Wortenia Senki – Tome 1 – Chapitre 2 – Partie 6

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Chapitre 2 : Évasion

Partie 6

« Hé, cherchez-vous quelque chose ? »

Tandis que Ryoma entrait dans le magasin et examinait les lances et les épées exposées, un vieil homme barbu l’appela.

« Une arme commode, évidemment… »

Les mots de Ryoma n’avaient aucune mauvaise intention. Il voulait honnêtement dire qu’il voulait trouver et acheter une arme qu’il pouvait manier, d’où le « commode ». Mais dès que les mots quittèrent sa bouche, l’expression du commerçant changea instantanément.

« Aucune des armes que j’ai faites ou recueillies chez moi n’est “commode”, espèce d’idiot ! Maintenant, dégagez ! »

Son cri résonnait dans le magasin.

Ryoma faisait deux fois la taille de cet homme, mais il s’était tout de même trouvé submergé par sa colère.

« Aaah, je suis uhh, je suis désolé. Les gens du Sea Rumble Parlor m’ont dit de venir ici… »

En entendant les paroles hésitantes de Ryoma, l’expression du vieil homme s’était un peu adoucie.

« Pourquoi ne pas l’avoir dit plus tôt ? La femme du Sea Rumble Parlor vous a envoyé, n’est-ce pas ? »

« Oui ! »

« Alors, êtes-vous débutant ? Nan… Mais vraiment, avoir une telle corpulence et n’être que novice ? » demanda-t-il en regardant Ryoma d’un air suspicieux.

Certes, Ryoma était une personne de grande taille et son visage le faisait paraître plus vieux qu’il ne l’était. La plupart des gens auraient du mal à croire que c’était un novice. Mais Ryoma n’avait fait que confirmer les paroles du vieil homme sans paniquer. Faire douter les gens de son âge était un fait courant.

« Oui, je viens de m’inscrire à la guilde aujourd’hui. »

Voyant peut-être la manière dont Ryoma répondit instantanément pour être convaincant, le commerçant croisa les mains et hocha la tête d’un air grandiloquent. Ses bras étaient tachés d’innombrables marques de brûlures, probablement infligées par des braises lors de la fabrication d’armes. Ces brûlures étaient la preuve que c’était un artisan expérimenté.

« Je vous comprends. Eh bien, je suppose qu’on n’y peut rien. Mais cela dit, junior ! Je me fiche de ce que vous dites dans les autres magasins, mais ne dis jamais quelque chose d’aussi vague que “commode” dans mon magasin ! »

« Les artisans qui fabriquent eux-mêmes leurs armes sont-ils si rares ? », demanda Ryoma en prenant un poignard exposé à proximité.

« Vous ! Pouvez-vous le savoir !? »

Cette question fit rapidement changer l’expression du vieil homme.

« Oui, plus ou moins. »

Tandis que la voix du commerçant se remplit d’étonnement, Ryoma examina la lame du poignard qu’il tenait à la main. Elle était polie et rectiligne, ce qui montrait clairement qu’elle avait été martelée à maintes reprises pour enlever toutes les imperfections et les coins.

« Oh, oui ! C’est formidable. Récemment, la plupart des forgerons du coin fabriquent leurs armes en série par moulage, et la plupart des aventuriers pensent que c’est assez bien ! Le moulage, c’est juste verser du métal dans un moule, on ne peut pas faire de bonnes armes avec ça ! »

Ryoma voyait clairement la fierté du commerçant comme un artisan à l’œuvre. C’était probablement la raison pour laquelle le son du mot « commode » l’ennuyait au point de l’agacer et de le faire crier.

Et il était vrai que forger une arme demandait du temps et des efforts, et l’habileté de l’artisan pouvait la fragiliser, ce qui rendait difficile la garantie de sa qualité. Par comparaison, l’utilisation du moulage pour fabriquer une arme signifiait une qualité constante et permettait également de produire en grand nombre.

Le forgeage permettait d’obtenir une qualité supérieure, mais irrégulière et une plus petite quantité de produits, tandis que le moulage offrait une qualité et une production de masse constantes. Si l’on mettait de côté la question de savoir laquelle était la meilleure, étant donné que les armes étaient jetables, il était tout à fait naturel que les armes moulées soient plus acceptées en raison de leur prix.

