Rakudai Kishi no Cavalry – Tome 5 – Chapitre 3

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Chapitre 3 : Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée commence

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Chapitre 3 : Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée commence

Partie 1

Ailleurs, dans l’Académie Hagun de Tokyo, une chevalière s’était réveillée dans une infirmerie. « … Nnn... »

Les yeux lourds s’ouvrirent pour refléter un plafond blanc inconnu.

Où… suis-je ? Se demanda-t-elle.

La jeune femme était légèrement troublée par cette vue. C’était en partie parce qu’elle n’avait en effet presque jamais été à l’hôpital — mais c’était surtout l’étourdissement qui venait du réveil après un long sommeil. Une fois qu’elle avait compris ce qui se passait, elle s’était assise et avait réfléchi — et ce faisant, elle alerta la blonde Kanata Toutokubara, aux yeux émeraudes, au son des couvertures en mouvement.

Kanata détourna les yeux de la télévision placée dans la pièce et poussa un soupir de soulagement.

« Ah ! Touka-chan, tu es réveillée… Dieu merci ! » déclara Kanata.

« Kana-cha-cha-ack! » s’écria Touka.

Voyant Kanata à son chevet, Touka avait essayé de l’appeler, mais elle avait fini par se mordre la langue.

« La langue ahm ahm ah ah, » s’écria Touka.

« Je suppose qu’il n’est pas surprenant que ton corps soit un peu rouillé. Tu fais la sieste depuis un bon moment, après tout » déclara Kanata.

« Je dormais… ? » demanda Touka.

Alors, comment s’est-elle endormie si longtemps que son corps s’était senti aussi lourd ? Alors que Touka essayait de rassembler ses souvenirs fragmentés.

« Franchement ! Le tournant de la première édition du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée approche à grands pas. Le match final tant attendu de Bloc B, la princesse cramoisie de l’Académie Hagun — Stella Vermillion ! Son adversaire, de l’Académie Kyomon la Icy Scorn — Mikoto Tsuruya ! Notre analyste, Muroto-pro, est ici avec nous. Muroto-pro, que pensez-vous de ce match — . »

Les mots qui sortaient de l’écran de télévision avaient fait revivre les souvenirs.

Pendant l’attaque d’Akatsuki, elle avait dirigé le Conseil des Étudiants contre l’Empereur de l’Épée du Vent, Ouma Kurogane, afin de protéger Stella Vermillion, et avait été vaincue par lui. Que s’était-il passé après ça ? Elle ne le savait pas, et avec un visage sombre, elle se tourna vers Kanata.

« Kana-chan, que s’est-il passé !? Et Stella-san !? Kurogane-kun et les autres vont bien ? » demanda Touka.

« Ils vont bien. Les sœurs Hagure ont réussi à protéger Vermillion-san. Kurogane-kun a subi quelques blessures, mais il s’est rétabli depuis et se trouve actuellement sur les lieux de l’événement. Quant à nous, nous avons tous été blessées par une Forme Illusoire, donc il n’y a rien de particulièrement mal chez nous — à part toi et le vice-président. Tu as subi trop de dommages, et tu es tombée dans le coma, » répondit-elle.

« Uta-kun aussi ? » demanda Touka.

« Oui, » répondit Kanata.

Le regard de Kanata s’était déplacé derrière Touka. En suivant ce regard, elle remarqua Utakata allongé dans un sommeil profond sur le lit à côté du sien.

« … Uta-kun…, » murmura Touka.

« Comme toi, son rétablissement n’a été ralenti que par un épuisement extrême, et la vie du vice-président n’est donc pas en danger. Je pense qu’il se réveillera probablement plus tard aujourd’hui, ou bien demain, » répondit Kanata.

« Est-ce que c’est… si… haaaa… ! » Après avoir entendu les détails de ce qui s’était passé après qu’elle eut perdu connaissance, Touka soupira lourdement.

Pour l’instant, je suppose que j’ai accompli le strict minimum de mes fonctions de président du conseil étudiant…, pensa Touka.

Au moins, elle avait réussi à empêcher cette attaque de détruire complètement l’Académie Hagun, et c’était suffisant. Mais tout cela, c’était aussi grâce à ses amis qui avaient choisi de rester en première ligne avec elle.

« Merci, Kana-chan, » déclara Touka.

« … Hahaha. Remercie aussi les autres, s’il te plaît. Ils seront certainement heureux, » déclara Kanata.

« Oui, je vais le faire, » répondit Touka.

« Oh, non, on dirait qu’on a un problème ! » Un cri, presque un cri d’angoisse, se faisait entendre à la télévision.

« Oh mon Dieu, on dirait qu’il y a un sacré tumulte là-bas. Je me demande quel est le problème ? » demanda Touka.

« Je ne sais pas. Qu’est-ce que ça pourrait être ? » demanda Kanata.

Naturellement, leurs yeux s’étaient tournés vers l’écran de télévision. Ils y voyaient un homme à lunettes presque en sueur.

« Oh, mon Dieu, il semble que la représentante Stella Vermillion ne soit pas arrivée sur les lieux et n’ait pas répondu au signal pour que le match commence ! » déclara l’homme

Ça, c’était inattendu.

« Eeeeeeehhhhh !? » s’écria Touka.

***

Partie 2

Elle n’a pas répondu au signal du début du match ? Quelque chose comme ça… ! pensa Touka.

Ayant entendu dire que Stella allait bien de Kanata, cette annonce avait d’autant plus surpris Touka.

« Kana-chan. Tout à l’heure, tu as dit que Kurogane-kun était sur place — cela signifie-t-il que Stella-san n’était pas avec eux ? » demanda Touka.

« Je ne suis pas sûre des détails, mais il semble qu’elle ait eu beaucoup de ressentiments d’avoir perdu contre l’Empereur de l’Épée du Vent, et a donc demandé à Saikyou-sensei pour l’entraîner individuellement par la suite. Je pense que c’est peut-être la raison pour laquelle ils n’ont pas voyagé ensemble, » répondit Kanata.

« Alors c’est comme ça. Mais alors, si elle voyageait avec Saikyou-sensei, pourquoi serait-elle en retard ? » demanda Touka.

Pourquoi ne serait-elle toujours pas sur place au moment où le festival a commencé ? Kanata et Touka étaient perplexes. Entre-temps, elles avaient continué de recevoir de l’information de l’émission de télévision.

« Ah, nous venons de recevoir un message des juges. La représentante Stella Vermillion les a contactés pour les informer qu’en raison d’une panne de train qui a retardé son voyage, elle arrivera sur les lieux en retard, » déclara le présentateur.

« C’est tout à fait le problème. Mais la fête des représentants n’est-elle pas censée avoir lieu deux jours avant l’événement, pour empêcher à ces choses de se produire ? » continua l’autre présentateur.

« C’est vrai, c’est vrai. Elle était censée être arrivée à Osaka avec les autres participants de Hagun… Oh, mon Dieu, qu’est-ce que c’est ? La représentante Mikoto Tsuruya a demandé que les juges lui accordent une victoire par abandon ! » déclara le premier présentateur.

« Stella-san pourrait-elle perdre par forfait à ce rythme ? » demanda Kanata, regardant l’écran avec une expression inquiète. Touka secoua la tête.

« Non, je suis sûre qu’elle ira bien, » répondit Touka.

Ayant participé au précédent Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée en tant que capitaine de l’équipe, elle avait à l’époque une bonne connaissance des règles du festival.

« Ce n’est pas une règle que les participants doivent arriver deux jours avant. Si quelqu’un est en retard, le match peut être reporté, » continua Touka.

« Eh bien, les juges nous ont envoyé leur décision. Ils déclarent que “conformément aux règles, le quatrième match du bloc B sera reporté — par conséquent, nous ne reconnaîtrons pas une victoire par forfait”, » déclara le présentateur.

« Alors il n’y a rien à faire. Ce sont les règles, après tout. »

« Y a-t-il des pénalités en cas de retard ? »

« Il n’y en aura pas dans ce cas, puisque le retard dans l’horaire des trains a également été confirmé par les juges. Néanmoins, il serait bon que nous puissions formaliser le fait d’arriver deux jours à l’avance en règle générale — cela empêcherait de telles choses de se produire. »

Toutes les décisions concernant le déroulement du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée avaient été prises par consensus des juges. Comme dans beaucoup d’autres compétitions de combat, cette décision ne pouvait être renversée une fois adoptée. En d’autres termes, grâce à cette décision, Stella n’était plus en danger de disqualification. Kanata soupira.

« Haa. Ça m’a vraiment mise dans le suspense, » déclara Kanata.

« Mais si elle ne peut pas le faire avant l’heure à laquelle le match a été reporté, elle sera éliminée, » déclara Touka.

Ce serait bien qu’elle puisse arriver à temps…, pensa Touka.

Soit dit en passant, le match de Stella aurait été le dernier du bloc B au premier tour. À ce moment-là, une annonce avait été faite à partir du lieu de l’événement.

« Votre attention à tous, s’il vous plaît : il y aura un entracte de dix minutes pendant que nous préparons le ring, après quoi nous commencerons rapidement les matchs du premier tour du Bloc C. »

« Nous sommes déjà à mi-parcours du premier tour. C’est choquant que j’en aie raté une si grande partie. Dis, Kana-chan, le match de Kurogane-kun est déjà fini ? » demanda Touka.

« Non. C’est le quatrième match du bloc C, qui est après celui-ci, » déclara Kanata.

« C’est génial…, » déclara Touka.

C’était Ikki qui était ainsi devenu son représentant en la battant. En tant que Raikiri, c’était un match qu’elle ne pouvait pas manquer.

« Au fait, qui est son adversaire ? » demanda Touka.

« Ah, c’est vrai, tu n’as pas vu les braquets du tournoi comme que tu étais inconsciente à l’époque…, » déclara Kanata.

« Oui. Alors, Kana-chan, qui est l’adversaire de Kurogane-kun ? » demanda Touka une nouvelle fois.

« Ce match t’intéresserait beaucoup, Madame la Présidente, » déclara Kanata.

Kanata avait fait une expression compliquée, comme si elle essayait de supprimer un sourire ironique. Touka eut soudain une horrible prémonition — .

« L’adversaire du Pire au premier tour est… Yuudai Moroboshi, le roi de l’épée des sept étoiles, » annonça Kanata.

— Qui avait touché le fond presque immédiatement.

« Kurogane-kun a encore une fois tiré la courte paille au premier tour, n’est-ce pas ? » demanda Touka.

« Oui, il l’a fait. C’était comme ça aussi pendant le tournoi de sélection… Je pense qu’il n’a pas de chance en général, » répondit Kanata.

« Mais je suppose qu’on pourrait penser que ce sont les épreuves nécessaires qu’un héros doit traverser, non ? » demanda Touka.

Mais quelle malchance de devoir faire face au roi de l’épée des sept étoiles dès le départ ! Des ajustements avaient été apportés au style du tournoi afin de s’adapter à la forte diminution du nombre de compétiteurs cette année, ce qui avait entraîné l’élimination du semis. Il semblait qu’Ikki avait perdu en conséquence.

C’est comme s’il était une sorte d’aimant à problèmes…, pensa Touka.

« En tant que Raikiri, qui les a combattus tous les deux, que penses-tu de ce match entre le Pire et le Roi de l’épée des sept étoiles ? » demanda soudain Kanata, se tournant vers Touka pour avoir une réponse. Elle s’ennuyait probablement maintenant que l’émission avait été temporairement remplacée par des annonces publicitaires en raison de la pause.

« Eh bien, voyons voir…, » Touka ferma les yeux, réfléchissant. « Je dirais que c’est 60 à 40 en faveur de Moroboshi-kun. »

« Soixante-quarante. C’est une marge assez étroite, vu que c’est le roi de l’épée des sept étoiles, » déclara Kanata.

« Cette conjecture semble improbable si l’on considère leur place respective dans la société, mais j’ai mes raisons, » déclara Touka.

« Et quelles sont ces raisons ? » demanda Kanata.

« Kurogane-kun a une bonne affinité avec des adversaires comme Moroboshi-kun. Connais-tu l’Art Noble de Moroboshi-kun, la morsure de tigre ? » demanda Touka.

« C’est la capacité de dissiper les autres Arts Nobles, n’est-ce pas ? » demanda Kanata en réponse.

« Oui. Les Blazers sont capables d’accomplir des exploits surhumains connus sous le nom d’Art Noble. En d’autres termes, nous pouvons utiliser la magie. Par conséquent, la capacité de dévorer et de nier les capacités magiques donne à son utilisateur un avantage écrasant sur toutes sortes de Blazers. L’eau de Lorelei, le feu de la princesse cramoisie, le vent de l’Empereur Épée du Vent — rien de tout cela n’est d’une utilité contre Moroboshi-kun. Son Tora-Ou va tout simplement tous les mettre en pièces, » déclara Touka.

« C’est vrai. Tu as aussi été contrainte d’agir au corps à corps avec lui, Présidente, » déclara Kanata.

 

 

Touka hocha la tête. Il y a un an, elle était dans l’impasse dans un combat de longue portée à cause d’une morsure du tigre qui avait dissipé tous les éclairs de Raikiri. Sans aucune autre option, elle avait tenté d’utiliser l’extrême rapidité de Raikiri pour mettre fin à la bataille sans donner à Moroboshi la chance de contre-attaquer, mais son habile art de la lance lui avait permis de ne jamais être à porter pour utiliser Raikiri, ce qui lui avait fait perdre. Pour elle, c’était là les souvenirs d’une défaite cuisante.

« Maintenant que tu le dis comme ça, c’est vraiment un talent plutôt surpuissant, » déclara Kanata.

