Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 4 – Intermission

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Intermission : Myullias Raiza, Prêtresse-Sainte

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Intermission : Myullias Raiza, Prêtresse-Sainte

Partie 1

Après que Sharl se soit mis à genoux, Nive lui tendit la main, la plaçant à une certaine distance au-dessus de la tête du commerçant. Ses doigts s’étaient placés pour former une coupe, comme si elle avait l’intention de ramasser quelque chose de liquide avec eux.

Je voyais à peine des traces de Divinité se rassembler dans sa paume.

Alors que le mana était invisible à l’œil nu, la Divinité était un peu différente. C’était presque impossible à discerner à distance, bien sûr, mais ce n’était guère un problème avec moi de si près.

Malgré tout, j’étais témoin de la masse concentrée de Divinité. Mes réserves se seraient déjà asséchées si j’avais essayé d’imiter une telle chose.

Bien que Nive Maris détenait le titre de baronne, elle était, en fin de compte, une aventurière. C’était surprenant de voir quelqu’un avec de telles réserves de Divinité courir dans la nature d’une telle manière. Dans des circonstances normales, les individus qui possédaient tant de Divinité auraient depuis longtemps reçu des invitations d’organismes religieux ou de saints ordres de chevaliers. De telles organisations se seraient pliées en quatre pour inviter des personnes aussi talentueuses dans leurs rangs.

Avec cela à l’esprit, je suppose que Nive elle-même avait une sorte de but dans la vie. La chasse au vampire était très probable, à en juger par tout ce que j’avais observé jusqu’à présent.

Il y avait un son doux et audible, et une petite flamme scintillante apparut bientôt dans les mains de Nive. Ce n’était en aucun cas une flamme normale. Elle brillait d’un blanc incandescent. Quelle flamme mystérieuse… !

Je savais cependant que la flamme elle-même était une coagulation de la Divinité.

« Des flammes divines ? Même parmi les pratiquants de la Divinité, seuls ceux qui ont la chance d’avoir de grandes réserves, et qui sont bien entraînés à l’utiliser, peuvent la matérialiser. Une sorte de flamme sainte qui habite en soi, voyez-vous. »

Myullias, qui avait regardé de côté, regardait la flamme avec une expression des plus mystifiées et curieuses.

« Pourquoi utiliser une telle chose pour discerner les vampires des gens normaux… ? » demanda la prêtresse.

Tandis que Nive avait prétendu que sa technique était unique à elle seule, la question de Myullias avait suggéré qu’il y avait beaucoup d’autres qui étaient capables de la même chose.

Myullias avait poursuivi. « Ceux qui reçoivent les bénédictions du Saint Feu manifestent souvent des capacités uniques, basées sur leur disposition. Les façons dont il peut être utilisé sont innombrables. Je suppose que le feu sacré de Lady Nive a été spécialisé pour détecter les vampires… C’est une possibilité… »

Myullias semblait refuser de faire des déclarations concrètes.

Serais-je capable d’utiliser la même chose si j’avais travaillé dur pour atteindre un tel objectif ? Serais-je alors en mesure d’en tirer une sorte de pouvoir spécial ? Pour une raison ou une autre, j’avais pensé que mes capacités se limiteraient surtout à la création ou à l’enrichissement d’engrais pour les plantes…

Je m’étais tourné vers Myullias. « Maniez-vous aussi une telle flamme, Lady Myullias ? »

« C’est presque impossible pour moi… Je n’ai pas la quantité de Divinité pour une telle chose, et je n’ai pas non plus les compétences et la technique pour le faire, » répondit-elle.

« Alors combien de personnes dans l’Église de Lobelia en sont capables… ? » demandai-je.

« Que… Je m’excuse, mais ce n’est pas quelque chose que j’ai le droit de divulguer à des étrangers, » déclara Myullias, légèrement troublée.

Elle m’avait dit clairement que ce n’était pas une question que j’aurais dû poser.

Pourtant, elle avait continué. « Je ne fais aucune référence à l’Église à ce sujet, mais en général, peu de praticiens de la Divinité sont connus pour avoir ce niveau de compétence. Une organisation typique aurait peut-être… deux ou trois personnes. D’après ce que j’ai compris. »

Elle avait très probablement inclus l’Église dans sa liste des « organisations typiques ». Une explication simple, mais fonctionnelle.

D’après ce que j’avais entendu parler de Nive et de ses exploits, je l’imaginais assez rigide. De façon inattendue, Nive n’était pas du tout le genre religieux.

Maintenant que j’y pense… Nive n’était pas très religieuse du tout, mais les petites remarques sournoises qu’elle faisait à l’Église et à d’autres organisations similaires suffiraient à gêner n’importe qui. Ensuite, il y avait la question de savoir comment elle l’avait dit…

Alors que je poursuivais mon monologue intérieur, la flamme blanche dans les paumes de Nive avait atteint une taille étonnante. Elle s’étendait maintenant jusqu’au plafond, à quelques centimètres à peine du bâtiment. Si Sharl pouvait voir ça, j’étais sûr qu’il serait surpris. Heureusement pour lui, ses yeux étaient fermés, et je supposais que c’était son salut en la matière. Après tout, n’importe qui penserait qu’une flamme aussi énorme placée sur la tête ne serait rien de moins que fatal.

Malgré la présence d’une tour de flammes aussi flagrante, la pièce ne semblait pas chaude ou étouffante. Je n’avais même rien senti de là où je me tenais. Je ne sentais pas du tout la chaleur de la flamme.

En regardant le plafond, on aurait dit que les flammes ravageaient les poutres, mais je n’avais pu discerner aucune trace de brûlure ou de dommage. J’avais supposé que son feu sacré était différent du feu normal auquel j’étais habitué, à un niveau fondamental.

Très vite, Nive avait commencé à séparer ses mains en forme de coupe. Presque comme un ruisseau d’eau silencieux, le feu sacré tomba sur le marchand, alors que des gouttes d’un blanc lumineux coulaient sur son être.

Feu ! Sharl va prendre feu !

Au lieu de cela, Sharl n’avait pas été brûlée par ces gouttes de feu liquide. Il avait été brièvement illuminé pendant que les flammes s’enroulaient autour de lui, enveloppant lentement son être… avant de disparaître tranquillement.

Les gouttes tombaient encore et encore, et cette scène se répétait. Finalement, le contenu dans les mains de Nive s’était asséché, et un silence étrange avait rempli la pièce, comme si rien ne s’était produit en premier lieu.

« On dirait que Sharl n’est pas du tout un vampire ! Eh bien, alors ! Suivant ! » Nive avait pratiquement crié pendant que ses yeux rencontraient les miens.

Face à cette déclaration, Sharl ouvrit les yeux, poussant un soupir de soulagement.

Mais pourquoi en parlait-elle comme si c’était une sorte de chaîne d’actions ?

C’est ce que je voulais dire à Nive Maris, chasseuse de vampires, mais elle n’était guère une personne avec qui je pouvais discuter. Quoi qu’il en soit, je n’avais pas pu prendre le risque de subir le même processus que Sharl.

Que dois-je faire ?

Y avait-il un moyen de s’échapper… ?

Ah… Il y avait quelque chose.

« D’après ce que vous venez de dire, Lady Nive, les monstres n’approchent pas quelqu’un s’ils reçoivent une telle bénédiction, non ? » demandai-je.

« Hmm… Je suppose que non…, » répondit-elle.

« Alors, je suis un aventurier. Ne pas pouvoir rencontrer des monstres serait problématique, donc je vais respectueusement refuser…, » déclarai-je.

Une bonne excuse, Rentt m’étais-je dit. Nive cependant…

« Ah, ne vous inquiétez pas pour ça. Je peux laisser cette partie spécifique en dehors. Pas de problème du tout, » déclara-t-elle.

Une réponse rapide…

J’avais fait de mon mieux pour communiquer ma réticence, mais il me semblait que Nive n’en avait pas. Mais je n’allais pas non plus reculer si facilement.

« Peut-être que si j’y étais allé en premier, il n’y aurait pas eu de problème, mais après avoir vu cela… Eh bien, je ne me sens pas assez courageux pour accepter cette bénédiction…, » déclarai-je.

Ce n’était pas une excuse étrange. Même si l’on disait qu’il n’y avait aucun homme sur ces terres qui n’aurait pas peur d’être brûlées par ce qui semblait être du feu — et rien que du feu.

Mais Nive…

« Je comprends ce que vous ressentez… Hmm. Peut-être que c’est juste moi ? Monsieur Rentt… Vous avez été un peu sournois tout à l’heure, n’est-ce pas ? Un peu fuyant aussi… Vous ne vous sentez peut-être pas bien ? » demanda Nive, inclinant la tête si légèrement. Cette lueur familière était de retour dans ses yeux. Elle avait le même regard quand elle avait interrogé Sharl sur les possibilités qu’il soit un vampire.

Je m’entendais avaler mentalement. Le son résonnait dans mon esprit. Je ne l’avais pas laissé apparaître sur mon visage.

Calmement…

« Je n’ai pas l’intention de faire ça. C’est juste que… J’ai peur ? Je veux dire, j’ai peur du feu. C’est tout ce qu’il y a à faire, » déclarai-je.

C’était plutôt la peur qu’on me découvre. Mais je ne pouvais pas dire ça, alors j’avais trouvé une excuse pour avoir peur du feu.

Nive, comme convaincue, hocha lentement la tête. « Eh bien, ce n’est pas si effrayant que ça, vous savez ? Eh bien, alors… Hmm. Je suppose que je vais laisser tomber pour aujourd’hui… mais pas vraiment. TRÈS BIEN, ALORS ! Allons-y ! »

Après ça, Nive leva un bras dans ma direction, des vrilles de flammes blanches jaillissant d’eux plus vite que l’œil ne pouvait voir. Toutes ces vrilles ne visaient que moi.

C’était mauvais. Je devais les esquiver, mais… comme on pouvait s’y attendre d’une aventurière de classe Or, ses tirs étaient parfaits. C’était au-delà de tout — aucune des flammes de Nive n’avait loupé. Je ne pouvais que pleurer intérieurement à cause de mon manque de talents et de compétences.

Malgré toutes les forces et les avantages que mon état actuel m’avait donnés, j’étais encore insignifiant comparé à un aventurier de classe Or qui était sur le point d’atteindre la classe Platine.

Mais bien sûr, toute l’histoire de s’agenouiller avec Sharl serait presque impossible pour un passant typique. Je m’étais senti convaincu malgré toute la situation que Nive avait d’autres moyens de livrer ses flammes.

Je m’étais demandé un instant ce que je faisais, me sentant impressionné et maladroit dans une telle situation de vie ou de mort. J’étais brûlant. Des flammes blanches et vacillantes avaient léché chaque centimètre de mon corps. Tout mon corps était maintenant enveloppé par ces flammes, comme je l’avais vu il y a quelques instants avec Sharl.

Nive découvrirait-elle que j’étais un vampire, compte tenu de ses capacités ? Beaucoup de gens seraient sûrement troublés par une telle révélation…

Un tourbillon d’émotions m’avait traversé l’esprit.

Alors…

« … Hein. Ce… ce n’est pas grand-chose. En fait, ce n’est pas vraiment chaud, » déclarai-je.

Bizarrement, inopinément, rien d’inhabituel ne s’était produit. C’était peut-être ce que j’avais ressenti, mais d’après ce que j’avais pu voir, il n’y avait rien qui clochait chez moi, malgré les flammes.

Est-ce que cela signifiait… avais-je réussi ?

J’avais ressenti un moment d’exaltation, comme si je venais de gagner un pari.

Mais j’aurais déjà dû savoir que ces flammes ne semblaient pas du tout chaudes, surtout après avoir observé Sharl. En repensant aux flammes, c’était vraiment une sensation étrange. Si je devais le mettre en mots, j’avais l’impression que les flammes me chatouillaient. Elles semblaient fouiner dans mes entrailles, m’explorer partout.

 

 

Soulagé qu’il n’y eût pas de problèmes évidents, j’avais commencé à apprécier ce sentiment. J’avais l’impression que la Divinité en moi était devenue plus vibrante, plus vivante aussi.

Est-ce que j’imaginais des choses ? Ce ne serait pas vraiment terrible de rester comme ça pendant un moment… Cela ressemblait beaucoup à la sensation que l’on ressent en entrant dans un bain chaud.

