Wortenia Senki – Tome 1 – Chapitre 4 – Partie 1

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Chapitre 4 : Le chasseur et le chassé

Partie 1

Le bruit du feuillage écrasé sous les bottes remplissait la forêt. Cela faisait un jour et demi que Ryoma était entré dans la forêt au nord de la ville d’Alue. Les jumelles n’étaient pas en vue. Après qu’ils eurent terminé leurs préparatifs pour le voyage, Ryoma partit tout seul pour la forêt hors de la route.

La forêt était gouvernée par l’obscurité. Le scintillement des étoiles ne pénétrait pas dans le voile des arbres, et sans feu pour éclairer le chemin, il serait impossible de voir quoi que ce soit.

« Jusqu’ici, tout va bien… » chuchota Ryoma à lui-même, illuminant les grandes racines des arbres à ses pieds.

Il n’était avec les jumelles que depuis deux jours, mais il sentait déjà leur absence. Personne ne le jugerait pour être devenu sentimental après avoir été jeté dans un monde qui ne lui est pas familier.

Ryoma regarda prudemment autour de lui, mâchant le bœuf séché qu’il avait acheté en ville. Une journée et demie à l’écart de la route principale avait bien assez appris à Ryoma à quel point cela pouvait être dangereux, même s’il n’y avait naturellement pas d’ennemis que Ryoma ne pouvait pas affronter. Il avait quitté la route, mais ce n’était pas un grand détour.

Cependant, leur nombre était écrasant. Chaque fois qu’il battait un monstre, l’odeur de son sang en attirait un autre, entraînant un cercle vicieux. Il ne s’en était pas rendu compte l’autre jour, alors qu’il chassait les chiens sauvages, mais le fait de pouvoir se retirer de la route sécurisée et se reposer les nerfs était une bénédiction majeure. Cependant, maintenant qu’il avait été forcé de combattre des monstres à une telle cadence sans avoir le temps de s’arrêter pour respirer, la tension retombait sur lui.

Sont-ils enfin là ?

Tandis que Ryoma reposait son corps près du feu, il sentit un mouvement dans l’air et un regard fixé sur lui dans l’obscurité, et cela ne ressemblait pas à un monstre. Le regard perçant des ombres semblait presque adhésif.

Ryoma doutait que ce soit un autre aventurier qui ait décidé de traverser la forêt. S’ils voulaient se reposer près du feu, ils l’appelleraient. Et s’ils remarquaient qu’il s’était rendu compte de leur présence, ils le prendraient pour un bandit et lanceraient une attaque préventive.

De plus, ce n’était pas le regard d’un bandit. Il n’y avait pas d’avidité dedans. Il y avait certainement une sorte d’adhésivité désagréable, mais ce n’était pas basé sur le désir de prendre l’argent d’un autre.

Ryoma posa une main sur le manche de son épée. Qui que ce soit, s’ils avaient l’intention d’attaquer, Ryoma était prêt à les abattre. C’est alors que la voix d’un homme parla des ténèbres.

« Je vous ai fait sursauter. Mes excuses. »

Ryoma serra son épée contre lui.

« Pas besoin d’être aussi prudent. J’aimerais juste prendre un peu de votre temps. »

Sa façon de parler était résolument vexante. Ses paroles étaient polies, mais, d’une manière ou d’une autre, elles avaient un tel poids qui ne laissait aucune place à l’argumentation.

« Très bien. Mais sortez lentement. », dit Ryoma.

Un instant plus tard, il entendit le bruit des branches qui se séparaient. Quand Ryoma vit le visage de l’homme qui s’approchait en face de lui illuminé par le feu, un certain doute remplit son cœur. Ses cheveux étaient soigneusement peignés, et il avait un visage ovale et allongé. Il mesurait environ 175 centimètres, et il regarda Ryoma avec des yeux sereins cachés derrière une paire de lunettes à monture argentée.

