Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 4 – Intermission – Partie 4

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Intermission : Myullias Raiza, Prêtresse-Sainte

Partie 4

« Eh bien, alors. Devrions-nous en venir au sujet d’aujourd’hui ? » demanda Nive.

Momentanément, je n’avais pas pu m’empêcher de me poser des questions : quel était encore une fois le sujet… ?

Ah, oui, je me souviens. La vente du corps de la Tarasque.

La vente était assortie de nombreuses conditions et clauses supplémentaires. Je me demandais combien ça rapporterait.

Avec tous ces nouveaux objets désirés qui étaient apparus récemment, je m’étais retrouvé affamé de pièces de monnaie. On n’avait jamais trop d’argent. Par exemple, il y avait l’équipement qui pouvait être forgé à partir du fer de mana imprégné du Dragon de la Terre, un sac magique plus grand que lui que j’avais maintenant…

« Donc, vous vouliez quand même m’acheter ça, et non pas juste me prendre en embuscade ? Surprenant, » déclarai-je.

La vente des objets aurait pu être une ruse pour m’appeler ici. Mais j’avais l’impression que je m’étais trompé.

« Bien sûr, bien sûr, je l’achèterai. Une transaction normale et tout ça, » Nive avait réagi rapidement. « Les parties de la tarasque valent leur pesant d’or. Surtout les glandes vénéneuses. Elles fonctionnent particulièrement bien contre les vampires. »

« Le poison de la tarasque est efficace contre les vampires… ? » demandai-je.

« Ce n’est pas un fait connu, hein ? Les vampires ont une grande résistance aux poisons et tout, mais le poison de la Tarasque est étonnamment efficace. En fait, le poison en question est suffisant pour paralyser les vampires mineurs. Quant aux plus grands, eh bien… L’effet est moindre, bien sûr, mais si j’avais le choix, je préférerais qu’ils en soient recouverts. Donc, les glandes vénéneuses d’une Tarasque sont une nécessité pour les chasseurs de vampires comme moi. »

Mais le poison n’avait eu aucun effet sur moi. Si l’incident du Feu Saint il y a quelques instants avait prouvé une chose, c’était que j’étais très différent du vampire typique. J’avais même des doutes sur ce que j’étais dès le début, vampire ou pas.

Mais il est vrai que mon état actuel défiait la plupart des formes de classification. En fin de compte, Lorraine et moi n’avons pu arriver à nos meilleures conclusions qu’avec les données dont nous disposions. C’est pourquoi j’avais en premier lieu été classé comme un type de vampire. Nous n’avions probablement pas d’autres moyens de faire avancer cette recherche…

Nous pourrions toujours demander la faveur des dieux, par exemple, mais ce serait pour le moins difficile à dire à bien des égards. Pour aller dans un temple, quel qu’il soit, avec mon corps, il fallait un certain courage. Non pas que je l’aie eu en ce moment, mais je suppose que je devrais éventuellement y aller de toute façon…

Eh bien, c’était comme ça. Il n’y avait plus rien à faire maintenant, et ce n’était pas quelque chose à laquelle je devais penser pour l’instant.

Plus important encore : la valeur de la carcasse de la Tarasque.

« Pour un aventurier comme vous, Lady Nive, chasser une Tarasque ou deux ne serait certainement pas un problème, » déclarai-je.

Les matériaux étaient chers, mais ce ne serait certainement pas le cas si l’individu qui le chasse est aussi solide que Nive. Cela, à son tour, pourrait réduire la valeur perçue des matériaux, d’où ma question, posée en partie par souci.

Mais Nive…

« Je suppose que je pourrais la chasser si je le voulais. Mais quand il s’agit de Tarasques, le problème est où elles vivent. Elles vivent toutes dans ces marais, hein ? Les préparatifs prennent une éternité, et si j’avais le temps de le faire, je serais plutôt en train de chasser les vampires. Heureusement, certains aventuriers qui les chassent passent de temps en temps… Au contraire, Monsieur Rentt, on dirait que vous y allez assez souvent, hein ? »

Elle avait demandé ceci.