Mais je ne pouvais pas rester ici pour toujours. Au bout d’un certain temps, la sensation d’être malaxé et parfois poussé de l’intérieur de mon corps avait lentement disparu. Les flammes, aussi, s’étaient éteintes peu de temps après.

Les flammes blanches étant maintenant complètement éteintes, et Nive ayant effectué une sorte d’inspection, elle m’avait regardé droit dans les yeux, avant d’annoncer haut et fort…

« Je vois que vous n’êtes pas non plus un vampire, Monsieur Rentt ! » déclara Nive.

Non, je suis un vampire !

J’avais tellement envie de le signaler à Nive, mais je l’avais laissé passer pour l’instant. Oh, comme je voulais le lui faire remarquer, même si la mort m’attendait dès que j’aurais dit ces mots…

Mais heureusement, de tels événements ne s’étaient pas produits.

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Partie 2

« Hmm… Excusez-moi de vous demander, mais… que s’est-il passé ? Tout ce que j’ai vu, c’est Monsieur Rentt paniquer et bouger d’une manière étrange…, » dit Sharl, affichant une expression sinistre.

Moi ? Paniquer ? Des mouvements étranges ?

Eh bien… non. Pas vraiment. Et franchement. Qui ne paniquerait pas à l’idée d’être brûlé vif par une flamme étrange ? Il n’y avait rien à faire, étant donné le point de vue de Sharl sur toute cette affaire…

« Monsieur Rentt ici présent peut voir la bénédiction de la divinité, vous voyez ? Alors il a essayé de l’éviter, » Nive s’était comme d’habitude empressée de fournir une explication.

En d’autres termes, j’avais supposé que Sharl était incapable de le voir. Ne pouvait-il même pas voir ce gigantesque feu sacré sur sa tête ?

Comme je continuais à m’interroger sur tout cela, Nive avait choisi de donner à Sharl une explication en profondeur. En m’approchant, Myullias se pencha subtilement, chuchotant à mon oreille.

« Monsieur Rentt. Le feu sacré est une divinité qui prend forme. Ceux qui n’ont pas été bénis par la divinité sont incapables de le percevoir. Mais bien sûr, il est possible de rendre la divinité visible, mais si on ne le fait pas exprès, elle ne peut généralement pas être vue à l’œil nu. Ainsi, pour Monsieur Sharl, vous avez dansé sur place tout seul, sans aucune provocation. Du moins, c’est comme ça qu’il l’aurait vu. »

C’était une description époustouflante des événements. C’était étonnant, surtout en ce qui concerne le segment où j’avais commencé à danser sans aucune raison.

Je n’aurais jamais pensé que le Feu sacré serait invisible pour ceux qui ne sont pas bénis par la divinité… J’avais supposé que c’était logique, vu comment le mana fonctionnait. Certaines personnes pouvaient voir le mana d’emblée, d’autres non. La plupart des mages étaient incapables de le percevoir aussi bien. Il y avait aussi des exceptions comme Lorraine et ses yeux particulièrement perspicaces.

Plus important encore, le fait d’avoir été vu comme une sorte d’excentrique était probablement la partie la plus triste de toute cette affaire.

« … Eh bien. Sur ce, Monsieur Sharl, Rentt. Vous n’êtes pas des vampires, et vous n’êtes plus suspectés ! Merci pour votre aimable coopération, » dit Nive en terminant son explication au marchand.

Nive avait très probablement expliqué que la divinité était invisible et que les événements s’étaient terminés avec nous deux bénis sans aucun problème, et c’était tout.

Sharl était une chose, mais ai-je vraiment coopéré ? Hmm…

Mon mécontentement était en quelque sorte devenu clairement apparent pour Nive. Nive secoua la tête avant de répondre d’un ton quelque peu indigné.

« Qu’est-ce que vous voulez que je fasse ? Après tout, je n’avais jamais entendu dire que vous aviez été béni par la Divinité, Monsieur Rentt. Pas avant que j’arrive de toute façon. Honnêtement, tout ce que je voulais faire, c’était d’utiliser sournoisement mon feu sacré pour voir si l’un d’entre vous était un vampire, puis de rentrer chez moi sans rien dire. Bien sûr, j’avais l’intention d’éliminer tous les vampires si nous les trouvions, voyez-vous. Aucun vampire n’a été blessé lors de notre petite sortie, sans doute parce que je n’avais pas fait assez d’analyse auparavant, oui. Mais… vous êtes aussi fautif, vous savez ? Avoir des compétences aussi spéciales pour un aventurier, et ne pas s’en servir… Ouais. »

Telle était la déclaration unilatérale de Nive.

Comme c’est terrible pour elle de dire ça ! Nive elle-même était la plus irrégulière ici, mais c’était ma faute si elle avait fait tout ça contre ma volonté.

La plupart des aventuriers qui avaient été bénis avec la Divinité ne l’avaient pas à un niveau où elle pourrait être utilisée dans la pratique. S’ils avaient de telles réserves et de telles compétences, ils auraient déjà atteint le rang de chevalier dans un ordre sacré il y a longtemps. D’après ce que j’avais compris, ils payaient bien, et leur statut social s’en trouverait grandement amélioré.

Mais si je n’avais pas de Divinité, et si je n’avais pas remarqué ses flammes… est-ce que cela signifierait que Nive aurait pu facilement me détecter dès le départ, et soudain m’enfoncer une sorte de pieu dans le cœur ?

Ah… franchement… C’était vraiment une bénédiction que j’aie fait tout ce que j’ai pu pour réparer ce sanctuaire délabré… Je devrais vraiment y retourner et nettoyer cet endroit de temps en temps… J’avais été sauvé en raison de la divinité en moi.

Du moins, c’est ce que je ressentais.

C’était précisément parce que Nive avait pu le faire qu’elle avait pu détecter des vampires cachés parmi les habitants normaux des villes. J’aurais dû y penser plus sérieusement au départ.

Même si c’était de Nive Maris dont nous parlions, mettre soudainement le feu aux gens dans la rue, tout en prétendant chercher des vampires, ne semblerait pas vraiment être un raisonnement sain.

Bien qu’en vérité, c’est exactement ce que Nive avait fait…

Je l’imaginais mettre le feu aux gens en riant tout le temps pendant qu’elle le faisait. Une image vivante dans mon esprit… Comme c’était approprié pour elle.

Hmm… J’étais peut-être un peu trop partial. Je ne connaissais même pas cette femme depuis une heure. Cependant, la moitié de tout cela était dû à la terrible personnalité de Nive. J’avais dit que je ne voulais pas subir ce test de vampire, mais elle y était allée et l’avait fait quand même.

« Hmm… Je ne comprends pas très bien, mais est-ce que vous me dites, et corrigez-moi si je me trompe, que Lady Nive a agi délibérément de telle manière, ce qui a fait croire à Sire Rentt qu’il était en danger ? » demanda Sharl.

De légers signes de colère avaient pu être observés sur le visage du commerçant. Pourquoi Sharl était-il en colère… ? Je n’avais pas tout à fait compris, inclinant la tête.

« Tant que vous n’êtes pas des vampires, » déclara Nive, « il n’y a pas de problème. Je n’avais pas l’intention de blesser qui que ce soit en premier lieu. Mais en regardant la réaction de Monsieur Rentt, j’ai eu un pressentiment, et ça s’est passé comme ça. Je m’excuserai auprès de vous deux pour cela… Surtout vous, Monsieur Sharl. De vous avoir demandé tout ça. »

De quoi s’agissait-il ? Mais avant de pouvoir réfléchir, Myullias s’était empressée d’ajouter à l’explication de Nive.

« Si je puis me permettre, j’ai probablement été emmené comme un moyen d’utiliser l’éclat de l’Église de Lobelia. Pour un commerçant, l’église est… C’est un peu difficile à dire pour moi, mais c’est presque impossible de défier l’Église, si je peux m’exprimer ainsi. Bien que l’Église de Lobelia n’ait pas beaucoup d’influence ici à Yaaran, c’est une grande organisation religieuse, avec des racines sur tout le territoire. Il y en a beaucoup dans les rangs des fidèles de l’Église. Si certaines manœuvres sont effectuées, il serait sûrement difficile pour un commerçant impliqué dans les affaires entre royaumes, comme Monsieur Sharl. Il ne serait pas difficile pour l’Église d’organiser de tels événements si elle le souhaitait. »

Nive semblait vraiment impressionnée par l’explication de Myullias.

« Penser que Lady Myullias fournirait une telle explication, hmm-hmm-hmm ! Je croyais que vous étiez du genre à vivre et mourir selon les enseignements de Lobelia…, » déclara Nive.

Nive s’était rapidement tournée vers moi. « Alors, c’est comme ça. Ne blâmez pas trop Monsieur Sharl. Il a fait beaucoup pour m’empêcher de vous rencontrer, Rentt ! Quand j’ai fait ma demande, il avait telle explication et telle autre. Il esquivait la question à n’importe quelle occasion. J’étais à bout de nerfs… J’ai demandé des faveurs à l’Église de Lobelia, vous voyez ? Je leur ai demandé de l’aide et tout ça. Je lui ai aussi promis de ne rien faire pour vous mettre en danger ou vous blesser. En plus de ça, je voulais vraiment vous rencontrer, Monsieur Rentt. C’est la vérité ! Si vous étiez vraiment un vampire, je vous aurais éliminé discrètement, dans un endroit où aucun œil ne vous aurait vu. »

« Puisque je vous ai expliqué tout ça, je vais vous confier ce petit secret. Monsieur Sharl, ici présente, a vraiment senti que quelque chose n’allait pas, vous savez ? Je suis célèbre, après tout. En tant que tel, il ne me permettait pas de vous rencontrer seule, Rentt. C’est pour ça qu’il est là aussi, non ? En d’autres termes, Sharl, en tant que chef de la Compagnie Marchande Stheno, voulait être là pour protéger son client, même si cela signifiait qu’il pouvait également être exposé à un danger. C’est un type sympa, non ? Contrairement à son apparence. »

Comme c’est… inattendu.

Sharl avait l’air stricte et sévère. Malgré cela, il semblait accommodant, et des expressions empathiques apparaissaient fréquemment sur son visage. Je pensais que tout cela n’était qu’une façade, et qu’il était en fait un marchand complotant, mais la réalité était quelque peu différente. Au contraire, Sharl était un bon et juste marchand.

Est-ce pour ça que son entreprise s’en est si bien tirée ?

À bien y penser, les étages de vente en dessous présentaient un large éventail de produits, d’une qualité respectable, rien de moins. Les magasins qui voulaient simplement gagner une somme rapide de pièces de monnaie auraient très probablement un inventaire plus petit. Le fait que la Compagnie Marchande Stheno n’ait pas fait cela suggère qu’elle avait plutôt été construite sur le travail acharné et le commerce honnête.

J’avais jeté un coup d’œil à Sharl. Alors qu’il avait l’air d’un marchand avec des arrière-pensées, son visage était maintenant peiné, voire plein de remords.

« … Est-ce que ce que cette personne dit est vrai ? » lui avais-je demandé.

« … Ça l’est. Je… Je ne pouvais rien faire de plus. Si c’était juste un lien avec moi, j’aurais peut-être pu trouver quelque chose. Mais utiliser le magasin comme bouclier… J’ai… J’ai du personnel ! Et ils ont tous une famille ! J’ai le devoir de protéger ce magasin, notre société. Cependant, nous avons aussi le devoir de protéger nos clients. C’est pourquoi je suis ici, » répondit Sharl, affirmant la situation.

Il n’y avait pas de problème tant que je n’étais pas perçu comme un vampire. Sharl n’avait aucune raison d’aller aussi loin, c’est ce que j’avais ressenti. Il semblait avoir sa fierté de commerçant, d’où ses actions.

Face à ces choix, on m’avait offert comme une sorte de sacrifice. C’était une façon de le dire. Alors que nous nous étions tous les deux retrouvés dans une impasse proverbiale, il semblait mal à l’aise de m’avoir entraîné dans tout cela, et c’était probablement pour cela qu’il m’avait offert toutes ces concessions au début de notre réunion…

Toute cette enquête sur mes antécédents. Est-ce que Sharl avait remarqué que quelque chose n’allait pas avec mes origines, et l’avait fait avec l’intention de se préparer à ce qui pourrait arriver après la réunion… ?

