Strike the Blood – Tome 1 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Le Sanctuaire des Démons

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Chapitre 1 : Le Sanctuaire des Démons

Partie 1

De puissants rayons de soleil se déversaient impitoyablement du ciel alors que l’ouest était teinté en rouge.

« Tellement chaud... Je vais prendre feu et après ça, je vais être carbonisé et tomber en cendre... » Cela se passait dans un restaurant familial, dans l’après-midi. Kojou Akatsuki murmura cela alors qu’il était allongé sur la table proche de la fenêtre, complètement épuisée.

Il s’agissait d’un lycéen, portant au complet l’uniforme de son école. Mis à part le parka blanc à capuchon qu’il avait revêtu en plus, il n’y avait rien que vous pouviez dire qui le démarquerait vis-à-vis d’un autre étudiant. En raison de l’expression paresseuse qu’il affichait sur son visage et ses yeux endormis, il donnait l’impression de bouder.

Nous nous trouvions au cours du dernier lundi d’août. Le ciel était clair, sans le moindre nuage à l’horizon. La température extérieure avait déjà dépassé la température interne du corps humain, et même maintenant, à la veille du coucher du soleil, il n’y avait aucune raison qu’elle chutait avant un bon moment. Même avec le climatiseur à plein régime, l’air froid ne semblait pas avoir assez de puissance pour atteindre le siège de Kojou alors qu’il se trouvait à l’intérieur du restaurant.

Alors que des niveaux meurtriers de rayons ultraviolets pénétraient par les fins stores, un Kojou apathique lança un regard interrogateur à travers la table.

« Quelle heure est-il ? » Ce qui s’échappait des lèvres de Kojou était un murmure, comme s’il se parlait à lui-même.

L’un de ses amis, assis à l’autre bout de la table, se mit à rire puis il lui répondit. « Il sera bientôt quatre heures et demie, dans... trois minutes et vingt-deux secondes. »

« ... Zut, déjà ? L’examen de rattrapage de demain est à neuf heures du matin, n’est-ce pas... ? » demanda Kojou.

« Si tu ne fais pas de sieste ce soir, ça te fait encore dix-sept heures et trois minutes. Ça devrait le faire, non ? »

L’autre personne assise à la table avait demandé ça d’une voix insouciante, comme si cela n’était pas son genre de problème. Kojou n’avait pas lâché de réponse. Il dirigea son regard vers la pile de manuels pendant un moment sans expression clairement visible.

« Hé... j’y ai un peu pensé dernièrement, » déclara Kojou.

« Hmm ? »

« La raison pour laquelle je dois faire cette quantité astronomique d’examens de rattrapage, » Kojou murmura sa question comme pour lui-même, et ses deux amis levèrent les yeux vers lui.

Kojou avait reçu l’ordre de passer un total de neuf examens de rattrapage, dont deux pour l’anglais et les mathématiques, et la moitié d’un marathon pour couronner le tout. Certes, il n’y avait pas beaucoup d’âmes qui devaient passer par là le dernier week-end de l’été.

« ... Je veux dire, la gamme de questions posées dans ces examens de rattrapage est bien trop large. Je n’ai même pas encore eu de cours sur ce sujet. Et des leçons supplémentaires sept jours par semaine, c’est quoi ce bordel ? Est-ce que mes professeurs ont une sorte de rancune contre moi !? »

Les deux amis se regardèrent tandis que le jeune homme pleurait amèrement. Ils portaient respectivement un uniforme masculin et féminin de la même école. Ils avaient partagé un bref coup d’œil, comme pour dire, de quoi il parle maintenant ?

« Euh... Oui, ils ont une rancune envers toi, » il s’agissait de l’étudiant qui répondit tout en faisant tournoyer un porte-mine dans l’une de ses mains, avec des écouteurs autour du cou, des cheveux courts et peignés. Il s’appelait Motoki Yaze.

« Jour après jour, tu as tout simplement négligé leurs cours pendant tout ce temps. Bien sûr, ils pensent que tu les ignores... De plus, tu étais également absent sans autorisation pour les tests de l’été, » Asagi Aiba sourit, remuant gracieusement ses ongles pendant qu’elle parlait.

Elle avait une magnifique coiffure et un uniforme décoré jusqu’à la limite des règlements scolaires. Assez mystérieusement, elle n’était quand même pas trop voyante, peut-être parce qu’elle avait bon goût. Dans tous les cas, il s’agissait d’une fille dont l’apparence était remarquable.

Elle serait une beauté incontestée si elle pouvait garder le silence. Cependant, vu qu’elle avait toujours ce petit sourire narquois présent sur son visage, elle n’était pas considérée comme très charmante. Et peut-être, il s’agissait de la raison qui faisait qu’être avec elle était comme être avec un garçon.

« ... Mais c’était indépendant de ma volonté. Il y a certaines circonstances ! Pour commencer, je n’arrête pas de dire à mon professeur que ma condition physique rendait difficile pour moi de passer des tests tôt le matin..., » Kojou avait fait ses excuses avec un ton irrité. Les fines lignes de sang dans ses yeux n’étaient pas en raison de la colère, mais simplement présentes à cause de la privation de sommeil.

« Que veux-tu dire par condition physique ? As-tu le rhume des foins ou une quelconque autre raison, Kojou ? » Demanda Asagi avec curiosité.

Kojou, réalisant qu’il avait fait un lapsus verbal, arrêta ce qu’il disait pour changer ce qu’il disait. « Oh, non. Je suppose que je peux dire que je suis... une personne de la nuit. Il est difficile pour moi de travailler durement tôt le matin. »

« Comment est-ce que cela peut être vu comme un problème de condition physique ? Ce n’est pas comme si tu étais un vampire. »

« O... Ouais, c’est vrai. Haha ! » Kojou sourit d’une manière assez raide alors qu’il faisait une parade verbale.

Les vampires n’étaient pas une vision rare dans cette ville. Le seul fait que vous étiez tout aussi susceptible de tomber sur un patient atteint de rhume des foins avec les mêmes chances que de voir un vampire était le vrai problème pour Kojou.

« Cependant, j’aime bien Natsuki-chan. Elle a très bon goût. Et elle laisse passer la chose d’assiduité insuffisante avec des leçons supplémentaires, n’est-ce pas ? » Asagi avait parlé, puis elle avait siroté son jus, faisant de petits sons alors qu’elle faisait ça.

« Je suppose que oui, » Kojou était d’accord avec ça.

« De plus, j’ai pris pitié pour toi, et je te donne des leçons en plus, » déclara Asagi.

« Ne postule pas pour la sainteté quand tu manges tout ce que tu veux avec le peu d’argent de quelqu’un d’autre, » répliqua Kojou.

Asagi jeta un regard ignoble à Kojou à travers le haut des manuels entassés devant elle. Il n’y avait aucun signe d’où tout cela allait dans son corps mince, mais Asagi était une énorme mangeuse au-delà de toutes les limites du bon sens. Il aurait aimé savoir à l’avance ce qu’elle sous-entendait quand elle lui avait dit. « Je t’aiderais à étudier, alors traite-moi avec gentillesse. »

« Juste pour te le rappeler, tu payes le repas d’Asagi avec l’argent que je t’ai prêté. Kojou, tu ferais mieux de me rembourser, » Motoki avait souligné cela d’une voix calme. Même s’il était le fils d’un possible homme riche, il était vraiment tendu à propos de ce genre de chose.

« J’ai bien compris. Bon sang... Et vous vous appelez des êtres humains à sang chaud ? » demanda Kojou.

« Non, non, et peu importe comment on le voit, il s’agit de celui qui pense pouvoir se soustraire à ses dettes qui est le méchant... et, d’ailleurs, parler de sang chaud face au sang froid, c’est de la discrimination. Mieux vaut te regarder avant de dire ça, » répliqua Asagi.

« Du moins, sur cette île, » dit Motoki avec un rire cynique.

« Quel monde ennuyeux... même si tout le monde s’en fiche, » déclara Kojou.

Dans tous les cas, ils s’en foutent de moi, Kojou pensa à ça tout en poussant un soupir.

« Ahh, regarde l’heure. Eh bien, je m’en vais. J’ai mon travail qui m’attend, » Asagi regarda son téléphone portable, et elle engloutit le fond de son verre de jus d’un coup avant de se lever.

Kojou leva les yeux vers elle avant de lui demander. « Qu’est-ce que c’est cette fois-ci ? Ton temps partiel chez la Corporation de Gestion du mégaflotteur... ? »

« Tout à fait. Maintenance informatique de la division de sécurité. De bonnes choses, » répondit Asagi.

Après avoir agi comme si elle tapait sur un clavier en plein air, Asagi fit un « À plus tard ! » avant de quitter le restaurant. Son ton insouciant ressemblait à celui d’une personne qui se rendait à la caisse de l’épicerie, mais la division de sécurité de la société de gestion n’était pas un endroit où une personne ordinaire pouvait entrer.

« Je pense toujours à ça, mais c’est totalement injuste pour une programmeuse de génie d’avoir cette apparence et cette personnalité. C’est toujours difficile à croire, mais... ouais, ses notes sont bien supérieures à tout le monde depuis qu’elle est une enfant. » Yaze posa son menton sur ses mains alors qu’il regardait Asagi alors qu’elle partait.

Motoki et Asagi se connaissaient depuis qu’ils étaient à l’école primaire. Ils avaient vécu sur cette île pendant plus d’une décennie, ce qui faisait d’eux une génération plus âgée de résidents de la ville d’Itogami que celle de Kojou. Il n’y avait même pas vingt ans que cette ville, construite sur l’île artificielle, avait été achevée.

« Si cela veut dire être aidé pour les tests, alors tout est bon, » Kojou parla sans lever le visage.

Motoki avait observé Kojou puis avait déclaré avec un ton qui était très décontracté. « En fait, je ne m’attendais pas à ce qu’Asagi t’enseigne la moindre chose. Elle déteste faire ça et ceux qui le demandent. »

« Déteste ça ? Pourquoi ? » demanda Kojou.

« Elle déteste les personnes qui pensent qu’elle est intelligente, elle est une bachoteuse, et ainsi de suite. Ça ne ressemble pas à ça, mais elle a eu du mal avec ça en tant qu’enfant, » répondit Motoki.

« Hein... Je ne savais pas ça, » Kojou avait parlé avec un ton brusque tandis qu’un problème de factorisation compliqué le plaçait dans une situation de crise.

Cela faisait quatre ans que Kojou avait déménagé dans la Cité d’Itogami. Cela s’était passé juste avant son entrée au collège. Un peu après ça, il avait fait la connaissance de Motoki et Asagi, et depuis, ils avaient traîné ensemble de temps en temps. Il ne se souvenait pas de ce qui l’avait amené à être ami, mais ses souvenirs indiquaient que c’était Asagi qui lui avait parlé en premier.

« Cependant, elle n’a fait aucune plainte quand je lui ai demandé de m’aider pour les cours. Elle m’a aussi laissé copier la plupart de ses devoirs cette fois-ci, » déclara Kojou.

« Oh ho. C’est assez mystérieux. Je me demande pourquoi tu es un cas spécial, Kojou. As-tu déjà pensé à ça ? » Motoki fit une inclinaison exagérée de son cou, faisant également ce qui semblait être une toux sans équivoque.

Cependant, Kojou avait seulement répondu : « Pas vraiment », et avait secoué négativement la tête. « Mais je suppose que c’est, car je la rembourse de toutes les façons dont elle me l’a demandé. Je lui paye pour son repas de midi, je paye pour ses dépenses journalières, je me charge des corvées de nettoyage... Je suis aussi dans une situation assez difficile en raison de tout ça. »

Motoki fit baisser ses épaules avec résignation, ses yeux disant, ils sont tous les deux sans espoir.

Kojou leva son visage face au comportement bizarre de son ami. « Quelque chose ne va pas ? »

« Non, ce n’est rien. Je suppose que je vais également partir, » déclara Motoki.

« Hein !? » s’exclama Kojou.

« Eh bien, j’ai pu finir de copier les devoirs, et Asagi n’est pas là, alors étudier comme ça n’a pas de sens, » déclara Motoki. « Je n’ai qu’à passer un examen supplémentaire dans un sujet, donc je devrais pouvoir gérer cela avec uniquement ce soir pour étudier. Quoi qu’il en soit, accroche-toi pour tout finir. »

Kojou leva les yeux avec un air distrait alors que son ami mettait ses affaires en ordre et se levait avant de partir après avoir fait un : « À la prochaine ! »

Apparemment, alors que Kojou était en train de dériver dans la tourmente, Motoki avait fini par astucieusement copier ses propres devoirs. D’autre part, Kojou était en grande partie incapable de comprendre ses propres devoirs. Comme cela allait bien au-delà de simples préparatifs pour un examen de rattrapage, c’était naturel, mais la disparité visible et écrasante était suffisante pour déchirer le cœur fragile de Kojou.

« Je n’ai même pas envie d’essayer..., » murmura-t-il.

Alors qu’il avait maintenant été laissé seul dans le restaurant familial, Kojou s’était une fois de plus effondré sur la table.

Il avait alors réalisé qu’il avait vraiment faim. Mais le portefeuille de Kojou n’avait plus de marge pour une autre commande en ce moment. La capacité de la boisson gazeuse à volonté lui permettant de tromper son estomac vide avait finalement atteint ses limites.

L’image populaire était que les vampires pouvaient se débrouiller en buvant du vin ou du jus de tomate, mais en réalité, ils avaient faim et mangeaient de la nourriture solide comme tout le monde. Mais en quelque sorte, il se sentait déçu après avoir fait ça. Dans tous les cas, malgré la somnolence pendant la journée, être capable d’avoir une vie normale était une bénédiction.

Kojou, toujours pâle, regardait vaguement la pile de problèmes à étudier. Soudain, il se souvint de quelque chose qu’il avait entendu pendant les cours. Parmi les diverses formes de vie qui avaient évolué, celles qui avaient la plus grande probabilité de survie étaient les espèces les mieux adaptées à leur environnement et, par conséquent, selon la théorie, les survivants actuels étaient les enfants de ceux qui étaient les mieux adaptés.

La logique de la survie par l’adaptation était connue comme étant la sélection naturelle.

Certains pensaient que c’était trop simple, mais la théorie était largement acceptée.

En d’autres termes, les espèces qui avaient été naturellement éliminées étaient celles qui ne s’étaient pas adaptées à leur environnement.

La même logique pourrait être appliquée aux héros d’autrefois, avec un pouvoir rivalisant avec les dieux dans leurs mains, et des espèces similaires avec des pouvoirs surnaturels qui n’avaient pas survécu.

Ils ne s’étaient pas adaptés à leur environnement.

Kojou Akatsuki avait très bien compris cela.

Peu importe le pouvoir que vous possédiez, peu importe la résilience de votre chair, même si vous étiez appelé le plus puissant vampire de la Terre, de tels pouvoirs ne comptaient pour rien dans la société moderne.

Cela ne pouvait même pas l’aider à finir une seule feuille de problèmes couverte par l’examen de rattrapage.

