’avais entendu des voix derrière nous. « Argh !? »

En me retournant, j’avais vu que Hal enlaçait Kaede et Ruby, qui était de retour sous sa forme humaine. Il les avait toutes les deux prises dans ses bras.

Kaede agitait les bras par surprise. « W-Whoa, Hal !? Qu’est-ce que tu crois faire tout d’un coup ? »

Kaede n’arrêtait pas de protester, mais Hal ne les avait pas laissées partir toutes les deux.

« … Désolé, » dit-il.

« Hein ? » demanda-t-elle, l’air confus.

« Que j’aie failli vous oublier, ne serait-ce qu’un instant... Je suis vraiment désolé, » déclara Hal gravement.

Semblant avoir appris quelque chose de cela, Kaede tapota doucement Hal dans le dos.

Ruby le laissait faire ce qu’il voulait en silence.

J’étais silencieux. Il avait dû se passer quelque chose sur le champ de bataille. Mais tant que ces deux-là étaient avec lui, il irait bien.

Même quand vous semblez prêt à vous effondrer, s’il y a quelqu’un à vos côtés qui prennent soin de vous, vous pouvez vous remettre en route. J’avais moi-même vécu cela à plusieurs reprises jusqu’à maintenant. En ressentant cette chaleur, vous pouvez reconfirmer ce que vous devriez protéger.

J’avais applaudi en essayant de me remettre sur les rails. « Sire Mathew. Les renforts arriveront demain. J’aimerais discuter des arrangements. »

Sire Mathew hocha la tête avec enthousiasme. « Ohh, bien sûr ! On n’a pas le temps de parler ici pour toujours. Allons à l’intérieur du château. Venez, Sire Fuuga, tout le monde, par ici ! »

C’est ainsi que Sire Mathew avait commencé à montrer la voie.

Avant d’arriver à l’intérieur du château, j’avais donné des instructions à chacun de mes compagnons qui étaient présents. « Aisha, Juna, Naden, Hal, Kaede, Ruby. Vous six, venez avec moi. La cavalerie-wyverne doit rester ici jusqu’à nouvel ordre. Kuu et Leporina, vous pouvez faire ce que vous voulez, mais… »

J’avais regardé le couple maître et serviteur de Turgis.

Kuu croisa les bras derrière la tête et rit. « Pendant que Frangin parle de guerre, on va peut-être jeter un coup d’œil dans le coin. Pas vrai, Leporina ? »

« Je viens avec toi, mais ne cause pas trop d’ennuis aux gens d’ici, d’accord ? » réprimanda Leporina.

« Ookyakya ! Je le sais bien ! »

Ils avaient l’intention de se promener dans Wedan. Ils n’avaient fait que les suivre de leur propre chef, alors c’était probablement très bien.

« Il reste Tomoe et Inugami, » déclarai-je. « Inugami, je veux que tu contactes Kagetora. Ça peut attendre qu’on vous montre vos chambres, mais je peux vous laisser faire ? »

« Compris. Que devrait-on faire pour garder Lady Tomoe en attendant ? » demanda Inugami.

« Oh, c’est vrai… Que devrions-nous faire… ? » demandai-je.

« Ça va aller, » déclara rapidement Tomoe. « Faites votre devoir, M. Inugami. »

Inugami semblait inquiet, mais Tomoe avait souri en disant cela.

Tu t’occupes de tout toute seule ? J’étais un peu inquiet, mais elle serait en sécurité dans ce château.

« Alors, tu peux attendre dans ta chambre, non ? » lui avais-je demandé.

« Compris, » dit Tomoe, en claquant sa main sur son front dans un salut. Comme c’est adorable.

Je m’étais raclé la gorge pour lui montrer que j’étais d’accord, puis je m’étais tourné vers les autres. « Maintenant, vous pouvez tous commencer à exécuter vos ordres. »

À mon commandement, chacun d’eux était passé à l’action pour remplir ses fonctions.

Nous avions commencé à marcher pour suivre Sire Mathew, mais… à ce moment-là, nous avions une vue d’ensemble.

« … Heehee ! »

Nous ignorions le fait que la queue de Tomoe se balançait derrière elle, tandis qu’elle regardait la région avec fascination.

Notre petite sœur bien-aimée était à un âge emplie de curiosité.

☆☆☆

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