Ah, mais ce serait marrant s’il préparait des funérailles culturellement correctes. J’étais déjà mort.

Pas une très bonne blague, Rentt Faina…

Peut-être Sharl s’inquiétait-il de la possibilité que j’aie une famille et avait-il l’intention de les informer de mon sort au cas où quelque chose se produirait. Rien de plus qu’une déduction, bien sûr, mais en regardant Sharl tel qu’il était maintenant, je ne serais pas surpris qu’il fasse une telle chose.

Puis j’avais considéré que le marchand lui-même aurait très bien pu perdre la vie s’il avait fait un seul faux pas… J’avais le sentiment que Nive n’avait pas la moindre once de pardon en elle pour les sympathisants de Vampire, même pas un seul instant. Je pouvais sentir l’intensité de sa haine à la façon dont elle dirigeait ces questions, et comment elle avait géré toute cette affaire.

Mais quand je pense qu’elle irait me raconter tout ça…

J’avais regardé Nive droit dans les yeux et je l’avais interrogée sans ménagement.

« Je crois que j’ai une idée de la situation. Pour une raison ou une autre, vous me soupçonniez sérieusement d’être un vampire. Bien que je n’aie pas vraiment coopéré avec vous, mon innocence a été prouvée. Puis-je vous demander s’il y avait une raison à tout ça ? » demandai-je froidement.

C’est ce qu’affirmait sa méthode de discernement des vampires. C’était mal, bien sûr.

Bien que la situation se soit terminée par un résultat en ma faveur, je voulais connaître les raisons des soupçons de Nive, s’il y en avait. Si je ne le découvrais pas ici et maintenant, quelque chose d’autre pourrait arriver plus tard.

Et puis il y avait eu le problème de ma malchance de ne connaître aucune limite… Je ne voudrais pas faire d’erreurs fatales juste parce que j’avais oublié d’affirmer un seul détail.

« Oh, bien sûr. Je suppose que vous avez le droit de savoir. De plus, j’ai aussi une petite demande de ma part. Vous vous souvenez quand Monsieur Sharl m’a dit que je cherchais des aventuriers de certaines capacités, oui ? Ce n’était pas tout à fait un mensonge…, » déclara-t-elle.

***

Partie 3

« Alors… Je suis sûre que vous avez entendu ces histoires récemment ? Des aventuriers qui disparaissent dans des Donjons, hein ? » L’explication de Nive commençait par une telle affirmation.

Je me demandais où j’avais déjà entendu cela. Ah, oui. Il y a eu cet incident, il y a un certain temps…

« S’agit-il peut-être des aventuriers nouvellement enregistrés qui ont disparu ? Un bon nombre d’entre eux selon ce que j’ai entendu, » déclarai-je.

Nive hocha la tête. « Oui, c’est ça. Exactement cela. D’après ce que je peux dire, c’est clairement le travail… des vampires. »

Une déclaration soudaine de culpabilité. D’après ce que j’avais compris, la guilde était à la recherche de l’auteur même maintenant… mais n’avait pas eu de chance jusqu’ici. C’est ce que Sheila m’avait dit… mais si la guilde avait-elle fait quelques découvertes ?

Les vampires en étaient-ils vraiment la cause ? Même si c’était vrai, je n’étais pas du tout un criminel.

« Ne serait-ce pas une hypothèse trop large, Lady Nive ? Après tout, aucun cadavre d’aventurier desséché n’a été retrouvé. Comment en êtes-vous arrivée à une telle conclusion ? » demandai-je.

Une conclusion impossible, invraisemblable, je voulais dire. Nive, cependant, avait retiré une carte d’une poche magique de sa ceinture, avant de l’étaler sur une table près de nous. Différents éléments d’information avaient été notés sur la carte, des détails ici et là de façon sporadique.

En y regardant de plus près, j’avais réalisé que toutes ces notations avaient quelque chose à voir avec les vampires. Des détails sur l’année, le mois et le jour des rencontres, les types de vampires, le montant, s’ils avaient été tués… ou étaient encore vivants. D’innombrables notations remplissaient le parchemin.

Dire qu’elle possédait tant d’informations… Elle avait au moins fait du bon travail.

Un seul coup d’œil sur la carte avait suffi à me convaincre d’une chose : la passion de Nive pour l’extermination des vampires.

Malgré tout, je n’aimais toujours pas beaucoup cette femme… mais ça valait le coup de l’écouter.

Nive indiqua un certain royaume à l’ouest, et continua son explication.

« Cet endroit… Une ville du nom de Ruguella. Dans cette ville, il y a environ six mois, un certain incident s’est produit, voyez-vous. Des aventuriers nouvellement enregistrés ont disparu, » déclara-t-elle.

« Que s’est-il passé ? » demandai-je.

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un phénomène courant, ce n’était pas non plus sans précédent. En fait, les nouveaux aventuriers avaient souvent perdu la vie à cause de leur imprudence et de leur manque de connaissances. Ainsi, peu importe l’endroit où ces événements s’étaient produits, ils n’avaient jamais été quelque chose dont il fallait trop tenir compte.

Nive, cependant, continua d’appuyer, déplaçant légèrement son doigt vers l’est.

« Le prochain est cet endroit. Une ville appelée Oradoras. Des aventuriers y ont également disparu. Des nouveaux, hein ? »

Poursuivant son explication, Nive avait déplacé son doigt vers l’est encore et encore, traçant un chemin à travers une trentaine de villes et de villages, tous ayant été confrontés au même problème. Enfin, son doigt s’était arrêté sur un endroit familier : Maalt.

La série de disparitions d’aventuriers avait tracé une ligne nette vers l’est, directement de Ruguella à Maalt.

Ce…

Nive savait déjà que j’avais compris le schéma.

« Comme vous pouvez le voir, ces disparitions, pour une raison étrange, continuent vers l’est. Et puis, enfin, cela s’est rendu à Maalt… et c’était très bien, » déclara-t-elle.

« D’accord…, » déclarai-je.

« Mais bien sûr, vous pensez probablement que ce n’était pas suffisant pour prétendre que l’affaire était l’œuvre de Vampires. Tout d’abord, sur ces 30 incidents, 11 villes ont choisi de ne pas les annoncer ou d’en informer le public. Ce n’est peut-être pas une façon exacte de le dire… Les aventuriers meurent, non ? Dans les Donjons et tout ça, leur disparition était simplement perçue comme telle. J’avais moi-même confirmé tous ces cas de personnes disparues et je peux en attester la validité. En regardant tout ça, j’ai senti que quelque chose n’allait pas. J’avais l’impression que les vampires étaient impliqués. Il n’y a pas eu d’erreur, » déclara-t-elle.

Que… Que vouliez-vous que j’en pense ? Peut-être que ces aventuriers ont vraiment perdu la vie dans le Donjon.

Pour commencer, des gens qui meurent dans des Donjons sont quelque chose de triste et malheureux, oui, mais il n’y avait pas de quoi écrire tout un roman. Cela s’appliquait doublement aux nouveaux aventuriers, car leur taux de mortalité et leur fréquence étaient un peu plus élevés. Même s’il y avait eu un nombre légèrement plus élevé de décès, on pourrait raisonnablement supposer qu’ils s’étaient simplement enfoncés trop profondément, surestimant leurs prouesses.

D’un point de vue réaliste, c’était déjà possible. C’est pourquoi j’avais interrogé Nive sur ce point.

« Cependant, la Guilde des Aventuriers voit souvent cela comme un événement régulier. La guilde ne voit pas ça comme un gros problème, non ? » demandai-je.

« C’est bien ça. Cependant, j’ai découvert que les guildes ont découvert certaines choses, voyez-vous. Ils ont simplement gardé ces découvertes secrètes. En fait, un certain nombre de Thralls ont été trouvés dans ces villes, et ont été chassés et détruits, bien sûr. Une fois que vous arrivez au Rang Or, il y a certains dossiers que vous pouvez accéder dans les documents de la Guilde des Aventuriers, vous voyez ? Alors, voilà le truc… Bien qu’il y ait quelques documents sur les vampires assassinés dans ces registres, curieusement, aucun de ces Thralls assassinés n’a pu être trouvé. Comme vous le savez, les Thralls sont les familiers, les sous-fifres des vampires. Si les vampires n’existaient pas, les Thralls non plus. Pour ajouter à tout cela, voici le point fort. Vous voyez, l’apparence de ces Thralls et de leur équipement, n’est-ce pas ? Ce n’était nul autre que les aventuriers nouvellement enregistrés qui avaient disparu, » déclara-t-elle.

Je sentais que la Guilde des Aventuriers avait gravement péché pour avoir gardé toutes ces informations secrètes… Mais encore une fois, j’avais supposé que c’était ce qu’ils feraient.

Nive, comme si il lisait dans mes pensées, continuait. « Si vous en saviez autant, vous comprendriez pourquoi la guilde n’a rien dit. Après tout, si l’existence de Thralls était affirmée, des tonnes d’aventuriers se rassembleraient dans ces villes. Pendant un certain temps, la ville connaîtra un boom des affaires, mais cet afflux d’aventuriers ne fera qu’enlever des emplois aux aventuriers locaux, et ils seront laissés pour compte, même si c’est eux qui offrent habituellement leurs services à la corporation. Bien sûr, les guildes n’ont rien dit. »

C’était tout à fait une terrible affaire. Mais encore une fois, la Guilde des Aventuriers n’était en aucun cas une organisation noble ou tout à fait moralement droite. La guilde de Maalt fonctionnait selon une éthique un peu plus propre, oui, mais ce n’était pas nécessairement vrai pour les autres villes. Les guildes de ces villes décidaient de leur propre culture.

Des guildes qui n’étaient pas appréciées, celles qui abusaient de leur pouvoir, celles qui avaient peu ou pas d’influence et de pouvoir… Il y en avait de toutes sortes. Les guildes d’aventuriers étaient plus ou moins des rassemblements de ruffians et d’autres individus, alors j’avais supposé que cela pouvait difficilement être évité. Malgré tout, le fait que toutes les guildes aient conservé une certaine capacité d’offrir un service était quelque chose de tout à fait admirable… l’était-ce vraiment ?

S’il vous plaît, faites votre travail correctement, guildes d’aventuriers du monde entier…

Mais d’après ce que Nive avait dit, les Thralls créés à partir d’aventuriers nouvellement enregistrés avaient été vus par de multiples individus. Si c’était vrai…

Nive continua, tout en faisant les cent pas. « Je suis sûre que vous pouvez le dire d’après tout ce que vous avez vu jusqu’ici, mais je suis toujours à la recherche de vampires. Si jamais je vois quelque chose d’étrange, j’y vais souvent pour vérifier la situation moi-même. Il y avait beaucoup d’erreurs bien sûr… Mais cette fois, j’avais raison. C’est pourquoi j’ai aussi avancé vers l’est, en surveillant les Thralls dans chacun de ces villes et villages. Comme le destin l’a voulu, je les ai trouvés dans beaucoup de ces endroits. Je les ai éliminés dès que je les ai trouvés ? Et donc, au bout du chemin, je suis là pour leur chef. Le grand patron. Je suis venue jusqu’ici, mais je ne les trouve pas. Rien, même pas maintenant. Mais il doit être ici, quelque part, donc… »

« N’y a-t-il pas la possibilité que ce vampire ait déjà quitté Maalt ? » demandai-je.

Après tout, c’était un vampire qui se dirigeait continuellement vers l’est. Il était possible qu’il ne soit plus dans cette ville.

Nive hocha la tête.

« Oui, mais je n’en suis pas sûre. Cependant, d’après mon expérience, un vampire qui a chassé autant d’humains ne s’arrêtera pas comme ça. Non, ça ne peut pas s’arrêter. Vu les cas d’aventuriers nouvellement enregistrés qui disparaissent étrangement, il devrait encore être ici, dans cette ville. Si ce n’est pas le cas, alors les cas de personnes disparues devraient apparaître partout. Quelque part ailleurs, bien sûr. Selon mes sources, ces incidents ne se sont pas encore produits dans les villes avoisinantes, donc, ils doivent encore être ici, » déclara Nive.

Il semblait que Nive avait un bon nombre de sources. Quant à ses moyens, eh bien… J’avais entendu dire que les aventuriers de la classe Or pouvaient utiliser une partie du réseau d’information des guildes, donc c’était probablement quelque chose du genre. Ou peut-être était-ce le réseau personnel de Nive…

Je ne savais pas vraiment si c’était vrai, mais j’avais le sentiment que les affirmations de Nive étaient très probablement exactes.