« Je devine que je vais devoir rentrer à la maison... J’espère que Nagisa n’a pas oublié de faire quelque chose à manger, » alors que Kojou marmonna cela à lui-même, il fourra ses manuels et ses feuilles de problème dans son sac d’école, puis il prit dans sa main la facture alors qu’il se levait. Il avait été la payer à la caisse. Son portefeuille, qui le laissait toujours dans un état de consternation, ne contenait maintenant que quelques pièces de monnaie. À ce rythme, il n’aurait même pas d’argent pour payer le petit-déjeuner de demain.

Quel genre d’excuse devrait-il faire pour emprunter de l’argent à sa petite sœur ? ... Alors que Kojou réfléchissait sérieusement à ça, il se dirigea vers la sortie du restaurant. Puis il s’était soudainement arrêté. Ses yeux s’étaient rétrécis face à la lumière éblouissant du coucher du soleil.

Juste en face du restaurant familial, vers l’intersection de la route, une fille toute seule se tenait au milieu de l’éclairage.

Une étudiante en uniforme portait un étui de guitare noir sur son épaule. Elle se tenait sans un mot avec le soleil dans son dos.

La fille continuait à se tenir debout, ne bougeant pas d’un pouce, comme si elle attendait Kojou.

***

Partie 2

L’Île d’Itogami se trouvait être une île artificielle flottant au milieu du Pacifique, à quelque trois cent trente kilomètres au sud de Tokyo. Il s’agissait d’une ville entièrement artificielle, construite à partir d’une série liée de constructions géantes flottantes et interconnectées connues sous le nom de mégaflotteurs.

Sa superficie totale était d’environ cent quatre-vingts kilomètres carrés. La population totale était d’environ cinq cent soixante mille habitants. Du point de vue administratif, elle s’appelait la Ville d’Itogami et faisait partie de la grande métropole de Tokyo, mais en réalité, c’était un district administratif spécial avec une structure politique indépendante.

Grâce à l’influence d’un courant chaud, le climat était doux, avec des températures moyennes supérieures à vingt degrés Celsius mêmes au milieu de l’hiver. Elle était située sous les tropiques : une île d’été éternel.

Cependant, la principale industrie de l’île n’était nullement le tourisme.

En premier lieu, il y avait des inspections rigoureuses de tous ceux qui entraient et sortaient de l’île. Aucun simple touriste ne visiterait un tel lieu.

La ville d’Itogami était une ville universitaire. Des représentants des principales industries japonaises, telles que les produits pharmaceutiques, les machines de précision, la fabrication de matériaux de haute technologie, et ainsi de suite, ainsi que des organismes de recherche d’universités renommées, s’étaient entassés les uns sur les autres sur cette île.

La raison était qu’un champ de recherche n’était autorisé que sur une île artificielle, loin du continent japonais.

« Sanctuaire des démons. »

Il s’agissait de l’autre nom que la ville d’Itogami avait reçu.

Hommes-bêtes, esprits, demi-démons, formes de vie artificielles et vampires..., sur cette île, ces races démoniaques, dont le nombre était réduit au point où ils étaient au bord de l’extinction en raison des effets de la dévastation de l’environnement et de la lutte contre la race humaine, avaient été officiellement reconnues et protégées. Leur constitution physique et leurs pouvoirs spéciaux avaient été analysés et utilisés en science et développement dans plusieurs domaines de l’industrie.

La ville d’Itogami était une ville artificielle construite précisément dans ce but.

La majorité des habitants de l’île étaient soit des démons, soit des chercheurs, soit des personnes ayant des pouvoirs spéciaux reconnus par la ville.

Les démons qui avaient fait l’objet de recherches avaient bien sûr été inclus dans le lot. Les races démoniaques qui coopéraient avec les dirigeants de ce district spécial se voyaient à leur tour accorder des droits résidentiels, les mêmes que les êtres humains, et étaient autorisées à étudier, travailler et vivre leur vie.

La ville d’Itogami était une ville modèle d’existence communautaire entre les races démoniaques et l’humanité...

Ou, peut-être, un laboratoire géant en cage.

« ... Merde, j’aimerais qu’ils fassent au moins quelque chose pour la chaleur, » Kojou avait pesté alors qu’il portait le capuchon de son parka bas sur ses yeux, résistant de toutes ses forces aux rayons du soleil.

Sur cette île chaude et humide, le corps ressentait la chaleur bien plus que le niveau indiqué par le thermomètre. Dans un certain sens, le vent chauffé par la surface de l’océan au milieu de l’été était plus difficile à supporter que les vents chauds du désert. Peu importe que les vampires soient faibles face au soleil... il s’agissait d’un environnement assez dur même pour les humains ordinaires.

La maison de Kojou était à une quinzaine de minutes par monorail du restaurant familial. Cependant, le peu d’argent présent dans le portefeuille de Kojou signifiait qu’il n’avait pas d’autre choix que d’y aller à pied. Baigné par le soleil couchant, et tout en ayant l’impression que sa peau allait brûler jusqu’à devenir croustillante, il s’était déplacé le long du centre commercial au bord de la mer.

Et, en regardant derrière lui d’un mouvement décontracté, il avait grogné sans sembler être amusé. « On me suit... n’est-ce pas ? »

Une fille toute seule marchait à une cinquantaine de mètres derrière Kojou. Il s’agissait de la fille avec l’étui de guitare basse sur son épaule qu’il avait déjà vu quand il avait quitté le restaurant familial.

La fille portait, comme Asagi, l’uniforme d’une fille de l’Académie Saiga. Le fait qu’elle avait un ruban autour du cou au lieu d’une cravate lui avait indiqué qu’elle était là en tant qu’élève du collège.

Il ne pouvait pas vraiment saisir son visage. Alors qu’elle était jolie, elle dégageait une aura comme celle d’un chat errant qui n’avait pas l’habitude d’avoir des gens autour d’elle. Peut-être n’était-elle pas habituée à la jupe courte, car de temps en temps, ses mouvements brusques menaçaient de laisser les autres contempler sans sa protection ce qui se trouvait dessous.

La jeune fille se tenait à une distance constante de Kojou, marchant à un rythme qui correspondait au sien. Quand Kojou s’était arrêté, elle s’était aussi arrêtée, se cachant derrière un arbre au bord de la route. Pourtant, elle ne montrait aucun signe de vouloir venir lui parler.

Il était clair qu’elle le suivait. De plus, elle n’avait apparemment pas voulu que Kojou s’en aperçoive.

« ... C’est peut-être une amie de Nagisa ? » murmura-t-il.

Kojou avait réfléchi aux différentes possibilités et en était arrivé à une conclusion.

Akatsuki Nagisa, la sœur cadette de Kojou d’un an, était également étudiante à l’Académie Saiga. Une élève du collège qu’il n’avait jamais vu avant s’intéressant à lui était plus susceptible d’avoir un lien de cause à effet avec sa petite sœur.

Mais il n’avait aucune idée qui lui aurait permis de savoir pourquoi elle ne lui parlait pas si c’était le cas. Suivre quelqu’un sous ce soleil brûlant ne pourrait pas être une chose amusante à faire.

Non, pour être franc, il y avait en effet une autre raison pour laquelle quelqu’un que Kojou ne connaissait pas pouvait le suivre partout. Mais il ne voulait pas penser à la possibilité.

« Je suppose qu’au moins, je ferais mieux de vérifier…, » murmura-t-il.

Après avoir dit ça, Kojou était entré dans un centre commercial qu’il avait remarqué du coin de l’œil. Sa destination était une salle de jeux vidéo près de l’entrée du centre commercial. Il ne savait pas pourquoi la fille avec l’étui de guitare le suivait, mais Kojou se demandait ce qu’elle ferait s’il entrait dans un magasin.

Et il s’était avéré que la fille avait été clairement déconcertée par la tournure des événements. Elle avait oublié de se cacher et s’était arrêtée juste à l’extérieur du magasin, semblant s’être égarée.

Elle ne voulait pas perdre Kojou, mais si elle allait elle-même dans le magasin, les chances de se retrouver face à face avec lui étaient assez élevées. Et cela, ce n’était pas bon non plus. Elle avait ainsi été prise entre deux intérêts contradictoires.

Non, plus exactement, c’était plus simple que ça, cet endroit étrange et inconnu appelé « arcade » l’avait mise sur ses gardes. C’était à ça que cela ressemblait.

La vue de la jeune fille debout toute seule devant un centre commercial frappé par le coucher du soleil avait donné à Kojou un sentiment vaguement misérable. Alors qu’il l’observait de l’autre côté d’un jeu de grue, Kojou avait été saisi par la culpabilité, comme s’il lui avait causé du tort d’une manière horrible.

« ... »

Poussant un long soupir, Kojou était reparti à contrecœur dans la rue. Ce n’était pas comme s’il pouvait rester caché pour toujours, alors il s’était dit qu’il essaierait plutôt de lui parler.

Mais, malheureusement, il semblait que la fille à l’étui de guitare avait pensé à la même chose de son côté.

À l’instant où Kojou avait essayé de sortir, la jeune fille était entrée dans le magasin avec un regard déterminé, ce qui fit qu’elle le rencontra juste à l’entrée.

Pendant quelques instants, leurs regards s’étaient croisés sans qu’un mot soit prononcé. D’une façon ou d’une autre, il s’agissait de la fille à la guitare qui avait réagi en premier.

« Q... Quatrième Primogéniteur ! » Alors que la jeune fille criait d’une voix nerveuse, elle avait adopté une position avec un centre de gravité plus bas.

De près, elle ressemblait encore à une jolie fille, mais Kojou se sentait encore plus déprimé.

Avec cette simple phrase, il savait très bien pourquoi elle l’avait suivi. Elle cherchait le vampire connu sous le nom de Quatrième Primogéniteur. Elle ne semblait pas être un démon en voulant après la vie d’un Primogéniteur, ou une sorte de chasseur de primes, mais il n’y avait aucun doute qu’elle était une adversaire gênante. Personne de sain d’esprit ne faisait partie d’un groupe qui s’adresserait à Kojou comme « Quatrième Primogéniteur ».

Pendant un moment seulement, Kojou avait réfléchi silencieusement à ce qu’il fallait faire. « Oh ! Mi dispiace ! Auguri ! »

Et soudain, il étendit les deux bras dans un geste exagéré.

Comme Kojou déclarait des mots étrangers dont il se souvenait à peine, la fille de l’étui à guitare l’avait regardé, stupéfaite.

« Hein ? »

« Je suis... un Italien de passage. Je ne connais pas très bien le japonais. Ciao ! Arrivederci ! Grazie ! Grazie ! » Tout en criant de telles choses rapidement, Kojou s’était échappé de la zone. Il avait glissé sur le côté de la fille et avait quitté le magasin. Un moment plus tard...

« Qu... ?! Attendez, Kojou Akatsuki ! » Soudain, reprenant ses esprits, la jeune fille avait crié haut et fort le nom de Kojou.

Ennuyé, Kojou regarda par-dessus son épaule en affichant une grimace. Il avait hérité du titre de vampire le plus puissant du monde trois mois auparavant. Puisqu’il avait travaillé dur pour le cacher, seul un très petit nombre de personnes le savait.

Dans tous les cas, ici dans la ville d’Itogami, une seule personne en dehors de Kojou lui-même aurait dû savoir que Kojou Akatsuki était le Quatrième Primogéniteur.

« Qui êtes-vous ? » Kojou fixa la jeune fille afin de montrer sa méfiance alors qu’il demandait ça.

La jeune fille avait retourné le regard de Kojou avec des yeux sérieux, répondant d’une voix dure et un peu adulte. « Je suis une Chamane Épéiste de l’Organisation du Roi Lion. Par ordre des Trois Saints de l’Organisation du Roi Lion, je suis venue en mission pour veiller sur le Quatrième Primogéniteur. »

Ha, pensa Kojou, en écoutant les paroles de la jeune fille avec un visage intrigué. Il n’avait aucune idée de ce que la fille disait. Organisation du Roi Lion. Chamane Épéiste. Il n’avait jamais entendu parler de ces termes auparavant.

La seule chose qui lui avait été transmise à ce moment-là était que sa prémonition, qu’il s’agissait d’un problème, était vraie.

Alors qu’il était totalement perplexe sur la façon d’y faire face, Kojou avait finalement décidé de faire comme s’il n’avait rien entendu. « Ah... Désolé. Vous vous trompez de personne. Allez essayer ça avec quelqu’un d’autre. »

« Hein ? N’est-ce pas la bonne personne ? Hein... ? » Le regard de la jeune fille errait, l’air confus. Kojou venait d’inventer le scénario du mauvais gars à la volée, mais elle semblait l’avoir gobé.

Peut-être qu’elle avait juste une personnalité exceptionnellement franche.

Kojou avait décidé de saisir cette occasion. Tandis qu’il tournait le dos afin de s’enfuir, la jeune fille l’appelait en toute hâte. « Attendez, s’il vous plaît ! N’ai-je vraiment pas localisé la bonne personne !? »

« Non, vous faites le guet, mais cela n’a rien à voir avec moi. Je suis occupé, alors... ! » Kojou avait lâché une vague réponse bâclée en quittant l’endroit dans l’urgence.

La jeune fille avec l’étui de guitare sur son dos se tenait debout là où elle était, affichant encore une expression stupéfaite et déconcertante. Que son affirmation d’identité erronée ait fait l’affaire ou non, elle semblait avoir renoncé à le suivre. Même ainsi, il n’avait toujours aucune idée de ce qu’elle était vraiment, de sorte que la question restait fondamentalement non résolue, mais c’était toujours mieux que d’être aspiré dans quelque chose de gênant la veille d’un examen de rattrapage.

Arrivé à l’entrée du centre commercial, il avait regardé en arrière une fois de plus pour s’assurer que la fille ne le suivait pas. La scène qui était apparue devant ses yeux l’avait surpris.

Deux garçons qu’il ne connaissait pas se tenaient ensemble devant la fille à l’étui de guitare de tout à l’heure, obstruant son chemin.

Ils avaient l’air d’avoir plus ou moins vingt ans. Ils avaient de longs cheveux teints de façon extravagante et des costumes noirs de style gigolo qui ne leur convenaient pas très bien. Ils semblaient être des hommes frivoles et il était facile à comprendre leurs intentions.

« ... Hé, toi là, bébé. Qu’est-ce qui ne va pas ? La chasse aux mecs n’a pas marché ? »

« Si tu t’ennuies, pourquoi ne pas venir jouer avec nous ? On vient d’être payé, donc on est plein aux as... »

Il avait entendu des bribes de conversation venant des voix d’hommes. Ils semblaient draguer la fille dont il s’était éloigné.

La jeune fille scruta les hommes avec une attitude froide, mais cela ne semblait que rendre l’atmosphère plus tumultueuse. L’un des hommes lui avait alors crié dessus d’une voix rude. Kojou avait vu la fille répondre avec une expression tranchante.

« ... Les gars, un peu vieux pour poser un doigt sur une lycéenne, n’est-ce pas ? »

La couleur s’était estompée du visage de Kojou. Il savait qu’il devrait laisser faire, mais la jeune fille connaissait l’existence du Quatrième Primogéniteur et l’avait suivi partout. Si, par hasard, cela devenait un problème d’application de la loi, il n’y avait aucune garantie que cela ne mènerait pas directement jusqu’à Kojou.