Tandis que la Tarasque vivait dans une variété d’endroits à travers les terres, les poisons qu’elles sécrétaient finissaient par transformer leur habitat en une fosse de poison nocif, un peu comme le marais de la Tarasque. Ainsi, peu importe où l’on cherchait les bêtes, il était presque acquis qu’il fallait traverser ce terrain. Il n’était pas difficile de voir pourquoi Nive trouverait cela gênant.

Je suppose que même un aventurier comme Nive préférait fortement ne pas s’enliser dans la boue, le poison et la crasse.

Quant à moi… Je ne l’avais pas fait juste parce que j’aimais le faire.

Cependant…

« Quelques raisons m’obligent à retourner dans le marais… Un certain matériel que je dois récolter, voyez-vous. Alors…, » déclarai-je.

« Hmm…, » Nive s’arrêta momentanément, réfléchissant à mes paroles. « Un matériel que vous devez récolter dans le marais, vous dites… Donc, ce matériau serait très probablement… Les fleurs de sang de dragon, l’oiseau des marais nocif, ou… le joyau empoisonné de la Tarasque. Je suppose que c’est l’un de ceux-là. Je vois… »

J’avais pris soin de ne pas répandre plus d’indices que nécessaire, mais, pour une raison ou une autre, Nive était déjà capable de comprendre tout cela. Myullias, aussi, semblait surprise.

« Vos expressions et votre comportement n’ont pas changé du tout, cependant…, » déclara Myullias.

Telle était l’analyse de Myullias de la situation. Mais ce n’était pas bon. Nive avait déjà extrait les informations dont elle avait besoin… J’avais encore un long chemin à parcourir.

« Eh bien ! Les plaisirs et autres ragots mis à part, je suppose qu’on devrait parler affaires. Monsieur Sharl, si vous voulez bien. Combien coûtait déjà la Tarasque à la vente aux enchères ? » demanda Nive.

« Bon, » acquiesça Sharl, avant de donner l’information. « À ce propos, le prix des pièces de la Tarasque diffère généralement en fonction de la région du monstre. Je pourrais donner une approximation… En moyenne, les carcasses coûteraient entre 60 pièces d’or, voire 200. Cependant, la carcasse a été bien conservée cette fois-ci en raison de la façon dont elle a été tuée. Toutes les pièces concernées sont en bon état. Au minimum, la vente aux enchères aurait commencé à partir d’une centaine de pièces d’or. Le reste serait de la chance, et jusqu’où vont les enchérisseurs. Si l’on en juge par les personnes présentes à la vente aux enchères prévue, cependant, le prix aurait dû dépasser 300 pièces d’or ou plus. C’est mon humble estimation. »

Hmm… Plus j’écoutais Sharl, plus je me rendais compte que de telles valeurs monétaires étaient hors de portée des citoyens ordinaires comme moi. Oui, une Tarasque était une grande créature, et de nombreux matériaux pouvaient être prélevés sur sa carcasse, et les composants individuels pouvaient être facilement évalués, mais… J’avais supposé que ce produit particulier n’entrait pas très souvent sur le marché, les circonstances étant ce qu’elles étaient…

« Je vois. Dans ce cas, l’entente initiale prévoyait que je doive payer deux fois le prix final de l’offre. Donc partons de l’hypothèse que doubler cela équivaudrait à environ 600 pièces d’or, d’accord ? Il y a toujours la possibilité que des maniaques des enchères fassent monter les prix. Il pourrait donc très bien passer à quatre, disons, cinq cents pièces d’or avant que la vente ne soit finie, » déclara Nive.

Cependant, Sharl avait répondu avec une expression quelque peu troublée.