Cependant…

« Alors… pourquoi me soupçonner ? » lui avais-je demandé.

Étais-je si étrange que ça ?

« Je suis venue dans cette ville à la recherche d’un vampire, » me répondit rapidement Nive. « Eh bien. Vous savez, les gens dans cette ville sont tous un peu bizarres, mais parmi eux, il y a cette personne qui est vraiment bizarre. Ce n’est personne d’autre que vous, M. Rentt. Vous êtes venu dans cette ville récemment, vous avez été promu en classe Bronze en peu de temps, et vous avez vaincu une Tarasque tout seul. Je crois que vous comprenez ce que je veux dire, n’est-ce pas ? Ce n’est pas impossible, oui, mais de nouveaux aventuriers capables d’une telle chose sont très rares. Cependant, si vous étiez un Vampire, de tels exploits ne vous dépasseraient pas. De plus, vous n’êtes actif que pendant les heures où il y a peu d’activité dans la ville, dans les rues. Un comportement courant chez les vampires, non ? Ils évitent d’entrer en contact avec les humains et s’aventurent à peine dehors pendant la journée. Votre masque, votre robe, la pâleur de votre peau… Si vous pensez à la façon dont votre masque peut être utilisé pour cacher les crocs dans votre bouche… Alors. Plus je vous regardais, plus vous deveniez étrange… Mais il semblerait que je me sois trompée, alors je vais devoir m’excuser. »

Eh bien, j’étais convaincu. Nive avait raison. Tout cela ! Elle avait vraiment fait ses recherches et m’avait ciblé spécifiquement. Je comprends maintenant pourquoi elle portait le titre de chasseuse de vampires.

Myullias et Sharl, aussi, semblaient convaincus à l’explication que Nive avait donnée.

Mais maintenant, j’avais eu l’affirmation que je n’étais pas un vampire, du moins selon Nive. Avec tout ce qui s’était passé, j’avais eu la bonne idée de demander une juste compensation de ma part.

C’est pourquoi j’avais dit. « Je m’excuse pour mon apparence étrange, mais de pensée que vous me suspecteriez d’une telle chose à cause de cela… »

« Ah, ouais. Il y a ça. Terrible, n’est-ce pas ? Affaire terrible. Je comprends. Ce n’est pas quelque chose que je dis souvent, mais je comprends. Mais vous voyez, c’est aussi un peu pour cela que j’ai proposé d’acheter les matériaux de Tarasque à un prix si élevé, vous voyez, en guise d’excuse pour tout ça. Vous n’en avez probablement pas besoin, mais…, » déclara Nive.

Nive avait détaché quelque chose de la carte détaillée qu’elle avait déployée sur la table, tournant et me remettant l’objet mystère. Une sorte de papier… ? Il y avait un numéro d’enregistrement. D’après le format, c’était l’un de ceux de la guilde.

Si j’avais ce document, je pourrais le remettre au personnel de la guilde, qui m’aurait probablement mis en contact avec Nive. C’était un moyen de communication étrange, car la vitesse du contact dépendait de l’endroit où se trouvait la personne et du temps qu’il fallait pour la retrouver… C’était particulièrement vrai pour des individus comme Nive, qui semblaient être partout, mais nulle part à la fois. Il serait extrêmement difficile de la contacter.

« Allez, ne faites pas cette tête ! Vous en aurez peut-être besoin un jour, » déclara Nive.

« Je pense qu’une telle possibilité serait assez faible et je ne suis pas sûr de vouloir communiquer avec vous… »

Si possible, je ne voulais plus rien avoir à faire avec cette femme.

« Vous voyez, Monsieur Rentt. J’aime vraiment enquêter sur les choses et tout ça… Mais plus important encore, mon instinct est… important ? Vous savez… C’est ce que je ressens assez souvent. Donc d’après mon instinct, je dirais… Monsieur Rentt. Un jour ou l’autre. Vous en aurez besoin. Vous pourrez me contacter avec ceci, » répondit Nive de façon inquiétante.

Je sentais presque une force violente et brutale derrière chacun de ses mots. S’il vous plaît, chasseur de vampires, laissez-moi tranquille…

L’intuition de Nive soit assez précise, si je pouvais me permettre de le dire moi-même. Après tout, elle avait correctement discerné mon identité de vampire sur cette seule base.

Mais en disant que j’aurais besoin de la contacter à l’avenir… comme c’est inquiétant…

Quoi qu’il en soit, je devrais l’emporter. J’avais fait une note mentale pour faire inspecter ça à Lorraine, au cas où il y aurait une sorte de magie ou d’enchantement inscrit à l’intérieur…

***

Partie 4

« Eh bien, alors. Devrions-nous en venir au sujet d’aujourd’hui ? » demanda Nive.

Momentanément, je n’avais pas pu m’empêcher de me poser des questions : quel était encore une fois le sujet… ?

Ah, oui, je me souviens. La vente du corps de la Tarasque.

La vente était assortie de nombreuses conditions et clauses supplémentaires. Je me demandais combien ça rapporterait.

Avec tous ces nouveaux objets désirés qui étaient apparus récemment, je m’étais retrouvé affamé de pièces de monnaie. On n’avait jamais trop d’argent. Par exemple, il y avait l’équipement qui pouvait être forgé à partir du fer de mana imprégné du Dragon de la Terre, un sac magique plus grand que lui que j’avais maintenant…

« Donc, vous vouliez quand même m’acheter ça, et non pas juste me prendre en embuscade ? Surprenant, » déclarai-je.

La vente des objets aurait pu être une ruse pour m’appeler ici. Mais j’avais l’impression que je m’étais trompé.

« Bien sûr, bien sûr, je l’achèterai. Une transaction normale et tout ça, » Nive avait réagi rapidement. « Les parties de la tarasque valent leur pesant d’or. Surtout les glandes vénéneuses. Elles fonctionnent particulièrement bien contre les vampires. »

« Le poison de la tarasque est efficace contre les vampires… ? » demandai-je.

« Ce n’est pas un fait connu, hein ? Les vampires ont une grande résistance aux poisons et tout, mais le poison de la Tarasque est étonnamment efficace. En fait, le poison en question est suffisant pour paralyser les vampires mineurs. Quant aux plus grands, eh bien… L’effet est moindre, bien sûr, mais si j’avais le choix, je préférerais qu’ils en soient recouverts. Donc, les glandes vénéneuses d’une Tarasque sont une nécessité pour les chasseurs de vampires comme moi. »

Mais le poison n’avait eu aucun effet sur moi. Si l’incident du Feu Saint il y a quelques instants avait prouvé une chose, c’était que j’étais très différent du vampire typique. J’avais même des doutes sur ce que j’étais dès le début, vampire ou pas.

Mais il est vrai que mon état actuel défiait la plupart des formes de classification. En fin de compte, Lorraine et moi n’avons pu arriver à nos meilleures conclusions qu’avec les données dont nous disposions. C’est pourquoi j’avais en premier lieu été classé comme un type de vampire. Nous n’avions probablement pas d’autres moyens de faire avancer cette recherche…

Nous pourrions toujours demander la faveur des dieux, par exemple, mais ce serait pour le moins difficile à dire à bien des égards. Pour aller dans un temple, quel qu’il soit, avec mon corps, il fallait un certain courage. Non pas que je l’aie eu en ce moment, mais je suppose que je devrais éventuellement y aller de toute façon…

Eh bien, c’était comme ça. Il n’y avait plus rien à faire maintenant, et ce n’était pas quelque chose à laquelle je devais penser pour l’instant.

Plus important encore : la valeur de la carcasse de la Tarasque.

« Pour un aventurier comme vous, Lady Nive, chasser une Tarasque ou deux ne serait certainement pas un problème, » déclarai-je.

Les matériaux étaient chers, mais ce ne serait certainement pas le cas si l’individu qui le chasse est aussi solide que Nive. Cela, à son tour, pourrait réduire la valeur perçue des matériaux, d’où ma question, posée en partie par souci.

Mais Nive…

« Je suppose que je pourrais la chasser si je le voulais. Mais quand il s’agit de Tarasques, le problème est où elles vivent. Elles vivent toutes dans ces marais, hein ? Les préparatifs prennent une éternité, et si j’avais le temps de le faire, je serais plutôt en train de chasser les vampires. Heureusement, certains aventuriers qui les chassent passent de temps en temps… Au contraire, Monsieur Rentt, on dirait que vous y allez assez souvent, hein ? »

Elle avait demandé ceci.

Tandis que la Tarasque vivait dans une variété d’endroits à travers les terres, les poisons qu’elles sécrétaient finissaient par transformer leur habitat en une fosse de poison nocif, un peu comme le marais de la Tarasque. Ainsi, peu importe où l’on cherchait les bêtes, il était presque acquis qu’il fallait traverser ce terrain. Il n’était pas difficile de voir pourquoi Nive trouverait cela gênant.

Je suppose que même un aventurier comme Nive préférait fortement ne pas s’enliser dans la boue, le poison et la crasse.

Quant à moi… Je ne l’avais pas fait juste parce que j’aimais le faire.

Cependant…

« Quelques raisons m’obligent à retourner dans le marais… Un certain matériel que je dois récolter, voyez-vous. Alors…, » déclarai-je.

« Hmm…, » Nive s’arrêta momentanément, réfléchissant à mes paroles. « Un matériel que vous devez récolter dans le marais, vous dites… Donc, ce matériau serait très probablement… Les fleurs de sang de dragon, l’oiseau des marais nocif, ou… le joyau empoisonné de la Tarasque. Je suppose que c’est l’un de ceux-là. Je vois… »

J’avais pris soin de ne pas répandre plus d’indices que nécessaire, mais, pour une raison ou une autre, Nive était déjà capable de comprendre tout cela. Myullias, aussi, semblait surprise.

« Vos expressions et votre comportement n’ont pas changé du tout, cependant…, » déclara Myullias.

Telle était l’analyse de Myullias de la situation. Mais ce n’était pas bon. Nive avait déjà extrait les informations dont elle avait besoin… J’avais encore un long chemin à parcourir.

« Eh bien ! Les plaisirs et autres ragots mis à part, je suppose qu’on devrait parler affaires. Monsieur Sharl, si vous voulez bien. Combien coûtait déjà la Tarasque à la vente aux enchères ? » demanda Nive.

« Bon, » acquiesça Sharl, avant de donner l’information. « À ce propos, le prix des pièces de la Tarasque diffère généralement en fonction de la région du monstre. Je pourrais donner une approximation… En moyenne, les carcasses coûteraient entre 60 pièces d’or, voire 200. Cependant, la carcasse a été bien conservée cette fois-ci en raison de la façon dont elle a été tuée. Toutes les pièces concernées sont en bon état. Au minimum, la vente aux enchères aurait commencé à partir d’une centaine de pièces d’or. Le reste serait de la chance, et jusqu’où vont les enchérisseurs. Si l’on en juge par les personnes présentes à la vente aux enchères prévue, cependant, le prix aurait dû dépasser 300 pièces d’or ou plus. C’est mon humble estimation. »

Hmm… Plus j’écoutais Sharl, plus je me rendais compte que de telles valeurs monétaires étaient hors de portée des citoyens ordinaires comme moi. Oui, une Tarasque était une grande créature, et de nombreux matériaux pouvaient être prélevés sur sa carcasse, et les composants individuels pouvaient être facilement évalués, mais… J’avais supposé que ce produit particulier n’entrait pas très souvent sur le marché, les circonstances étant ce qu’elles étaient…

« Je vois. Dans ce cas, l’entente initiale prévoyait que je doive payer deux fois le prix final de l’offre. Donc partons de l’hypothèse que doubler cela équivaudrait à environ 600 pièces d’or, d’accord ? Il y a toujours la possibilité que des maniaques des enchères fassent monter les prix. Il pourrait donc très bien passer à quatre, disons, cinq cents pièces d’or avant que la vente ne soit finie, » déclara Nive.

Cependant, Sharl avait répondu avec une expression quelque peu troublée.