« Ça l’est. C’est seulement utile contre les Blazers, mais dans la mesure où cela va, sa capacité à surpasser n’importe quel Blazer est incroyable… cependant, Kurogane-kun n’est pas en premier lieu quelqu’un qui compte sur la magie au combat. Il compte sur les arts martiaux dans une mesure qui est rare chez les Blazers, n’utilisant la magie qu’aux moments les plus opportuns. D’autre part, la morsure du tigre est un Art Noble qui n’existe que pour nier les autres Arts Nobles. Elle n’a elle-même aucun pouvoir offensif. En tant que telles, les options offensives de Moroboshi-kun se limiteraient toutes à son art martial, » déclara Touka.

Par conséquent, le résultat du match entre les deux était basé sur un concours de talent martial. Il s’agissait d’un concours dans lequel une épée était désavantagée en termes de portée par rapport à une lance.

« Cela dit, je ne pense pas qu’un avantage de portée soit suffisant pour mettre le roi de l’épée sans couronne au pied du mur, » déclara Touka.

Son Raikiri avait été scellé par cet avantage de portée l’année dernière. Mais la mobilité d’Ikki, son jugement et le nombre de tours qu’il avait dans sa manche avaient depuis longtemps dépassé le niveau d’un chevalier-étudiant. Il serait difficile d’empêcher un épéiste de ce niveau d’être à portée d’attaque, même pour le roi de l’épée des sept étoiles.

« Le roi de l’épée des Sept Étoiles est bouleversé au premier tour…, » déclara Touka.

« … c’est une possibilité distincte, » répondit Kanata.

Au moins, il ne s’agirait pas d’un match à sens unique. De cela, Touka — ayant combattu les deux Rois de l’Épée — pouvait être sure. Le talent d’Ikki au combat rapproché était sans aucun doute de classe nationale. Il pourrait même se disputer la couronne du roi de l’épée des sept étoiles.

Malgré tout, tirer le roi de l’épée des sept étoiles au premier tour n’est pas quelque chose que l’on peut même qualifier de malchance, pensa Touka.

Mais s’il était à son apogée, il pourrait causer un énorme bouleversement.

« Fais de ton mieux, Kurogane-kun ! » déclara Touka.

C’est ce qu’elle espérait, et elle pria Ikki de loin — de Tokyo à Osaka — pour lui apporter son soutien.

***

Partie 3

« Votre attention, s’il vous plaît. Maintenant que nous avons terminé les préparatifs du ring, nous allons commencer les matches du premier tour du bloc C. Les représentants du bloc C, veuillez vous rassembler dans vos salles d’attente, » déclara le présentateur.

Une fois de plus, la scène s’était déplacée vers l’arène de Bay Dôme, construit en mortier, où l’on avait annoncé que les travaux de préparation du ring entouré de gazon artificiel étaient en cours.

Cette annonce était également parvenue aux oreilles d’Ikki et des autres, qui s’étaient appuyés sur la clôture des spectateurs pour regarder les matches précédents.

Ikki se tourna vers Shizuku et Arisuin, qui étaient avec lui.

« Je suppose qu’il est temps pour moi d’aller dans la salle d’attente, » déclara Ikki.

Il s’agissait de la quatrième confrontation du bloc C. Il n’avait donc guère de raison de se précipiter, mais il n’y avait aucune raison d’être en retard.

« Fais de ton mieux, Ikki », déclara Arisuin.

« Je prierai pour ta bonne fortune au combat, Onii-sama… Cela dit, le culot de cette femme, Stella, franchement. En laissant de côté le fait de ne pas arriver pour son propre match, elle est même en retard pour le tien, » déclara Shizuku.

« Normalement, l’ordre d’importance n’est-il pas censé être inversé ? » demanda Ikki.

« Après ça, je vais utiliser les techniques que j’ai apprises dans cent huit façons d’intimider la nouvelle épouse pour la battre, » déclara Shizuku.

« Haha… s’il te plaît, montre un peu de pitié. Alors, à plus tard, » déclara Ikki.

Après avoir apaisé Shizuku, qui était mécontente que Stella n’ait pas été la première à venir encourager son frère, Ikki leur avait dit au revoir et s’était ensuite dirigé vers la salle d’attente. Il avait gardé une expression détendue pendant tout le temps qu’ils avaient passé ensemble, une expression si calme qu’il ne semblait pas avoir à se battre plus tard dans la journée. C’était peut-être à cause de cela que Shizuku poussa un soupir de soulagement après l’avoir vu partir.

« C’est bien. Onii-sama n’a plus l’air aussi nerveux qu’avant, » déclara Shizuku.

« Haha. Eh bien, il a déjà combattu les Ailes Jumelles, alors pourquoi aurait-il peur d’un adversaire du niveau du roi de l’épée des sept étoiles ? » demanda Arisuin.

Trouvant les mots d’Arisuin raisonnables, Shizuku hocha la tête. Cette bataille avait fait du bien à son frère. Elle n’en doutait pas.

À ce moment-là, une voix familière s’était fait entendre.

« He ~ llo, vous deux ! Je ne vous ai pas vu depuis hier ! » une jeune femme vêtue d’une robe blanche leur fit signe en marchant vers eux depuis la direction dans laquelle Ikki était parti.

« Kiriko-san…, » déclara Shizuku

« Eh bien, eh bien, n’est-ce pas qu’on n’arrête pas de se croiser dernièrement ? » demanda Arisuin.

« Hmmm, c’est vrai — c’est presque comme si le destin nous rapprochait, » répondit Kiriko.

« Cependant, être destiné à être avec des médecins n’est pas vraiment mon style, » répliqua Arisuin.

Kiriko haussa les épaules devant la blague d’Arisuin, puis son visage devint sérieux.

« Je viens de passer devant le Pire. Lui est-il arrivé quelque chose ? » demanda Kiriko.

« Je pense qu’Onii-sama est vraiment détendu. Pourquoi dites-vous cela ? » demanda Shizuku.

« C’est exactement ça. Il est trop détendu. En passant, j’ai essayé de faire un rapide bilan de santé. Son pouls, sa température, sa transpiration… même sa circulation et son équilibre hormonal étaient beaucoup trop calmes. Normalement, ces valeurs devraient au moins changer quelque peu avant un combat chez n’importe qui, mais pour lui, il n’y avait aucun changement chez aucun d’eux, » répondit Kiriko.

Ce n’était pas la réaction d’un être humain. Comme Kiriko l’avait expliqué, Ikki était dans un état d’excitation quand il avait rencontré Moroboshi la veille. En tant que tel, son manque total d’enthousiasme aujourd’hui signifiait que — .

« Il se force à se détendre, et c’est exagéré. Il n’était pas comme ça hier… alors, son niveau d’excitation était parfait pour le combat. Il y a peut-être quelque chose qui le met mal à l’aise, » déclara Kiriko.

Quelque chose face auquel Onii-sama… n’est… pas à l’aise… ? Se demanda Shizuku.

« Êtes-vous vraiment sûre de vous ? » demanda Shizuku.

« Je ne pourrais pas vous dire ce qui pourrait le mettre mal à l’aise, mais je suis certaine de mon diagnostic, » répondit Kiriko.

« Pourrait-il essayer de ne pas gaspiller plus d’énergie qu’il n’en faut à se détendre ? » demanda Shizuku.

« Je ne pense pas, non. En fait, je l’ai trouvé inquiétant précisément parce qu’il devrait être le genre de chevalier qui comprend ce principe, » répondit Kiriko.

Un silence sinistre s’était abattu sur le diagnostic malvenu de Kiriko, et dans l’inquiétude, Shizuku se souvient des choses qu’ils avaient entendues d’elle la nuit précédente après s’être séparés d’Ikki — les choses qu’ils avaient entendues sur Yuudai Moroboshi, la personne qu’Ikki devait bientôt combattre.

***

Partie 4

« Qu’entendez-vous par “sens du devoir tragique” ? » demanda Shizuku.

Ikki ne gagnerait pas. Après avoir entendu Kiriko le dire avec certitude, Shizuku la pressa de répondre. De son point de vue, c’était comme si elle insultait injustement son frère, mais Kiriko n’aurait pas pu dire de telles choses sans avoir ses raisons.

« … La sœur de Moroboshi-kun était au restaurant aujourd’hui, non ? Je pense que vous l’avez déjà découvert, mais elle ne peut pas parler, » déclara Kiriko.

« Oui, le roi de l’épée des sept étoiles nous a dit que c’était un problème mental, » répondit Shizuku.

« C’est sa faute si elle est incapable de parler, » déclara Kiriko.

« Qu’est-ce que vous avez dit ? » demanda Shizuku.

« Je ne le pense pas, mais bien sûr, lui si, parce qu’aucune autre raison n’a pu être trouvée, » déclara Kiriko.

Après cela, Kiriko avait parlé des origines du sens du devoir de Moroboshi.

Tout avait commencé il y a six ans — dans la tragédie qui s’était produite lorsqu’il avait porté le surnom de « l’Étoile de Naniwa », le meilleur jeune chevalier du Kansai.

« C’était un jour férié. Moroboshi-kun et sa famille se rendaient dans un parc d’attractions en train lorsque l’accident s’est produit. L’événement lui-même a fait la une des journaux à travers le pays, donc je suis sûre que vous le savez tous les deux, non ? » demanda Kiriko.

Shizuku hocha la tête. Elle l’avait en effet vu chez ses parents.

« Si je me souviens bien, c’est une terrible tragédie qui a coûté la vie à quelques centaines de personnes. Quant à l’implication du roi de l’épée des sept étoiles, je n’en avais pas entendu parler avant qu’Onii-sama m’en parle aujourd’hui, » déclara Shizuku.

« Oui, beaucoup ont perdu la vie dans cet accident. En vérité, le fait qu’il soit vivant fait de Moroboshi-kun un homme chanceux. Il n’en est cependant pas sorti indemne. Bien que ses parents et sa sœur n’aient subi que des blessures légères, il a été grièvement blessé. En fait, il a perdu ses deux jambes, » annonça Kiriko.

« Perdu… ? Vous voulez dire qu’il est devenu handicapé… !? » demanda Shizuku.

« Oui, en tant que point culminant de la science médicale moderne, la capsule IPS est capable de rattacher les membres perdus — bras, jambes, et dans certaines circonstances même la tête. Mais sa capacité miraculeuse se limite au seul rattachement. Il ne pouvait pas régénérer les parties qui avaient déjà été broyées en purée, » déclara Kiriko.

En d’autres termes, les blessures de Moroboshi n’avaient pas été réversibles par la science médicale.

« Ainsi, même si sa vie a été sauvée, le héros de la ville d’Osakan, celui que beaucoup attendaient avec impatience, le voyant comme l’une des personnes les plus talentueuses après la Princesse Yaksha… a été forcé de se retirer juste avant les matches éliminatoires de la Ligue des écoles primaires de la catégorie supérieure, » déclara Kiriko.

Comme il devait être frustré ! Il avait dû se sentir mal. Et pourtant, Moroboshi ne pouvait même pas se tenir debout sur ses deux pieds. Il ne pourrait pas se battre dans cet état. Bien que ce fut un choix amer, l’Étoile de Naniwa accepta alors son sort. Sa positivité inhérente lui avait permis de s’en remettre et de suivre un chemin distinct de celui d’un chevalier. Mais — .

« Il y a des gens qui n’arrivaient pas à s’en remettre de la même façon que lui, » déclara Kiriko.

L’une était Koume Moroboshi, la petite sœur de Moroboshi. Pourquoi ? La raison… était des plus cruelles.

« Celle qui avait dit : “Je veux aller au parc d’attractions” ce jour fatidique, c’était elle, » déclara Kiriko.

« Alors… ! Depuis, elle…, » balbutia Shizuku.

« Oui, Koume-chan s’en est voulu, » déclara Kiriko.

Si elle n’avait pas suggéré qu’ils aillent au parc d’attractions, son frère n’aurait pas perdu ses jambes, et surtout l’avenir brillant qui lui avait été promis. À cause de sa demande égoïste — en fait, elle continuait à se blâmer le plus fortement — si fortement que son cœur s’était brisé. En fin de compte, elle avait perdu la capacité de parler, presque comme pour bannir cet égoïsme.

« Dire que quelque chose comme ça s’est passé…, » déclara Shizuku.

« Les maladies du cœur sont très difficiles à guérir. Contrairement aux blessures ou aux maladies, la méthode utilisée pour les guérir diffère grandement d’une personne à l’autre. Malheureusement, nous, les médecins, sommes impuissants. Mais il y a un homme qui peut guérir Koume-chan, » déclara Kiriko.

D’après ce qu’elle avait dit sur le devoir avant, Shizuku et Arisuin pouvaient déduire l’identité de cet homme.

« Ce serait le roi de l’épée des sept étoiles, Yuudai Moroboshi lui-même, » déclara Arisuin.

« Oui, l’anormalité qui s’est manifestée chez sa sœur a rallumé le feu en lui, qui avait déjà abandonné la voie du chevalier, » déclara Kiriko.

C’était six mois après l’incident, lorsque Moroboshi avait appris, d’une manière ou d’une autre, qu’elle avait fait des recherches sur une méthode pour utiliser les cellules du corps afin de faire repousser les membres perdus par magie, et elle était venue la voir.

« Doc, s’il vous plaît. Aidez-moi à me battre encore une fois ! » avait déclaré Moroboshi.

Il n’avait probablement pas du tout consulté sa famille avant de se traîner d’Osaka à Hiroshima, n’apportant que son corps boueux et blessé… et une détermination unique.

« J’ai accepté sans hésitation. Bien sûr, ce n’était pas parce que j’étais émue par sa passion ou quoi que ce soit d’autre. Pour moi, son arrivée était tout simplement très pratique, car je cherchais des rats de laboratoire pour mes recherches. Haha, je suis une femme cruelle, n’est-ce pas ? À l’époque, je pensais que je pouvais faire n’importe quoi, que c’était bien pour moi de faire n’importe quoi. J’ai donc pénétré dans le royaume des dieux, et j’ai créé de nouvelles pièces pour remplacer celles qui manquaient, » déclara Kiriko.