Et Kojou avait une autre raison de s’inquiéter : les bracelets métalliques autour des poignets des deux hommes. Il s’agissait d’Identificateur Démoniaque, avec des biocapteurs, des capteurs magiques, des transmetteurs, etc. à l’intérieur. Ceux qui les portaient n’étaient pas humains. Ils étaient des citoyens spéciaux enregistrés du Sanctuaire des Démons. En d’autres termes, des inhumains. Les « monstres »... c’est comme ça qu’on les appelait parfois.

Ce n’était pas souvent que les démons enregistrés portant un bracelet causaient du tort aux êtres humains. S’il le faisait, les agents du Contre-Démon de la Garde de l’île les auraient poursuivis en force. Par conséquent, la jeune fille n’était pas en danger immédiat.

Le problème était qu’il était possible que le fait qu’il soit le Quatrième Primogéniteur puisse glisser hors des lèvres de la jeune fille.

Si cela se produisait, le nom de Kojou Akatsuki serait sur toutes les lèvres des démons en un rien de temps. Et bien sûr, il y aurait sans doute ceux qui voulaient faire de Kojou un allié, ceux qui voulaient l’utiliser comme cobaye, et peut-être même ceux qui voulaient le tuer pour augmenter leur notoriété. De toute façon, ça annoncerait la fin de la vie paisible de Kojou. Il devait arranger les choses avant que ça n’arrive.

Avec un profond soupir, Kojou avait commencé à courir vers la fille à l’étui à guitare.

L’instant d’après, la jupe de l’uniforme de la fille avait été soulevée.

L’un des hommes, après avoir retourné la jupe de la fille, avait craché une remarque insouciante qui ressemblait à « Eh bien, n’es-tu pas un peu hautaine ? »  Kojou se raidit involontairement, les couleurs pastel à carreaux qui étaient apparues remplissant son champ de vision. Puis...

« Petit Tonnerre ! »

Les beaux sourcils de la jeune fille s’étaient plissés, elle avait chanté un sort, et à l’instant d’après, le corps de l’homme qui avait posé sa main sur sa jupe avait été soufflé avec assez de force pour faire basculer un camion.

***

Partie 3

Probablement une frappe à paume ouverte, pensa-t-il.

Mais quoi qu’il se soit réellement passé, il n’y avait aucune possibilité pour Kojou d’en avoir une compréhension exacte. Ce qu’il avait compris, c’est qu’en un seul coup, les bras de la petite fille avaient envoyé au loin un homme adulte.

Il n’avait senti aucun flux de magie. Il n’avait pas senti les actes des esprits. Parmi les possibilités restantes, une sorte de qi gong ou peut-être art arcanique. Quoi qu’il en soit, il n’y avait aucun doute que la jeune fille possédait de bonnes capacités.

Kojou avait supposé que la jeune fille pourrait être beaucoup plus âgée qu’elle n’en avait l’air, mais il s’était immédiatement corrigé : non, c’est impossible. Il n’y a pas... il ne peut pas..., aucune espèce à longue durée de vie ne porterait de jolies et mignonnes culottes comme ça.

L’homme qui avait été emporté semblait être une sorte d’anthropomorphe, en d’autres termes, un loup-garou ou l’un de ses proches cousins. Bien qu’il ne semble pas si puissant, sa force physique et sa robustesse surpassaient de loin celles d’un être humain. Pourtant, le fait de recevoir un seul coup de la part d’une fille délicate l’avait envoyé se fracasser contre un mur, d’où il ne bougeait pas.

« Cette gamine est une Mage d’Attaque... !? » L’autre homme avait été en état de choc, et avait finalement crié une fois qu’il avait retrouvé ses sens.

Un Mage d’Attaque Neutralisateur de Démon était un terme fourre-tout pour les êtres humains qui possédaient diverses compétences, telles que la sorcellerie et le pouvoir spirituel, pour s’opposer aux êtres démoniaques. Qu’ils soient employés par des armées, des unités de police du S.W.A.T., des sociétés privées de sécurité ou d’autres organisations, ils appartenaient à de nombreux groupes, et les compétences qu’ils utilisaient étaient présentes dans de nombreuses variétés, mais quoi qu’il en soit, il n’y avait aucun doute qu’ils étaient les pires ennemis des êtres démoniaques. Ce n’était pas qu’un petit nombre de Mages d’Attaque qui gagnait leur vie exclusivement en tant que chasseurs de démons, en agissant comme des assassins.

Bien sûr, dans le Sanctuaire des Démons de la Ville d’Itogami, les activités des Mages d’Attaque étaient aussi strictement réglementées que celles des démons. Au moins, on ne se ferait pas attaquer pour avoir parlé à une fille sur le bord de la route.

Mais, l’homme était sûrement perturbé parce que c’était arrivé si soudainement.

Son expression était tordue par la peur et la colère, et sa vraie nature démoniaque s’affirmait. Yeux pourpres. Et... des crocs.

« Un type D... ! » murmura Kojou.

L’expression de la fille était devenue sinistre. Parmi les différents types de vampires, le type D désignait ceux qui revendiquaient le « seigneur de guerre perdu » comme Primogéniteur, qui était issu principalement en Europe. Ils se trouvaient être les vampires qui correspondaient le mieux aux perceptions communes des êtres humains au sujet des vampires.

Qu’est-ce que tu vas faire ? se demandait Kojou, déconcerté.

Si vous aviez des pensées normales, alors vous devriez aller sauver une fille attaquée par un vampire, mais il semblait que cette fille n’était pas une lycéenne ordinaire.

Pour commencer, la jeune fille suivait Kojou partout. Au pire, elle était l’ennemie de Kojou. Les chances qu’une Mage d’Attaque ciblerait Kojou n’étaient certainement pas nulles.

Mais même ainsi, il ne pouvait pas laisser aller cette situation.

Son adversaire n’était pas un démon ordinaire. C’était un vampire. Peu importe à quel point elle était une Mage d’attaque, il ne pensait pas qu’elle pouvait vaincre un vampire toute seule.

Même si cela se déroulait avant le coucher du soleil, les vampires possédaient des pouvoirs physiques qui dépassaient de loin le bon sens et résistaient aussi à la magie. Et ils avaient des capacités de régénération incroyables. De plus, ils avaient un autre atout à jouer, adapté à ceux qu’on appelle les Seigneurs du monde démoniaque.

« ... Shakti ! Sors de là ! » cria l’homme vampire, un instant plus tard, et quelque chose avait jailli de sa jambe gauche.

Cela ressemblait à du sang frais, mais ce n’était pas du tout du sang. C’était du feu noir, scintillant comme le yin et le yang.

De ce feu noir émergea finalement la forme déformée d’un cheval.

Son hennissement aigu avait fait trembler l’air, les flammes qui l’enveloppaient avaient brûlé l’asphalte.

« Vous employez un Vassal Bestial au milieu d’une ville... ! » cria la fille avec une expression de colère.

Le bracelet que l’homme portait à la main gauche, après avoir détecté une magie offensive, avait commencé à émettre une alarme sonore. Une sirène avait retenti, exhortant les personnes du centre commercial à évacuer.

Un Vassal Bestial. Oui, le monstre que l’homme avait convoqué était un familier appelé Vassal Bestial.

L’existence des Vassaux Bestiales était la raison même pour laquelle les Mages d’Attaque craignaient les vampires.

Il y avait de nombreuses races de démons qui égalaient les vampires en force brute, en agilité et en pouvoirs spéciaux innés. Malgré cela, pourquoi craignait-on seulement les vampires en tant que seigneurs du monde démoniaque... ?

La réponse était les Vassaux Bestiales.

Les Vassaux Bestiales possédaient une variété de formes et de capacités. Cependant, même les moins puissants d’entre eux avaient largement surpassé la force de combat d’un hélicoptère d’attaque ou d’un char d’assaut lourd à la fine pointe de la technologie. On disait que les Vassaux Bestiales employés par les « Anciens » étaient capables de souffler des villes entiers.

Naturellement, le Vassal Bestial du jeune homme n’était pas capable de faire ça. Cependant, il ne faisait aucun doute que le cheval fantôme incandescent pourrait faire assez de dégâts en courant simplement pour mettre le feu à tout le centre commercial.

Il s’était retourné et avait lâché une dangereuse bête appelée comme ça contre une fille toute seule.

Il était sûr que l’homme qui se prenait pour un seigneur n’avait jamais utilisé un Vassal Bestial sur un humain à l’extérieur d’un laboratoire. Son expression était saisie par la peur, et la tension du feed-back magique apparemment lourd.

Le Vassal Bestial qu’il avait libéré le laissait dans un état de quasi-folie, fauchant les arbres le long de la rue et faisant fondre les lampadaires en métal. Il s’agissait littéralement d’une masse d’énergie destructrice avec un esprit propre. Il était certain qu’un seul jet de flamme transformerait le corps d’un être humain en cendres en un instant.

Malgré cela, le visage de la jeune fille ne montrait aucun signe de peur.

« Sekkarou... ! »

La fille avait sorti quelque chose de l’étui à guitare qui était encore sur son dos.

Ce n’était pas un instrument de musique, mais une lance en argent avec un éclat glacé.

En un instant, le manche de la lance s’était étiré, et en même temps, la lame principale qui semblait être stockée à l’intérieur s’était épanouie. Des lames latérales s’étendaient vers la gauche et la droite de la lame principale comme les ailes d’un avion de combat à géométrie variable. Son apparence était celle d’une arme raffinée par les temps modernes.

Mais il n’y avait aucun doute que c’était une arme pour effectuer des charges primitives. Il ne pensait pas qu’il pouvait s’opposer au Vassal Bestial qui diffusait d’énormes flammes. En effet, il doutait qu’une fille de si petite taille puisse même frapper avec une telle chose. Cependant, les yeux vifs de la jeune fille fixèrent froidement le Vassal Bestial alors qu’elle avançait près de lui.

Wwwfff. Une expiration silencieuse s’était échappée des lèvres de la fille.

La jeune fille semblait facilement contrôler la belle lance de près de deux mètres de long, la poussant vers le cheval fantomatique flamboyant qui courait comme un fou. Cependant, le cheval fantôme n’avait pas arrêté sa charge.

Le Vassal Bestial d’un vampire était une masse sensible de pouvoir magique si ultradense qu’elle prenait une forme physique. En d’autres termes, il s’agissait de magie pure. Une fois libéré, il n’y avait aucune chance d’arrêter un Vassal Bestial si ce n’était en l’écrasant avec une force magique encore plus puissante.

Pour la fille, le fait d’attaquer serait équivalent à faire face avec sa seule lance à un débordement de lave.

L’homme s’était mis à rire parce qu’il savait déjà tout ça. Ce n’était pas un rire confiant quant à la victoire. C’était un simple rire de soulagement. Il avait simplement peur d’elle. Il avait peur de la fille inconnue qui était une Mage d’Attaque et qui avait mis à terre son ami d’un seul coup...

Mais, en un seul instant, le rire de soulagement de l’homme fut empli par la peur.

« Qu... !? »

Car il avait vu que son Vassal Bestial s’était arrêté, empalé par la lance d’argent.

La jeune fille avait enfoncé sa lance sans dire un mot en un éclair. Le corps géant du cheval fantôme s’était alors déformé, puis il s’était déchiré et il avait disparu sans laisser de trace.

Cela avait été aussi rapide que d’éteindre la flamme d’une bougie. La silhouette du Vassal Bestial avait complètement disparu. Il ne restait plus que l’asphalte brûlé.

« I... Impossible ! Anéantir mon Vassal Bestial en un seul coup !? » s’écria l’homme.

L’homme avait eu un frisson très retardé face à la perte de son familier. Cependant, l’expression de la jeune fille était restée avec une grimace.

Elle avait regardé l’homme avec des yeux remplis de colère, avait posé sa lance puis elle avait chargé la silhouette à terre et paralysé de l’homme. Et, au moment où la lance d’argent était sur le point d’empaler le cœur de l’homme...

« Ola ! »

La pointe de la lance avait soudainement été déviée, changeant de cap.

« Hein !? » Les yeux de la jeune fille, débordants de rage froide, s’étaient écarquillé en raison de la surprise.

C’était Kojou qui se tenait là à côté d’elle.

Kojou avait sauté depuis là ou il se trouvait avant de frapper la lance, la déviant juste à temps. Il avait ainsi arrêté l’attaque de la jeune fille. Il n’avait pas voulu s’impliquer dans un combat entre un vampire et une Mage d’Attaque, mais il ne pouvait pas se contenter de rester en arrière quand une vie allait être prise. Il était certain que le vampire ne voulait pas mourir en étant empalé juste parce qu’il avait fait une tentative de flirt ratée auprès d’une lycéenne.

« Kojou Akatsuki !? Vous avez arrêté Sekkarou à main nue... ! »

La fille Mage d’Attaque avait sauté en arrière en affichant une expression choquée. Tandis qu’elle mettait une certaine distance entre eux, se méfiant de l’apparition soudaine de Kojou, elle avait atterri sur le toit d’un fourgon garé à proximité.

« Hé, toi. Attrape ton ami et casse-toi d’ici, » cria Kojou d’un ton agité à l’homme, toujours au sol et se trouvant derrière lui. « Et apprends déjà ta leçon. Ne drague plus jamais des lycéennes. Et n’utilise pas non plus les Vassaux Bestiales de manière irresponsable ! »

« O... oui.. D-Désolé... Je t’en dois une ! » répondit l’homme.

L’homme hocha la tête, le visage pâle, puis il emporta le corps inconscient de son ami. La fille les avait regardés avec des yeux hostiles.

Kojou avait alors fait un soupir exaspéré. « Vous aussi... Je ne sais pas ce que vous vouliez faire, mais c’est beaucoup trop. Laissez tomber, c’est tout. »

Lorsqu’elle entendit les paroles apparemment fatiguées de Kojou, les épaules de la jeune fille tremblèrent de surprise. Toujours sur ses gardes avec sa lance pointée vers lui, elle avait fait à Kojou un regard maussade.

Puis elle avait parlé sur un ton grincheux. « Pourquoi avez-vous interféré ? »

L’expression de Kojou était devenue encore plus fatiguée. « “Interfèrer”, hein ? Je pense qu’il est normal d’arrêter un combat qui se déroule devant vous. Et d’ailleurs, comment connaissez-vous mon nom ? »

« ... Se transformer en un démon dans un lieu public, et en outre, utiliser un Vassal Bestial dans une zone urbaine sont des violations flagrantes du Traité de la Terre Sainte. Personne ne remettrait en question mes actes même s’ils étaient tués, » déclara la fille.

« Même si vous dites ça, n’est-ce pas vous qui avez frappé la première ? » demanda-t-il.

« Ce n’est pas…, » la jeune fille se tut à mi-chemin comme si elle réfléchissait calmement à la question. Elle semblait se rappeler comment la dispute avec les hommes avait commencé.

Tu saisis maintenant ? pensa Kojou, en fixant la fille d’un regard fort.

« Je ne sais pas qui vous êtes, mais agiter cette chose et essayer de tuer des personnes, car votre culotte a été un peu visible, c’est un peu trop. Ce n’est pas parce que les démons sont concernés que..., » alors qu’il déclarait ça, Kojou s’était rendu compte qu’il avait fait une erreur.