« Oui… Oui, je suppose qu’on peut dire ça. C’est rare, mais les acheteurs peuvent souvent mal interpréter la concurrence. Parfois, quelqu’un augmente la mise de dix pièces d’or, et un autre le fait de cent, pour le regretter immédiatement après. Mais quelque chose comme ça n’arriverait qu’une seule fois. En tant que tel, je suppose qu’il est réaliste de dire que le prix final de l’enchère ne dépasserait pas 400 pièces d’or. »

« Eh bien, alors. Deux fois, ça fait 800 pièces, non ? Et puis… un gage de bonne volonté de ma part, si je puis dire. Dans des circonstances normales, quel serait le montant de l’indemnisation versée à un citoyen ordinaire si sa vie était mise en danger sans raison valable ? »

« Je dirais… dix à cinquante pièces d’or. C’est le cas de la plupart de ces situations. Il y a aussi la question de l’occupation. Mais même si, disons, je devais être tué, l’indemnisation ne dépasserait probablement pas 50 pièces d’or, » déclara Sharl.

Ce dont Sharl avait parlé était quelque chose que même moi je savais. La vie des citoyens ordinaires n’était pas chère, c’est le moins qu’on puisse dire.

Mais tant qu’on avait dix pièces d’or, ils pourraient sûrement vivre une vie relativement stable, même s’ils perdaient le gagne-pain de la famille. C’était une somme raisonnablement fonctionnelle.

Cependant, dans la région de Maalt, même la vie de Sharl, à la tête d’une grande société commerciale, ne vaudrait que 50 pièces d’or. Dans mon cas… le montant serait beaucoup moins élevé. J’étais juste un aventurier sans nom, je ne pouvais même pas être certain de mes lendemains. Ma vie était peut-être même moins chère que celle des citoyens ordinaires.

Malgré cela, le prix d’une vie était généralement déterminé par les seigneurs et les dames d’une région. Dans des circonstances normales, tant que deux individus étaient de même rang dans la société, même leurs professions ne serviraient pas à changer cette somme de manière importante.

Mais bien sûr, l’impact social des décès pouvait être différent. Si Sharl perdait la vie, et la mienne peu de temps après, je suppose que la différence serait assez grande. Mais je n’y avais jamais beaucoup réfléchi. Tout cela changerait si celui qui était décédé était un noble, mais je suppose que c’était un sujet pour une autre fois.

« Alors, » continua Nive. « Fixons à 50 pièces d’or le dédommagement pour la perte hypothétique de vie de M. Rentt. J’ai essayé de faire quelque chose comme ça, après tout. Même si tout s’est terminé sans incident, le fait que j’ai menti et que j’ai pas mal triché ne change probablement pas grand-chose, hein ? Ajoutons donc cela à toute l’affaire de l’indemnisation… »

En d’autres termes, Nive me proposait de me donner cent pièces d’or pour mes problèmes.

C’était… cher ! Cependant, si j’y pensais autrement, je pourrais tuer n’importe quelle quantité de Tarasques à partir de maintenant, mais chaque tentative pouvait très bien finir par me coûter la vie. La possibilité était là, donc je suppose que c’était… juste… à sa façon.

Encore une fois, tout cela dépendait des nobles au pouvoir dans la région. Bien qu’il y ait eu quelques situations inattendues dans le mélange, il semblerait que cela faisait partie de la conscience de Nive.

« Dans ce cas, le total serait-il de 900 pièces d’or ? » demanda-t-elle.

Hmm… Si j’en recevais autant, je pourrais obtenir tout ce que je voulais. Une plus grande poche magique en ferait disparaître la moitié, bien sûr, tandis que le reste pourrait servir à l’équipement, aux armes, etc.

Les pochettes magiques étaient excessivement chères…

Même si je devais dépenser une telle somme, tout ce que je pourrais me permettre, c’est un sac avec trois fois la capacité de mon sac actuel.

Quant à une pochette ou un sac qui pourrait contenir une Tarasque… J’en avais vu un lors d’une vente aux enchères, mais le prix demandé était de 1 800 pièces d’or, peut-être un peu plus. C’était le double de ce que je recevrais, donc l’achat était pratiquement impossible.

Je n’avais pas été insatisfait de l’offre de Nive. Au contraire, j’étais troublé par ce qu’il fallait faire avec toute cette pièce. Dois-je économiser pour un autre sac ? Ou utiliser ce qu’on m’avait offert pour acheter une plus petite pochette, et d’autres articles sur le côté ? Mon hésitation silencieuse avait plongé la pièce dans un silence gênant. Nive apparemment ne comprenait pas mon intention…

« Pas assez, hein ? Eh bien… ouais. Je suppose que c’est ce que vous pensez… J’ai dû vous faire ressentir des choses terribles ! Alors, faisons ainsi. Une somme plus nette et plus arrondie. Mille pièces d’or. Qu’est-ce que vous en dites ? » demanda Nive.

Et soudain, une centaine d’autres pièces d’or avaient été jetées sur la pile. Combien d’argent cette aventurière devant moi avait-elle… ?

Mais la chasse aux vampires était une activité très lucrative. Considérant que la chasse aux vampires était ce que Nive faisait avec la plupart de son temps, avoir autant d’or n’était pas nécessairement étrange. Mais alors, est-ce que c’était vraiment bien pour moi d’accepter une telle somme ?

J’avais encore une fois hésité.

Je n’avais aucune aversion pour l’argent. En fait, j’avais un penchant pour l’or et l’argent. Mais ce n’était pas le problème ici. Juste, pour accepter autant d’or de Nive… C’était presque comme une suite invisible de destin, que je ne pouvais pas percevoir. C’était comme nous lier, et après ça, je ne pourrais plus l’éviter à l’avenir…

J’avais déjà pris son petit parchemin de contact. Il était beaucoup trop tard pour s’inquiéter de quelque chose comme ça…

Mais… Mais alors… non. Il y avait cet autre…

Tandis que je continuais à réfléchir, enveloppé dans mes débats mentaux, le malentendu de Nive sur la situation s’était tout simplement aggravé. Elle avait levé les mains en riant.

« Monsieur Rentt ! Vous êtes vraiment quelqu’un d’autre quand il s’agit de négociation, n’est-ce pas ? Ouais, d’accord, j’ai compris. Je le double encore. Deux mille pièces d’or ! Peu importe combien de temps encore vous ruminez, Monsieur Rentt, je n’ai plus rien à donner. Après tout, même moi, je dois continuer à vivre ma vie après notre petite interaction ici, non ? » demanda Nive.

Nive avait ainsi placé avec soin 20 pièces de platine sur la table.

Des pièces de platine…

Il y en avait tant ici… La première fois que j’en avais vu autant… en un seul endroit…

J’étais surpris, stupéfait, dépassé au fond de mon cœur et de mon âme.

Mais j’étais resté extérieurement stoïque. À cette occasion, je m’étais surpassé. J’avais interdit à toute réaction extérieure d’apparaître sur mes traits, m’armant d’une volonté de fer. Bien que Nive ne semblait toujours pas comprendre ce que je faisais.

« Dire que vous êtes de Rang Bronze… Peu de gens peuvent garder leur calme et leur sang-froid en voyant autant de pièces en platine, vous savez ? Peut-être que si vous étiez un vampire, mais vous ne l’êtes pas, M. Rentt. Comme je le pensais, vous êtes une personne assez rare, hein…, » dit Nive, d’une manière étrangement appréciative.

Myullias, qui était maintenant à côté de Nive, regardait la table elle-même, sa bouche magnifiquement ouverte en grand.

Sharl, d’autre part, ne faisait que soupirer et secouer la tête, l’exaspération plus qu’évidente dans ses actions. Peut-être que cette exaspération s’adressait à moi, l’aventurier, qui, bien qu’exposé à l’ampleur stupéfiante de la richesse de Nive, restait là dans un silence relatif…

***

Partie 5

« … Toujours pas assez, Monsieur Rentt ? » demanda Nive.

Mais bien sûr, ce n’était pas le cas. Vingt pièces de platine… Comment cela pourrait-il être insuffisant ? Ce serait une tentative flagrante de fraude. Étant donné que ma vie avait été mise en danger, j’avais supposé que vous ne pouviez pas vraiment mettre une valeur monétaire dessus. Je pourrais en parler pendant un certain temps, mais il était important de penser aux choses de façon réaliste. Nous, les aventuriers, nous mettions souvent notre vie en jeu, et le plus souvent pour des sommes dérisoires. Venant de moi, le fait d’évoquer combien la vie d’une personne pouvait être inestimable ne serait pas très convaincant si je le disais. Peut-être que ceux qui avaient risqué leur vie de façon déraisonnable pourraient dire quelque chose à cet effet. Cependant, lorsqu’il s’agissait de la valeur de notre vie, nous, en tant qu’aventuriers, ne lui avions jamais donné beaucoup de valeur.

Alors j’avais répondu, en essayant d’illustrer mes pensées. « Non, ça suffit. Vous voyez, il y a un sac magique que je voulais. Avec ça, je pourrais probablement l’acheter. »

Myullias avait réagi avec surprise. « N’avez-vous pas de sac magique ? Dans ce cas, comment avez-vous transporté la carcasse de la Tarasque jusqu’à Maalt… ? »

Sa réponse révéla qu’elle connaissait peu les coutumes du monde. Une prêtresse sainte comme elle ne connaîtrait pas les subtilités des guildes d’aventuriers.

Nive et Sharl, par contre, n’avaient pas du tout semblé surpris. Bien sûr, ils seraient au courant des services de location de sacs magiques.

Nive se tourna vers son compagnon. « La Guilde des Aventuriers loue des sacs magiques de grande capacité aux aventuriers pour de courtes périodes, vous voyez ? C’est ce que Monsieur Rentt a utilisé pour transporter la carcasse de la Tarasque, Lady Myullias. Vous n’êtes pas vraiment au courant des choses du monde, n’est-ce pas ? »

Nive s’était tournée vers moi après l’avoir expliqué. J’avais hoché la tête en signe d’affirmation.

« Un tel service existe… ? Je vois. Mais que se passerait-il si un tel objet était volé… ? » Myullias avait été interrompue sans cérémonie par Nive.

« Je vous expliquerai tous plus tard, Lady Myullias, alors garder vos questions pour vous pour le moment, d’accord ? » dit Nive, d’une voix un peu stricte.

J’avais pu voir un certain défi sur les traits de Myullias pendant une seconde, mais elle hocha bientôt la tête, comme si elle était convaincue.

« Mais, Monsieur Rentt. » Nive s’était tournée vers moi une fois de plus. « Les sacs magiques sont plutôt rares, non ? Même si vous en voulez vraiment un maintenant, ce n’est pas possible d’aller en chercher un, non ? »

J’avais hoché la tête calmement. « Tout à fait. Mais avec les fonds dont je dispose, je peux assister rapidement à n’importe quelle vente aux enchères où l’un d’eux est mis en vente. Il y a quelque temps, un sac beaucoup plus petit est passé à la vente, mais j’ai raté cette occasion, et je le regrette depuis. »

Je ne plaisantais même pas — je m’en souvenais très bien.

C’était un sac avec environ la moitié de la capacité de mon sac actuelle, et il s’était vendu à un prix similaire. J’aurais pu me le permettre, mais il était un peu trop tard pour y penser.

Alors que je réfléchissais à la question, Nive avait brisé le silence par une suggestion.

« Les pochettes et sacs magiques sont importants pour un aventurier, oui en effet… Alors, Monsieur Rentt ! Voici une suggestion pratique pour vous. Malgré vos impressions sur moi et tout ça, je peux être très utile, vous voyez ? Dites-moi juste quelle taille de sac vous cherchez, et je passerai le mot à mes contacts. Comme ça, je pense que vous pourriez avoir votre sac assez tôt, » déclara-t-elle.

Hmm… Ce n’est pas du tout une mauvaise suggestion. Les pochettes magiques et autres étaient incroyablement rares. Eh bien, quelque chose comme mon sac actuel pourrait facilement être arrangé, mais un assez grand pour contenir une Tarasque…

Même ce sac de 1800 pièces en or, il y a quelque temps, était une rareté en soi. Étant donné que j’étais dans une ville comme Maalt, le processus prendrait, disons, six mois ? Non, peut-être même une année entière. Les sacs magiques n’apparaissaient que très rarement dans les Donjons. Même s’ils pouvaient être fabriqués par des artisans spécialisés dans les objets magiques, leur nombre était faible et leurs méthodes de fabrication étaient dissimulées par les diverses corporations artisanales du pays.