« Donc, les jambes actuelles de Moroboshi sont…, » déclara Shizuku.

« Oui, j’ai cannibalisé des composants du reste de son corps au niveau moléculaire et j’ai réuni les parties dispersées en une paire de fausses jambes, » déclara Kiriko.

En tant qu’autre utilisatrice d’eau, Shizuku était restée sans voix face au talent du chevalier aux rames blanches. Le nombre d’utilisateurs d’eau dans le monde entier qui pourraient recréer une paire de nouvelles jambes pour quelqu’un qui les avait perdues ne pourrait pas être supérieur à trois. De plus, par sa méthode, tous les composants proviendraient à l’origine de Moroboshi lui-même, excluant ainsi l’apparition d’un rejet de corps étrangers comme cela pourrait arriver lors d’une greffe.

Cependant — .

« Hmm, mais les jambes ne représentent-elles pas près de la moitié de la masse totale du corps humain ? Un tel transfert ne serait-il pas préjudiciable au reste du corps ? » demanda Arisuin.

La question d’Arisuin était exactement la même que celle que Shizuku pensait. Et leurs craintes étaient claires.

« Vous avez de la jugeote pour ça. C’est comme vous dit. On a eu des problèmes. Tout d’abord, il y a eu l’atrophie grave de sa musculature dans tous les domaines, au point où sa vie était en danger. La densité de ses os a également diminué en raison de la création d’os de jambe larges et robustes, ce qui l’a amené à développer une ostéoporose, » déclara Kiriko.

Dans la période qui avait suivi l’opération, Moroboshi avait été tellement affaibli que le simple fait d’inhaler et d’expirer lui faisait mal aux os de la poitrine. Il était plus près de la mort, très probablement, plus qu’il ne l’était juste après l’accident.

Mais ce n’était que le début. Afin de permettre à son corps de retrouver un degré de mobilité satisfaisant, il avait dû augmenter sa masse musculaire pour retrouver une peau et des os parfaits. Il devait aussi le faire le plus rapidement possible, car sa musculature réduite allait bientôt perdre la capacité de maintenir ses fonctions corporelles de base.

C’est ainsi que Kiriko l’avait contraint, avec son corps fin comme un bâton, à se soumettre à un régime d’exercices destiné aux athlètes de haut niveau.

« Bien sûr, c’était impardonnable de lui faire faire ça avec son corps, » déclara Kiriko.

Ses os creusés s’étaient brisés, ses muscles affaiblis s’étaient déchirés. Ses tendons ramollis s’étaient fendus, ses nerfs s’étaient cassés partout. Souffrant d’une agonie, il courut sur des jambes brisées, souleva des haltères avec des bras abîmés. Son corps blessé avait été guéri chaque fois par la magie de rétablissement de Kiriko, mais cela signifiait seulement qu’il allait connaître la ruine pour des temps innombrables.

C’était un processus insouciant qui n’était pas différent de la torture. Les vomissements et l’incontinence étaient devenus monnaie courante. À la fin — .

« Trois mois. C’est le temps qu’il a fallu pour abandonner, » déclara Kiriko.

« C’était inévitable. Quelle imprudence… ! » déclara Arisuin.

« Ou devrais-je dire, c’est incroyable qu’il ait pu tenir trois mois, » déclara Shizuku.

L’opinion commune entre Shizuku et Arisuin était que trois mois étaient beaucoup trop longs. Elle avait clairement dépassé les limites du traitement — quelqu’un pourrait-il continuer à faire de telles choses ?

Pourtant, la réalité allait à l’encontre de leur jugement.

« Et c’est là que vous vous trompez tous les deux. Celle qui a abandonné… c’était moi, » déclara Kiriko

« Eh… ? » s’exclama Shizuku.

« Au début, je l’avais toujours traité comme un rat de laboratoire, observant ses progrès et les notant dans un journal. Mais même si cela semble évident… ce n’est pas un rat de laboratoire. C’est un être vivant avec la même forme que moi. En voyant cet être vivant se tordre de douleur qui avait dépassé de loin la tolérance humaine pendant des jours, des semaines, je ne pouvais pas rester calme… pour être honnête, je devenais folle. Même dans mes rêves, je pouvais entendre ses cris d’agonie, » déclara Kiriko.

Après trois mois, elle ne pouvait s’empêcher de considérer ses recherches comme l’œuvre du diable. Elle devait arrêter ça immédiatement. La technologie existante pour les prothèses était étonnante. Ils ne pouvaient ni reproduire des mouvements très subtils ni laisser le mana s’écouler à travers eux comme les jambes originales, ce qui signifiait que Moroboshi ne pouvait pas redevenir chevalier, mais qu’ils étaient assez avancés pour ne poser pratiquement aucun obstacle à sa vie quotidienne.

Ce ne serait pas suffisant ?

Pensant ainsi, elle avait demandé à Moroboshi de cesser le processus de réadaptation et de lui permettre d’effectuer l’opération qui ramènerait la chair de ses jambes au haut de son corps.

« … Mais il m’a dit ceci, » déclara Kiriko.

Même aujourd’hui, elle ne pouvait pas oublier ses paroles à l’époque, ne pouvait s’empêcher de s’en souvenir. Avec un tapis de sueur sur le front, et sa respiration en désordre, il avait dit —

« Vous voyez, Doc. Quels sont les derniers mots que Koume a prononcés, d’après vous ? Son visage tout en larmes, elle a dit : “Je suis désolée”. Depuis, je ne l’ai plus entendu parler. Tout est de ma faute, c’est parce que je suis pathétique. Elle doit porter un fardeau qu’elle ne devrait pas porter parce que j’ai été blessé. Elle voulait juste aller au parc d’attractions, mais maintenant elle pense que ce genre d’égoïsme mignon est un péché… donc je ne peux pas laisser ça s’arrêter là. Je veux qu’elle le sache. Qu’elle n’a pas besoin de s’excuser. Qu’elle n’a pas besoin de s’inquiéter. Mais je ne peux pas le faire avec ce corps pathétique. Les choses que j’ai perdues dans cet accident — mes jambes, ma force, ma place dans le monde — je vais les retrouver toutes, pour lui montrer des résultats, pas des mots comme “je vais bien maintenant”, ou je ne me pardonnerai jamais ! C’est pourquoi… ! Jusqu’à ce que je fasse en sorte que Koume se pardonne et redevienne capable de parler, peu importe combien de fois mes os se brisent ou mes muscles se déchirent… ! Je ne la laisserai plus jamais voir mon dos se courber ! Voilà ce qu’est… un grand frère ! » avait-il déclaré.

« Comme il l’a dit, il n’a jamais cessé — il n’a jamais voulu s’arrêter — jusqu’à ce que sa réhabilitation soit complète… et après quelques années, son dur labeur désespéré a finalement porté ses fruits. L’Étoile de Naniwa, Yuudai Moroboshi est revenu à ce niveau, sa force n’étant pas du tout inférieure à ce qu’elle était auparavant, » déclara Kiriko.

Puis il avait grimpé jusqu’au sommet des chevaliers étudiants du Japon, devenant ainsi le roi de l’épée des sept étoiles.

« Même ainsi, le devoir que Moroboshi-kun s’était fixé n’est pas encore accompli. Jusqu’au jour où Koume-chan reparlera, il sera toujours un homme désespéré, » déclara Kiriko.

Son désir d’un match sérieux avec Ikki n’était donc pas motivé par l’ambition, mais plutôt par celle de sa sœur. La flamme en lui — ce sens du devoir du frère qui l’avait fait sortir des profondeurs de l’enfer — ne s’était pas éteinte, mais plutôt elle brûlait.

« Après l’avoir toujours surveillé, je peux vous promettre. Le roi de l’épée des sept étoiles Yuudai Moroboshi n’est pas quelqu’un qui peut être vaincu simplement en ayant l’ambition de le battre. Les gens qui se battent pour les autres sont très forts, » déclara Kiriko.

***

Partie 5

Le simple souvenir de ce qui avait été dit sur la férocité de l’ardeur de Moroboshi pour la bataille avait fait frissonner Shizuku.

Refaire retrouver la voix de sa sœur — c’était pour cette raison que Moroboshi avait pu se remettre d’une blessure apparemment irréparable et faire un retour, même en surmontant un processus de rééducation assimilable à la torture. Sa ténacité et sa détermination étaient extraordinaires.

Moroboshi-san est, sans aucun doute, fort, pensa Shizuku.

Non seulement dans le corps, mais aussi dans l’esprit. Il n’était pas quelqu’un qu’Ikki pourrait vaincre s’il partait au combat avec des doutes dans son esprit.

Onii-sama… ! Ressaisis-toi, s’il te plaît ! pensa Shizuku.

Alors Shizuku regarda la porte bleue dont son frère sortait avec des émotions semblables à la prière. Et alors qu’elle regardait — .

« Ah…, » s’exclama Shizuku.

Là, dans les tribunes du spectateur, au-dessus de la porte bleue, était assise une petite fille aux cheveux coupés au carré — la sœur de Moroboshi, Koume Moroboshi. Comme Shizuku, elle était venue surveiller son frère, qui allait bientôt sortir de la porte rouge.

… Son expression avait l’air horriblement douloureuse.

« Ehem. Votre attention, s’il vous plaît. Nous nous excusons pour la longue attente. Maintenant, nous allons commencer le premier match du premier tour du bloc C ! »

Lors de l’annonce, les yeux de Shizuku et de Koume s’étaient tournés vers le ring.

Si elle était à la place de Koume, comment se sentirait-elle ? Que ressentirait-elle si Ikki avait perdu ses jambes à cause d’elle, puis s’était plongé dans un monde de souffrance et avait combattu d’autres personnes pour récupérer sa voix, alors qu’elle ne pouvait que regarder — que ressentirait-elle alors ?

« … Ah, » rien que d’y penser, elle avait l’impression qu’elle était elle-même blessée au cœur.

***

Partie 6

Contrairement aux matchs du bloc B, qui avaient connu quelques problèmes, le bloc C se déroulait très bien. Au milieu de tout cela, Moroboshi était retourné dans sa salle de détention après son échauffement habituel et avait regardé un morceau de papier sur son tabouret.

« Fais de ton mieux ! » C’était écrit en lettres circulaires et mignonnes.

Hier soir, il n’était pas rentré à l’hôtel. Après avoir pris une ambulance pour Ikki, il était retourné au restaurant, où la foule n’était pas encore très clairsemée. En fin de compte, nous n’avons pas eu le temps d’y retourner. Ce bout de papier lui avait été donné par Koume alors qu’il quittait la maison ce matin.

Avant de se rendre à la cérémonie d’ouverture, il lui avait demandé. « Peux-tu me dire de faire de mon mieux, comme tu le fais toujours ? »

Il le demandait avant chaque match, comme s’il s’agissait d’une sorte de porte-bonheur. Comme toujours, un regard conflictuel éclatait sur le visage de Koume avant qu’elle ne puisse lui faire un sourire et écrire ce message.

Comme d’habitude.

En regardant le message, Moroboshi se souvint du visage qu’il avait vu à ce moment-là. Cette expression douloureuse et désolée. Il savait pourquoi elle pensait ainsi, mais pourquoi faisait-elle cette expression ? Elle avait compris que c’était pour elle qu’il était revenu dans le monde des chevaliers. Bien sûr, il ne lui avait jamais demandé une seule fois sa gratitude et ne lui avait jamais rien dit de tel. Mais ils étaient frères et sœurs de sang, et elle avait donc pu deviner l’essentiel de sa pensée. C’est pourquoi elle avait hésité. Car comment pouvait-elle se contenter d’encourager son frère, qui se battait pour elle, comme si cela ne la regardait pas ?

Ayant vu à travers elle ainsi, Moroboshi… avait souri doucement.

« Idiote, » murmura-t-il.

Tu n’as pas à penser que tu as besoin de t’excuser, Koume. Tu n’as rien fait de mal. Ne t’inquiète pas, fais-le à ton propre rythme et rétablis-toi. Même si c’est des années, des décennies… peu importe combien de temps ça prend. D’ici là, je ne perdrai pas. Jusqu’à ce que tu réalises que tu ne m’as rien enlevé, jusqu’au jour où tu iras mieux, je continuerai à gagner ! Et quand ce jour viendra, s’il te plaît, comme il y a longtemps —, pensa-t-il.

« Représentants dans vos salles de détention, votre attention s’il vous plaît. Le troisième match est maintenant terminé et le quatrième match va commencer. Représentant Ikki Kurogane de l’Académie Hagun et représentant Yuudai Moroboshi de l’Académie Bukyoku, veuillez vous rendre à vos portes d’entrée respectives. »

« Bon sang ! C’est l’heure de botter des fesses ! » déclara Moroboshi.

Regards-moi bien maintenant ! pensa-t-il.

***

Partie 7

« Ainsi, lors du troisième match du premier tour du bloc C, le représentant Byakuya Jougasaki nous a montré sa force en sortant son adversaire du ring après un compte à rebours de dix. Comme on pouvait s’y attendre de la part du premier coureur précédent, n’est-ce pas, Muroto-pro ? »

« Oui… néanmoins, une victoire par compte à rebours ne me convient pas en tant que chevalier. Je comprends que la règle est en place pour assurer la sécurité des participants, mais je ne peux m’empêcher de préférer le faire sur le ring. »

« Je vois. Je pense qu’il y en a peut-être beaucoup dans l’auditoire qui ressentent la même chose. Attendons avec impatience de voir cela lors de notre prochain match ! Mesdames et messieurs, l’attente est terminée ! Nous vous apportons maintenant ce qui est probablement le match le plus attendu aujourd’hui — le quatrième match du Bloc C ! »

Avec les mots de la commentatrice Iida comme repère, les rideaux des portes d’entrée s’étaient soulevés et les participants du quatrième match étaient entrés.