La fille s’était remise mise en position avec la lance d’argent alors qu’elle regardait Kojou avec un visage dégoûté. « Par hasard, l’avez-vous vue ? »

« Ah, euh, c’est…, » les lèvres de Kojou tâtonnaient pour trouver une excuse.

Elle pensait sûrement que c’était un type qui avait abandonné une fille qui se faisait draguer, mais aussi qu’il avait sauvé arbitrairement des démons en train de devenir fou furieux dans une zone urbaine. Et comme c’était en fait le cas, tout ce qu’il pouvait faire était d’essayer de l’expliquer.

« Hé, franchement, ce n’est pas quelque chose sur quoi il faudrait s’énerver. Ce n’est pas comme si j’étais intéressé par les sous-vêtements d’une lycéenne. Et même s’ils étaient plutôt mignons... ce n’est pas comme si le fait de les voir devrait vous faire perdre votre calme. J’ai…, » déclara-t-il.

« ... »

Tandis qu’elle regardait Kojou faire excuse après excuse, la jeune fille avait poussé un profond soupir. Cependant, le regard méprisant qu’elle faisait vers Kojou était resté. Et cet instant, comme si le destin avait choisi de jouer un petit tour, le vent fort caractéristique des îles isolées avait soufflé à travers le centre commercial en bord de mer.

Alors qu’elle se tenait sur le toit du véhicule, la jupe de la jeune fille se souleva par hasard, permettant ainsi de clairement voir ce qui se trouvait.

Les mouvements de Kojou s’étaient alors arrêtés. Son regard avait été aspiré inconsciemment, le laissant incapable du moindre geste.

Un silence oppressant était tombé sur les lieux.

« Pourquoi les regardez-vous à nouveau ? » demanda la jeune fille, en gardant sa lance en position avec ses deux mains.

Sa voix avait finalement permis à Kojou, complètement gelé, de retrouver ses sens.

« Euh, attendez. Vous ne pouvez pas m’en vouloir pour ça. Tout cela est arrivé parce que vous vous tenez dans un endroit comme ça…, » répliqua Kojou.

« ... C’est bon. » La jeune fille avait dit cela d’une voix mesurée, regardant froidement un Kojou agité.

Elle avait arrêté de se tenir dans sa posture défensive, puis elle avait fait rétrécir sa lance allongée jusqu’à la ramené une fois de plus à la taille d’une guitare. Après ça, la fille l’avait replacée à l’intérieur de l’étui à guitare qu’elle avait fait tombée au sol sans bruit.

« Ah, attendez..., » comme elle était en train de partir sans dire un mot, Kojou avait réussi d’une manière ou d’une autre à l’appeler.

« Pervers, » la jeune fille avait jeté un coup d’œil à Kojou, laissant ce mot derrière elle, et cette fois-ci, elle avait tourné le dos à Kojou, s’enfuyant rapidement.

« ... »

Pff. Ayant été laissé seul, Kojou avait placé ses mains dans les poches de son parka et s’était appuyé contre un mur voisin, en expirant avec force.

Il sentait qu’il avait été arbitrairement et sévèrement jugé, mais pour une raison inconnue, il ne se sentait pas en colère contre la fille.

C’était probablement parce que le visage de la jeune fille était rouge comme une betterave juste avant qu’elle ne s’enfuie.

Aussi calme qu’elle prétende être, elle n’est encore qu’une enfant, pensa-t-il.

Ayant détecté le pouvoir magique d’un Vassal Bestial, la Garde de l’île serait sûrement là en un rien de temps. Il s’agissait d’agents anti-démon armés chargés de maintenir l’ordre public sur l’île. Même s’il se sentait un peu coupable, rester ici plus longtemps n’apporterait que des ennuis.

« Hmm... ? »

Ses sourcils s’étaient plissés alors qu’il remarquait tardivement quelque chose qui était tombé dans la rue.

Il s’agissait d’un simple portefeuille, avec une bordure rouge autour d’un fond blanc.

Il avait été divisé en deux parties, l’une pour les billets et l’autre pour la petite monnaie. Le côté billet contenait plusieurs billets de mille yens et un billet de dix mille yens. C’était une somme d’argent suffisante pour rendre Kojou jaloux, mais pas assez pour étourdir les yeux de qui que ce soit.

Le détenteur du portefeuille n’avait qu’une seule carte de crédit et une carte d’étudiant qui y était insérée.

La carte d’étudiant possédait une photo d’une jeune fille au visage souriant maladroitement, et un nom inscrit dessus, Yukina Himeragi.

***

Partie 4

Finalement, le soleil s’était couché et la nuit s’était faite profonde. Et le matin s’approchait petit à petit.

La cloche avait continué à sonner. La cloche qu’il semblait s’entendre de loin dans le passé.

Le quatrième Primogéniteur rêvait.

La lune qui était figée dans le ciel brisé était d’une couleur pourpre. Le ciel était aussi illuminé par la lune. Les flammes au sol enveloppaient le vieux château et elles aussi brillaient aussi d’une couleur pourpre. Une petite ombre se tenait face à ce ciel pourpre.

L’ombre avait des cheveux aussi écarlates que les flammes qui déferlaient en bas de ses épaules et des yeux rouges flamboyants.

La victoire est à toi, l’ombre annonça ça. Des crocs blancs trempés de sang sortaient de ses lèvres.

J’accomplirai ma promesse, l’ombre annonça ça. J’exaucerai ton vœu.

Maintenant, c’est à ton tour, l’ombre déclara ça en le regardant. Ses yeux étaient mouillés. Ses yeux cramoisis et lumineux étaient mouillés de larmes.

C’était un cauchemar qu’il avait déjà vu plusieurs fois.

Kojou Akatsuki avait en plein dans un rêve.

Il avait passé la nuit dans un sommeil superficiel. Et le matin arriva.

La cloche avait continué à sonner à ses oreilles.

La cloche temporelle d’un réveil anachronique.

Avec un soupir d’angoisse, Kojou Akatsuki tâtonna sur sa table de chevet, faisant taire l’horloge.

Et alors qu’il se replaçait confortablement dans son lit, sur le point de retrouver un sommeil paisible...

« Kojou, réveille-toi. C’est le matin. Tu as mis ton réveil parce que tu as un autre examen de rattrapage, n’est-ce pas ? J’ai fait le petit-déjeuner, alors mange-le rapidement ! Et la lessive n’est pas terminée. Ton futon est tout en sueur, alors bouge-toi de là. »

Le babillage rapide avait été ponctué par le vol de son drap, et Kojou, à bout de force, était sorti du lit étroit. Tandis qu’il levait les yeux sans se concentrer, se tenait là la forme familière de sa petite sœur.

C’était une fille expressive aux grands yeux impressionnants.

La façon dont elle coiffait ses cheveux donnait l’impression que ses longs cheveux s’arrêtaient soudainement, ce qui faisait qu’elle semblait avoir une coupe courte si vous ne jetiez qu’un coup d’œil.

Bien que son apparence et son physique lui aient donné une impression un peu enfantine, elle n’était sûrement pas si loin de la moyenne pour une collégienne. Ce matin, elle portait des vêtements décontractés — un pantalon court et un débardeur — avec un tablier orange sur le dessus.

Tout en regardant son frère aîné, qui n’avait pas bougé depuis qu’il était tombé par terre, Nagisa avait mis ses mains sur ses hanches en raison de l’exaspération.

« Réveille-toi, maintenant. Manques-tu toujours de sommeil ? As-tu étudié pour ton test jusqu’à l’aube ? Tu ne devrais pas causer autant d’ennuis à Mademoiselle Minamiya. Ne néglige pas les leçons supplémentaires. Si je vois ton nom affiché de nouveau sur le panneau d’affichage de la salle du personnel, ce serait tellement embarrassant ! Et je t’ai dit que quand tu enlèves ton pantalon d’uniforme tu dois le mettre sur un cintre ! »

Pendant que Kojou écoutait les plaintes incessantes de sa petite sœur, il s’était levé paresseusement.

Il était peut-être partial dans sa pensée, mais Nagisa était une petite sœur capable. Son apparence était tout à fait adorable, et ses notes étaient également bonnes. Elle était douée pour toutes sortes de travaux ménagers.

Mais bien sûr, il y avait des défauts. L’une était qu’elle était un monstre de propreté jusqu’au point de tombée malade, un démon de l’élimination. L’autre était l’avalanche de mots qui sortait tout le temps de sa bouche.

Quoi qu’il en soit, Nagisa parlait beaucoup. Ce n’était pas qu’elle le faisait avec tout le monde, mais contre une famille au cœur indulgent, elle n’avait montré aucune pitié. Il ne sentait pas qu’il pouvait gagner une dispute verbale avec elle, au grand jamais.

La seule grâce salvatrice était due à la personnalité sans ruse de Nagisa, elle avait rarement une mauvaise parole pour parler des autres, mais quand elle était en colère, c’était assez terrifiant. Au collège, lorsqu’Yaze l’avait laissée voir par inadvertance qu’il avait une vidéo porno sur lui en venant jouer, Nagisa lui avait donné assez de coups dans sa rage pour le rendre gynophobe pendant un certain temps.

Tandis que Kojou se souvenait de cela, il regarda distraitement par la fenêtre...

« – Hey, Kojou-kun, tu m’écoutes ?!! » Nagisa s’était mise à crier rapidement.

Kojou se dépêchait de corriger sa posture. « Ouais, désolé. Qu’est-ce que tu as dit ? »

« Bon sang... ! J’ai dit, un étudiant transféré, » répondit-elle

Nagisa avait pincé ses lèvres, peut-être par dépit du fait que son frère aîné n’avait pas entendu son histoire.

« ... Un étudiant transféré ? » demanda-t-il.

Elle avait alors répondu. « Ouais. Notre classe a reçu un étudiant transféré depuis le début des vacances d’été. Une fille. Hier, Mme Sasasaki l’a présentée lorsque je suis allée à l’école pour les activités du club. Elle est venue pour les formalités avant d’être transférée. C’est ce que m’a dit Mme Sasasaki. C’est une fille très mignonne. Je pense que très bientôt, il y aura certainement des rumeurs à son sujet même au lycée. »

« Huhhhh... »

Kojou l’avait ignoré d’un haussement d’épaules. Aussi mignonne qu’elle fût, elle était au collège. Et la camarade de classe de sa petite sœur. C’était totalement en dehors du champ d’intérêt de Kojou. Cependant...

« Hé, Kojou. As-tu fait quelque chose à cette étudiante transférée ? » demanda-t-elle.

« Hein ? Pourquoi demandes-tu ça ? » demanda Kojou avec incrédulité à la question soudaine de Nagisa.

Qu’aurait-il pu faire à une élève transférée avant même qu’elle ne soit transférée ? Cependant, Nagisa semblait mécontente d’une manière ou d’une autre, regardant son frère aîné avec une expression sérieuse...

« Je te demande ça, car elle a posé des questions sur toi. Une fois que je me suis présentée, elle m’a demandé si j’avais un frère aîné. Quel genre de personne tu es, et tout ça, » déclara Nagisa.

« ... Pourquoi ? » demanda-t-il.

« C’est ce que je veux savoir. J’étais sûre qu’elle avait déjà dû te rencontrer quelque part avant..., » répondit Nagisa.

« Non, je ne crois pas avoir de jeunes dans mes connaissances, mais..., » commença Kojou.

Kojou croisa les bras et s’enfonça dans la pensée. Il avait eu une prémonition vaguement désagréable.

« Alors, qu’est-ce que tu lui as dite ? » demanda-t-il.

« J’ai bien expliqué les choses, certaines vraies et d’autres pas, » répondit-elle.

« Quoi ?! » s’écria Kojou.

« Je plaisante, je n’ai dit que la vérité. Comme la ville dans laquelle nous vivions avant de déménager ici, tes notes scolaires, les aliments que tu aimes, les idoles de l’héliogravure que tu aimes, de Yazecchi et Asagi-chan, et puis tes grandes histoires de chagrin d’amour du collège..., » continua Nagisa.

« Pourquoi as-tu dit tout ça à quelqu’un que tu venais de rencontrer ? » demanda Kojou.

« Euh, eh bien, car elle est mignonne, » répondit Nagisa.

Nagisa l’avait dit sur un ton qui ne semblait pas indiqué qu’elle s’excusait. C’était la réponse qu’il attendait. Même dans des circonstances normales, Nagisa était tentée de parler à qui de quoi que ce soit, ce qui rendait la protection des secrets presque impossible. Son habitude de dire exactement ce qu’elle voulait dire, et sa difficulté à ne pas le faire était aussi sa personnalité.

« Kojou-kun, une fille qui s’intéresse à toi est une opportunité si rare. Je pensais être aussi utile que possible, » déclara Nagisa.

« Menteuse... tu voulais juste lui parler, n’est-ce pas ? » demanda Kojou.

Kojou avait exhalé son attitude enflammée et d’oubli. À ce moment-là, une pensée inquiétante flotta dans un coin de sa tête, privée de sommeil et fonctionnant lentement. Bien qu’il n’ait pas dit qu’elle était une connaissance, même par erreur, un seul et unique nom lui est venu à l’esprit : celui d’un certain lycéen qui pourrait s’intéresser à Kojou.

« Attends un peu. Quel est le nom de l’étudiante transférée ? » demanda Kojou.

« Son nom de famille est un peu bizarre. Euh... C’est vrai, il y avait un flutter, comme le nom d’une reine, » répondit-elle.

« “Flutter” ? Himeragi, par hasard ? » demanda amèrement Kojou, sa prémonition de mauvais augure s’amplifiant de plus en plus. L’expression de Nagisa s’était éclaircie.

« Ah oui, c’est ça ! Yukina Himeragi-chan, » répondit Nagisa.

« ... Elle est... l’étudiante transférée... ?!! » s’écria Kojou.

« C’est exact. Donc tu la connais vraiment, non ? Hey, hey, hey, comment la connais-tu ? Explique-moi ça ! Hé, Kojou... ! » demanda Nagisa.

Nagisa avait continué à crier quelque chose, mais Kojou n’écoutait pas.

Il ne pensait qu’à la fille utilisant une lance qui l’avait suivi partout et anéantit finalement un Vassal Bestial d’un vampire d’un seul coup.

Elle avait donc été transférée dans la même classe que la petite sœur de Kojou. Mais pourquoi ? Dans quel but ? De telles pensées torturantes avaient fait jaillir une sueur désagréable, trempant tout le corps de Kojou.

Quelque part sur le chemin, la somnolence de Kojou avait complètement disparu.

***

Partie 5

Natsuki Minamiya était un professeur d’anglais de l’Académie Saikai.

Elle prétendait avoir vingt-six ans, mais en fait, elle avait l’air beaucoup plus jeune que cela, assez pour que les termes « belle jeune fille » et « belle enfant » lui conviennent mieux qu’une « belle femme ».

Les courbes de son visage et la forme de son corps étaient toutes les deux du côté des petites choses, presque comme ceux d’une poupée.