« Oui… Oui, je suppose qu’on peut dire ça. C’est rare, mais les acheteurs peuvent souvent mal interpréter la concurrence. Parfois, quelqu’un augmente la mise de dix pièces d’or, et un autre le fait de cent, pour le regretter immédiatement après. Mais quelque chose comme ça n’arriverait qu’une seule fois. En tant que tel, je suppose qu’il est réaliste de dire que le prix final de l’enchère ne dépasserait pas 400 pièces d’or. »

« Eh bien, alors. Deux fois, ça fait 800 pièces, non ? Et puis… un gage de bonne volonté de ma part, si je puis dire. Dans des circonstances normales, quel serait le montant de l’indemnisation versée à un citoyen ordinaire si sa vie était mise en danger sans raison valable ? »

« Je dirais… dix à cinquante pièces d’or. C’est le cas de la plupart de ces situations. Il y a aussi la question de l’occupation. Mais même si, disons, je devais être tué, l’indemnisation ne dépasserait probablement pas 50 pièces d’or, » déclara Sharl.

Ce dont Sharl avait parlé était quelque chose que même moi je savais. La vie des citoyens ordinaires n’était pas chère, c’est le moins qu’on puisse dire.

Mais tant qu’on avait dix pièces d’or, ils pourraient sûrement vivre une vie relativement stable, même s’ils perdaient le gagne-pain de la famille. C’était une somme raisonnablement fonctionnelle.

Cependant, dans la région de Maalt, même la vie de Sharl, à la tête d’une grande société commerciale, ne vaudrait que 50 pièces d’or. Dans mon cas… le montant serait beaucoup moins élevé. J’étais juste un aventurier sans nom, je ne pouvais même pas être certain de mes lendemains. Ma vie était peut-être même moins chère que celle des citoyens ordinaires.

Malgré cela, le prix d’une vie était généralement déterminé par les seigneurs et les dames d’une région. Dans des circonstances normales, tant que deux individus étaient de même rang dans la société, même leurs professions ne serviraient pas à changer cette somme de manière importante.

Mais bien sûr, l’impact social des décès pouvait être différent. Si Sharl perdait la vie, et la mienne peu de temps après, je suppose que la différence serait assez grande. Mais je n’y avais jamais beaucoup réfléchi. Tout cela changerait si celui qui était décédé était un noble, mais je suppose que c’était un sujet pour une autre fois.

« Alors, » continua Nive. « Fixons à 50 pièces d’or le dédommagement pour la perte hypothétique de vie de M. Rentt. J’ai essayé de faire quelque chose comme ça, après tout. Même si tout s’est terminé sans incident, le fait que j’ai menti et que j’ai pas mal triché ne change probablement pas grand-chose, hein ? Ajoutons donc cela à toute l’affaire de l’indemnisation… »

En d’autres termes, Nive me proposait de me donner cent pièces d’or pour mes problèmes.

C’était… cher ! Cependant, si j’y pensais autrement, je pourrais tuer n’importe quelle quantité de Tarasques à partir de maintenant, mais chaque tentative pouvait très bien finir par me coûter la vie. La possibilité était là, donc je suppose que c’était… juste… à sa façon.

Encore une fois, tout cela dépendait des nobles au pouvoir dans la région. Bien qu’il y ait eu quelques situations inattendues dans le mélange, il semblerait que cela faisait partie de la conscience de Nive.

« Dans ce cas, le total serait-il de 900 pièces d’or ? » demanda-t-elle.

Hmm… Si j’en recevais autant, je pourrais obtenir tout ce que je voulais. Une plus grande poche magique en ferait disparaître la moitié, bien sûr, tandis que le reste pourrait servir à l’équipement, aux armes, etc.

Les pochettes magiques étaient excessivement chères…

Même si je devais dépenser une telle somme, tout ce que je pourrais me permettre, c’est un sac avec trois fois la capacité de mon sac actuel.

Quant à une pochette ou un sac qui pourrait contenir une Tarasque… J’en avais vu un lors d’une vente aux enchères, mais le prix demandé était de 1 800 pièces d’or, peut-être un peu plus. C’était le double de ce que je recevrais, donc l’achat était pratiquement impossible.