« Tout d’abord, à la porte rouge, nous avons le champion en titre — la troisième année de l’Académie Bukyoku, Yuudai Moroboshi ! Le héros de l’Ouest, avec son ingénieux doigté et sa capacité à dévorer la magie faisant de lui le prédateur naturel des Blazers, est monté au sommet du Japon l’année dernière ! Sa route était loin d’être facile. Il a perdu ses deux jambes dans un accident survenu avant le tournoi U-12. Cela a mis fin à son chemin de chevalier, et il a été forcé de prendre sa retraite en conséquence. Mais il est de retour ! De retour des profondeurs de l’enfer après avoir surmonté cette blessure irréparable jusqu’au sommet ! Que ce soit la gloire d’un chevalier ou les revers d’un chevalier, il les connaît tous et ne les craint pas ! Le roi de l’épée des sept étoiles, Yuudai Moroboshi, est ici aujourd’hui sur ce ring pour tenter une deuxième victoire consécutive au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ! »

À ce moment-là, les applaudissements avaient secoué le sol.

« Ho-shi ! Ho-shi ! »

« Vous pouvez bien sûr entendre ces acclamations ! Ils secouent le Bay Dôme ! Comme on s’y attendait du héros de la ville natale, il est immensément populaire ! »

L’adulation tonitruante était comme le grondement de la terre elle-même. Aucun autre chevalier étudiant au Japon n’aurait pu recevoir de tels applaudissements. Étant à l’écoute des attentes des spectateurs, Moroboshi avait matérialisé son Dispositif Tora-Ou et l’avait élevé comme s’il perçait le ciel.

« Shaaaaaaa ! » Comme pour dire : « Laissez-moi m’occuper de tout ! ».

« Ooooooooooohhhhhhhh ! »

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Représentant Moroboshi ! Malgré les applaudissements, il ne tremble pas ! Il ne se recroqueville pas, même devant de telles attentes, de tels espoirs ! Il peut tout porter sur ses épaules — quel jeune homme ! Quel homme ! »

« C’est ce qui est si incroyable chez lui. »

« Oh, qu’est-ce que vous voulez dire ? »

« Comme vous l’avez déjà dit, Iida-san, il s’est remis d’une blessure dont on pensait qu’il était impossible de se remettre. Ainsi, il devrait, plus que les autres, être conscient et mal à l’aise de l’état de son corps. Mais il n’a pas fait preuve de lâcheté ni de malaise. Au contraire, il a porté et a ensuite répondu à toutes les attentes qu’il a reçues. Comme pour dire : “Je vais bien, ne vous inquiétez pas pour moi…”… De plus, j’ai déjà subi la même procédure de récupération que Moroboshi-kun, » demanda Muroto.

« Alors, Muroto-pro, l’une de vos jambes est une prothèse ? » demanda Iida.

« Oui. Après tout, même la perte des quatre membres est assez fréquente dans le tournoi KOK. Il existe donc une demande assez importante pour de telles opérations de récupération. Cependant, moi y compris, il n’y a presque aucun cas de réussite. Savez-vous pourquoi c’est comme ça ? » demanda Muroto.

« Non, pas du tout. Pourriez-vous m’éclairer ? » demanda Iida.

« À vrai dire, l’opération elle-même a un taux de réussite de cent pour cent. C’est la réadaptation que la plupart des gens ne peuvent pas s’en sortir. L’opération est une procédure qui prend sa chair existante pour recréer les parties perdues. Ainsi, diverses complications postopératoires telles que l’ostéoporose sévère et la perte de la musculature provoquent une baisse de performance des organes vitaux internes. Mais parce que le corps ne restaure pas les muscles perdus sans entraînement, il faut suivre un entraînement musculaire afin de ramener son corps à son état d’origine dans le cadre de la rééducation. Cela signifie qu’il faut subir d’innombrables déchirures musculaires et brisures d’os… Je suis un adulte, mais je n’en pouvais plus. Trois jours plus tard, je suppliais le médecin de rendre ma jambe au corps en pleurant. Mais Moroboshi-kun a réussi à se sortir de cette rééducation infernale, et a même gagné des forces incomparables. Ce n’est pas quelque chose qui pourrait se faire sans une volonté et une détermination extraordinaires. Honnêtement… Je ne peux pas l’imaginer. Son cœur, ses compétences et son corps sont tous sur un plan supérieur. Je ne vois personne battre un roi de l’épée des sept étoiles avec autant de cran, de courage et de ténacité, » déclara Muroto.

« On peut donc s’attendre à voir le premier doublé de victoires dans l’histoire du Festivaaaaaaaalll des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ! Et maintenant, le premier adversaire du roi de l’épée des sept étoiles entre sur le ring ! »

Pendant qu’Iida parlait, tous les yeux se tournèrent vers la porte bleue. Au milieu des regards, un jeune homme marchait calmement, son épée noire à la main.

« Je suis sûr que beaucoup d’entre nous ici reconnaissent ce visage ! Englué juste avant dans un scandale impliquant la princesse Stella Vermillion, il est le tout premier chevalier de Rang F à monter sur la scène du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée ! Mais ne vous laissez pas berner par son rang — sa force est certifiée authentique ! Dans le processus de sélection de son école, il a battu Raikiri Touka Toudou — qui a donné du fil à retordre à notre champion en titre l’année dernière — en un seul coup, et a même battu la chevalière de Rang A Stella Vermillion elle-même dans un duel non officiel. Un chevalier d’une force anormale, à qui quelqu’un a donné le surnom de Roi de l’Épée sans Couronne ! Maniant la magie la plus faible aux côtés de l’art de l’épée la plus forte, il est le cheval noir le plus regardé de cette année ! Le voici maintenant sur le ring — le représentant de première année de l’Académie Hagun, Ikki Kurogane ! »

La réponse à l’arrivée d’Ikki n’avait pas été aussi massive que lorsque Moroboshi était entré, mais elle était tout de même forte. Tout le monde attendait de voir quelle sorte de vagues ce chevalier de rang F, venu se battre pour la place de numéro un au Japon à ce stade, allait faire.

Après avoir été témoin des réactions passionnées de la foule, Arisuin avait dégluti.

« Le temps est enfin venu. Ikki est enfin sur la scène nationale, » déclara Arisuin.

Le chevalier malheureux dont personne n’attendait quoi que ce soit, qu’ils traitaient injustement, était venu se tenir ici dans le ring des nationaux, pour être reconnu par tous. En tant que membre de la même école, et en tant que personne qui l’avait accompagné tout au long des sélections internes de l’école, Arisuin n’avait pas pu s’empêcher d’être profondément ému par cette scène.

« Oui… mais l’objectif d’Onii-sama est encore plus ambitieux. Il ne peut pas perdre ici, » déclara Shizuku un peu raide, avant de se tourner vers Kiriko. « Comment va Onii-sama en ce moment, Kiriko-san ? »

« Hah. Un instant…, » Kiriko avait fermé l’œil gauche. « Analyse du Docteur. »

Canalisant le pouvoir magique dans son œil droit, elle commença à examiner Ikki. Puis, elle avait fait un léger sourire. « Hehe ~ ♡. Comme on s’y attend de quelqu’un qui a l’habitude des conflits… »

« Que s’est-il passé ? » demanda Shizuku.

« L’anomalie que j’ai détectée quand je l’ai croisé plus tôt a disparu. Il est à fond dans la bataille maintenant. Son équilibre hormonal et sa tension artérielle maintiennent un état optimal de nervosité et d’excitation. Il a probablement réussi à régler ses émotions pendant la période d’attente. Plutôt impressionnant. Ne vous inquiétez pas, Shizuku-chan. Votre frère est sans aucun doute — dans les meilleures conditions possible ! » répondit Kiriko.

Le décor était ainsi planté, les acteurs étaient prêts. Les gongs de la guerre sonnaient.

« Maintenant, allons-y ! Le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée — Ronde 1, Bloc C, Match 4 ! Le match entre Yuudai Moroboshi et Ikki Kurogane commence ! COMMENCEZ — ! »

***

Partie 8

Dès que le signal avait été donné, Ikki avait donné un coup de pied au sol, chargeant Moroboshi de front.

« Oh, wôw ! C’est le représentant Kurogane qui effectue une attaque rapide dès le départ ! »

Le public avait rugi, se faisant l’écho de la surprise provoqué par Ikki, qui avait commenté le match contre le Roi de l’épée des sept étoiles en attaquant rapidement. Ils avaient senti que c’était une manœuvre qui n’avait pas tenu compte de la situation. A-t-il été irréfléchi, peut-être ? Était-il pressé ?

Mais Arisuin, d’un autre côté, avait fait l’éloge de sa décision. « Bon jugement ! »

« Alice ? » demanda Shizuku.

« De toute façon, Ikki ne peut rien faire à distance — il n’a pas que capacités à portée de main. La clé de la victoire est donc de passer à travers la portée d’attaque d’une lance et de mettre la bataille à portée de l’épée, » répondit Arisuin.

Ainsi, une attaque rapide était une bonne tactique.

« La longue portée de la lance est à la fois son avantage et son inconvénient. Si la défense du lancier est brisée, alors on gagnerait un avantage en un seul coup ! » déclara Arisuin.

« Mais Moroboshi-kun le sait aussi. Il ne laissera pas quelqu’un briser sa garde si facilement, » déclara Kiriko.

Comme pour confirmer les paroles de Kiriko, Moroboshi se détourna de sa position défensive. Amenant sa lance Tora-Ou vers son adversaire, il s’était d’abord tenu prêt, puis un frisson s’était abattu sur les épines à la chair de poule dans les tribunes des spectateurs du Bay Dôme.

Shizuku en faisait partie.

« Quel… quel individu…, d’être capable d’exercer une telle pression juste en prenant une position… ! » déclara Arisuin.

Oui, la source des frissons était la pression exsudée par Moroboshi dans les environs alors même qu’il prenait position. Même le tumulte de la foule du début avait été réduit au silence par cette présence — des dizaines de milliers de personnes dévorées en un instant par un homme debout sur le ring.

Même Ikki, qui avait réduit la distance pour effectuer une attaque rapide, avait été contraint de s’arrêter devant cette pression. C’était ce qui avait arrêté Yui Tatara il y a deux jours : Le Yuudai Happo Nirami de Moroboshi.

Mais ce n’était que pour un instant, car Ikki avait continué sa charge en mettant plus de puissance dans ses jambes.

« Représentant Kurogane ! Bien qu’il se soit arrêté une fois, il n’a pas peur ! Il charge courageusement ! » déclara le présentateur.

« C’est un cœur fort qu’il a là. Une personne normale serait laissée tremblante et immobile devant ce genre de présence, mais il ne ralentit pas du tout, » répondit l’autre.

Mais Moroboshi savait que ce niveau de tactique de peur ne pourrait jamais fonctionner sur le Pire. Il était resté stoïquement debout jusqu’au moment où Ikki était entré à portée de ses armes. Alors — .

« Shii ! »

— Le flash de l’acier.

Tora-Ou avait dénudé ses crocs, perçant l’air. Ikki avait reculé pour être de nouveau hors de portée, traînant des mèches de ses cheveux alors qu’ils s’éparpillaient doucement dans le vent. Il avait peut-être été un peu lent à réagir à la vitesse de la lance.

La réaction de Moroboshi avait enthousiasmé la foule.

« C’est, c’est le rasoir tranchant ! C’est comme si vous pouviez entendre le son de la lance qui fendait l’air d’ici dans la zone des commentateurs ! Kurogane, il a dû se replier — avec un seul coup, Moroboshi a émoussé son assaut ! »

« Il n’y a pas qu’un seul coup. »

« Hein ? »

« Zoomez sur la poitrine du Pire, » déclara Muroto.

Muroto l’ayant dit, Iida avait fait un zoom avant sur la caméra. Et là, sur les écrans LCD géants du dôme, en effet, on pouvait voir des entailles dans l’uniforme d’Ikki.

« C’est… ! Il y a des coupures causé par la pointe d’une lance sur ses vêtements à deux endroits différents ! »

« Oui. Y compris ses cheveux, ça fait trois. C’est le Sanrensei [1] de Seven Stars Sword King’s Sanrensei [1], une technique de lance à grande vitesse qui, du point de vue du spectateur, peut sembler n’être qu’une seule poussée, mais qui frappe en fait trois points à la fois. Il est facile de prêter attention à Moroboshi en tant que combattant possédant la plus forte capacité anti-Blazer, la destruction de la magie. Mais son art de la lance bien aiguisé est, à mon avis, sa plus grande arme. Passer outre sa garde est une tâche extrêmement ardue. Le Pire se méfiait fortement de cela, et c’est pourquoi il n’est pas entré dans la portée de Moroboshi. »

C’était une question de bon sens. Après tout, se précipiter tête baissée sur un lancier qui vous avait dans sa ligne de mire était imprudent, car une lance était une arme qui se vantait d’une force inégalée lorsqu’il affrontait ses adversaires en ligne droite. Si une attaque-surprise frontale ne fonctionnait pas, il fallait trouver un moyen de s’engager à partir des flancs en le contournant.

C’était la raison pour laquelle le plan d’action suivant d’Ikki avait surpris tout le monde. Il ne courut pas ni ne sauta, mais marcha comme s’il se promenait, se rapprochant ainsi de Moroboshi. Avec des mouvements dépourvus de toute intention meurtrière, il s’arrêta à environ un mètre et demi de ce dernier. Ce n’était pas assez près pour l’atteindre avec son épée, mais assez près pour que Moroboshi puisse l’atteindre avec sa lance !