D’autre part, peut-être qu’elle avait hérité du sang noble venant de quelque part dans le monde, car elle était étrangement digne et charismatique. Grâce à cela, elle était une enseignante très compétente, qui jouissait également d’une grande estime parmi les élèves.

« Euh... N’as-tu pas chaud, Natsuki ? » demanda Kojou, alors que son uniforme légèrement défait s’était détrempé au milieu de la chaleur oppressante et étouffante. Kojou était le seul étudiant dans la salle de classe pour l’examen de rattrapage. Et bien sûr, ils n’avaient pas permis l’utilisation d’une invention civilisée telle que la climatisation.

Dans ce décor infernal empli des rayons du soleil de midi et d’un vent chaud incessant soufflant par la fenêtre, Kojou traduisait le texte anglais suspect « Researching the Shape of Mythology in Post-Primitive Man » sous la supervision d’un professeur qui avait l’air plus jeune que lui. Il ne s’agissait plus d’un examen, mais plutôt de la discipline ou de la torture.

« Je te l’ai déjà dit. Ne t’adresse pas à ton professeur par son prénom, » répliqua Natsuki.

Il entendit la voix hautaine de Natsuki depuis le centre de l’estrade alors qu’elle était assise sur la luxueuse chaise recouverte de velours, qu’elle avait apportée de quelque part, tout en buvant du thé noir bien chaud.

Elle portait une robe de dentelle massive, noire, d’une seule pièce. À l’exception des volants aux poignets et à l’avant du cou, ses proportions de hanches étaient affichées à l’aide d’un corset lacé. Pour les lolis gothiques, c’était plutôt du haut de gamme, mais cela ne l’avait pas rendu moins étouffant dans cette chaleur. Cependant, alors que Natsuki s’était éventée avec élégance avec un éventail en dentelle noire...

« Ce niveau de chaleur n’est rien comparé au début de l’été, » déclara-t-elle.

« Euh... Il fait chaud où je suis assis, » répondit-il.

Je ne comprends pas, pensa Kojou, en posant son menton sur ses paumes.

C’était le plus grand défaut de ce professeur charismatique, Natsuki Minamiya. Son sens de la mode avait un manque absolu de considération de la météo et du lieu. Le port par Natsuki d’une robe étouffante dans cette chaleur, sur une île artificielle sous les tropiques, était en soi une violence à ses yeux. Ce n’est pas que ça ne lui allait pas bien...

« Et qu’est-ce que tu bois là-bas, toute seule ? » demanda-t-il.

« Ah oui. J’ai essayé d’ajouter une saveur légère à base de bonbons de Ceylan en utilisant des herbes, et aussi, juste la bonne quantité d’eau-de-vie pour faire ressortir le goût du thé noir, » expliqua-t-elle.

« Je ne suis pas sûr que tu devrais agiter l’odeur d’alcool devant un élève qui suit des cours supplémentaires, mais... puis-je y aller maintenant ? » demanda-t-il.

« Comme si je pouvais superviser des tests pendant les vacances d’été sans boire un verre. Je vais vérifier tout ça, alors attend un peu, » répondit-elle.

Alors que l’odeur de l’alcool de l’occident flottait dans l’air, Natsuki ramassa avec ses doigts la feuille de réponses du test supplémentaire, que Kojou avait réussi à finir d’écrire. Elle avait barré plusieurs erreurs avec un stylo rouge.

« Hmph. Eh bien, très bien. Assure-toi de réussir le reste des examens de rattrapage, » déclara-t-elle.

« Bien sûr que oui, » alors que Kojou l’avait dit d’une voix sans enthousiasme, il avait commencé à mettre en ordre ses affaires sur le dessus de la table. Natsuki avait observé cela en silence pendant un moment, en inclinant sa tasse de thé, mais...

« Ah, Akatsuki. Apparemment, un vampire idiot a lâché un Vassal Bestial dans un centre commercial sur l’Île Ouest hier. Sais-tu quelque chose à ce sujet ? » demanda-t-elle.

« Hein ? » s’exclama-t-il.

La question abrupte de son professeur de classe avait provoqué l’arrêt spontané des mouvements de Kojou.

Le centre commercial de l’Ouest. Vassal Bestial. Vampire. Bien sûr qu’il le savait, mais il ne pouvait pas en parler à Natsuki. Après tout, Yukina Himeragi était mêlée à l’incident de la veille.

Si, par hasard, on l’interrogeait comme témoin de l’incident, ce serait très gênant pour Kojou. Après tout, aucun vampire tel que le Quatrième Primogéniteur n’existait ici à la Cité d’Itogami. En d’autres termes, Kojou était un démon non enregistré. Il serait exceptionnellement gênant que sa vraie nature soit exposée à la garde de l’île.

Kojou secoua la tête comme si son cou était un engrenage rouillé. Natsuki a fait un Hmm, en expirant.

« Je vois. Très bien, alors. J’étais inquiète que cela puisse être une certaine Mage d’Attaque qui connaît ta vraie nature et qui t’a rencontré puis qui est entrée en conflit avec un vampire errant tout en te suivant partout. » Elle l’avait dit comme si elle avait tout vu.

Face à la description trop précise de Natsuki, Kojou avait fait un sourire nerveux. « Hahahaha... Il n’y a pas moyen que cela arrive... »

« Sûrement pas. C’est très bien. Fais-moi savoir si tu remarques quelque chose, » déclara Natsuki.

En disant cela, Natsuki s’était retirée de l’affaire étonnamment facilement. Kojou poussa un soupir de soulagement. Bien que son ton arrogant la rendait difficile à comprendre, le fait qu’elle disait qu’elle s’inquiétait pour Kojou était probablement la vérité.

Natsuki Minamiya, professeur d’anglais, portait également le titre de Mage d’Attaque Neutralisateur de Démon.

Les établissements d’enseignement du Sanctuaire des Démons étaient obligés en raison de certains traités d’employer un certain pourcentage d’enseignants titulaires d’une licence d’Agent National des Neutralisateurs de Démon, Natsuki était l’un d’entre eux. De plus, elle était une ancienne combattante. Elle était une mage d’attaque professionnelle très active, servant aussi comme instructeur pour la garde de l’île.

Et elle était l’une des rares personnes qui savaient que Kojou était le Quatrième Primogéniteur. Le fait que Kojou puisse aller à l’école comme une personne ordinaire, malgré le fait qu’il soit le vampire le plus puissant du monde, était dû aux machinations de Natsuki.

C’est pourquoi Kojou ne pouvait pas regarder Natsuki dans les yeux. De temps en temps, Natsuki demandait à Kojou de l’assister dans son travail, mais il ne pouvait qu’accepter cela comme le destin et passer à autre chose.

« Ah, maintenant que j’y pense, il y a quelque chose que je voulais te demander. » Soudain, Kojou se souleva la tête. Natsuki le regarda d’un air lugubre.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda-t-elle.

« L’Organisation du Roi Lion... Connais-tu cela ? » demanda-t-il.

Natsuki avait été silencieuse face à la question de Kojou, une expression claire du mécontentement était devenue apparente.

« Comment connais-tu ce nom ? » demanda-t-elle.

« Euh, ce n’est pas que je le connais, c’est juste arrivé à mes oreilles, » répondit-il.

« Oh ho. Ça me donne vraiment envie de te donner des détails. Cela a été dit devant ces oreilles-là ? » Pendant que Natsuki parlait, elle tirait sur les oreilles de Kojou sans retenue.

« ... Es-tu, euh, en colère à propos de quelque chose ? » demanda Kojou après avoir crié en raison des actes de Natsuki.

« Je suis juste un peu ennuyée d’entendre un nom désagréable. Après tout, c’est la concurrence, » déclara-t-elle.

Kojou expirait grossièrement quand Natsuki l’avait laissé partir. Alors que Kojou pressait sur ses lobes d’oreilles étirés...

« Concurrence... en tant que NND nationales, n’est-ce pas ce que tu veux dire ? » demanda-t-il.

Natsuki avait donné à Kojou un avertissement visuel pendant qu’elle le regardait.

« Ils viendront pour tuer avec sérieux, même contre un Primogéniteur. C’est pour ça qu’ils sont faits, après tout. Veille à ne pas approcher des personnes liées à l’Organisation du Roi Lion, » déclara Natsuki.

« ... fait pour ? » Kojou avait demandé ça avec un regard empli de doute, mais Natsuki avait fait claquer sa langue comme si elle en avait trop dit et n’avait plus dit un mot de plus à ce sujet.

Il semblait qu’à la fin, la réponse de Natsuki était : ne t’approche pas de l’Organisation du Roi Lion.

« Ah, c’est vrai. Natsuki, il y a une réunion du personnel pour le collège aujourd’hui, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

Alors que Natsuki quittait la salle de classe, Kojou l’avait arrêtée avec une autre question. Natsuki avait plissé les sourcils d’un air interrogateur.

« Et quelles affaires as-tu à voir avec le collège, Akatsuki ? » demanda-t-elle.

« Ah, euh. J’avais quelque chose à demander à Mme Sasasaki, la maîtresse de classe de ma petite sœur, » déclara-t-il.

« Misaki ? » demanda Natsuki.

Le visage de Natsuki grimaça d’une manière négative. Maintenant qu’il y avait pensé, elle et l’enseignante du collège Misaki Sasasaki partageaient la même alma mater et, pour une raison quelconque, s’entendaient très mal. Bien sûr, Natsuki avait fait une expression tranchante et négative.

« Comme si je savais quelque chose sur les personnes du collège. Va voir par toi-même, » répondit-elle.

« ... Je le ferai, » Kojou avait répondu en confirmant ce qu’elle lui avait dit de faire.

Il avait instinctivement déterminé que ce n’était pas un sujet dans lequel il voulait être entraîné. Cependant, c’était à peine suffisant pour restaurer l’humeur de Natsuki après avoir été abaissé.

« Au fait, Kojou…, » déclara-t-elle.

« Oui ? » demanda-t-il.

L’éventail en dentelle noire de Natsuki s’était baissé d’un coup. Il ne savait pas qu’elle l’avait fait, mais le front de Kojou avait été frappé avec assez de force pour fracturer le crâne d’une personne normale. Kojou était tombé sur le dos.

« Pourquoi l’appelles-tu Mlle Sasasaki et moi Natsuki !? Je te l’ai dit, ne m’appelle pas Natsuki ! » Alors que sa jupe voltigeait quand elle se tourna sur elle-même, Natsuki avait laissé ces mots derrière elle alors qu’elle quittait violemment les lieux.

« Merde... Le châtiment corporel n’est... pas cool », murmura Kojou, regardant le plafond tout en se tenant le front.

***

Partie 6

L’Académie Saikai était une institution mixte avec un collège et un lycée intégré. La ville d’Itogami possédait une population jeune et nombreuse, et l’école classique à grande échelle en était le reflet.

Mais, destiné à partager le manque critique de terrain comme toute construction sur l’Île d’Itogami, il était difficile de décrire le site de l’école comme étant spacieux. Le gymnase, la piscine, la cafétéria et beaucoup d’autres installations étaient partagés entre les sections du collège et du lycée, et pour cette raison, il y avait un nombre inhabituellement élevé de chances pour les élèves du lycée de voir des élèves du collège sur le terrain de l’école.

D’autre part, il était rare qu’un élève de la section lycée visite la section du collège, quand ce n’était tout simplement pas nécessaire.

Comme Kojou ressentait ainsi un mélange de familiarité et de malaise, il s’était retrouvé devant la salle du personnel de la section du collège, un endroit qu’il n’avait pas visité depuis un certain temps.

Kojou tenait dans sa main le portefeuille blanc qu’il avait ramassé au centre commercial la veille.

C’était celui que Yukina Himeragi avait laissé tomber.

Si l’histoire qu’il avait entendue de Nagisa était vraie, cette fille qui portait une lance avait apparemment été transférée dans la section du collège de l’Académie Saikai. La carte d’étudiant dans le portefeuille confirmait également le témoignage de Nagisa.

Dans ce cas, il serait plus rapide de le rendre à Yukina Himeragi en le remettant à son professeur principal plutôt qu’à la police. C’est pour ça qu’il était venu jusqu’au collège.

« Désolé, Akatsuki. Mme Sasasaki ne semble pas être venue aujourd’hui. » Celui qui l’avait dit était un professeur âgé que Kojou n’avait pas reconnu, mettant soudain son plan à l’arrêt.

« Ah, c’est si..., » commença Kojou.

« Est-ce quelque chose à lui donner ? Pourquoi ne pas me le donner ? » demanda le professeur.

« Oui, c’est bien ça, mais je réessaierai plutôt demain. C’est un peu gênant, » répondit Kojou.

Kojou avait remercié le professeur âgé en sortant de la salle des professeurs. Avec seulement deux jours avant la fin des vacances d’été, Misaki Sasasaki semblait tirer le meilleur parti de ce qui restait de ses vacances.

Cela devient un vrai problème, pensa Kojou.

S’il le pouvait, il voulait mettre le portefeuille entre les mains du propriétaire dès que possible. Sinon, il allait avoir un malentendu avec cette lycéenne au tempérament volcanique, et cela pourrait provoquer un empalement à mort avec sa lance.

Les paroles de Natsuki, « Ne pas s’approcher du Lion de l’Organisation du Roi », l’avaient un peu repoussé. Cependant, faire confiance à un enseignant qui n’était pas de la classe pour rendre un porte-monnaie avec de l’argent semblait plutôt irresponsable, et Kojou n’était pas du tout disposé à le demander.

S’appuyant sur un pilier d’un couloir adjacent, Kojou fixait le campus avec un regard distrait.

Ici, en plein jour, au milieu de l’été, il n’y avait pas beaucoup d’étudiants qui faisaient des activités de club. Malgré cela, il pouvait voir des membres de clubs d’athlétisme s’entraîner en solo ici et là sur le terrain.

Les pom-pom girls pratiquaient une danse à l’ombre du bâtiment de l’école. Sur le court de tennis, les membres de club semblaient avoir des matchs d’entraînement les uns contre les autres. Alors qu’il regardait les frappes et le balancement des jupes des membres féminins, cela lui avait fait se souvenir d’Yukina Himeragi la veille.

Elle avait une puissance de combat tellement bizarre qu’elle avait affronté un démon et l’avait complètement écrasé, et sa lance d’argent avait annihilé un Vassal Bestial d’un vampire en un seul instant. Et l’aspect empourpré de son visage quand elle avait tenu sa jupe au-dessus de sa culotte pastel. C’était une scène d’un tel impact que même s’il pensait oublier, ce n’était pas quelque chose de facile à oublier. Il y avait peut-être des parties suspectes à son sujet, mais c’était vraiment une jolie fille.

Ces jambes étaient aussi très jolies... Kojou avait fait claquer sa langue en pensant à cela.

Au même moment, un léger vertige l’avait assailli, sa gorge était extrêmement desséchée. C’était un signe anormalement mauvais qui survenait maintenant.

« Si elle avait au moins mis un numéro de téléphone ou quelque chose comme ça..., » murmura-t-il.

Pour briser son train de pensée, Kojou détourna précipitamment les yeux du campus et ouvrit le portefeuille qu’il avait pris. Ce n’était pas une marque de luxe, mais c’était un beau portefeuille vis-à-vis duquel il pouvait dire qu’il avait été bien entretenu.