Bien entendu, chaque série de production avait aussi ses limites. S’ils étaient vendus au prix suggéré, ils se vendraient instantanément. Par conséquent, il était pratiquement impossible d’acheter ces sacs par les voies habituelles. Tout ce que je pouvais faire, c’était attendre qu’un propriétaire actuel abandonne son objet, l’offre aux enchères, ou en récupère un dans les profondeurs d’un Donjon. Cependant, les chances que j’en trouve un dans un Donjon étaient presque nulles. La façon la plus normale de se procurer de tels sacs n’était, malheureusement, rien d’autre que la vente aux enchères.

Compte tenu de tout cela, et du fait que la manière exacte de produire ces sacs était restée un secret, connus seulement de quelques artisans…

Quelqu’un pourrait essayer de copier le produit, mais jusqu’à présent, personne ne l’avait fait. Ou peut-être était-ce simplement parce que la méthodologie utilisée pour fabriquer ces sacs était top secrète. Quoi qu’il en soit, il était difficile d’en déterminer la raison exacte.

Bien que, si je devais le deviner, la technologie par laquelle ces sacs avaient été créés datait probablement d’une époque révolue. Des histoires racontaient l’histoire d’un ancien royaume des temps anciens, créé par une culture et un peuple incroyablement avancé. Bien qu’ils aient cessé de l’être depuis, la théorie était qu’une partie de leurs technologies avaient été transmises. L’une de ces technologies était le sac magique.

C’était une histoire romanesque.

… Il y avait aussi la possibilité que tout cela n’était rien d’autre qu’une illusion. Personne ne savait vraiment qui au départ avait inventé la théorie. Nive disait que tout ce dont elle avait besoin, c’était de passer le mot et qu’une poche magique tomberait dans ses mains, puis dans les miennes. De ces seuls mots, j’avais compris à quel point son réseau était utile.

Honnêtement, je voulais vraiment accepter son offre. Mais en même temps, je ne voulais plus rien avoir à faire avec Nive.

C’est peut-être parce qu’il avait remarqué mes réserves, ou simplement parce qu’il avait vu une opportunité en tant que marchand, mais Sharl s’était penché subtilement vers moi, me murmurant à l’oreille.

« Si travailler avec Lady Nive vous dérange, je peux également vous aider dans vos recherches. Notre établissement peut prendre un peu plus de temps que le réseau de Lady Nive, mais nous sommes des commerçants avec de nombreux contacts. Et si vous trouvez que vous ne pouvez pas me faire confiance, Monsieur Rentt, je serais heureux de vous présenter à un autre magasin. Oui, même la Compagnie marchande Witta. »

Je n’avais pas du tout parlé à Sharl de la Compagnie Marchande Witta. Peut-être en avait-il entendu parler par son employé.

Pour la Compagnie Marchande Stheno, Witta était une rivale, une concurrente et presque une épine dans leur pied — mais il était prêt à me présenter ? Était-ce un moyen de gagner une faveur de la part de leur concurrent, pour avoir amené quelques milliers de pièces d’or à leur porte ?

Non. Dans un tel cas, il serait beaucoup plus avantageux pour sa propre entreprise de conclure l’affaire. Malgré tout, Sharl était prêt à me présenter une autre entreprise, auquel cas, cela avait dû être un geste sincère de sa part.

En pensant à tout ce qui s’était passé ici, j’avais été trompé, à maintes reprises, mais il devait aussi avoir des circonstances uniques qui lui étaient propres. Ensuite, il y avait le fait qu’il traitait avec Nive, qui écoutait à peine ce que les autres avaient à dire, à moins que cela n’ait quelque chose à voir avec les vampires… Sharl n’avait pas vraiment le choix en la matière, mais il m’avait quand même proposé de faire tout ce qu’il pouvait, même me présenter un concurrent. J’avais l’impression qu’il s’était déjà surpassé.

Je pourrais leur laisser la tâche à ce moment-là, s’il ne s’agissait que de se procurer une poche magique de la bonne capacité. S’ils étaient incapables de le faire, je n’aurais qu’à utiliser les pièces de platine que j’avais reçues d’une façon ou d’une autre.

Ah… La monnaie disparaît comme l’écume de mer — en un clin d’œil. La perte de richesse était douloureuse. Je préférerais ne pas perdre de pièces, si possible. J’étais moi-même un peu avare. Être fauché était certainement mieux que de perdre sa vie — c’est ce que je ressentais à ce sujet.

Les chuchotements étouffés entre Sharl et moi avaient attiré l’attention de Nive.

« C’est bien ainsi, non ? Je vais aller voir de toute façon. Si Monsieur Sharl ici présent ne peut pas le faire même s’il fait de son mieux, alors vous pouvez me contacter. Qu’est-ce que vous en dites ? » demanda Nive.

Nous avions pris soin d’être discrets, avec des voix basses et tout ça, mais il y avait Nive, qui à nouveau écoutait tout avec désinvolture. Avait-elle un sens de l’ouïe déraisonnablement aigu ?

« … Oui, je suppose qu’on pourrait faire ainsi, » déclarai-je.

« Hah. Je suppose que vous détestez vraiment avoir quelque chose à voir avec moi, hein ? Je suppose que je n’ai pas le choix. Mais… juste une dernière chose. Une dernière requête, » déclara Nive.

Ah, oui. La demande de Nive, elle avait dit quelque chose comme ça avant ça.

J’écoutais nerveusement, me demandant ce qu’elle pouvait bien vouloir de plus…

***

Partie 6

« Si vous trouvez un vampire, envoyez-nous un rapport, d’accord ? C’est ce que j’aimerais dire, mais vous êtes plutôt bon aussi, M. Rentt. Vous êtes béni par la Divinité, alors peut-être que ce serait plus rapide pour vous de vaincre vous-même le monstre, » dit Nive.

J’avais supposé qu’elle allait me faire un discours sur le fait que tous les vampires étaient sa proie et la sienne seulement, mais il semblait que ce n’était pas le cas.

J’étais devenu curieux.

« Ça ne vous dérange pas ? Je veux dire, si je les tue à votre place ? » demandai-je.

Nive hocha la tête. « Non. Pour moi, tuer des vampires comme je le fais est un travail, mais… honnêtement ? C’est plus une activité qui fait perdre du temps. Un hobby. Quelque chose que je fais parce que je suis libre. C’est une évaluation plus honnête. Donc peu m’importe qui les tue à la fin. »

Une déclaration surprenante venant de Nive. Tant de dévouement, pour un passe-temps qui faisait perdre du temps ? Même Myullias, prêtresse sainte de l’Église de Lobelia, semblait surprise. Sharl n’avait pas non plus fait exception. J’avais supposé que même Sharl n’en avait pas entendu parler à travers ses réseaux d’information marchands.

Cette bizarrerie chez Nive pourrait s’avérer être une information précieuse. Je ne savais pas exactement combien de personnes Nive traitait régulièrement, mais cette information pouvait être utilisée par ceux qui ne voulaient pas du tout la rencontrer.

« Alors, » poursuivit Nive, « Si vous trouvez des vampires, Monsieur Rentt, tuez-les ! C’est très bien, mais… »

La voilà…

Qu’est-ce que c’était cette fois ? Pour l’informer si j’en ai croisé un ? Je ne pouvais pas penser à autre chose. Elle n’avait plus besoin d’argent. Était-ce le pouvoir ? Influence ? Non, elle avait déjà des relations personnelles et des réseaux qui éclipsaient même ceux d’un aventurier de classe Platine.

De l’alcool, alors ? Elle avait l’air de pouvoir boire. Bien qu’elle ne ressemblait pas du tout au type qui buvait, ou même qui jouait. Si elle l’avait fait, elle aurait probablement ruiné la maison.

Ce qui restait alors… ? Les femmes ? Nive elle-même était une femme, donc… des hommes ? Non… Il m’était impossible d’imaginer Nive voulant se faire gâter et dorloter par une bande d’hommes. La personne devant moi ne semblait pas avoir de tels besoins.

Ce n’était pas bon. Je ne le savais pas. Je n’avais pas la moindre idée.

Des pensées m’avaient traversé l’esprit, finalement interrompues par la voix de Nive.

« Eh bien, Monsieur Rentt. Si jamais vous rencontrez un vampire contre lequel vous ne pensez pas pouvoir gagner, contactez-moi. C’est tout ce que je vous demande, » déclara Nive.

« Qu’entendez-vous exactement par là… ? » demandai-je.

Je ne comprenais pas les motivations de Nive. Je comprenais ce qu’elle voulait, mais pourquoi voudrait-elle que je fasse une telle chose ? À la fin, tout devait se résumer au fait qu’elle voulait simplement tuer des vampires…

Prévoyait-elle que je ne gagnerais pas et que le monstre me laisserait m’échapper ? Je fuirais certainement si je ne voyais aucune chance de victoire, mais dans un tel cas, je ferais mon devoir de diligence et j’informerais quelqu’un qui pourrait le tuer. Cela allait sans dire.

Même si je ne voulais absolument rien avoir à faire avec Nive, cette personne était sans aucun doute compétente dans le domaine du meurtre de vampires. C’était plus logique pour moi de la contacter même si je ne le voulais pas. C’est certainement mieux que d’informer l’aventurier moyen. Les pertes augmenteraient simplement avec ce dernier. Même Nive pourrait lire cela dans la situation.

Compte tenu de toute cette série d’événements, j’avais compris que Nive détestait les vampires, assez pour orchestrer cette grande tromperie. C’était le genre de personne que Nive Maris était. Elle, plus que quiconque serait capable de lire et de prédire les mouvements des autres, ce qu’un certain individu ferait face à une certaine situation, et d’autres petits détails de ce genre !

Même la nature de sa demande était de même. En n’en parlait qu’après que le prix des pièces de Tarasque ait été réglé… Elle était vraiment bonne à son jeu. L’impression que j’avais d’une telle demande serait généralement négative, et je n’aurais pas accepté même si elle m’avait supplié de le faire. Au contraire, je l’aurais simplement ignorée ou j’aurais refusé de coopérer. Mais maintenant…

Elle m’avait déjà payé si cher en pièces. J’avais pensé que je devrais au moins écouter sa simple requête. C’était juste une demande, après tout. Penser que ce serait si simple…

Mais derrière cette demande, il y avait un risque énorme. Ce n’était qu’une esquisse d’une ombre inquiétante que je pouvais à peine voir. Ça m’avait donné envie de l’éviter à tout prix.

Nive, cependant, ressemblait beaucoup à une bête sauvage, en ce sens qu’elle ne semblait pas être du genre à lâcher prise une fois qu’elle s’était accrochée à quelque chose. Mes interactions avec elle jusqu’à présent l’avaient confirmé. Peu importe qui c’était ou de quoi il s’agissait. Si Nive Maris voulait s’impliquer dans quelque chose, elle allait s’impliquer d’une façon ou d’une autre.

En tant que tel, il m’était finalement venu à l’esprit qu’il était inutile de l’éviter. Dans ce cas, je pourrais l’écouter…

Nive avait immédiatement accepté mon offre. « Il n’y a pas grand-chose à dire. Mais ouais, vous ne me croiriez pas même si je le dis comme ça, n’est-ce pas ? Permettez-moi de vous l’expliquer, Monsieur Rentt. »

La façon dont elle l’avait dit, presque comme si elle m’avait encore une fois mal compris et qu’elle me donnait plus de crédit que je ne le méritais. Mais ce n’était pas le cas. À bien y penser, ce qui s’était passé tout à l’heure n’était probablement pas non plus un malentendu. Au contraire, j’avais l’impression que Nive avait déjà décidé du chiffre final dès le début et qu’elle l’augmentait lentement pour me faire avancer.

Ce n’était pas une mauvaise chose en soi, mais tout ce qui s’était passé jusqu’à présent ne m’avait pas permis de peindre une image très favorable de Nive, voilà comment je le sentais.

Pourtant, j’étais déjà là. Je n’avais plus vraiment le choix en la matière…

« Pourquoi êtes-vous si tendu ? » Nive avait poursuivi. « Ce n’est pas un sujet si important, n’est-ce pas ? »

Nive avait souri. Cela n’a pas fait grand-chose pour dissiper la tension presque visible qui planait dans l’air. Myullias, Sharl, et moi étions tous couverts par un sentiment de malaise, incertains de ce que Nive dirait ensuite.