« Quoi... Quoi !? Que fait Kurogane ? C’est presque comme s’il disait juste : “Allez, frappe-moi !” »

Les commentateurs étaient également dans la confusion. En effet, c’était une action incompréhensible. Rien qu’en regardant, on pourrait penser qu’il provoquait Moroboshi. Certains membres de l’auditoire l’avaient compris ainsi.

« Hoshii ! Il se moque de toi ! Va lui botter le cul ! »

« Ne laisse pas un voyou de Tokyo te mépriser ! »

Un tollé s’éleva d’une section des tribunes. Et comme pour répondre à leurs voix — .

« Moroboshi a accepté le défi ! Le Roi de l’épée des Sept Étoiles lance un assaut furieux contre son ennemi intrépide ! »

— Il montra une fois de plus sa technique, un barrage d’attaque continu avec Sanrensei trop rapide pour que l’œil puisse l’apercevoir. Des pointes de lance formaient une pluie dense de frappes mortelles qui descendait comme une volée de mitrailleuses.

C’était insaisissable. Ou ça aurait dû être difficile à esquiver, et pourtant — .

« Cela ne le touche pas ! Aucune ne peut l’atteindre ! Même avec sa fameuse vitesse, Sanrensei ne peut même pas le faire paître ! Quel jeu de jambes gracieux ! Ses mouvements sont si élégants qu’il esquive la pointe de la lance qu’on pourrait croire qu’il danse ! »

Alors qu’il se tenait à portée de Sanrensei, une technique qui permettait de percer trois points en une seule inspiration, Ikki se déplaçait d’un côté à l’autre et esquivait tous les coups.

Il n’avait pas réduit la distance sans réfléchir. Sanrensei était une technique étonnante. On pourrait même dire qu’elle était surhumaine. Mais il connaissait quelque chose de plus rapide et de plus aiguisé : la contre-attaque marginale du Mangeur d’Épées. Il avait des réflexes et une vitesse tellement au-delà d’un humain qu’ils pouvaient créer l’illusion de huit entailles simultanées à la fois. Comparés à cela, ses yeux étaient plus que suffisants pour suivre Sanrensei, qui n’avait pas la même pression qu’une technique qui pouvait vous faire voir huit coups simultanés illusoires. Tant qu’il lisait la trajectoire de la lance avec un esprit calme, il pouvait facilement y faire face.

Leurs échanges avaient duré dix secondes avec Moroboshi attaquant et Ikki esquivant. Puis, jugeant qu’Ikki menait ses attaques avec aisance, Moroboshi avait fait de grands pas en arrière, augmentant une fois de plus la distance entre eux.

« Incapable de tenir bon, Moroboshi bat en retraite ! Qu’est-ce que c’est que ça ? Comme s’il retournait la faveur pour la pression qu’il avait subie auparavant, Kurogane a repoussé le roi de l’épée des sept étoiles sans frapper un seul coup ! »

« Qu’est-ce… qu’est-ce qui se passe ? »

« Vous vous foutez de moi… !!? »

« S-Superbe ! Ce chevalier est-il vraiment un Rang F ? »

« C’est trop cool ! »

« Les réactions sont mitigées ici dans les tribunes ! Ces deux-là savent vraiment comment faire un bon spectacle ! »

« Comme on pouvait s’y attendre, son passage au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée n’est pas qu’un spectacle. C’est la première fois que je vois un représentant qui peut le faire de façon intense et rapide à mi-parcours. Néanmoins, ni l’un ni l’autre n’ont fait de grande attaque jusqu’à présent. »

Muroto marmonna. Il avait dit la vérité. Bien que Moroboshi avait l’air d’avoir été repoussé, un sourire était présent sur les bords de sa bouche.

« Franchement, tu as des couilles pour m’utiliser comme outil d’échauffement. Tout va bien maintenant ? » demanda Moroboshi.

« Oui. Grâce à toi, je m’en suis rendu compte, » répondit Ikki.

En effet, lors de leur échange offensif-défense, aucun d’eux n’avait pressé leur attaque. Ikki était resté dans la zone de danger, prenant continuellement le risque d’esquiver Sanrensei par la largeur d’un cheveu afin de confirmer que son corps ne s’enfermerait pas de peur.

Et ayant réalisé les intentions d’Ikki, Moroboshi l’avait accommodé. C’était pour cette gentillesse qu’Ikki le remerciait.

En effet, grâce à lui, il avait pu le confirmer.

« — que je suis sans aucun doute à mon meilleur aujourd’hui ! » murmura Ikki.

L’extension de ses jambes était optimale, les mouvements de son corps nets. Sa vue était large et claire. Il avait échappé aux coups de lance de Moroboshi de très près, mais il ne ressentait aucune crainte dans son cœur. Les anomalies qui s’étaient présentées lorsqu’il avait affronté Ouma la nuit précédente avaient disparu.

Il s’en sortirait bien. Il savait se battre ! Ayant ressenti cela, il avait pris position, permettant à l’intention meurtrière de l’infuser pour la première fois depuis son arrivée ici. Voyant Ikki comme ça, Moroboshi hocha la tête.

« Sympa. Ensuite, le temps du service gratuit est terminé. Je vais être sérieux à partir de maintenant. Viens ! » cria Moroboshi.

La pression qu’il exsudait avait doublé. Comme on pouvait s’y attendre de la part du roi de l’épée des sept étoiles, même le regarder rendait la respiration difficile.

Mais je peux le faire. Je peux gagner, pensa Ikki.

Après tout, il avait deviné une certaine vérité de leur précédent affrontement.

C’est exactement ce que j’ai ressenti en regardant les vidéos de lui tout à l’heure… il y a une faiblesse fatale dans le maniement de la lance de Moroboshi-san ! pensa Ikki.

Notes

  • 1 Sanrensei, 三連星 : « Trois étoiles liées »

***

Partie 9

« Son visage semble indiquer qu’il va bien. Il semble qu’Ikki ait vu à travers lui — le défaut du roi de l’épée des sept étoiles, » Touka murmura de son lit à l’infirmerie de l’Académie Hagun en regardant la retransmission télévisée du combat entre les deux chevaliers.

« Un défaut ? » demanda Kanata.

« Oui. Je dirais qu’il a fait des recherches sur les matchs de Moroboshi plusieurs fois, et qu’il a confirmé ses soupçons pendant cet engagement, » déclara Touka.

« Je ne peux pas prétendre comprendre quoi que ce soit à ce sujet. Quelle pourrait être sa faiblesse ? » demanda Kanata.

« Hmmm… Kana-chan, quelles sont les options offensives d’une lance ? » demanda Touka.

Après qu’on lui eut posé une question à tour de rôle, Kanata avait réfléchi brièvement avant de répondre.

« C’est la poussée, naturellement. N’est-ce pas ? » demanda Kanata.

« Eh bien, il est vrai que la lance est une arme de poussée. Mais il a une autre option qui dérive de son avantage absolu en termes de portée, et c’est le balayage, » déclara Touka.

Les lances n’avaient que des lames à leur extrémité, de sorte qu’on ne pouvait pas faire un aussi fort effet telle une épée en tant qu’arme de balayage. Mais en vérité, ce serait de la folie que de penser ainsi, car c’était rien de moins qu’un coup de lance. Un coup porté par la force centrifuge d’une tige robuste de plus d’un mètre de long pourrait facilement briser les os humains. En fait, certaines formes d’armement chinois considéraient les coups de bâton comme des feintes. En d’autres termes, ces écoles d’arts martiaux utilisaient la poussée comme leurre pour faire esquiver l’adversaire avant d’utiliser la lance comme un bâton comme principal moyen d’attaque.

« Cependant, le balayage n’est pas une entité dans la lignée de Yuudai Moroboshi. Il n’en a pas que fait pendant ce match. Depuis son retour, il s’est fié à un système de poussée et n’a pas utilisé un seul coup de balayage, y compris le match avec moi » déclara Touka.

« Wôw, je n’avais pas remarqué ça, » Kanata avait exprimé sa surprise d’une manière élégante en entendant la vérité. « Pourtant, pourquoi n’utilise-t-il que des poussées ? A-t-il le sentiment qu’il n’a pas besoin d’utiliser autre chose ? »

« Il est vrai que la poussée est très forte puisqu’elle nécessite peu de mouvement pour atteindre la vitesse qu’elle atteint, et qu’elle concentre toute sa force sur la pointe de la lance, lui donnant une grande puissance offensive. Surtout si l’on considère que Sanrensei n’a presque pas de délai entre la rétraction et la poussée avec la lance, on pourrait l’appeler la forme d’attaque ultime. Alors c’est comme tu dis, Kana-chan. Il n’a pas besoin d’un coup de balayage, mais c’est peut-être une autre histoire si l’adversaire est un expert comme Kurogane-kun, » répondit Touka.

Malgré sa vitesse et sa puissance, la poussée était une attaque ponctuelle et ne possédait pas les capacités de contrôle de zone qu’aurait un balayage. Une attaque ponctuelle était facile à voir à travers, et une fois relâchée, elle mettait son corps dans une extension avant, ouverte à la contre-attaque.

« C’est quelque chose qui ressemble à ce qu’on appelle une “lame morte” au kendo, » déclara Touka.

« En d’autres termes, il ne devrait pas être difficile pour Kurogane-kun de battre le style de Moroboshi-san avec ses réflexes, n’est-ce pas ? » demanda Kanata.

« Bien sûr, cela serait le cas… si c’était normal, » à ce moment-là, Touka avait fait un sourire espiègle, une vue rare.

« Normal ? » demanda Kanata.

« Malheureusement, l’homme auquel Kurogane fait face n’est pas normal. Si les pensées de Kurogane-kun sont comme je viens de le dire, il va souffrir beaucoup… comme moi l’année dernière, » déclara Touka.

« Oh mon Dieu ! Encore une fois, Kurogane prend l’initiative ! »

Tout comme Touka l’avait dit, la bataille avait fait rage une fois de plus dans la lointaine ville d’Osaka. Après s’être assuré qu’il n’y avait pas de peur en lui, Ikki avait réduit l’espace qui les séparait, avec l’intention de profiter de la faille qu’il avait vue dans leur affrontement précédent.

« Mais Moroboshi ne va pas le laisser s’approcher aussi facilement ! Il le rencontre avec Sanrensei ! »

Bien sûr, Moroboshi profiterait de sa portée pour frapper le premier coup.

Un !

Il avait bougé vers la droite, évitant un premier coup pointé sur son front.

Deux !

Un pas à gauche, le coup vers son cœur élégamment éludé.

Une technique qui avait effectué trois coups en un souffle. C’était brillant, mais en fin de compte, c’était quelque chose qui s’est construit à partir de l’entraînement. Il n’était pas aussi flexible que la contre-attaque marginale du Mangeur d’Épées, une technique surhumaine dérivée d’un don naturel unique. Il pourrait s’en sortir et avoir encore de la place.

C’est la deuxième. Le prochain est le dernier ! Après le prochain coup, Moroboshi devra respirer, pensa Ikki.

Très probablement, trois coups en un souffle étaient sa limite. Ikki avait donc choisi le troisième et dernier coup pour sa contre-attaque.

Avec ce coup, je vais faire la contre-attaque ! Cela ne l’abattra probablement pas, mais cela me permettra de prendre les devants dans cette bataille ! pensa Ikki.

Le troisième coup qu’il visait s’était avancé vers la cuisse.

Trois — maintenant ! pensa Ikki.

Malgré sa vitesse incroyable, c’était quand même une attaque ponctuelle. S’il s’éloignait d’un millimètre de ce point, il le raterait. Il avait fait un pas de plus vers la gauche, se mettait à portée de son épée.

Allons couper son corps quand je le croise —, pensa Ikki,

Au moment où Ikki avait évité le trajet de la lance avec son pas de côté et s’approchait pour couper Moroboshi, il vit quelque chose d’impossible.

Le Tora-Ou qu’il aurait dû esquiver avait fait un mouvement sur la gauche. Tel un serpent à la recherche de sa proie, la pointe de la lance le poursuivait.

« Uuh ! » s’exclama Ikki.

Bien qu’il ait été surpris par cette vue inattendue, il avait réagi en un instant. Abandonnant sa charge, il avait fait un grand saut vers la gauche, sortant de la portée de la lance.

Mais c’était une évasion risquée… et imparfaite, en plus.

« Quoi... Quoi !? Avec Kurogane esquivant gracieusement les trois frappes, et Moroboshi ne défendant, on pourrait penser que Kurogane avait l’avantage — mais il a été inversé son déplacement en un instant ! Cela lui a coupé la moitié de l’oreille ! Le roi de l’épée des sept étoiles Yuudai Moroboshi a le premier coup ! »

Les tribunes étaient dans un tumulte depuis la première blessure. Ikki, par contre, frissonnait légèrement, sans tenir compte du sang qui coulait de son oreille.

Quelle était cette dernière poussée ? Je ne l’ai vu dans aucun de ses enregistrements ! pensa Ikki.

Il avait étudié les matchs de Moroboshi d’innombrables fois afin de trouver un moyen d’exploiter ce défaut, mais Tora-Ou ne lui avait jamais rien montré de tel. Était-ce une nouvelle technique ? Non. Il se passait quelque chose de très étrange si c’était le cas.

Pourquoi les commentateurs n’ont-ils pas mentionné cette technique ? pensa Ikki.

Se pourrait-il que…

— Ils ne peuvent pas le voir ? Se demanda Ikki.

***

Partie 10

L’estimation d’Ikki était exacte. La lance courbée n’avait pas été vue par le public.

« Aah ! Quel dommage ! J’avais un bon pressentiment sur le fait qu’il allait réussir… ! » déclara Arisuin.