Il avait une odeur légère et agréable.

Le portefeuille lui-même était fait de textiles communs et facilement disponibles, en d’autres termes, cette odeur était sans aucun doute l’odeur persistante de sa propriétaire. Ce n’était pas le parfum fort du parfum, mais un parfum doux, plaisant et agréable. Eh bien, le fait était que ça devait être ce qu’une fille sentait...

À l’instant où il y pensait inconsciemment, tout le corps de Kojou avait été assailli d’une soif étrange.

« Argh... »

Pas bon, pensa Kojou en se couvrant la bouche.

Avec un visage pâle, il avait bloqué ses genoux ensemble alors que ses épaules frissonnaient un peu. Pas maintenant ! pensait-il en se tortillant les lèvres. Des canines tranchantes et effilées avaient alors traversé l’espace entre ses lèvres.

Cependant, ce n’était pas que Kojou était en mauvaise forme physique. Ce qui lui causait de la détresse était une simple réaction physiologique. Cependant, il s’agissait d’une condition abominable et gênante propre aux vampires : l’envie de boire du sang.

... Pas bon, pas bon, pas bon, pas bon...

Kojou voulait désespérément lutter contre le désir de boire le sang humain qui saisissait tout son corps. Il connaissait trop bien l’hallucination cramoisie qui remplissait son champ de vision.

Il y avait encore beaucoup de choses incomprises par le monde en général, mais les espèces connues sous le nom de vampires ne buvaient pas le sang des autres pour satisfaire sa faim. La nourriture et les boissons étaient suffisantes pour lutter contre la faim et la soif.

Il était certain que les vampires pourraient reconstituer leur énergie magique en buvant du sang. Il existait aussi une magie qui utilisait le sang comme catalyseur.

Cependant, il ne s’agissait que de sous-produits.

L’envie d’un vampire de boire du sang était principalement déclenchée par l’excitation sexuelle. En d’autres termes, par la luxure.

Une impatience féroce. Une oppression qui semblait déchirer ton corps. En pensant à quelqu’un, vous aviez l’impression que vous ne pouviez pas rester immobile plus longtemps. Puis, soudain, vous étiez attaqué sans prévenir par ça.

Pour échapper à cette souffrance, beaucoup de vampires dans le passé, incapables de se contrôler, avaient attaqué ceux qui étaient le plus près d’eux, parfois même leurs propres proches.

Mais à l’inverse, on pouvait encore dire qu’il s’agit d’une simple excitation sexuelle.

« Merde... Laisse-moi tranquille, » murmura-t-il.

Kojou avait gémi en ressentant une douleur sourde à l’intérieur de son nez. Le goût du sang métallique s’était répandu dans sa bouche. L’envie de boire ne durerait pas longtemps. Une petite surprise ou peur pourrait suffire à la faire disparaître, une fois qu’il l’avait fait, même lui ne comprendrait pas pourquoi il avait tant souffert.

Dans le cas de Kojou, la solution était un saignement de nez.

En d’autres termes, comme il en était venu à aimer le goût du sang, il n’y avait pas de problème si c’était son propre sang qu’il goûtait. Quand il était excité, son nez saignait... peut-être parce qu’il avait cette prédisposition, Kojou revenait toujours à la raison lorsqu’il était assailli par l’envie de boire du sang.

Alors que Kojou essuyait le sang qui coulait de son nez, il poussa un soupir fastidieux.

C’était bien que cela soit passé sans causer de problèmes à quelqu’un d’autre, mais le problème avec cette prédisposition était qu’il n’avait pas l’air très cool. Un être humain inconscient de sa situation en regardant Kojou tout à l’heure aurait simplement vu un garçon qui avait reniflé l’odeur d’une fille par l’intermédiaire de son portefeuille et qu’il avait soudain eu un jaillissement de sang par le nez. La plupart pensent qu’il était un simple pervers.

La silhouette d’une étudiante portant un uniforme était alors entrée dans le coin de son champ de vision déformée. Kojou était devenu intensément nerveux.

Ici, dans le couloir de la section du collège, il n’y avait pas d’endroit où se cacher, et son saignement de nez ne s’était pas encore arrêté.

L’étudiante qui s’approchait était venue plus près, puis elle s’était arrêtée et s’était tenue derrière Kojou, qui avait toujours les genoux fermés. La fille avait expiré avec calme.

« De penser que vous vous excitez en reniflant l’odeur d’une fille présente sur son portefeuille. Vous êtes vraiment une personne dangereuse. » Celle qui l’avait dit était la voix familière.

« ... Quoi ?! » s’exclama-t-il.

La jeune fille debout derrière Kojou portait un étui de guitare sur son dos au-dessus de son uniforme d’écolière. C’était une lycéenne avec un air d’adulte, mais elle avait regardé Kojou avec des yeux méprisants.

« Yukina... Himeragi ? » En état de choc, Kojou l’avait appelée par son nom. Il se demandait un instant si c’était une hallucination causée par l’envie de boire du sang.

Cependant, Yukina avait demandé de nouveau sur un ton froid, alors que son expression ne changeait jamais : « Oui, qu’est-ce qu’il y a  ? »

Kojou avait fait une expression encore plus soulagée.

Il s’était soudain rendu compte que l’envie de boire du sang avait complètement disparu. C’était peut-être dû à sa grande surprise. Son saignement de nez s’était aussi arrêté. Confirmant que ses dents canines étendues s’étaient réduites à leur longueur normale, Kojou baissa la main dont il s’était couvert la bouche.

« Qu’est-ce que vous faites ici ? » demanda Kojou.

« Je pense que je devrais vous demander ça, Akatsuki-senpai. C’est le campus du collège, n’est-ce pas ? » demanda Yukina.

« Euh… »

Quand la plus jeune fille lui avait fait remarquer calmement ce fait, Kojou n’avait pas vraiment pu faire de réfutation.

Yukina fit un soupir exaspéré et montra du doigt ce que Kojou tenait dans sa main. « Est-ce mon portefeuille ? »

« O-Oui. Je suis venu vous rendre ça. Ils ont dit que Mme Sasasaki était en congé pour la journée, » répondit Kojou.

Après que Yukina lui ait tendu un mouchoir de poche, Kojou avait essuyé son saignement de nez avec ce mouchoir, acquiesçant de la tête en signe de reconnaissance. Yukina s’était tue comme si elle déterminait la vérité ou la fausseté de l’explication de Kojou.

« Est-ce que renifler cette odeur vous a assez excité pour faire saigner votre nez ? » demanda Yukina.

« Ce n’est pas comme si l’odeur du portefeuille m’excitait. C’est juste que je me suis souvenu de vous hier…, » répondit Kojou.

Les paroles de Kojou avaient fait l’expression d’Yukina dans un « Euh ? » Pendant un moment, elle s’était raidie comme si elle était une poupée.

« ... ?! »

Et après ça, elle avait inconsciemment tenu la jupe de son uniforme. Elle s’était mordu la lèvre inférieure alors que son visage était devenu rouge.

Sans doute se souvenait-elle de l’incident qui s’était produit lorsqu’elle avait rencontré Kojou la veille. Elle comprenait qu’elle était elle-même la cause de l’excitation sexuelle que Kojou avait ressentie à l’instant.

« S’il vous plaît, oubliez ce qui s’est passé hier. » Yukina parlait sur un ton qui contenait tout le calme qu’elle pouvait rassembler.

« Même si vous me dites de l’oublier…, » commença Kojou.

« S’il vous plaît, oubliez ça, » demanda Yukina.

« ... »

Tandis que Yukina le regardait fixement, Kojou avait silencieusement baissé les épaules. Il s’était rendu compte que s’il l’énervait trop ici, elle pourrait faire surgir cette lance et se déchaîner comme elle l’avait fait la veille.

« S’il vous plaît, rendez-moi mon portefeuille. N’est-ce pas pour ça que vous êtes venu ici ? » Yukina avait fait sa demande légitime sur un ton doux.

Cependant, Kojou n’avait pas répondu à cette demande. Il souleva le portefeuille plus haut, au-delà de l’endroit où les mains de Yukina pouvaient atteindre.

« J’aimerais d’abord vous poser quelques questions. Qui diable êtes-vous ? Et pourquoi vous me poursuivez ? » demanda Kojou.

« ... Compris. Donc je peux comprendre par là que je vais devoir reprendre mon portefeuille par la force, » déclara Yukina.

Yukina avait fixé Kojou d’un long regard quand elle avait fait sa déclaration. Comme si elle avait dégainé un katana à partir de sa gaine, sa main se dirigeait vers l’étui de guitare sur son dos.

C’est donc ainsi que les choses vont se dérouler, pensa Kojou, se préparant en abaissant son centre de gravité. Comme s’il jouait en défense au basket-ball, il avait adopté une posture qui lui permettait de faire face à n’importe quelle attaque. Les yeux d’Yukina devinrent de plus en plus vigilants.

*Grrrrrrrrr.* … À l’instant d’après, un son résonna à travers le couloir.

Les sourcils de Kojou s’étaient plissés sans un mot.

Quand Kojou s’était rendu compte de ce qu’était ce grondement, une expression un peu maladroite lui était venue à l’esprit. C’était le grondement provenant de l’estomac d’Yukina.

« Himeragi, n’auriez-vous pas faim, par hasard ? » Kojou avait demandé à Yukina alors qu’elle restait figée.

Yukina était silencieuse. C’était sa réponse.

« N’avez-vous pas mangé depuis hier ? Ah, est-ce parce que vous n’aviez pas votre portefeuille ? Himeragi, vivez-vous seule ? » demanda Kojou.

« Qu’est-ce que ça veut dire ?! » Yukina avait essayé de garder sa voix calme, mais bien sûr, elle était sortie un peu agitée.

D’une certaine manière, il avait l’impression que c’était le cas, mais apparemment Yukina était venue vivre ici sur l’Île d’Itogami, en dehors de sa famille. Comme elle venait d’être transférée, elle n’avait pas encore d’amis, et après avoir laissé tomber son portefeuille, elle n’avait pas d’argent. C’était pour cela qu’elle n’avait pas mangé depuis la veille.

Avec un regard quelque peu agité, Kojou inclina la tête et présenta doucement le portefeuille devant Yukina.

Alors même qu’Yukina s’agitait, comme si elle se demandait, qu’est-ce que tu fais ? Son expression indiquant qu’elle était sur ses gardes n’avait jamais faibli.

« Alors, euh, invitez-moi à déjeuner. Le type qui a retrouvé votre portefeuille a le droit de demander ça, n’est-ce pas ? » Kojou parlait d’une voix drainée de tension.

Yukina avait cligné des yeux encore et encore, regardant Kojou comme si elle essayait de découvrir ses véritables intentions.

Comme un chiot plaintif et affamé, son estomac avait une fois de plus fait un grondement.

***

Partie 7

Yukina Himeragi avait commandé une version rétro du Hamburger Classique Teriyaki, des rondelles d’oignon et une combinaison de jus de pamplemousse. Ils étaient à cinq minutes à pied de l’Académie Saikai, dans une grande chaîne de restaurants à hamburgers sur l’Île Sud.

Avec une étiquette raffinée, Yukina, assise droite dans son siège, avait saisi son hamburger teriyaki des deux mains, tout en affichant un regard heureux. Kojou la regardait distraitement.

« Qu’est-ce que vous regardez ? » demanda Yukina avec doute, en remarquant le regard de Kojou.

« Ahh, euh... Je pensais que vous mangiez des hamburgers comme les personnes normales, Himeragi. »

« Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda-t-elle.

Les sourcils d’Yukina s’étaient plissés en un air renfrogné.

Kojou buvait un café glacé qui était chargé quant à la glace et réduit sur la part de café.

« J’avais l’impression que vous n’étiez pas allée dans ce genre d’endroit, comme si vous demandiez où étaient les couteaux et les fourchettes, et tout ça..., » répondit-il.

« Je n’en suis pas tout à fait sûre, mais pourriez-vous vous moquer de moi ? » Yukina avait poussé un soupir, comme si elle était un peu blessée. « Certes, la ville de la Forêt des Grands Dieux n’est pas une ville, mais elle vend au moins des hamburgers. »

« ... Forêt des Grands Dieux ? Est-ce l’école où vous étiez avant ça ? » demanda Kojou.

« Oui. En surface, c’est une école de filles pour les adeptes du shintoïsme, » répondit Yukina.

L’explication d’Yukina était curieusement détournée. Kojou avait fait un bruit de *mm* et avait levé son visage afin de la regarder.

« En surface, c’est-à-dire qu’il y a quelque chose derrière ? » demanda Kojou.

« C’est un terrain d’entraînement pour l’Organisation du Roi Lion. Savez-vous ce qu’est l’Organisation du Roi Lion  ? » demanda-t-elle.

« Non, je n’en ai pas la moindre idée, » répondit Kojou.

Quand Yukina avait vu Kojou secouer la tête ainsi, elle avait cligné des yeux. « Pourquoi ne le savez-vous pas ? »

« Vous le dites comme si je devais le savoir, mais... c’est la première fois que j’entends ce nom, » répondit Kojou.

Kojou avait parlé avec une expression conflictuelle.

Yukina avait murmuré un « Euh ? » avec un regard perplexe bien visible.

« L’Organisation du Roi Lion est une agence spéciale créée par la Commission nationale de sécurité publique, » répondit-elle.

« Agence spéciale ? Êtes-vous des fonctionnaires ? » demanda Kojou.

Un nom assez extravagant pour une institution gouvernementale, pensait Kojou. Il se demandait si ce nom avait une signification particulière.

« Oui. L’agence procède à la collecte d’informations et au sabotage stratégique pour arrêter le terrorisme magique à grande échelle et les catastrophes. Comme ses racines remontent au Takiguchi Musha, les gardes qui protégeaient le palais intérieur des mauvais esprits et des apparitions pendant la période Heian, c’est une organisation plus ancienne que l’actuel gouvernement du Japon, » expliqua Yukina.

« Je ne sais pas pour les racines, mais... l’essentiel, c’est que c’est comme une force de police ? » demanda Kojou.

Kojou pouvait parfaitement le comprendre en ces termes.

Si les forces de police régulières avaient des escadrons spéciaux pour s’occuper du crime organisé et des organisations terroristes, il n’était pas surprenant qu’il y ait une agence gouvernementale en plus des agents du Contre-Démon qui s’occupait du terrorisme magique et des catastrophes. Cela expliquerait pourquoi Natsuki avait qualifié l’Organisation du Roi Lion de « concurrent ».

Il ne fait aucun doute que l’expression vague « agence spéciale » était présente parce que les démons étaient ses adversaires. Après tout, beaucoup d’individus avec des capacités anti-démons, comme les médiums psychiques et les sorciers, n’aimaient pas traiter directement avec le gouvernement.

« Alors, Himeragi, puisque vous veniez de leur terrain d’entraînement, faites-vous aussi partie de l’Organisation du Roi Lion ? » demanda Kojou.

« Oui. Bien que je le sois en tant qu’apprentie, » ajouta franchement Yukina après un humble hochement de tête.