Je portais mon masque, faisant de mon mieux pour supprimer mes émotions. Mon corps était aussi encore celui d’un non-mort, donc je ne transpirais pas beaucoup, et je ne le faisais pas inconsciemment non plus quand j’étais troublé.

Un coup d’œil rapide sur les deux autres, cependant, suffisait pour percevoir les petites gouttes de sueur sur leur front. Nous étions tous sur le point de découvrir un certain secret de Nive Maris, chasseur de vampires. Si l’on y pense de cette façon, leurs réactions avaient un sens.

« Vous voyez, j’ai toujours été à la poursuite de ce vampire spécifique pendant tout ce temps, » déclara Nive.

« Juste un seul… ? Pourquoi donc ? » demandai-je.

Un aventurier poursuivant un vampire spécifique n’était pas totalement inconnu. Si un parent, un ami ou une connaissance d’un aventurier se faisait vider de son sang par un vampire, pour finalement mourir et se transformer en Thrall, alors cet aventurier serait sûrement consumé par la haine. Ils poursuivaient la bête pour se venger. Ce n’était pas du tout du jamais vu.

Ce n’était pas limité aux vampires, bien sûr. Cela pourrait être un monstre, un autre être humain — le résultat serait le même. Il s’agirait simplement d’un individu poursuivant quelque chose ou quelqu’un d’autre dans sa quête de vengeance.

S’il y avait une chose que je pourrais demander… Auraient-ils agi de la même manière que Nive ? À en juger par la façon dont elle traitait les autres, Nive ne semblait pas capable d’avoir beaucoup de haine. Au contraire, elle ne se souciait guère de ceux qui l’entouraient et faisait tout simplement ce qui lui plaisait. Ce ne serait pas exagéré de ma part de dire qu’elle s’en ficherait si ses amis et sa famille perdaient la vie.

J’avais peut-être des préjugés, mais la façon dont elle avait agi et s’était comportée suggérait fortement un tel caractère et une telle personnalité. Mais tout cela n’avait pas changé grand-chose à la réalité que Nive poursuivait un certain Vampire.

La raison…

« Hmm. Qu’est-ce que c’est ? C’est un peu romantique, non ? Pensez-y comme ça, Monsieur Rentt. Vous avez sûrement rêvé de parcourir à travers des ruines et des Donjons anciens et de trouver des objets de pouvoir tout aussi anciens, n’est-ce pas ? De puissants artefacts magiques et d’autres merveilles perdues. »

Ainsi, la conversation avait pris une tournure étrange.

Je hochai lentement la tête en répondant. « Oui, eh bien, j’aime les vieux et étranges objets magiques. »

Comme le petit dirigeable. Mais je n’avais pas besoin d’être aussi précis. Je ne voulais vraiment pas fournir d’informations à Nive. Si j’avais dit que j’aimais le petit dirigeable, elle m’en aurait sûrement fait une autre demande déraisonnable, comme celle d’en acheter un pour elle en guise de souvenir. Terrible.

« Je suis comme vous, hein ? » déclara-t-elle.

« Qu’entendez-vous par là… ? » demandai-je.

« Vous voyez, le vampire que je cherche, n’est-ce pas ? C’est une vieille, non, une ancienne existence. C’est un être terriblement redouté — c’est un vampire qui se trouve au sommet de la pyramide des vampires… C’est le vampire crépusculaire, » déclara Nive.

Un sourire s’était glissé sur les lèvres de Nive…

***

Partie 7

« C’est absurde ! Le vampire crépusculaire n’existe pas. Ce n’est rien de plus qu’un conte de fées contemporain, dans le but d’effrayer les enfants, » murmura Lady Myullias, sainte prêtresse de l’Église de Lobelia, en secouant la tête alors qu’elle le fit.

Nive avait grogné face à sa réaction. « Oh, vous le pensez, ou alors, vous a-t-on enseigné ça ? Je veux parler des enseignements de l’Église. Mais non, je comprends. Oh, j’ai compris. Les hauts gradés de l’Église adoreraient si c’était vrai, non ? »

« Qu’est-ce que vous avez —, » commença Myullias.

Myullias n’avait commencé que la moitié de sa réplique. Mais avant qu’elle n’ait pu terminer, Nive l’avait interrompue une fois de plus.

« Oh, mes excuses. Ce n’est pas comme si je me moquais de l’Église. Mais Lady Myullias, réfléchissez-y, d’accord ? J’ai parié toute ma vie à courir partout après ce vampire crépusculaire. Vous pouvez imaginer ça, non ? D’après tout ce que j’ai dit et fait jusqu’à maintenant, je le sais. Et pourtant, vous nieriez son existence comme un conte de fées sans aucune preuve ou aucun argument convaincant ? N’importe qui s’énerverait un peu, n’est-ce pas ? »

Le raisonnement de Nive était tout à fait logique. Ce qu’elle disait était tout à fait exact. Quiconque se ferait rire de son rêve serait sûr de perdre son sang-froid.

Mais malgré cela, j’avais toujours des soupçons sur Nive. Elle n’était pas vraiment en colère du tout, n’est-ce pas ? Elle avait dû dire tout ça pour provoquer Myullias. C’est l'impression que j'en avais.

Quant à savoir lesquelles étaient correctes, je n’en avais aucune idée. Peut-être qu’elles avaient toutes les deux raison. Il m’était impossible de le dire d’après l’attitude de Nive seule. Il fallait peut-être s’attendre à cela. Il n’était pas question qu’elle le dise juste pour que Myullias puisse comprendre son point de vue.

Cette femme avait une personnalité terrible…

Alors, qu’est-ce que Myullias croyait être vrai ? C’était peut-être parce qu’elle s’était rendu compte que les paroles de Nive étaient vraies qu’elle avait répondu par « Oui. Je suppose que c’est le cas. Je m’excuse pour mes paroles insensibles. »

Elle s’était excusée honnêtement. Mais elle avait encore plus à ajouter.

« Je dois toutefois vous demander de ne plus critiquer les enseignements et les pensées de l’Église de Lobelia. Les enseignements de l’Église sont toujours justes. »

Alors qu’il semblait que Nive avait encore beaucoup d’opinions à exprimer sur le sujet, elle semblait tenir sa langue, comme pour éviter d’ajouter de la tension à la situation maintenant relativement plus calme.

« … Ouais, je suppose. Chacun est libre de croire en ce qu’il veut, non ? » déclara Nive.

Nive s’était contentée de ces mots vagues et ambigus. Bien que cela ait semblé être une autre provocation en soi, Myullias n’avait pas semblé s’en soucier, ou avait probablement simplement laissé passer tout ça.

Myullias était un peu en retrait, mais c’était le choix le plus sage dans cette situation, étant donné que nous avions affaire à Nive.

Immédiatement après, Nive s’était tournée vers moi. « Je suis sûre que vous avez entendu parler du Vampire Crépusculaire, Monsieur Rentt ? »

Oh, mais bien sûr. Ils avaient été mis en évidence dans les contes de fées qui m’avaient été racontés quand j’étais enfant, ainsi que dans divers mythes et légendes. Je m’étais aussi penché sur la question après être devenu vampire, dans l’espoir de trouver un indice. Quant aux fruits de mon enquête, je n’avais pas découvert grand-chose, si ce n’est une certaine nostalgie des contes que j’avais entendus dans mon enfance. Malgré tout, la lecture avait été relativement bonne.

Le vampire crépusculaire était un vampire assez célèbre dans les livres d’images pour enfants, les pièces de théâtre, etc. Quand nous jouions les héros et les chevaliers au village, le plus faible et le plus petit enfant devaient généralement jouer le rôle du vampire crépusculaire. Cela les conduisait habituellement à se faire tabasser et battre, donc c’était un rôle des plus terrifiants.

Alors que le héros responsable du meurtre du vampire crépusculaire variait grandement selon l’endroit et l’âge du public, ils étaient le plus souvent une sorte de saint chevalier, ou un pratiquant de la Divinité. Cette image du héros avait résisté à l’épreuve du temps parce que le vampire en question avait été présenté comme une existence maléfique. Même ainsi, personne ne savait vraiment qui avait vraiment tué le vampire crépusculaire, et quand cela s’était réellement produit, alors de tels héros pouvaient bien être le résultat d’histoires follement spéculatives.

Dans ce cas, cela signifiait que le vampire crépusculaire avait été vaincu il y a très longtemps. Cependant, ce raisonnement général comportait quelques lacunes. Si ce vampire était vraiment tué, son cadavre, ou ses cendres seraient enterrés dans une tombe quelque part dans les terres. Le fait que Nive ait continué à chasser cet être signifiait qu’elle considérait cette tombe comme rien de plus qu’un faux — une sorte de faux-fuyant.

« Oui, j’en ai entendu parler d’innombrables fois. Nous jouions les héros et les chevaliers quand nous étions enfants… bien que j’aie toujours été celui qui finissait par jouer le vampire crépusculaire, » déclarai-je.

« Je vois… Mais en vous regardant maintenant, vous n’avez vraiment pas l’air du genre à vous faire intimider quand vous étiez plus jeune, hein ? » déclara Nive.

Nive avait vu à travers ma réponse sans engagement presque immédiatement. J’avais d’autres choses à ajouter.

« À propos de cela… D’après ce que m’a dit un ami à l’époque, j’étais considéré comme un enfant assez étrange. Mais je me suis depuis longtemps réconcilié avec ceux qui m’intimidaient à l’époque. On s’entend assez bien pour parler quand je passe dans ma ville natale, » déclarai-je.

« Comme c’est rare en effet, » déclara Sharl avec une observation qui lui était propre. « La plupart du temps, si un enfant victime d’intimidation revenait dans sa ville natale après être devenu un aventurier, ce serait surtout pour se venger. Pour ma part, je leur donnerais certainement quelques bons coups. N’avez-vous pas pensé à faire de telles choses, Monsieur Rentt ? »

J’avais réfléchi un moment avant de donner ma réponse.

« Eh bien… Je suppose que oui. Mais ça fait si longtemps, alors, pourquoi maintenant ? En plus, il y a d’autres choses que je veux faire. Je n’ai même pas réfléchi à la situation hypothétique où je chercherais à me venger, » déclarai-je.

« “Autres choses”… ? » demanda Sharl.

« Oui. Devenir un jour un aventurier de classe Mithril, » déclarai-je.

Je pensais que Sharl ne prendrait pas ma déclaration au sérieux. C’était la première fois que je parlais de mon rêve à quelqu’un d’autre depuis que j’étais devenu un vampire. C’était un sentiment étrange.

Bien sûr, j’avais dit exactement la même chose quand j’étais encore en vie, et assez souvent. Mais j’avais l’impression de m’entêter à le dire, sans aucun fondement. Maintenant…, j’avais senti un espoir en moi, comme si mon souhait pouvait se réaliser. Je ne le disais plus par entêtement ou par dépit. C’était maintenant un objectif que j’avais énoncé calmement.

Honnêtement, si je continuais à devenir de plus en plus fort à mon rythme actuel, alors un jour…

Bien sûr, personne dans cette pièce ne comprendrait ma situation. Ni Nive, ni Myullias, ni Sharl. Ils se moquaient sûrement de moi en silence, pensant que j’étais un imbécile.

C’est ce qui s’était passé quand j’étais encore en vie. On se moquait souvent de moi. Bien que de moins en moins de gens se moquaient de moi au fil du temps, il était difficile de prendre un nouvel aventurier au sérieux s’ils avaient déclaré une telle chose.

Mais Nive ici…

« Ho… vraiment ? Dans ce cas, c’est une compétition pour voir qui arrive le premier, hein ? Je veux dire, je suis de la classe Or maintenant, et je bouge à un bon rythme, mais le but est loin, vous savez » déclara Nive.

« Vous êtes, après tout, un aventurier qui a tué une Tarasque tout seul, » Myullias avait ensuite offert ses observations. « Je ne serais pas surprise que cela se produise un jour. »

« Si jamais vous y arrivez, Monsieur Rentt, » Sharl s’en était mêlé. « Soutenez notre humble boutique. Nous serions alors en mesure de facturer une prime ! »

Il avait dit cela très probablement à moitié en plaisantant, comme on serait normalement invité à utiliser les marchandises d’un certain magasin en devenant de Classe Mithril, que ce soit l’équipement ou les outils. Ce n’était pas une chose altruiste à faire, vu que les objets qu’un aventurier de la classe Mithril utilisait souvent faisaient de bonnes ventes. Leur parrainage, à son tour, apporterait beaucoup d’affaires à la boutique. Les magasins utiliseraient pratiquement l’aventurier de la classe Mithril dans une certaine mesure.