Les lèvres d’Arisuin se plissèrent sur le fait qu’Ikki n’avait pas saisi l’occasion au tout dernier moment de son attaque. Quel dommage — il avait été si proche, lui aussi. Arisuin déclara cela, car il ne pouvait que constater qu’Ikki n’avait pas réussi à échapper à la poussée finale de Sanrensei. S’il avait su ce qui s’était passé à cet instant — comment Ikki avait tendu un piège en frappant le point faible apparent du style de Moroboshi, et comment Moroboshi avait brisé la prémisse qu’un pas en dehors de la portée de la lance permettrait de se protéger avec son attaque-surprise — il ne l’aurait probablement pas dit. Beaucoup d’autres qu’Arisuin avaient été trompés de la même façon.

« Était-ce vraiment “juste dommage” ? » Mais Shizuku avait des doutes, même si elle ne pouvait pas voir cette poussée en courbe.

« Comment ça, Shizuku ? » demanda Arisuin.

« Regarde le visage d’Onii-sama en ce moment, » déclara Shizuku.

Même de cette distance, ils pouvaient voir qu’Ikki était secoué.

« S’il n’avait pas réussi à esquiver, sa méfiance ne serait pas aussi flagrante. Quelque chose s’est passé sur ce ring, quelque chose que nous ne pouvions pas voir — et c’était sûrement l’intention de Moroboshi-san, » déclara Shizuku.

Il y avait quelqu’un d’autre qui avait prédit cette tournure des événements depuis le début. C’était Touka Toudou, Raikiri, se trouvant à Tokyo.

« Comme je le pensais, il l’a utilisé…, » déclara Touka.

Qu’elle puisse prédire cela était une évidence. Après tout, elle avait fait face à la même chose à son tour l’année précédente.

« … Bien que je n’ai pas pu m’y soustraire et j’ai pris un coup dur sur le côté, » déclara Touka.

« Hum, Présidente. Y a-t-il une sorte de secret dans cette poussée ? Je n’ai rien vu d’autre que l’échec de Kurogane-san à échapper à la dernière frappe de Sanrensei, » déclara Kanata.

« Comme je l’ai déjà dit, la faiblesse de la poussée réside dans la facilité à l’éviter. Cependant, la poussée de Moroboshi a renversé cette logique en… eh bien, Kana-chan, sa poussée peut fléchir dans la direction dans laquelle un adversaire se dérobe et le poursuivre, » répondit Touka.

« Une flexion de la poussée, dis-tu ? » demanda Kanata.

« Oui. Moroboshi a éliminé les vulnérabilités de l’attaque par l’utilisation de cette poussée, » déclara Touka.

« Mais, Présidente, je ne pouvais pas le voir plier. De plus, Blazer ne devrait avoir qu’une seule capacité, et celle de Moroboshi n’a rien à voir avec le changement de sa portée. Je ne pense pas qu’il possède un Art Noble qui lui permettrait de manipuler la forme de son Dispositif comme le mangeur d’épées, » déclara Kanata.

« Je suppose qu’on ne peut rien y faire si tu n’as pas vu le coude de la lance. Dès le début, la lance elle-même ne se plie pas. C’est comme tu dis, Kana-chan. Ce n’était pas le résultat de l’utilisation d’Art Noble — en d’autres termes, c’est un art martial, tout comme Sanrensei. En tout cas, Moroboshi-kun a le contrôle du déroulement de la bataille maintenant qu’il a marqué la première touche. C’est maintenant la vie ou la mort pour Kurogane-kun, » déclara Touka.

Comme Touka l’avait dit, la bataille avait recommencé.

« Le roi de l’épée des sept étoiles s’est avancé ! Il passe à l’offensive ! » cria le présentateur.

***

Partie 11

Il m’attaque alors que je suis encore dans la confusion. Il sait que c’est son heure ! pensa Ikki.

Ikki fronça les sourcils alors que Moroboshi avançait vers lui pour la première fois depuis le début de leur match. Moroboshi savait sans doute qu’il hésitait.

*Swish!*

La lance avait frappé une fois de plus, visant ses jambes. Il essayait de limiter la mobilité d’Ikki.

Ne pensons pas à attaquer pour l’instant et concentrons-nous sur l’évasion ! Je me remettrai dans le bain au fur et à mesure que j’esquive ! pensa Ikki.

Évitant les poussées en reculant d’un demi-pas, il avait tenté de se calmer. Chaque poussée semblait diviser l’air — il ne pouvait pas s’arrêter. Il devait attendre l’ouverture décisive quand la lance, ayant manqué, poignardera dans le sol de pierre — .

L’ouverture qu’il imaginait se produisit à cet instant. Et pourtant, la lance qui aurait dû viser ses jambes avait soudain jailli vers le haut, se dirigeant vers son visage !

Uwaaaa !

Secouant la tête en arrière, il l’évita de justesse, mais il avait reçu tout de même une égratignure superficielle sur la joue.

Il n’y a pas de malentendu ! Bien que je ne comprenne pas le principe derrière tout cela, Moroboshi-san fait des courbes de sa poussée ! pensa Ikki.

Une lance, un bâton droit comme elle aurait dû l’être, était aussi fluide que de l’argile. C’était impossible à voir, mais en le voyant deux fois, cela avait dissipé tous ses doutes. Et ce n’était pas seulement deux fois, toutes les poussées de Moroboshi s’étaient ensuite incurvées. En haut et en bas, à gauche et à droite, changeant sans cesse selon sa volonté — pourchassant Ikki partout où il s’était enfui.

C’est de la folie. Si je me dérobe, je vais me faire embrocher ! pensa Ikki.

Cette technique n’était pas du genre à pouvoir être neutralisée par des esquives réduites. Il n’avait pas d’autre choix que de chercher à échapper complètement à la portée d’attaques de la lance, ce qu’il fit de toutes ses forces.

« Qu’arrive-t-il à Kurogane ? En le regardant s’enfuir, c’est presque comme si les belles esquives d’avant n’étaient qu’un mensonge ! C’est comme si c’était tout ce qu’il avait pour s’échapper ! »

C’est vraiment le cas ! pensa Ikki.

Ikki avait fait un sourire ironique aux remarques cinglantes du commentateur.

Mais s’échapper n’était pas la même chose que perdre. Fuir, c’était éviter de perdre. Même si cela avait l’air inconvenant, il cherchait toujours la victoire. Il ne s’était pas enfui parce qu’il avait peur. Alors même qu’il se dépêchait de reculer, il continuait à observer Moroboshi, alors que les engrenages dans sa tête tournant en cherchant à s’approcher du secret de la poussée de Moroboshi vers l’avant.

Les commentateurs ont été très clairs — le public ne peut pas voir ce qui se passe, Pensa Ikki.

S’ils avaient pu voir la lance, les commentateurs n’auraient pas dit ce qu’ils avaient. Plutôt que de commenter la course désespérée d’Ikki, ils auraient fait l’éloge de la technique étonnante de Moroboshi.

Ce qui veut dire que le mécanisme derrière la poussée d’orientation doit être —, Pensa Ikki.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Tu ne gagneras pas en t’enfuyant, Kurogane ! » déclara son adversaire.

Une fois de plus, un éclair d’acier avait percé l’air. Pendant tout ce temps, c’était cet éclair d’acier argenté qui avait été au centre de l’attention d’Ikki. Ce qui était normal, une technique mystérieuse ne pouvait qu’attirer l’attention après tout.

Mais c’est une erreur. Je ne devrais pas me concentrer sur la lance, mais plutôt sur les mains de Moroboshi ! pensa Ikki.

À cet instant, Ikki avait vu à travers la poussée se courbant. Il n’avait pas échappé au fait que Moroboshi allait changer la façon dont il inclinait les coudes et les poignets, changeant la trajectoire de la lance au milieu de la poussée.

C’est ce que je pensais… alors c’est comme ça ! pensa Ikki.

En effet. Dès le début, la lance elle-même ne s’était pas pliée. Le phénomène de « flexion » était une illusion d’optique causée par la subtilité dans le déplacement.

Se plier afin de se pencher, et percer alors qu’on se penchait. C’est facile à dire, mais il n’était pas simple d’exécuter cette action en effectuant une série de trois coups si rapides qu’un étranger n’en verrait qu’un seul. C’était au-delà de la vitesse de réaction humaine. Ce n’était pas quelque chose que l’on pouvait faire simplement en le rêvant dans sa tête. C’était quelque chose que Moroboshi avait inscrit dans la chair, les os et le sang grâce à un entraînement incroyable. Cette lance n’avait pas besoin d’ordres de son cerveau pour poursuivre l’ennemi.

C’était la technique de Yuudai Moroboshi Houkiboshi [1], un art martial si expert qu’il semblait magique.

Quelle technique étonnante… ! pensa Ikki.

Même sans la capacité naturelle avec laquelle le Mangeur d’Épées était né, il avait réussi à créer un miracle, un mouvement qui avait dépassé les frontières de l’humanité par un travail acharné. En tant qu’artiste martial, Ikki devait respecter Moroboshi. Cela l’avait ému par-dessus tout de voir quelqu’un renverser la faiblesse de la poussée — la simplicité de l’évasion — et même de travailler ce défaut dans son style de combat. C’était merveilleux d’avoir pu venir au Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée pour affronter un chevalier aussi incroyable.

Mais je ne me contenterai pas de croiser le fer ! pensa Ikki.

Il savait maintenant que Houkiboshi était une technique purement physique. Ainsi, lui aussi pouvait attaquer. C’était simple — la force de Houkiboshi était de poursuivre et d’attaquer l’adversaire alors qu’il se trouvait dans un état post-évasion sans défense.

Par conséquent — .

« — je n’esquiverai tout simplement pas du tout ! » murmura Ikki.

Il avait soudainement changé son plan de bataille. Houkiboshi, qui avait visé sa gorge, avait été repoussé sur le côté par Intetsu. Il n’associait plus l’évasion à la retraite, mais plutôt l’avancée afin de se défendre.

« Kuh — !? » s’écria Moroboshi.

Moroboshi avait immédiatement riposté avec sa combinaison Sanrensei-Houkiboshi, mais le secret était percé — si on n’essayait pas d’esquiver, alors c’était comme n’importe quelle autre poussée. Ikki réduisit lentement la distance, parant chaque coup et les balayant au fur et à mesure qu’ils arrivaient.

« Quoiiiiiii ! Kurogane a changé les choses ! Abandonnant l’esquive, il s’en sort courageusement en allant de front ! Les étincelles s’envolent telle une pluie battante, mais il repousse les frappes sur le côté et s’approche régulièrement ! »

Face à ce changement de rythme chez Ikki, Moroboshi avait froncé les sourcils pour la première fois depuis le début de leur match. Pour un adversaire normal, l’acte d’avancer en mettant de côté les poussées à grande vitesse de Sanrensei aurait dû être impossible même s’il avait compris le principe derrière Houkiboshi.

Mais Ikki pourrait le faire. Avec son sens de l’observation, capable de choses telles que la Vision Parfaite et le Vol de Lame, il avait déjà vu à travers les habitudes et la technique de Moroboshi dans une certaine mesure. En poursuivant Ikki aussi loin qu’il l’avait fait, il en avait trop montré.

« Haaaaa ! » cria Moroboshi.

« Moroboshi fait de son mieux pour continuer à livrer des frappes à grande vitesse ! Mais ça ne peut pas arrêter Kurogane ! Ça ne peut pas l’arrêter ! Cette phalange de lances est mise de côté ! »

« Et ainsi, le roi de l’épée des sept étoiles semble avoir des ennuis. La force de la lance est sa portée : si un ennemi entre dans sa garde, alors sa capacité de combat sera réduite de moitié ! Moroboshi doit le repousser ! »

Mais maintenant qu’Ikki avait tout lu sur lui, Moroboshi ne pouvait plus empêcher son avance, quelle que soit la vitesse ou la fréquence de ses frappes. En l’état, ce n’était qu’une question de temps avant qu’il n’entre dans la zone d’attaque de l’épée. Et ayant acquis un tel avantage, un épéiste de la trempe d’Ikki ne raterait jamais son occasion. Une fois qu’il serait à portée de Moroboshi, cette bataille serait terminée !

Finalement, Ikki avait franchi le seuil. Il n’était qu’à un pas de l’étendue de la portée de son épée.

« Merde… ! » s’écria Moroboshi.

Dans un ultime effort pour arrêter Ikki sur ces pas, Moroboshi avait encore une fois libéré Sanrensei. Mais ça n’avait servi à rien. Ayant volé la technique de Moroboshi, Ikki pouvait instantanément lire la trajectoire de Sanrensei selon l’angle où les coudes de Moroboshi étaient placés et le déplacement de son regard.

Dévoyant la première et la deuxième frappe, il avait fait coïncider son minutage avec le prélude de la troisième — et s’était mis à portée de frappe !

« Avec cela, Kurogane a Moroboshi en ligne de mire ! »

Voyant le roi de l’épée des sept étoiles traqué, un cri s’éleva dans les gradins.

« Cours, Hoshiiiiii ! »

Mais il restait encore une grève à Sanrensei. Comme Houkiboshi, il s’agissait d’une manœuvre à grande vitesse aiguisée par d’innombrables répétitions de pratique, dont le processus était gravé dans le corps et ne laissait aucune place à la réflexion. Même s’ils voulaient qu’il s’enfuie, il ne pourrait pas. Son corps avait bougé pour viser la poitrine d’Ikki avec son dernier coup !

Mais Ikki avait déjà vu cela — les habitudes de Moroboshi, son angle d’attaque, la trajectoire de la lance, tout cela. Il ne pouvait pas manquer de frapper ce coup !

Une fois que j’aurai détourné cette dernière frappe, je serai à sa portée ! D’un seul coup, la victoire sera —, pensa Ikki.

— Mais à ce moment-là, un flash avait traversé son cerveau.

Non, attends, c’est mauvais — ! pensa Ikki.