Il ressemblait à un salarié, comme on en trouve d’innombrables exemples dans un quartier d’affaires japonais. Sauf, bien sûr, que vous auriez du mal à trouver un salarié japonais blindé et armé d’une épée.

« Hmm, quelque chose ne va pas ? » demanda l’homme, ayant apparemment remarqué la confusion de Ryoma.

« Ce n’est rien… J’ai juste pensé que vous ne ressembliez pas vraiment à un bandit. »

« Mon Dieu. Vous dites des choses troublantes. Puis-je m’asseoir ici ? », dit l’homme en souriant.

Sans attendre la réponse de Ryoma, l’homme s’assit en face de Ryoma.

« Je ne me souviens pas avoir dit que vous pouviez. »

Malgré l’avertissement de Ryoma, l’homme ne semblait pas s’excuser. Au contraire, il en avait profité pour commencer à parler.

« Très bien. J’ai juste besoin de vous poser deux ou trois questions, et ensuite je m’en vais. »

Ryoma semblait s’être résigné au fait que rien de ce qu’il pouvait dire ne changerait cela, et il fit signe à l’homme de continuer.

« J’imagine que vous êtes un aventurier, mais j’aimerais savoir ce que vous faites dans une forêt près de la route. Travaillez-vous ? »

« J’ai entendu à Alue que le poste frontière était bloqué. Et apparemment personne ne sait quand elle sera levée, alors j’ai décidé de couper à travers la forêt. J’ai confiance en mes compétences et je me suis préparé à camper. »

Ryoma répondit honnêtement à la question de l’homme.

« Oh… C’est vrai ? Mais je ne peux pas dire que je trouve ça très louable. Aussi confiant que vous pouvez être dans votre bras armé, traverser la forêt tout seul… Êtes-vous pressé ? Peut-être êtes-vous poursuivi par quelqu’un ? »

Les yeux de l’homme se rétrécirent, son regard devenant plus vif. Il y avait une lueur dans ses yeux, comme s’il essayait de voir à travers un mensonge.

« Non, il n’y a pas d’urgence, mais je préfère aller de l’avant et accumuler de l’expérience que de rester assis en ville en attendant que le blocus soit levé. En plus, la chasse aux monstres me rapportera de l’argent. »

« Je vois, je vois… »

C’était au tour de Ryoma de regarder l’homme en face.

« Et qui êtes-vous pour me demander ce genre d’informations ? »

Ryoma avait déjà une idée assez claire de ce qui se passait, mais il avait quand même demandé, feignant l’ignorance. L’important était de ne pas éveiller les soupçons de l’autre personne. Du moins, pour le moment.

« Oh, mes excuses. Je m’appelle Hideaki Saitou. Je suis le vice-commandant des Chevaliers Succubes de l’Empire d’O’ltormea. »

« Oooh. Impressionnant… »

Ryoma continuait de jouer son rôle, supprimant silencieusement ses doutes.

Alors c’est vraiment un de mes poursuivants, hein… Mais, Saitou ? Il a l’air japonais, mais…

Comme il ne connaissait pas encore qui était la personne en face de lui, il avait décidé qu’il serait plus sage de faire semblant d’être un simple aventurier.

« Et que faites-vous au milieu d’une forêt, capitaine adjoint ? » demanda Ryoma avec un soupçon de politesse, puisqu’il connaissait maintenant la position de l’autre personne.

« Vous voyez, je suis à la poursuite d’une certaine personne. Nous soupçonnons qu’il essaie de traverser la frontière à travers cette forêt. »

« Une certaine personne ? Qu’est-ce qu’il a fait ? »

« Oh, je m’excuse. C’est une affaire confidentielle, et je ne peux pas divulguer les détails à un étranger… », Saitou répondit à l’intérêt de Ryoma avec un ton tout à fait imperturbable.