Bien évidemment, pensa Kojou en hochant la tête une fois de plus. Après tout, elle n’était encore qu’une lycéenne.

Grâce à son explication, il avait en quelque sorte compris la vraie nature de cette lance qu’Yukina portait. Il devait s’agir d’une sorte d’arme anti-démon spéciale développée par l’Organisation du Roi Lion.

« Alors Himeragi, pourquoi me suiviez-vous partout ? Cette agence spéciale s’occupe du terrorisme magique et des catastrophes, n’est-ce pas ? Qu’est-ce que ça a à voir avec moi ? » demanda Kojou d’un ton brutal.

Les yeux d’Yukina étaient un peu écarquillés en entendant ça. « Hein ? »

« Hier. Vous me suiviez, n’est-ce pas ? » demanda Kojou.

« Ne me dis pas que vous avez remarqué… !? » s’écria Yukina.

« Qu’est-ce que vous pensiez ? Vous pensiez que je ne remarquerais pas ça... ? » demanda Kojou.

C’était vraiment le fait qu’elle ait été découverte qui l’avait surprise. Yukina avait fait un léger bruit de vilain.

« Dans ce cas, Akatsuki... Senpai... Senpai... ? Peut-être que vous ne le savez vraiment pas ? » déclara Yukina.

« Je dois savoir quoi ? » demanda Kojou.

Il avait l’impression qu’il n’allait pas s’habituer à ce qu’Yukina l’appelle Senpai.

« Senpai, votre existence même est traitée de la même façon que la guerre ou le terrorisme, » annonça Yukina.

« Hein ? » s’exclama Kojou.

« Les Primogéniteurs qui gouvernent les Dominions possèdent chacun à peu près la puissance d’une armée nationale. Bien sûr, le quatrième Primogéniteur est traité de la même façon. Si vous causiez des problèmes à l’intérieur des frontières nationales du Japon, Senpai, ce ne serait pas considéré comme un acte criminel, mais comme un acte de guerre. Je pense que c’est la raison pour laquelle c’est l’Organisation du Roi Lion, et non la Section Contre-Démon de l’Administration de la Police, qui agit, » avait expliqué Yukina à Kojou avec un ton empli d’inquiétude.

« Traité de la même façon qu’une armée... Qu’est-ce que... ? Qui a décidé que… ? » demanda Kojou.

Comme on pouvait s’y attendre, Kojou ne pouvait pas cacher son agitation. Il était traité au même titre qu’une guerre ou une attaque terroriste, ou plutôt, son existence même était traitée comme une crise nationale. Même s’il souffrait de son état vampirique, il n’était même plus traité comme une forme de vie, et encore moins comme un être humain.

« Alors vous ne le saviez vraiment pas, Senpai…, » déclara Yukina.

Yukina avait fait un soupir exaspéré. Le regard de pitié qui s’était posé sur le visage de Kujou l’avait mis sur les nerfs. Pour se calmer, Kojou avait mis des pommes de terre frites dans sa propre bouche.

« Je ne sais pas pour les autres Primogéniteurs, mais je ne me souviens pas d’avoir été traité comme ça. Je n’ai rien fait, et de toute façon, je ne dirige aucun empire, » déclara Kojou.

« C’est vrai, » répliqua-t-elle.

Yukina hocha tranquillement la tête. Elle avait fixé Kojou d’un regard froid et antagoniste.

« J’avais déjà prévu de poser des questions à ce sujet. Senpai, qu’avez-vous l’intention de faire ici ? » demanda Yukina.

« Pour faire... Euh, quoi ? » demanda Kojou.

« Hier, j’ai interrogé votre petite sœur à propos de vous, » annonça Yukina.

« Je sais... Je l’ai déjà appris, » répondit Kojou.

Kojou avait involontairement grimacé aux mots d’Yukina. Il se souvenait du fait que Nagisa lui avait déjà dévoilé tous les secrets de son passé. Cependant, l’expression d’Yukina était restée tout à fait sérieuse.

« Cachez-vous le fait que vous êtes un vampire à votre petite sœur ? » demanda Yukina.

« Eh bien, je le suis, mais…, » commença Kojou.

« N’avez-vous pas une sorte d’objectif en infiltrant le sanctuaire des démons et en cachant votre vraie nature, même à votre famille ? Par exemple, gouverner l’Île d’Itogami depuis l’ombre, ou ajouter les démons enregistrés à votre propre armée et ainsi de suite ? Ou peut-être êtes-vous venu commettre un massacre pour votre propre plaisir... monstre ! » Yukina marmonnait ça d’un ton qui pouvait être pris soit comme ruminant, soit comme fantasmagorique.

Kojou avait gémi d’une voix basse, « Pourquoi est-ce que cela doit être comme ça ? »

« Attendez un peu. Himeragi, n’y a-t-il pas un malentendu ? » demanda-t-il.

« Un malentendu ? » demanda la jeune fille.

« Je n’infiltre rien, j’ai vécu dans cette ville avant de devenir un vampire, » annonça Kojou.

« Avant de devenir un vampire, dites-vous ? » demanda Yukina.

« Ouais. Vérifiez donc les dossiers ou tout ce que vous avez accès avant de dire des conneries. Je n’ai cette condition que depuis le printemps de cette année, » déclara Kojou.

« J’ai déménagé sur cette île quand j’étais au collège donc, c’était il y a presque quatre ans, » expliqua Kojou d’un ton désagréable.

C’était exact. Kojou Akatsuki n’était pas né vampire. Jusqu’à trois mois auparavant, il vivait comme un être humain normal, sans aucun lien de parenté avec les démons. Cependant, au printemps de cette année-là, après un incident, Kojou s’était retrouvé en plein dans un changement de destin. Kojou avait rencontré celle qu’on appelle le quatrième Primogéniteur et avait pris ses pouvoirs ainsi que sa vie.

Cependant, Yukina secoua la tête, comme pour dire, je n’arrive pas à y croire.

« Le quatrième Primogéniteur était un être humain ? Cela ne peut pas être ainsi, » déclara Yukina.

« Hein ? Dis donc ce que vous voulez, mais c’est la vérité, » déclara Kojou.

« Les humains normaux ne peuvent pas se transformer en vampires à mi-chemin de leur vie. Même si l’on est infecté par la consommation de sang de vampire, la personne serait un simple “serviteur du sang” — une imitation de vampire, » déclara Yukina.

« Ouais. C’est ce qu’on dirait, » répondit Kojou.

« Alors pourquoi inventez-vous un mensonge aussi facilement exposé ? » demanda Yukina.

« Bon sang, ce n’est pas comme si je vous mentais, » répliqua Kojou.

Kojou fit un soupir fatigué. Il était mauvais quand il s’agissait d’expliquer des choses à des types trop sérieux comme lui.

Yukina avait adopté le ton d’un tuteur privé s’adressant à un fainéant d’étudiant. « Écoutez, Senpai. Les Primogéniteurs sont les plus anciens et les premiers vampires qui ont reçu la malédiction de l’immortalité des dieux maintenant morts. »

« J’en suis un peu conscient, mais…, » commença Kojou.

« La seule façon pour un humain normal de devenir un Primogéniteur serait de devenir non-mort en utilisant une malédiction secrète des dieux perdus sur soi-même. Êtes-vous en train de dire que vous en êtes capable, Senpai ? » demanda Yukina.

« Euh, non. Je n’ai pas de dieux pour meilleur ami, désolé, » déclara Kojou.

« Alors comment êtes-vous devenu un vampire ? Il n’y a qu’une seule autre façon de devenir Primogéniteur, et c’est…, » commença Yukina.

Après avoir dit cela, Yukina avait soudainement coupé ses mots comme si elle avait réalisé quelque chose. La couleur de son visage devint légèrement pâle. En plus d’être maudit par les dieux, il n’y avait qu’une seule autre méthode par laquelle un être humain pouvait devenir Primogéniteur. Elle se souvenait de ce que c’était.

« Senpai... Vous ne voulez pas dire que vous avez consommé un Primogéniteur et pris son pouvoir en vous ? Mais ce n’est pas…, » commença à demander Yukina.

La douceur qui avait été dans l’expression d’Yukina peu de temps auparavant avait disparu. À sa place, un regard empli de peur était apparu sur son visage.

Si vous ne pouviez pas devenir Primogéniteur vous-même, il n’y avait qu’une seule façon d’obtenir le pouvoir d’un Primogéniteur. C’était de consommer l’existence du Primogéniteur et de prendre le pouvoir, et la malédiction, dans son propre corps.

Cependant, il n’aurait pas dû y avoir moyen pour quelqu’un d’inférieur au pouvoir magique de prendre en soi le pouvoir quasi divin exercé par un Primogéniteur. Poser maladroitement la main sur un Primogéniteur ne ferait qu’entraîner la consommation et l’anéantissement de sa propre existence.

D’autant plus lorsqu’il s’agit d’un être humain ordinaire : consommer un vampire n’était tout simplement pas possible.

Et pourtant, en fait, Kojou Akatsuki disait qu’il avait obtenu le pouvoir du quatrième Primogéniteur.

« Consumer un Primogéniteur... S’il vous plaît, ne le dis pas comme ça. J’ai l’air d’une bête affamée, » déclara Kojou.

Kojou avait lentement fait reposer son menton sur ses mains pendant qu’il buvait son café glacé. L’expression d’Yukina était restée vive et imprenable.

« Alors, voulez-vous dire que vous avez obtenu le pouvoir d’un Primogéniteur par une autre méthode ? » demanda Yukina.

« Désolé, mais même moi, je ne peux pas expliquer les détails. J’ai cette idiote qui me l’a poussé sur moi, et c’est tout, » répondit Kojou.

« Poussé sur vous... ? » demanda-t-elle.

Yukina avait cligné des yeux alors qu’elle semblait surprise par ce qu’il disait.

« Senpai, n’êtes-vous pas devenu un vampire de votre propre chef ? » demanda Yukina.

« Qui voudrait être comme ça ? » demanda Kojou. Il avait parlé sur un ton décalé.

Yukina avait fixé Kojou d’un regard empli de doute.

« Et qui est cette idiote ? » demanda Yukina.

« Le quatrième Primogéniteur. La précédente, » répondit Yukina.

« La précédente quatrième Primogéniteur... !? » s’écria Yukina.

Yukina avait repris son souffle en état de choc.

« Parlez-vous de la vraie Kaleid Blood !? Dites-vous que vous avez hérité de ses pouvoirs ? Pourquoi le quatrième Primogéniteur vous a-t-il choisi comme successeur ? En premier lieu, comment avez-vous rencontré le quatrième Primogéniteur ? »

« Euh, c’est…, » commença Kojou.

Pendant que Kojou essayait de parler, son visage s’était soudain mis à grimacer, comme s’il était agressé par un mal de tête féroce.

La tasse de café d’où il avait bu était tombée, renversant la glace fondante et le liquide mince qui s’y trouvait.

Sans s’en apercevoir, Kojou avait baissé le visage sur la table, la tête dans ses bras. Il avait laissé sortir ce qui semblait être un halètement angoissé après s’être mordu la langue. Comme une malédiction, les souvenirs perdus de Kojou avaient tourmenté tout son corps.

« S-Senpai !? » Yukina avait parlé d’une voix troublée face à la réaction complètement inattendue de Kojou.

« Désolé, Himeragi…, » murmura-t-il.

Mais Kojou n’avait pas levé le visage. Il avait refréné la douleur féroce présente dans son cœur, comme s’il avait été empalé par un pieu invisible, et avait simplement haleté dans la douleur. La seule chose qui lui vint à l’esprit était une fille seule dont il ne se souvenait plus du visage, souriant au milieu des flammes.

« Je vais devoir en rester là, » Kojou avait parlé sur un ton frêle.

Yukina avait un peu incliné la tête. « Hein ? »

« Je n’en ai aucun souvenir. Quand j’essaie de me forcer, c’est ce que j’obtiens, » déclara Kojou.

« Est-ce que... est-ce le cas ? Je comprends... Dans ce cas, on ne peut rien y faire, » déclara Yukina.

Une expression qui avait semblé soulagée était apparue chez Yukina alors qu’elle regardait Kojou lever enfin son visage. Il semblait qu’elle avait cru sans le moindre doute ce que Kojou avait dit sur le fait de ne pas avoir de mémoire. Elle devait avoir une personnalité fondamentalement étroite.

Kojou était en fait un peu déçu de la réaction trop rapide d’Yukina.

« Me croyez-vous ? » demanda Kojou.

« Oui. Senpai, je crois que je vous comprends assez bien pour savoir que vous ne me mentez pas, » répondit-elle.

Yukina parlait comme si c’était un fait. Une expression conflictuelle s’était emparée de Kojou. Il se demandait si c’était une façon détournée de dire qu’il était un nigaud.

Yukina s’était alors levée et avait essuyé le café renversé sur la table avec une serviette.

Après cela, elle était venue à côté de Kojou et s’était penchée sur lui, tenant un mouchoir.

« Tournez-vous vers moi. Je vais essuyer votre pantalon, » déclara Yukina.

« Euh, ah. C’est bon, je…, » balbutia Kojou.

« Il va être taché. Comprenez-vous ? » demanda Yukina.

Yukina parlait alors qu’elle s’approchait du pantalon de Kojou. Kojou ne pouvait pas respirer ou bouger un muscle. Yukina ne semblait pas en être consciente, mais si quelqu’un qu’ils connaissaient les voyait, ils auraient un gros malentendu dans cette posture, au point que Kojou avait soupçonné qu’elle essayait de déclencher intentionnellement ses pulsions vampiriques.

Yukina se pencha entre les jambes de Kojou, son cou pâle et blanc, sans défense devant lui.

« Senpai, l’Organisation du Roi Lion m’a ordonné de vous surveiller, mais aussi de vous éliminer si je détermine que vous êtes un être dangereux, Senpai…, » annonça Yukina.

« É... Éliminer !? » s’écria Kojou.

Tout le corps de Kojou s’était raidi dans un tout autre contexte aux paroles calmement prononcées par Yukina.

Cependant, Yukina avait parlé d’un ton doux. « Je crois que je comprends pourquoi. Vous manquez d’une certaine conscience de soi, Senpai. Je sens un grand danger en vous. »

« Euh, je pense que vous êtes assez dangereuse vous aussi, Himeragi…, » répondit Kojou.

Comme Kojou l’avait involontairement ajouté dans un murmure, « En plus, vous avez laissé tomber votre portefeuille ».

Yukina l’avait alors fixé du regard. « Quoi qu’il en soit, comme je vous observerai à partir d’aujourd’hui, alors veille à ne rien tenter d’étrange. Après tout, je ne vous fais pas encore totalement confiance, Senpai. »

« Observer... Euh, » murmura-t-il.

Bien, très bien, pensa Kojou baissant d’un air soulagé ses épaules. Certaines parties le mettaient mal à l’aise, mais Yukina ne semblait pas être une mauvaise personne. Il n’avait pas prévu que le fait d’être surveillé aurait de sérieux inconvénients, et s’il avait quelqu’un pour le surveiller, il était un peu content que ce soit une fille et non un homme Mage d’Attaque à l’attitude rigide.

« Oh, c’est vrai, Himeragi. À propos de Nagisa…, » commença Kojou.