Et puis, il s’était passé quelque chose d’incroyable sur le ring. Ikki, qui aurait dû réussir dans sa poursuite de Moroboshi, avait été transpercé à l’épaule par Tora-Ou et mis hors de portée de son épée.

1 Houkiboshi, 帚星 : « Comet »

***

Partie 12

« Quoiiiiiiii !? Que s’est-il passé ici ? Il était évident pour tout le monde que l’assaut de Kurogane était sur le point de réussir, mais il a été soudainement repoussé ! Il a été frappé à l’épaule, et il a été envoyé hors de portée en un seul coup ! »

« Ce n’est pas possible ! Onii-sama ne se tromperait jamais dans cette situation ! » déclara Shizuku.

Shizuku était clairement bouleversée par cette évolution inattendue. Mais à côté d’elle, Arisuin était devenu pâle en voyant quelque chose d’encore plus incroyable.

« Shizuku ! Regarde Intetsu ! » déclara Arisuin.

Alors qu’il criait, Shizuku avait aussi eu cette vue impossible.

« Ce n’est pas… c’est impossible… ! » s’écria Shizuku.

« C’est… Comment appellerais-tu ça ? Le dispositif de Kurogane, Intetsu, est cassé ! C’est comme si une énorme bête lui avait enlevé un morceau ! » déclara le présentateur.

En effet, la cristallisation de l’âme d’Ikki, sa lame du Dispositif Intetsu, avait été en grande partie tranchée.

« Que s’est-il passé ? Un Dispositif ne devrait même pas plier, et encore moins casser, à moins d’être frappé par une grande force, mais… ! » s’écria le commentateur.

Le commentateur était encore une fois dans la confusion. C’était tout à fait naturel. Un dispositif avait été construit en cristallisant la puissance magique avec une densité incroyable. Même après avoir diffusé des matchs entre chevaliers pendant longtemps, Iida ne pouvait compter que le nombre de fois où il avait vu un Dispositif se briser sur les doigts d’une main.

D’autre part, Muroto, qui était responsable de l’analyse, était enthousiaste. « Non, il y a une exception ! »

« Une… exception ? » demanda Iida.

« Oui. Regardez attentivement le Tora-Ou du roi de l’épée des sept étoiles ! » déclara Muroto.

À la suite des mots de Muroto, tous les yeux étaient tournés vers Moroboshi. Et puis tout le monde l’avait remarqué. À un moment donné, sa lance s’était revêtue d’une aura dorée.

Tout le monde savait ce qu’était cette Aura.

« Ça, c’est ça ! Le roi de l’épée des sept étoiles a activé la morsure du tigre à un certain moment dans le combat ! » déclara Iida.

C’était la même morsure du tigre anti-Blazer, l’Art Noble pour laquelle Yuudai Moroboshi était célèbre, et qui avait même chassé Kusanagi, l’Art Noble de l’Empereur de l’Épée du Vent la nuit précédente.

« Mais pourquoi aurait-il activé la morsure du tigre ? Kurogane n’utilisait même pas d’Art Noble… ! » demanda Iida.

Mais même quand Iida avait dit cela, son visage avait changé, car il semblait être parvenu à ses propres conclusions.

« Ce n’est pas possible… ! » s’exclama Iida.

« Alors vous avez remarqué, hein. C’est ça, c’est ça. Dissiper un Art Noble, c’est dissiper la magie qu’il renferme. Et ce dans quoi un Blazer investit un pouvoir magique ne se limite pas à ses Arts Nobles. Leurs armes, les Dispositifs, sont aussi faites de pouvoirs magiques ! Il semble que le roi de l’épée des sept étoiles ait appris une technique aussi effrayante en l’espace d’un an depuis qu’il a pris le titre. L’an dernier, sa Morsure du Tigre n’avait réussi qu’à dissiper les Nobles Arts, dans lesquels un Blazer ne mettait qu’une partie de son pouvoir. Mais cette année… il peut même briser une construction magique d’une densité aussi élevée qu’un Dispositif ! » déclara Muroto.

Même dans la lointaine ville de Tokyo, Touka Toudou sursauta lorsqu’elle assista à cette évolution dans la bataille.

« Pour qu’une telle chose… ! » s’exclama Touka.

« Présidente, ça va être assez dur pour Kurogane ? » demanda Kanata.

« … “Assez dur” ne suffit même pas à le décrire, » déclara Touka.

Oui. « Assez dur » n’avait même pas commencé à le décrire. Le Dispositif représentait l’âme d’un Blazer. S’ils étaient endommagés ou brisés, les réactions mentales étaient suffisamment douloureuses pour les rendre facilement inconscients. Avec la morsure du tigre possédant le pouvoir de détruire même les Dispositifs, même l’acte de croiser des lames avec lui était comme exposer son cœur à lui et demander la mort.

Heureusement, la lame d’Ikki n’avait pas été complètement brisée cette fois, mais il n’y aurait pas de seconde chance. Son Intetsu ne pouvait pas être touchée de nouveau par Tora-Ou.

Cela signifiait aussi qu’Ikki avait perdu ses moyens de traiter avec Houkiboshi.

Il n’y a pas de cible d’opportunité — ! pensa Touka.

Ils avaient tous ressenti un frisson devant la nature terrifiante de la Morsure du Tigre — Touka et Kanata, qui regardaient l’émission ensemble, ainsi que les compagnons d’Ikki sur place.

Ikki pensait différemment. Plus que la technique, c’était la personne appelée Yuudai Moroboshi qui l’avait fait trembler.

Quelle personne terrifiante… ! pensa Ikki.

La Morsure du Tigre était en effet une capacité formidable. Même s’il ne possédait que cette capacité, il pourrait dominer le Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée.

Mais ce chevalier qu’il combattait ne l’avait pas fait. Il ne s’était pas délecté de cette puissance écrasante, mais il avait plutôt planifié de façon complexe, en analysant Ikki. Dès le premier Sanrensei, toutes ses actions n’avaient été que préfiguration. D’abord, il avait utilisé Sanrensei pour attirer Ikki à porter, puis il avait utilisé la faiblesse de la poussée comme appât avant de riposter avec Houkiboshi.

Bien sûr, Ikki aurait eu l’impression qu’on l’avait eu, réalisant que Sanrensei n’avait été qu’un appât pour que le vrai piège soit le Houkiboshi, le vrai coup meurtrier. Et puis, en tant que représentant du Festival des Sept Étoiles de l’Art de l’Épée, il avait rapidement compris que Houkiboshi était une technique physique qu’il ne fallait pas esquiver, mais plutôt parer, et qu’il allait attaquer ainsi, entrant dans la garde de Moroboshi.

Mais tout cela selon le scénario de Moroboshi.

Houkiboshi n’était pas le coup fatal. En effet, cela n’avait jamais été censé être le coup de grâce, mais plutôt un appât pour attirer Ikki dans la situation où Intetsu rencontrerait Tora-Ou de front… tout cela pour qu’il puisse conduire la Morsure du Tigre dans le point faible critique du Blazer — leur Dispositif !

On pourrait penser qu’avec une telle capacité, cela serait plus dur, pensa Ikki.

Mais au lieu de cela, il avait planifié méticuleusement et efficacement, comblant les lacunes dans le processus de pensée de son adversaire. S’il n’avait pas douté de lui-même à cet instant — pensant « S’il peut détruire les Arts nobles, il pourrait aussi détruire les Dispositifs » — et ainsi retardé son attaque, Intetsu aurait sûrement été brisée et il aurait été vaincu.

« Quel dommage, mec. Juste un peu plus et j’aurais pu dévorer cette lame terne, » déclara Moroboshi.

« Kuh... ! » répliqua Ikki.

 

 

Le Moroboshi qui se tenait devant Ikki avait maintenant perdu toute trace de la panique qu’il avait montrée avant — non, c’est avec un sourire intrépide qu’il regardait Ikki qui saignait de l’épaule.

À ce moment-là, Ikki en était certain. Il savait que cet homme, Yuudai Moroboshi, qu’il affrontait, paraissait brutal dans son discours, insolent et audacieux… mais en réalité, il était si intelligent qu’il donnait des frissons. Ses moindres gestes et ses moindres mouvements avaient été exécutés afin d’attirer Ikki. Quelle que soit l’ouverture qu’Ikki avait tenté d’exploiter, la profondeur et la souplesse de sa stratégie lui auraient permis d’agir comme il l’entendait, se refermant sur lui-même tout le temps.

Il pense vraiment très loin devant…, pensa Ikki.

Seulement cinq mètres les séparaient, mais pour Ikki, c’était une destination lointaine et brumeuse.

C’est donc le domaine du chevalier étudiant numéro un du Japon, le roi de l’épée des sept étoiles… ! pensa Ikki.

***

Partie 13

« Cette situation semble assez désespérée, » Arisuin murmura cela en les regardant se séparer, créant une autre impasse.

Maintenant que Moroboshi avait commencé à utiliser la morsure du tigre, Ikki ne pouvait plus parer ses coups et avancer. En d’autres termes, il avait perdu la capacité de traiter avec Houkiboshi, et bien qu’Arisuin et les autres n’étaient pas au courant de son existence, en regardant Ikki avoir du mal à esquiver plusieurs fois, eux aussi savaient qu’il devait y avoir un secret derrière cette poussée. Shizuku ne pouvait donc que hocher la tête, troublée, en réponse au murmure d’Arisuin. Déjà, il avait été à deux reprises sur le point de remporter la victoire pour ensuite subir un revers instantané. Ikki était clairement celui qui était à l’offensive, mais Moroboshi n’avait pas encore été égratigné une seule fois. Du point de vue de l’observateur, il était évident quant à qui contrôlait cette bataille.

« Dire que l’Onii-sama semblait avoir pris l’avantage et là, son adversaire s’est joué de lui…, » déclara Shizuku.

À ce moment-là, quelqu’un du côté avait parlé et avait remis en question la remarque pessimiste de Shizuku. « Je m’interroge là-dessus. »

C’était une grande femme en costume.

« Madame la Directrice...! » s’exclama Shizuku.

C’était Shinguuji Kurono, la directrice de l’Académie Hagun. Elle se tenait à côté d’eux, allumant une cigarette à la main pendant qu’elle corrigeait la petite erreur de Shizuku.

« C’est vrai que d’ici, il semble qu’Ikki ait dansé dans la paume de la main de Moroboshi, et pour être honnête, le déroulement de la bataille a été dans les mains de ce dernier jusqu’à présent. Mais ça ne s’est pas passé comme il l’avait prévu. Alors, bien qu’il ait l’air calme maintenant, il n’est probablement pas aussi calme à l’intérieur, » déclara Kurono.

« Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Shizuku.

« Cette morsure du tigre était censée être l’apogée d’une accumulation de pièges, l’atout qui allait décider du match. Mais le match ne s’est pas arrêté là. Kurogane a remarqué au dernier moment que sa cible était Intetsu et a utilisé son corps pour protéger son Dispositif, » répondit Kurono.

Comme elle l’avait dit, Moroboshi était probablement en train de regretter l’occasion manquée. Une telle attaque-surprise ne pouvait pas être utilisée une seconde fois. Ikki ne laisserait pas Tora-Ou frapper Intetsu à nouveau.

« En d’autres termes, les meilleurs plans de Moroboshi ont mal tourné, grâce à un seul moment d’esprit rapide de la part d’Ikki, » déclara Kurono.

Dans ce cas, le match était de retour à la case départ — en effet, étant donné que Moroboshi avait révélé plus de ses atouts, il était désavantagé.

« En tout cas, Moroboshi n’est pas le seul ici capable de surpasser son adversaire, » déclara Kurono.

Bien sûr, Ikki n’entendait pas Kurono de là où il était sur le ring. Mais par coïncidence, ils semblaient penser la même chose à ce moment-là.

« Comme on s’y attendait du roi de l’épée des sept étoiles. Vous m’avez vraiment fait peur, Moroboshi-san, » déclara Ikki.

« J’espère que vous n’allez pas me traiter de lâche. “Prendre l’autre à son propre piège” est un vieux truc, » déclara-t-il.

« Bien sûr que je ne dirais pas ça. En fait, j’aime moi-même beaucoup cette tactique, » répondit Ikki.

Pendant qu’ils parlaient, Ikki leva la tête, avec un sourire effronté — presque comme celui qui s’apprêtait à faire une blague pratique — sur son visage.

« C’est donc à mon tour de vous faire peur, Moroboshi-san, » déclara Ikki.

En effet. Ikki s’enorgueillit aussi d’être capable d’incorporer la tactique et la ruse dans ses arts martiaux. Il n’était pas sur le point d’être écrasé et d’en rester là. Il aurait Moroboshi bien une fois, il ne se contenterait pas de moins.

Et il avait déjà pensé à un moyen — un moyen par lequel il pourrait contrôler Moroboshi et mettre fin à ce match.

***

Partie 14

« Oh mon Dieu ! Kurogane vient de lancer un défi inattendu ! Même après avoir vu la distance qui le sépare du sommet des Sept Étoiles, il n’a pas peur ! Il ne recule pas ! »

« C’est comme ça, Kurogane ! Il ne perd pas en termes de volonté ! »

« Faites de votre mieux ! Ikki — ! »

Bien que le match ait pris une tournure unilatérale, l’esprit combatif d’Ikki avait fait monter les applaudissements dans les tribunes des spectateurs. Les ignorants, Moroboshi réfléchit soigneusement aux paroles de l’homme qui l’avait précédé.

Il… n’a pas l’air du genre à bluffer, pensa Moroboshi.

Mais il ne pouvait pas imaginer ce que serait sa prochaine action. Ikki ne pouvait plus parer Houkiboshi avec son épée. Avec la morsure du tigre activée, ce serait comme un suicide, ce qui n’était pas différent d’abandonner le match. Ittou Shura ne pouvait rien changer. Avec la morsure du tigre, Tora-Ou était un mangeur vorace qui pouvait même dévorer Kusanagi avec facilité, c’était encore plus le cas avec la puissance magique du niveau d’Ikki. C’était aussi une technique avec une limite de temps, pas quelque chose à utiliser contre un adversaire avec le pouvoir de dissiper la magie comme lui.