Le talent du vieil homme n’est cependant pas si mal. Je vois pourquoi la propriétaire me l’a recommandé. Acheter ici pourrait être agréable, si les prix ne sont pas excessifs bien sûr…

Ryoma admit que le vieil homme avait du talent, mais cela ouvrait un nouveau problème.

« Alors, qu’est-ce que vous cherchez ? Une épée ou une lance ? »

Et il n’y en avait pas là. Cet endroit vendait des épées, des lances, même des haches, mais malheureusement il n’y avait pas un katana en vue.

C’est problématique. Il n’a pas fabriqué de katanas. Cet endroit ressemble à l’Europe, donc je n’y ai pas mis trop d’espoir, mais quand même…

Mais Ryoma n’allait toujours pas abandonner le commerçant. Il n’était pas obsédé par les katanas japonais, et il serait capable de faire des compromis avec un shamshir du Moyen-Orient ou une liuyedao chinoise.

« Avez-vous des épées courbes à un tranchant ? »

« Courbé, à simple tranchant, dites-vous… » répondit-il tout en réfléchissant profondément.

« Cherchez-vous des katanas, par hasard ? »

« Vous en avez !? », s’exclama Ryoma avec surprise.

La ville semblait européenne, et les soldats portaient tous des armes occidentales comme des épées à double tranchant et des hallebardes.

« Désolé, mais mon magasin n’en a pas, et je ne sais pas comment les faire, donc je ne peux pas prendre de commande non plus. »

Il secoua la tête pour s’excuser.

« Mais je connais son existence. Les katanas sont des armes utilisées dans les continents central et oriental, spécialisés pour taillader. Il faut cependant une formation spéciale pour les utiliser, de sorte qu’ils ne sont pas courants sur d’autres continents. Inutile de stocker une arme dont personne n’a besoin, voyez-vous ? »

« Oui, je comprends… »

C’était une justification parfaitement raisonnable.

« Si vous les trouviez quelque part par ici, ce serait dans la ville portuaire de l’est, Pherzaad. », dit le vieil homme pensif, en caressant sa barbe.

« La ville portuaire, Pherzaad ? »

« C’est la première place pour le commerce extérieur sur le continent occidental. Vous pouvez y faire venir des marchandises du continent oriental, en passant par le continent central. »

Ces mots laissèrent Ryoma perplexe.

S’il n’a pas de katana, dois-je prendre une épée à la place ? Mais je n’en ai jamais utilisé avant. Alors, dois-je prends une lance ? Non… Peut-être que sur la route, ça ira bien, mais ce sera difficile à transporter en ville. Alors une hache, peut-être ? Ce n’est pas une mauvaise idée, mais… L’utilisation d’une arme que vous ne pouvez obtenir que dans cette partie de la ville semble problématique…

Utiliser une arme à laquelle il n’était pas habitué l’exposerait au danger, et Ryoma ne voulait pas faire de compromis sur quelque chose qui serait si intimement lié à sa vie.

Mais d’un autre côté, les armes n’étaient après tout que des consommables. Quelle que soit la qualité de l’arme qu’il utilisait, la lame se tachait progressivement d’huile et s’écaillait. Tant qu’il ne les conservait pas comme épées de collection, toutes les armes devaient être réparées et remplacées.

En réalité, Ryoma réfléchissait à ses options, mais le commerçant remarqua probablement la perplexité de Ryoma, puisqu’il avait décidé de prendre la parole.

« Hmm, les armes normales ne sont pas ce qu’il vous faut, hein… Très bien, alors ! Je vais vous montrer ma collection. Si vous y trouvez quelque chose d’utile, vous pouvez le prendre ! »

« Hein ? »

« Eh bien, vous voyez, je garde tout ce qui m’intéresse, et les choses que les aventuriers apportent sont assez impressionnantes, mais difficiles à utiliser. Des armes et des outils que je ne peux pas vendre, car personne ne sait s’en servir. Vous trouverez peut-être quelque chose que vous pourrez utiliser là-dedans. Je peux vous en donner quelques-uns si vous en avez besoin ! Suivez-moi ! »

Cela dit, le vieil homme fit signe à Ryoma derrière le comptoir, en direction d’un escalier menant à un sous-sol. Au bas de l’escalier se trouvait une porte en acier que le commerçant déverrouilla avec une clé qu’il sortit de sa poche.

« Entrez, entrez. Je ne sais pas si vous trouverez ce que vous désirez, mon garçon. »

Quand ils s’étaient rencontrés pour la première fois, il l’avait appelé « junior », mais à un moment donné, il avait changé d’attitude.