Il n’y avait qu’un seul problème : ces aventuriers étaient extrêmement rares. En fait, bon nombre de ces aventuriers n’aimaient pas les obligations sociales qui accompagnaient leur statut alors ils restaient en retrait de la société. Les aventuriers étaient composés de beaucoup de gens comme ça.

Quant à moi, si jamais je devenais une classe Mithril, que ferais-je ? En y réfléchissant, j’avais préféré choisir mon propre équipement. Il en va de même pour les outils. Je n’aurais pas vraiment besoin d’un magasin qui m’offre des marchandises gratuites…

Quoi qu’il en soit, les trois personnes qui étaient devant moi ne s’étaient pas moquées de mon rêve. C’était un sentiment étrange.

À l’époque où j’étais encore en vie, au moins l’un des trois m’aurait balayé, riant tout le temps. Alors, était-ce parce que c’était des gens bien ? Non, je ne pouvais pas vraiment dire ça. Dans tous les cas, ils ne semblaient pas être du genre à dénigrer les croyances des autres.

« Peut-être, un jour ou l’autre. Je ne sais pas encore quand. Bien que je m’abstiendrais respectueusement de toute compétition ou approbation, » avais-je poursuivi en m’adressant aux trois personnes qui m’étaient devant moi. « Plus importants encore, nous devrions revenir au sujet qui nous occupe, celui du vampire crépusculaire. Croyez-vous vraiment qu’il vit encore, Lady Nive… ? »

À ce moment-là, la conversation était de retour sur la bonne voie.

***

Partie 8

« Oh, je le crois. Mais vois-tu, c’est pour ça que je suis maintenant une chasseuse de vampires. » Nive l’avait dit alors que ses yeux étaient remplis d’une myriade d’émotions — des émotions que je ne pouvais pas vraiment lire.

Était-ce de l’admiration ? De la colère ? De la rage ? Une mission… ? Avait-elle ce regard dans les yeux quand j’avais parlé de devenir un aventurier de classe Mithril ? Ou était-ce autre chose ? ?

« Vraiment… Alors, puis-je vous demander pourquoi ? Ce serait peut-être impoli de ma part de le demander, mais d’après ce que j’ai compris, le vampire crépusculaire aurait déjà été tué il y a longtemps. C’est ce que l’on pense souvent, » déclarai-je.

« Oui, en effet, » Myullias était d’accord. « Il avait été tué par un prêtre de l’Église de Lobelia, avec un pieu enfoncé dans son cœur. »

« … Eh bien, » Sharl aussi avait quelque chose à dire sur la légende. « L’Église de Lobelia peut prétendre cela, mais d’autres religions et églises prétendent aussi que c’est l’une des leurs qui a tué la bête. Je suis sûr que vous le savez déjà, mais il y a beaucoup de tombes de vampires crépusculaires éparpillées à travers le pays. »

Le marchand avait parlé avec une expression vaguement illisible.

Bien que Myullias semblait un peu découragée, Sharl avait raison. Pour l’instant, la sainte prêtresse avait tenu sa langue. Il n’y avait aucun moyen pour Sharl de critiquer ouvertement l’Église de Lobelia devant Myullias, mais il ne pouvait être blâmé pour une déclaration générale qui avait un certain degré de vérité en elle.

Cependant, c’était comme Sharl l’avait dit. Je me souvenais clairement d’informations similaires dans les tomes que j’avais lus sur le sujet lorsqu’il s’agissait des tombes de vampires. La tombe la plus célèbre était celle revendiquée et annoncée par l’Église de Lobelia. C’était, sans aucun doute, la vraie tombe du vampire crépusculaire, disaient-ils. Cependant, la vérité était que…

Nive, comme si elle avait des pensées similaires, parla.

« C’est comme vous dit, Monsieur Sharl. Bizarre, hein, qu’il y a tant de tombes ici et là. Pour commencer, il n’y a aucune trace claire de qui exactement a tué le vampire crépusculaire. Alors n’est-il pas naturel de supposer qu’il n’a pas du tout été tué ? »

Compte tenu de ce qui s’était passé jusqu’à présent et des éléments de preuve dont nous disposions, l’argument de Nive était convaincant dans une certaine mesure. Mais il y avait encore un problème…

« Selon les légendes, le vampire crépusculaire se prélasse dans des actes d’une violence terrible. Il désire le sang, la destruction et le massacre d’innocents. S’il en existait vraiment un, ici et maintenant, ne serait-il pas étrange pour nous de ne pas au moins entendre parler de tels événements ? » demandai-je.

Il était un être de légende, possédant une immense puissance et capable d’engloutir et de placer un royaume entier sous son règne. La véracité d’une telle affirmation était dans l’air, bien sûr, mais il était sûr de supposer que le vampire crépusculaire apportait habituellement une bonne dose de destruction. Les vampires maléfiques de légende avaient souvent provoqué des désastres simplement en existant.

Mais il n’y avait pas eu d’incidents liés à des vampires ou quoi que ce soit de semblable au cours des derniers siècles. Si ce vampire crépusculaire était vraiment vivant, alors les désastres étaient sûrs d’avoir eu lieu, non ? Ce serait la plus grande preuve réfutant l’existence du vampire crépusculaire jusqu’à présent.

« Ce n’est pas une bête stupide, vous savez ? Il est normal de supposer qu’il aurait très bien pu simuler sa propre mort, puis se cacher. Vous savez, quand il s’agit de vampires, les vampires mineurs mis à part, les grands vampires n’ont pas vraiment besoin de beaucoup de sang s’ils cherchent seulement à maintenir leur existence. Si un vampire veut vivre dans la paix en étant, invisible, alors un grand vampire ferait beaucoup mieux à cet égard. Considérez, alors, comment un vampire crépusculaire s’en sortirait…, » déclara Nive.

C’est quelque chose que je ne savais pas. Les grands vampires n’étaient pas souvent observés, si bien qu’une grande partie de leur écologie et de leurs habitudes restait un mystère. Nive, d’un autre côté, en saurait beaucoup plus à ce sujet, vu qu’elle était une chasseuse de vampires.

Mais alors… Hmm. Un grand vampire n’a donc pas besoin d’autant de sang pour survivre… ?

Personnellement, je n’avais besoin que d’environ trois gouttes par jour. Était-ce une grande quantité ? Ou n’était-ce pas beaucoup du tout ? Si je devais dire, je serais du petit côté de l’échelle, non ?

Curieux, j’avais posé une question à Nive.

« Puisque nous en parlons, quelle quantité de sang un petit vampire a-t-il habituellement besoin ? » demandai-je.

« Hmm… Ça dépend de l’individu. Je ne peux pas vous donner de chiffres exacts, mais disons une estimation de, euh, deux humains entiers par mois ? Quelque part par là, hein ? Pour une estimation… je crois que c’est une dizaine de fois la contenance de ce vase à fleurs là-bas, » déclara Nive, montrant du doigt un vase ornemental exposé. « Un vampire moyen en aurait besoin d’environ la moitié, et un grand vampire, probablement la moitié du précédent. Quelque chose comme ça. S’ils allaient plus haut, il leur en faudrait encore moins… C’est dur de décrire ces choses avec des mots, hein ? »

Le vase n’était pas très grand. Si on le remplissait et qu’on en versait de l’eau, on en remplirait au plus cinq tasses. Et… dix vases de sang étaient nécessaires ? C’était une quantité terriblement énorme.

Non… Peut-être que j’en demandais trop peu ? Étais-je un grand vampire ? L’idée m’avait traversé l’esprit, mais c’était probablement moi qui avais trop réfléchi. Après tout, Nive avait mentionné que les appétits variaient d’une personne à l’autre. J’avais eu l’intuition que mon appétit diminué était plus un caprice.

Y aurait-il un jour où je serais sûr de ce que j’étais exactement… ? Une tâche difficile, c’est le moins qu’on puisse dire. Quoi qu’il en soit, je devrais revenir à la conversation en cours.

« Je vois. Je comprends. Vous m’avez demandé de vous contacter si je découvrais un jour un vampire crépusculaire, Lady Nive ? Rien d’autre ? » demandai-je.

C’était une dernière vérification de sa demande. Était-ce tout ce qu’elle voulait, à la fin ?

Alors, Nive acquiesça d’un signe de tête…

« Oui, c’est très bien. Mais Monsieur Rentt. Mais seriez-vous capable de le dire juste en le regardant ? » demanda Nive.

« Que… oui, c’est comme vous le dites ! À quoi ressemble un Vampire crépusculaire ? » demandai-je.

Si je ne le savais même pas, je ne pourrais pas chercher quoi que ce soit.

Nive secoua la tête, parlant sans hésitation ni doute. « Je n’en ai absolument aucune idée. »

Vous plaisantiez, madame ? Vous ne savez pas, mais vous me le demanderiez… ? C’est ce que je voulais dire, mais je n’avais pas pu protester contre l’expression sérieuse de Nive.

« Eh oui, » poursuit-elle. « Je sais que c’est ridicule de vous demander une chose pareille. C’est pour ça que j’ai dit ça tout à l’heure, hein ? Que si jamais vous rencontrez un vampire contre qui vous ne pouvez pas gagner, Monsieur Rentt, contactez-moi. »

Était-ce donc tout ce dont il s’agissait… ?

« Vous voulez dire, Lady Nive, que je ne peux pas gagner contre un vampire crépusculaire ? » demandai-je.

Bien sûr, la conversation irait dans cette direction. Au moins, Nive ne pensait pas que j’en étais capable.

Mais… elle avait raison. Je ne pourrais pas gagner. C’était impossible. Même moi, je le savais. J’avais juste pensé que je devrais le demander…

Nive avait rapidement offert une réponse. « Je ne voulais pas vous dénigrer, hein ? Je veux m’en excuser… Mais un vampire crépusculaire est un monstre qui détruit des royaumes entiers et tout ça. Si vous pouviez faire la même chose, Monsieur Rentt, je ne me plaindrais pas du tout… »

Bien sûr que je ne peux pas faire ça ! … et c’était ce que Nive avait sous-entendu.

Je ne pouvais pas faire une telle chose. Pas moi. Si je pouvais, je serais déjà un aventurier de classe Mithril.

Mais est-ce que cela signifiait que Nive était capable d’une telle chose ? C’était un peu trop terrifiant pour l’imaginer…

Malgré tout, les aventuriers étaient très attentifs aux forces des autres autour d’eux, et s’y intéressaient aussi souvent.

J’avais donc demandé à Nive. « Et vous prétendez pouvoir le faire vous-même, Lady Nive ? »

Un bon nombre de rires accompagnèrent sa réponse.

« Hah ! Bien sûr que non ! Je dis juste que je peux me battre si l’adversaire est un vampire. Même si l’ennemi était incroyablement fort, il y aurait au moins une chance de victoire pour moi. En d’autres termes, comblez le fossé avec les compétences et le savoir-faire, la technique et l’expérience, et vous obtenez quelqu’un comme moi. »

Sa réponse était plus réaliste et fondée que je ne le pensais.

Je vois. C’est pour ça que je ne pouvais pas le faire — je n’avais pas toutes ces choses. J’en étais entièrement convaincu.

Eh bien, il y avait ça, et aussi le fait que Nive était beaucoup plus forte que moi…

Quoi qu’il en soit, j’avais maintenant une meilleure compréhension de la situation et j’avais hoché la tête à Nive pour signaler la situation comme telle.

« Je comprends. Dans ce cas, si jamais je rencontre un vampire comme ça, je vous contacterai, » déclarai-je.

En disant cela, j’avais tendu la main. Une poignée de main, pour les apparences.

C’était peut-être un geste un peu amical, ou simplement quelque chose pour régler nos différends, compte tenu de tout ce qui s’était passé.

Les yeux de Nive semblaient s’élargir un peu plus en voyant ma main.

« … Oui. J’espère que nous pourrons travailler ensemble à partir de maintenant, » répondit Nive en me prenant la main. Le sourire sur son visage était un peu plus doux. C’était un sourire que je n’avais jamais vu jusqu’à maintenant.

***

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