D’où venait donc sa confiance ? Il ne pouvait pas l’imaginer. Et précisément parce qu’il ne pouvait pas l’imaginer —

– C’est pour ça que c’est intéressant, pensa Moroboshi.

Ses lèvres s’étaient plissées en raison de la joie.

« Alors, n’alliez-vous pas me faire peur ? » demanda Moroboshi.

Ce n’était pas souvent que quelqu’un invente un plan qu’il ne pouvait pas voir. Ce serait dommage qu’il n’en soit pas témoin. Pour se préparer à tout ce qu’il allait faire, il avait encore une fois déplacé la pointe de sa lance sur Ikki avec un soulèvement d’épaules.

« … Je dis ça, mais je ne vous lâcherai pas si vous me montrez quelque chose d’ennuyeux. Nous, les Osakans, on déteste les trucs ennuyeux, » déclara Moroboshi.

« J’ai hâte d’y être, » déclara Ikki.

En disant cela, Ikki se pencha vers le sol, ses jambes se préparant à donner le coup d’envoi.

« Alors… me voilà ! » déclara Ikki.

Il avait donné un coup de pied sur le sol de pierre, comme s’il essayait de le casser, et avait foncé vers Moroboshi.

« Kurogane s’avance ! Et il est rapide ! Sa vitesse n’a pas baissé du tout depuis le début de ce match ! Il a déjà été repoussé deux fois par le sommet des Sept Étoiles ! C’est sa troisième tentative — sera-t-elle un succès ? » Le commentaire d’Iida était empli d’enthousiasme, tout comme la foule en attente qui se demandait quelle était la signification du défi d’Ikki.

« Eh bien, si vous voulez dire que c’est rapide, c’est… mais, ceci…, » déclara Muroto.

Le chevalier professionnel Muroto, d’autre part, avait des doutes. La ligne de conduite d’Ikki n’avait pas changé du tout. Il continuait à avancer comme un sanglier sauvage. Moroboshi, naturellement, était également contrarié.

Il va de l’avant ? N’a-t-il pas retenu la leçon… !? pensa Moroboshi.

Et il le faisait même sans Ittou Shura. Cela aurait dû lui prouver qu’il ne pouvait pas percer Houkiboshi avec seulement ses capacités physiques. Par conséquent, le fait de se contenter sur une frappe frontale complète pour la troisième fois n’était pas très inspirant.

« Kurogane. Je vous l’ai déjà dit. Je ne serai pas satisfait si vous me montrez quelque chose d’ennuyeux ! » déclara Moroboshi.

Naturellement, il avait fait face à Ikki avec Houkiboshi, la lance qui lui avait causé tant de problèmes plus tôt. Et — .

« Déchirez-les en lambeaux ! Morsure du tigre — ! » cria Moroboshi.

Infusé par la capacité de détruire la magie, Houkiboshi était devenu un coup qui ne pouvait être ni évité ni bloqué. La tentative d’Ikki d’esquiver à sa droite pour échapper à la lance qui s’approchait était quelque chose que Moroboshi avait vu trop souvent. Il n’avait pas raté un seul instant, il avait ajusté Houkiboshi vers ce côté-là. Cette fois, il poursuivrait le fuyard Ikki et lui transpercerait la gorge.

Puis, à ce moment-là, Ikki, qu’il aurait dû être exactement là où il le voulait, s’était dissipé comme un mirage.

HAA !? pensa Moroboshi.

L’ennemi auquel il aurait dû porter un coup mortel avait disparu. Incapable de comprendre cela, Moroboshi était resté sans voix — et puis il avait remarqué.

Ikki, qui avait bougé vers la gauche, l’avait contourné vers sa droite et s’était placé à portée de son épée.

Qu’est-ce que c’est que ça ? pensa Moroboshi.

« Moroboshi a fait une terrible erreur ! De toutes les choses, sa lance a manqué ! C’est une trop grosse erreur ! »

C’était une erreur. Moroboshi n’avait pas commis d’erreur, mais il avait été joué par Ikki. Shizuku et ses compagnons, qui avaient déjà été témoins de cette technique, l’avaient compris.

« Shizuku, c’était…, » déclara Arisuin.

« Oui ! C’est bien Shinkirou, qu’il a utilisé dans le match contre Ayatsuji-senpai ! » déclara Shizuku.

En effet, c’était l’une des techniques d’épée créée par Ikki lui-même, la quatrième épée secrète Shinkirou.

C’était une forme spéciale de jeu de jambes qui alternait entre la rapidité et la lenteur, créant devant lui des illusions qui trompaient ses adversaires en leur coupant l’herbe sous le pied. Dans ce cas, Shinkirou n’utilisait pas des images de l’avant et de l’arrière, mais des images latérales, trompant ainsi le roi de l’épée des sept étoiles.

Putain de merde ! J’ai été dupé par une image postérieure — ! pensa Moroboshi.

Moroboshi était aussi un chevalier-étudiant de première classe. Il savait ce qu’il avait obtenu, ce que son adversaire voulait. Et après analyse, il avait immédiatement exécuté la meilleure contre-attaque possible. N’ayant pas le temps de ramener sa lance, il avait dû utiliser le bout de sa lance pour frapper.

C’était son meilleur plan d’action… mais il n’y serait pas arrivé à temps. Moroboshi le savait. Ikki avait choisi cette tactique en se basant sur l’angle mort de Houkiboshi, et après l’avoir complètement dépassé, il s’était mis à porter. Ce serait le coup fatal, irrécupérable même avec la contre-offensive la plus appropriée. La lame d’Ikki l’atteindrait plus vite que son propre coup. Il ne pouvait plus l’éviter non plus.

À ce moment, Moroboshi savait qu’il avait été battu.

C’est ainsi qu’il fut choqué lorsque, l’instant d’après, le bout de sa lance avait touché la joue d’Ikki, l’envoyant naviguer au loin.

« Ohhhh ! Quel éclair de génie de la part de Moroboshi ! Réalisant qu’il l’avait raté, il a immédiatement exécuté une poussée inverse avec son bout de lance ! Il a frappé Kurogane, qui a été repoussé à gauche, encore une fois hors de portée de l’épée ! Kurogane est, une fois de plus, incapable de rester à portée de son arme ! C’est l’imposante défense du roi de l’épée des sept étoiles ! »

Les applaudissements s’abattirent sur Moroboshi pour sa troisième défense réussie. Mais elle ne lui était pas entrée dans les oreilles.

Ce… n’était pas en raison de moi ! pensa Moroboshi.

Il avait compris qu’à ce moment-là, même s’il avait fait tout ce qu’il avait pu, sa contre-attaque n’aurait pas pu toucher en premier. Si Ikki n’avait pas commis une erreur fatale dans ces derniers moments décisifs.

Se pourrait-il que —, pensa Moroboshi.

Le cœur de Moroboshi vacilla dans le doute. Naturellement, il se souvenait de la nuit précédente. Le corps d’Ikki paralysé pendant la bataille contre Ouma.

Comme je le pensais, il y a quelque chose qui cloche chez toi, Kurogane ! pensa Moroboshi.

Et malheureusement, il l’avait deviné tout de suite.

***

Partie 15

L’esprit d’Ikki était ébranlé par le coup de lance qu’il avait reçu sur la tête. Son cerveau avait été soufflé, sa vision s’était voilée.

Encore une fois… ! pensa Ikki.

Les symptômes qui s’étaient manifestés dans la lutte contre Ouma la nuit précédente étaient jusqu’à présent en sommeil. Au moment critique où il était sur le point de vaincre Moroboshi, le problème dans le corps d’Ikki avait refait surface, ce qui l’avait empêché de bouger comme il le souhaitait.

Putain ! Qu’est-il arrivé à mon corps ? pensa Ikki.

« Penses-tu pouvoir continuer tel quel après avoir combattu l’épéiste le plus fort du monde ? Même si ton corps va bien, elle a laissé sa marque sur ton esprit. »

Ai-je vraiment… cassé ? Se demanda Ikki.

Sa terreur d’Edelweiss était-elle devenue sans le savoir une blessure mortelle ? Ikki avait eu des sueurs froides en pensant à cette affliction qui était à la fois inconnue et inconnaissable dans son esprit. Ses compagnons avaient reconnu l’anomalie.

« Qu’est-ce qui se passe ? C’était le moment de finir le match, mais je pouvais voir que les mouvements d’Ikki s’estompaient soudainement, » déclara Arisuin.

Kiriko était d’accord avec Arisuin. « En effet, il l’a fait. La contre-attaque de Moroboshi-kun a été très rapide, donc c’était difficile à remarquer, mais il a clairement ralenti. »

« Alors Onii-sama… est vraiment trop nerveux…, » déclara Shizuku.

Kiriko secoua la tête en réponse.

« Non, ce n’est pas ça. S’il était nerveux, il aurait dû geler beaucoup plus tôt, et de toute façon je doute que votre frère soit le genre de chevalier qui se bloquerait à cause de sa simple nervosité. Même si quelque chose n’allait pas chez lui, il ferait toujours les bons mouvements… mais c’est précisément à cause de cela que son problème pourrait être plus sérieux, » déclara Kiriko.

« S-Sérieux !? Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? Quelque chose est arrivé au corps d’Onii-sama ? » demanda Shizuku.

« Au moins, il n’a pas de blessures visibles. Il ne peut pas y avoir d’erreur dans mon diagnostic. Son corps allait parfaitement bien, et les blessures qu’il a subies au cours de ce match… eh bien, elles ne sont pas graves. Par conséquent, je pense qu’il est probable que le problème se situe plutôt à l’intérieur. Je ne suis pas une experte des patients souffrant de troubles mentaux et je ne peux donc pas vous donner une réponse claire, mais il y a une affliction parmi les combattants qui est connue sous le nom de “Punch Eye”. Abritant une peur extrême pour les attaques de leurs adversaires, les corps des combattants affectés vont geler et devenir incapables de bouger. C’est une maladie grave qui peut mettre fin aux carrières de combattant de ceux affligés par ça, » répondit Kiriko.

« Êtes-vous en train de dire qu’Onii-sama souffre de cette condition ? » cria Shizuku, réalisant vaguement que quelque chose d’inhabituel était arrivé à son frère.

« Calmez-vous. Comme je l’ai déjà dit, ce n’est pas ma spécialité. Je donne juste mon avis sur les causes possibles… Cela dit, il s’est battu et a perdu contre les Ailes Jumelles Edelweiss, la plus forte épéiste du monde, n’est-ce pas ? »

Le sang avait disparu du visage de Shizuku. Elle comprenait le sens des mots de Kiriko. Son frère était en effet fort. Cependant, il n’était pas encore assez fort pour affronter le plus fort du monde. Le fait qu’il soit revenu en un seul morceau était déjà anormal en soi.

« Il ne serait pas déraisonnable qu’il porte encore des blessures dans son cœur, là où nous ne voyons rien, » déclara Kiriko.

« C’est…, » murmura Shizuku.

« Il semble bien que ce soit comme vous le dite, Kiriko-san. Et même si ce n’est pas “Punch Eye”, l’expression d’Ikki dit tout — l’affaiblissement soudain de ses mouvements à ce moment-là était d’une manière ou d’une autre anormal, » déclara Arisuin.

Même de loin, Ikki semblait secoué. En fait, Arisuin croyait que la situation était grave précisément à cause de la façon dont il s’était battu pour supprimer cette hésitation et l’expression sur son visage, et pourtant il semblait être au-delà de sa capacité à le faire.

Cependant — .

Shinguuji Kurono, qui se tenait un peu plus loin, avait une opinion différente sur la question.

Ce n’est pas le « Punch Eye » ou un SSPT de ce genre, pensa Kurono.

D’un coup d’œil, elle avait trouvé ce qui affligeait Ikki, même là où lui-même n’avait pas pu le faire… bien qu’il soit peut-être préférable de dire qu’elle avait prévu cette tournure des événements. Depuis la fin du combat d’Ikki avec Edelweiss, elle avait deviné que quelque chose comme ça pouvait arriver. Elle savait donc que cette affliction n’entraînerait pas la fin de sa carrière comme le ferait le « Punch Eye ».

Cependant, cela ne change rien au fait que ses mouvements sont devenus ternes. De plus, il est probable que Moroboshi l’ait remarqué aussi. Dans ces conditions, la situation est effectivement dangereuse, pensa Kurono.

***

Partie 16

En effet, Moroboshi pouvait lire ça sur le visage d’Ikki, là où il était sur le ring.

Il est désespéré en essayant simplement de maintenir un front calme, comme hier soir, pensa Moroboshi.

Son expression était celle d’une personne atteinte d’une condition qu’il ne comprenait pas lui-même. C’était définitivement une rechute des problèmes qu’il avait eus la nuit précédente.

Moroboshi soupira intérieurement face à cette révélation. Il avait l’intention de vaincre le roi de l’épée sans couronne à son meilleur, et de prouver ainsi sa force à Koume.

Mais on est déjà sur le ring, pensa Moroboshi.

Voir la faiblesse d’un adversaire sans s’en prendre à lui, c’était se moquer de son combat. Il avait estimé que c’était dommage, mais il n’avait pas voulu se retenir.

Tu m’as montré ton défaut fatal… ne m’en veux pas maintenant, mais je vais attaquer sans me retenir ! pensa Moroboshi.

Sans réserve, Moroboshi s’était empressé de s’emparer de la victoire.

« Moroboshi attaque Kurogane, qui est encore sous le choc. Vous êtes dans un coin maintenant… pouvez-vous sortir de cette situation, roi de l’épée sans couronne — !? »

***

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