Je n’avais pas été insatisfait de l’offre de Nive. Au contraire, j’étais troublé par ce qu’il fallait faire avec toute cette pièce. Dois-je économiser pour un autre sac ? Ou utiliser ce qu’on m’avait offert pour acheter une plus petite pochette, et d’autres articles sur le côté ? Mon hésitation silencieuse avait plongé la pièce dans un silence gênant. Nive apparemment ne comprenait pas mon intention…

« Pas assez, hein ? Eh bien… ouais. Je suppose que c’est ce que vous pensez… J’ai dû vous faire ressentir des choses terribles ! Alors, faisons ainsi. Une somme plus nette et plus arrondie. Mille pièces d’or. Qu’est-ce que vous en dites ? » demanda Nive.

Et soudain, une centaine d’autres pièces d’or avaient été jetées sur la pile. Combien d’argent cette aventurière devant moi avait-elle… ?

Mais la chasse aux vampires était une activité très lucrative. Considérant que la chasse aux vampires était ce que Nive faisait avec la plupart de son temps, avoir autant d’or n’était pas nécessairement étrange. Mais alors, est-ce que c’était vraiment bien pour moi d’accepter une telle somme ?

J’avais encore une fois hésité.

Je n’avais aucune aversion pour l’argent. En fait, j’avais un penchant pour l’or et l’argent. Mais ce n’était pas le problème ici. Juste, pour accepter autant d’or de Nive… C’était presque comme une suite invisible de destin, que je ne pouvais pas percevoir. C’était comme nous lier, et après ça, je ne pourrais plus l’éviter à l’avenir…

J’avais déjà pris son petit parchemin de contact. Il était beaucoup trop tard pour s’inquiéter de quelque chose comme ça…

Mais… Mais alors… non. Il y avait cet autre…

Tandis que je continuais à réfléchir, enveloppé dans mes débats mentaux, le malentendu de Nive sur la situation s’était tout simplement aggravé. Elle avait levé les mains en riant.

« Monsieur Rentt ! Vous êtes vraiment quelqu’un d’autre quand il s’agit de négociation, n’est-ce pas ? Ouais, d’accord, j’ai compris. Je le double encore. Deux mille pièces d’or ! Peu importe combien de temps encore vous ruminez, Monsieur Rentt, je n’ai plus rien à donner. Après tout, même moi, je dois continuer à vivre ma vie après notre petite interaction ici, non ? » demanda Nive.

Nive avait ainsi placé avec soin 20 pièces de platine sur la table.

Des pièces de platine…

Il y en avait tant ici… La première fois que j’en avais vu autant… en un seul endroit…

J’étais surpris, stupéfait, dépassé au fond de mon cœur et de mon âme.

Mais j’étais resté extérieurement stoïque. À cette occasion, je m’étais surpassé. J’avais interdit à toute réaction extérieure d’apparaître sur mes traits, m’armant d’une volonté de fer. Bien que Nive ne semblait toujours pas comprendre ce que je faisais.

« Dire que vous êtes de Rang Bronze… Peu de gens peuvent garder leur calme et leur sang-froid en voyant autant de pièces en platine, vous savez ? Peut-être que si vous étiez un vampire, mais vous ne l’êtes pas, M. Rentt. Comme je le pensais, vous êtes une personne assez rare, hein…, » dit Nive, d’une manière étrangement appréciative.

Myullias, qui était maintenant à côté de Nive, regardait la table elle-même, sa bouche magnifiquement ouverte en grand.

Sharl, d’autre part, ne faisait que soupirer et secouer la tête, l’exaspération plus qu’évidente dans ses actions. Peut-être que cette exaspération s’adressait à moi, l’aventurier, qui, bien qu’exposé à l’ampleur stupéfiante de la richesse de Nive, restait là dans un silence relatif…

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