Kojou avait soudainement posé sur Yukina un regard inquiet. Avec un sourire espiègle, Yukina hocha la tête.

C’est rare pour elle, c’est un visage jeune et souriant qui correspond à son âge.

« Je comprends. Je garderai secret le fait que vous êtes un vampire vis-à-vis d’elle, Senpai. Alors s’il vous plaît, faites la même chose pour moi, » demanda Yukina.

« Ouais. J’ai juste besoin de vous traiter comme une étudiante normale de transfert, non ? » demanda-t-il.

Kojou haussa les épaules en répondant. Quoi qu’il en soit, même s’il avait dit aux autres qu’une lycéenne comme elle était une observatrice d’une organisation secrète, ce n’était pas comme si quelqu’un le croirait.

« Je vous remercie beaucoup, » en disant ces mots, Yukina s’était placée toute droite devant lui.

Elle avait déjà affiché son regard sérieux habituel sur son visage.

« Alors, Senpai, que comptez-vous faire après ça ? » demanda-t-elle.

« Oh oui... Je voulais aller à la bibliothèque et faire mes devoirs pour les vacances d’été, mais…, » commença-t-il à parler.

Pendant qu’il parlait, Kojou avait une prémonition désagréable.

« Himeragi, vous ne voulez pas venir avec moi, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« Oui. Est-ce un problème ? » demanda-t-elle.

« Euh, ce n’est pas un problème, mais... est-ce que c’est, euh, à plein temps ? » demanda-t-il.

« Bien sûr que ça l’est. Après tout, c’est mon devoir de vous surveiller en tout temps, » répondit-elle.

Alors qu’elle parlait sans changement d’expression en particulier, Yukina avait tiré à elle l’étui de guitare contenant sa lance avant de le placer sur son dos puis elle avait commencé à nettoyer la table où ils avaient eu le repas.

***

Partie 8

L’un des quatre gigaflotteurs qui composaient l’Île d’Itogami, l’Île Ouest, était une ville qui ne dormait jamais. Dans ce quartier, où de nombreux restaurants et établissements commerciaux étaient regroupés, de nombreux magasins avaient continué à fonctionner jusqu’à l’aube.

La plupart des démons aimaient la nuit. En plus de cela, de nombreux résidents démoniaques avaient afflué vers cette ville en raison de la richesse des services qui leur étaient destinés. Dans un sens, cette éblouissante exposition nocturne de néon était emblématique de la Cité d’Itogami et de la coexistence pacifique entre les humains et les démons en son sein.

Cependant, peu importe l’intensité de la lumière, elle n’avait pas complètement banni l’obscurité de la ville la nuit.

« ... Voulez-vous venir jouer avec nous ? »

Cela se passait dans un parc, la nuit. Il était vide de tout signe de vie humaine. Alors que des hommes ivres passaient le long de la rue panoramique qui surplombait la mer, ils avaient soudain entendu une voix qui leur demandait de s’arrêter.

Une femme toute seule se tenait sous un réverbère faiblement rougeoyant.

Elle était petite avec de longs cheveux indigo.

Ses yeux étaient d’un bleu plus clair. Elle portait un manteau sur son corps, mais elle ne semblait pas porter quoi que ce soit en dessous. Elle était pieds nus.

« Hé, wôw ? Attires-tu des hommes dans un endroit comme celui-ci ? »

« Pff... n’est-ce pas qu’une autre de ses petites filles ? »

Alors que les visages des deux hommes se rencontraient, ils parlaient librement avec des expressions obscènes. Comme la jeune fille semblait leur faire signe, ils s’étaient rapprochés l’un de l’autre à cause de son apparence étrangement belle.

Elle avait une peau blanche presque transparente et de grands yeux. Son visage était parfaitement symétrique.

D’une manière ou d’une autre, sa présence était peu imposante pour un être vivant. La fille avait l’air d’une fée.

« Dis-tu ça en sachant qu’on est des monstres, petite fille ? »

« Tu ne t’en tireras pas avec quelques cris après avoir attiré notre attention dans un endroit comme celui-ci. Nous sommes de très mauvaise humeur aujourd’hui, surtout envers les petites filles. »

Les hommes parlaient à mesure qu’ils s’approchaient, semblant serrer la fille de la gauche et de la droite. Ils étaient tous deux âgés d’une vingtaine d’années. Ils avaient tous les deux les cheveux bruns et portaient des costumes noirs de style gigolo, avec un air de rugosité flottant autour d’eux.

L’un des hommes avait dénudé ses crocs, révélant sa vraie nature de démon. Il s’agissait d’un vampire de type D. Il était sûrement empli par les impulsions vampiriques à la suite d’une série d’excitation sexuelle.

L’autre individu avait violemment arraché un brassard de son propre bras droit.

Il n’y avait plus rien pour restreindre ses pouvoirs démoniaques. Tandis qu’il retirait et jetait les vêtements de la partie supérieure de son corps, sa musculature s’était gonflée alors qu’une crinière de couleur brune s’élevait au-dessus de sa colonne vertébrale. Il s’agissait de la transformation d’un homme bête.

« Cela peut devenir un peu effrayant pour toi, mais ne le prends pas personnellement. »

« Si tu veux détester quelqu’un alors, déteste la gamine qui s’est battue avec nous hier ! »

Les hommes avaient regardé la fille d’un air emplie de furieux, mais également excité. Cependant, l’expression de la jeune fille n’avait pas changé d’un iota. Elle semblait triste en levant les yeux vers les deux hommes, comme si ses yeux étaient emplis de pitié pour eux. Puis...

« ... Un quartier sans nuit où les démons se pavanent à la vue de tous... Franchement, cette île est une ville maudite et abandonnée, » une voix douce parlait tristement de derrière les deux démons.

Surpris, ils se retournèrent pour faire face à la présence étrange qui s’était manifestée derrière eux sans avertissement.

Un homme vêtu de ce qui semblait être la robe d’un prêtre se tenait debout à l’ombre de l’un des arbres le long de la route.

Il s’agissait d’un étranger blond avec une coupe de cheveux courte de style militaire.

Il avait un monocle en métal installé dans son orbite gauche en tant que cache-œil.

Il devait mesurer plus de cent quatre-vingt-dix centimètres. Son âge était plus ou moins de quarante ans, mais en se basant sur ses épaules larges et puissantes, il ne semblait pas qu’il s’était affaibli avec l’âge.

En plus de son physique imposant, il portait une sorte d’armure métallique sous son vêtement. Il s’agissait d’une sorte de combinaison blindée d’augmentation utilisée par l’infanterie lourde dans l’armée. Cela donnait un sentiment de domination.

La main droite de l’homme tenait une bardiche en métal, une hache de combat possédant une lame géante. Elle devait être assez lourde, mais l’homme le portait facilement d’une seule main.

« Qui diable êtes-vous ? Un Mage d’Attaque ? » demanda le vampire avec une soif de sang dans son ton.

« Si tu regardais bien, alors tu comprendrais. Tout à l’heure, elle nous a invités. Tu n’as pas le droit de te mêler de ça. Alors, reste en dehors de ça et va te faire voir ! » L’homme-bête avait également parlé alors que sa voix enrouée était difficile à comprendre.

L’homme en vêtement de prêtre avait regardé les deux démons sans émotion.

« J’en suis bien conscient. Cependant, ne vous a-t-elle pas demandé de jouer avec nous ? » Pendant qu’il parlait, le prêtre faisait tournoyer la lame de sa hache vers les deux démons.

Et puis il avait jeté le sac qu’il portait dans sa main gauche aux deux démons. Les armes placées à l’intérieur passèrent facilement à travers le long et étroit sac de sport. Il y avait une épée, un katana, un javelot et une hache. La lame de katana nue avait traversé le sac, transperçant le sol. Ce n’étaient pas des répliques, mais de vraies armes.

« Si vous prétendez que vous ne pouvez pas vous battre sans arme, alors choisissez la vôtre. Qu’est-ce qui ne va pas ? Ne me dites pas que vous avez peur, pitoyables démons. »

« Ne nous regarde pas de haut, grand-père... Alors la morveuse est dans le coup avec toi, hein ? » alors que s’exclama l’homme-bête, il ramassa l’épée qui était la plus proche de lui. C’était un démon belligérant par nature. Il grognait alors qu’il dénudait ses crocs, incapable de contenir ses pulsions meurtrières. « Je te tuerai comme tu le veux... ! »

L’homme-bête avait donné un coup de pied du sol, son corps s’accélérant avec une force explosive. Il chargea l’homme debout sans défense de pleins fouets, se déplaçant pour le frapper avec l’épée en utilisant la force brute. Cependant, au milieu de l’attaque de l’épée, la hache de l’homme vêtu d’un vêtement de prêtre l’avait facilement mis de côté. L’expression de l’homme-bête s’était tordue en raison du choc, et il avait refait une attaque. Cependant, le résultat avait été le même.

« Un lycanthrope, n’est-ce pas ? Aussi vite que je m’y attendais. Et pourtant trop simple. »

« Quoi !? »

« En effet, aucune comparaison avec les hommes-bêtes qui servent dans les forces régulières du Dominion. Pathétique... »

La combinaison de renforcement corporelle sous le vêtement de prêtre émettait un son revigorant tel le rugissement d’une bête. Avec sa force augmentée à sa limite absolue, son pas fendit l’asphalte recouvrant la rue et trancha l’air. Sa hache de combat avait semblé clignoter, laissant derrière elle un flou. C’était un coup trop rapide pour qu’un homme-bête réagisse.

« Gaha... ! »

Coupé de l’aisselle jusqu’à la hanche, l’énorme corps de l’homme-bête avait été emporté par le vent. Du sang frais et tiède avait été éclaboussé, remplissant la zone environnante d’une odeur de sang. Le bruit des os brisés et des déchirures de la chair était arrivé après les faits. Un être humain serait sans doute mort sur le coup. Même pour un homme-bête, avec une telle force vitale résiliente, il s’agissait d’une blessure grave, potentiellement mortelle.

« Pourquoi tu... ! » Regardant avec stupéfaction son camarade blessé, le vampire hurla. Il ramassa le javelot qui avait roulé sur le sol et le lança sur l’homme en vêtement.

La force brute du vampire était encore plus grande que celle de l’homme bête. Le javelot qu’il avait lancé avait volé à la vitesse d’une balle et il aurait dû percer la poitrine de l’homme... si ce dernier ne l’avait pas facilement évité un instant avant la fin.

« Merde... Qu’est-ce que tu es !? »

L’homme en vêtement répondit à la question du vampire avec majesté. « Je m’appelle Rudolf Eustache. Un apôtre armé de Lotharingia. »

« Un apôtre armé ? Qu’est-ce qu’un prêtre de l’Église de l’Ouest fait ici ? »

« Je n’ai aucune obligation de répondre. »

Pff. Le vampire fit claquer sa langue. Des flammes noires jaillissaient de sa jambe gauche.

« Tue-le, Shakti ! »

Les flammes avaient pris la forme d’un cheval déformé et il attaqua l’homme. La Bête Vassal brûlait à mille degrés Celsius. L’air brillait de la chaleur, la surface fondante du sol laissait derrière elle une odeur de brûlé.

« Hmm. J’avais entendu dire qu’il y avait un fou qui utilisait un Familier dans les zones urbaines, il semble que ce soit vrai. Notre recherche a donc porté ses fruits. »

Un sourire était apparu sur les lèvres de l’homme comme si c’était ce qu’il attendait.

Et puis l’homme arrêta la charge du Familier flamboyant avec sa propre main gauche.

« Quoi... !? »

Les yeux de l’homme vampire s’étaient écarquillé devant ce spectacle complètement inattendu. Quelque chose semblable à un mur invisible avait émergé devant l’homme. Cela avait arrêté l’attaque de l’esprit incandescent du cheval. La jeune fille, debout à côté de l’Apôtre armé, avait étendu une étrange barrière pour le protéger.

La bête flamboyante ne pouvait pas atteindre l’homme avec la barrière qui la tenait à distance.

Cependant, il semblait que même la barrière défensive de la jeune fille ne possédait pas le pouvoir de repousser complètement le Vassal Bestial.

Pendant que les flammes intenses claquaient contre le mur, l’air même grinçait à cause de la tension. Enfin, comme si elle ne pouvait supporter la tension de l’affrontement, un soupir frêle s’échappa des lèvres de la jeune fille.

« Évidemment, même ce degré de Familier ne peut pas être complètement neutralisé. Cela laisse à désirer. »

« Euh... !? »

Ne connaissant pas la signification des paroles de l’homme, le vampire avait poussé un cri de triomphe. Il ne faisait aucun doute qu’il avait jugé qu’en continuant d’aller de l’avant signifiait la victoire.

Cependant, au fur et à mesure qu’une expression angoissée était venue sur la jeune fille, l’homme en vêtement a semblé avoir perdu tout intérêt en appelant.

« L’expérience de ce soir est terminée, Astarte. »

« Oui, apôtre armé. »

La fille aux cheveux de couleur indigo qu’il appelait Astarte ferma doucement les yeux. Alors qu’elle étendait son manteau, elle annonça d’une voix artificielle et robotique. « Acceptez. Exécutez “Rhododactylos” ».

En même temps que la voix se terminait, quelque chose jaillissait des coutures de son manteau.

C’était un bras transparent avec une faible lueur blanche. C’était un bras géant plus grand que le corps mince de la fille. Ce bras, s’étirant de son abdomen comme s’il le traversait, s’étirait comme un serpent vivant et avait empalé le Vassal Bestial du vampire.

« ... Shakti !? L’enfer !? » s’exclama le vampire lors de l’incroyable démonstration.

La bête flamboyante, avec son torse percé, hurlait dans l’agonie. Pourtant, l’attaque du bras transparent ne s’était pas relâchée. Il avait fauché la bête flamboyante encore et encore, comme s’il la consommait.

« Qu’est-ce que tu as fait... !? »

Incapable de maintenir sa forme physique, la bête flamboyante s’était dissipée, le vampire s’était effondré sur place. Incapable de supporter la vaste perte d’énergie magique, les lèvres de l’homme tremblaient de terreur.

L’homme en vêtement avait expliqué. « Un Vassal Bestial peut être vaincu en le frappant avec un exemplaire plus fort. C’est une chose simple. »

« Pas possible... C’est un Vassal Bestial... !? » s’exclama le vampire en regardant le bras géant qui s’étirait du corps de la jeune fille.

L’homme en vêtement regarda froidement les deux démons tombés.

« Bien que tu ne vaux pas la peine d’être tué, tu périrais avec cette île bien assez tôt. Tu peux au moins remplir le ventre de Rhododactylos. Astarte, accorde-leur la pitié, » déclara-t-il à la jeune fille indigo sans expression.

Réalisant le sens de ces mots, le vampire avait crié. « S-Stop... ! Ne... ! »

La jeune fille regarda l’homme avec ses yeux bleu pâle. Une grande mélancolie habitait dans ses yeux, ses lèvres tremblaient. « ... Acceptez. »

Le bras géant, d’un blanc éclatant, se tortillait comme une bête malicieuse.

Les cris de l’homme avaient résonné.

***

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Claramiel

Claramiel

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