Je suppose qu’il a dû me sous-estimer au départ…

Le changement semblait s’être produit lorsque Ryoma avait dit qu’il savait faire la différence entre une arme moulée et une arme forgée. Apparemment, les artisans avaient tendance à traiter avec plus d’affection les clients qui reconnaissaient leur travail.

« Wôw, c’est quelque chose… »

Ryoma laissa échapper son admiration.

La pièce dans laquelle le vieil homme l’introduisit était assez grande, environ 50 mètres carrés, et était bordée d’innombrables étagères. Au-dessus de ces étagères se trouvait un assortiment d’armes, attendant le jour où un guerrier capable de les manipuler apparaîtra.

« Là, vous avez des épées, puis des lances, des haches et des arcs. Chacun d’entre eux est un produit de qualité, fabriqué par un maître artisan. Le genre d’armes qui choisissent leurs maîtres, hein ? Une personne très douée. Mais ce n’est pas ce que je voulais vous montrer. »

Le vieil homme le conduisit ensuite sur l’étagère la plus à gauche.

« Je voulais vous montrer ça. »

Ryoma tourna son regard vers les armes de l’étagère. La première chose qu’il remarqua, c’était un tonfa en bois. Il y avait aussi d’autres armes uniques, comme un bâton en trois parties, un nunchaku, un sai et des poignards emei. Il y avait même des chakrams et un bâton extensible.

Qu’est-ce que c’est que ce bordel... D’où lui vient tout ça...

La surprise de Ryoma était compréhensible. Ils n’étaient pas du tout à leur place dans cet endroit et à cet âge. C’était un mélange de plusieurs cultures sans fil conducteur.

« Qu’est-ce que vous en dites ? »

« Ils sont trop uniques… », dit Ryoma en secouant la tête.

« Eh, je le savais… Ne savez-vous pas comment les utiliser ? »

« Non, je peux les utiliser, mais… Je n’ai pas eu d’entraînement spécifique avec eux. », dit Ryoma en ramassant les tonfas et en coupant l’air avec eux en un mouvement rotatif.

« Ouah. N’est-ce pas assez bien pour vous ? », demanda le vieil homme à Ryoma avec une expression fascinée.

« Non, ce n’est pas bon. Techniquement, je sais m’en servir, mais je ne peux pas vraiment les utiliser. Je n’obtiendrai rien en les utilisant dans un vrai combat. », répondit Ryoma tout en remettant les tonfas sur l’étagère.

« Dis, mon garçon… Êtes-vous vraiment un débutant ? C’est la première fois que je sers un client comme vous. J’ai d’abord cru que vous étiez un tyrolien, mais rien de ce que vous dis ou fais n’est normal… », demanda le vieil homme avec méfiance.

« Voyons, vieil homme. Je ne suis vraiment qu’un débutant. Il se trouve que j’en sais beaucoup, car j’ai voyagé partout avec mon père. », répondit Ryoma avec un sourire ironique.

« Je me demande si… eh bien, peu importe. Alors, qu’est-ce que vous allez faire ? »

Il n’avait pas l’air convaincu, mais le commerçant exhorta Ryoma à choisir une arme.

Ses yeux brillaient, plein d’expectatives. Les armes qui avaient dormi dans son entrepôt pendant des années pourraient enfin trouver un manieur. Même si ce n’étaient pas des armes qu’il avait fabriquées, c’était comme s’il donnait sa fille en mariage. Mais contrairement aux attentes du vieil homme, Ryoma n’acquiesça qu’à demi convaincu et avança plus profondément dans la pièce.

« Hmm… »

Ce n’est pas comme si je ne pouvais pas les utiliser, mais je dois garder à l’esprit qu’utiliser quelque chose de trop inhabituel pourrait attirer l’attention…

Chacune de ces armes présentait ses propres avantages, mais il aurait fallu une formation spécifique pour s’en servir. D’autre part, les armes aux formes inhabituelles étaient imposantes, mais attiraient aussi le regard des autres. Et comme il était poursuivi, Ryoma ne voulait pas attirer l’attention sur lui.

« Oh ! »

Arrivé au bout de la pièce, le regard de Ryoma tomba sur un objet.

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2 commentaires

  1. Merci pour le chapitre.

  2. Tiens, l'Empire a du également kidnappé des Chinois 😁

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