C’était ce que Ryoma pensait pouvoir dire. Il ne s’attendait pas à ce que Saitou dise la vérité facilement à ce moment-là, ce serait pire s’il le faisait. Ce serait une chose s’il n’avait qu’une bouche lâche, mais Ryoma savait à quoi pouvaient bien faire face ceux qui apprenaient des choses qu’ils ne devraient pas entendre.

Mais s’il n’interrogeait pas Saitou ici, cela paraîtrait suspect. S’il ne demandait pas, cela signifiait qu’il savait déjà quelque chose.

« Oh, désolé. En quoi cela vous intéresse-t-il, alors ? Vous ne me suspectez pas, n’est-ce pas ? »

Tandis que Ryoma parlait d’un ton presque offensé, Saitou haussa les épaules d’un air agité.

« Non, non. Je ne vous soupçonne pas du tout, mais on ne connaît pas le visage de cet homme. »

« Quoi, vous pourchassez quelqu’un et vous ne savez pas à quoi il ressemble ? »

Ryoma éleva la voix avec surprise.

Donc, ils ne savent vraiment pas… Ce n’est cependant pas surprenant. J’ai tué tous ceux qui ont vu mon visage.

Ryoma confirma mentalement l’exactitude de son jugement. Le bon sens et la morale ne signifiaient rien dans ce monde, la survie était tout.

« Oui, en fait, c’est bien ce qui nous pose problème… Mon supérieur me presse de l’attraper rapidement et d’en finir… Et c’est là que vous intervenez. J’aimerais vous demander votre coopération pour quelque chose. », dit Saitou de manière polie

« Ma coopération ? »

« Oui. J’aimerais que vous me donniez un peu de votre temps pour que je puisse confirmer qui vous êtes. C’est juste une formalité, OK ? Nous confirmerons vos antécédents et vous pourrez partir. On ne peut vraiment pas faire grand-chose d’autre. Étant donné que nous ne savons pas à quoi ressemble la personne que nous recherchons… Nous devons rassembler tous les hommes bien construits qui traversent la forêt. Vraiment, je m’en excuse. »

Et bien que ses paroles aient été le summum des excuses polies et qu’elles aient été prononcées avec un sourire doux, il n’y avait même pas un soupçon de rire dans les yeux derrière les lentilles aux bords argentés.

« Et si je refusais de coopérer ? »

« Dans ce cas, je n’aurais pas le choix. »

Saitou leva le bras droit sur les mots de Ryoma.

« Je n’aimerais pas le faire, mais j’aurais vraiment besoin que vous m’accompagniez. »

Une flèche avait été tirée de la forêt, transperçant l’air près du flanc de Ryoma.

« Je vois… Alors c’est comme ça. »

Ryoma murmura à lui-même, regardant la flèche logée dans le sol.

« Oui. Maintenant que vous comprenez, j’aimerais solliciter votre coopération une dernière fois. Voulez-vous venir avec moi, s’il vous plaît ? »

La courtoisie hypocrite à son paroxysme. Personne ne pourrait dire non dans une telle situation, alors que cela entraînerait une grêle de flèches en provenance de la forêt.

« Si vous insistez. Très bien, je viendrai avec vous. », répondit Ryoma avec une expression réticente.

« Oh, je suis content que vous compreniez. Je vous escorterai jusqu’à mon campement. Ne vous inquiétez pas, c’est tout près, » déclara Saitou tout en sortant une paire de menottes de son sac.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Je pêche juste par excès de prudence », répondit Saitou en s’excusant.

« Ce ne sont que des formalités, mon ami, rien que des formalités. Je les enlèverai après que vous ayez rencontré mon commandant. Soyez juste patient. »

Il n’avait pas laissé de place à la discussion. N’ayant pas le choix, Ryoma présenta ses mains sans dire un mot.

« Votre Altesse, nous l’avons maîtrisé. »

Entendant les paroles de Saitou alors qu’il entrait dans sa tente, Shardina s’arrêta au milieu de la rédaction d’un décret et se retourna pour le regarder.

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2 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre.

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