Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 9

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Chapitre 3 : Une nouvelle Évolution Existentielle

Partie 9

« Eh bien. Maintenant qu’Alize a accepté l’arrangement, il ne reste plus qu’à demander l’approbation de l’administratrice de l’orphelinat. Cette… Sœur Lillian, c’est ça ? Serait-il juste de supposer qu’elle est l’administratrice ? » demanda Lorraine.

Alize, étant l’une des enfants de l’orphelinat, était techniquement liée par ses règles, et l’opinion de Sœur Lillian sur la question devait être déterminée. Bien qu’elle jouisse d’une certaine autonomie dans sa vie quotidienne, il était probablement préférable que les discussions concernant son avenir se déroulent en présence de toutes les parties. Nous pourrions simplement sortir Alize de l’orphelinat et procéder sans autorisation verbale, mais ce ne serait pas une chose polie à faire.

Il n’y aurait aucun problème avec l’achat d’objets ou l’acceptation des demandes de la guilde, mais…

Lorraine avait déjà pris tout cela en compte, d’où sa question. Alize hocha la tête, offrant une réponse rapide.

« Oui, Lady Lillian est l’administratrice de cet orphelinat, et elle est religieuse de l’Église du ciel oriental. Elle est actuellement clouée au lit, mais les médicaments que nous avons commandés devraient bientôt être en route…, » répondit Alize.

« Ah, la demande que Rentt a faite il y a un moment, n’est-ce pas ? Dans ce cas… serait-ce un mauvais moment pour nous rendre visite ? Si elle ne va pas bien, nous pourrions toujours revenir un autre jour, » dit Lorraine, d’une manière inhabituellement flexible et mature.

Alize, cependant, secoua la tête. « Non, ce n’est pas grave. J’avais déjà informé Lady Lillian que des invités viendraient aujourd’hui… S’il vous plaît, par ici. »

Alize s’était levée et nous avait conduits hors de la pièce.

Sœur Lillian était probablement encore dans la pièce où je l’avais vue la dernière fois. Elle semblait encore avoir du mal à se déplacer. Personnellement, j’avais le sentiment que nous aurions pu lui rendre visite après son rétablissement, mais si la sœur elle-même se sentait suffisamment bien pour nous voir, alors il serait impoli de notre part de refuser.

Jetant un rapide coup d’œil de côté à Lorraine, nous nous étions tous les deux tenus debout, en suivant Alize hors de la petite salle de réception.

◆◇◆◇◆

« Pardonnez-moi, Lady Lillian, » dit Alize en frappant doucement à la porte.

Une voix douce nous fit bientôt signe d’entrer. Ce n’était pas une voix saine, mais la bonne sœur semblait un peu plus vive que d’habitude. Elle était peut-être de meilleure humeur aujourd’hui.

Je ne savais pas si Alize avait mentionné quoi que ce soit du médicament à la Sœur Lillian, mais je savais qu’elle finirait par se rétablir, étant donné les récents développements. C’était peut-être pour ça que j’avais pensé qu’elle semblait plus… en bonne santé.

Au-delà de la porte et couchée sur un lit, une femme d’âge moyen était couchée sur le dos — peu de choses avaient changé depuis ma précédente visite.

« Ah… Vous êtes l’aventurier d’il y a un moment. Monsieur Rentt. J’ai entendu parler de vos actes. Il semble que vous ayez vaincu les monstres dans le sous-sol de stockage…, » déclara Lillian.

Ce devait être mon visage, ma robe ou mes vêtements étranges en général, mais mon apparence avait certainement fait remonter un souvenir dans l’esprit de la bonne sœur, et elle s’était adressée à moi presque immédiatement.

Comme elle l’avait dit, du moins sur le papier, j’étais ici pour nettoyer le sous-sol infesté de monstres… et en vérité, c’est exactement ce que j’avais fait. Mais « défaite » n’était pas tout à fait le bon choix de mots. Mais la sœur n’avait pas dit grand-chose sur le fait de transformer ces monstres en mes familiers.

Dans un autre ordre d’idées, Edel avait jugé bon de visiter l’orphelinat avant nous, et il se chargeait actuellement de ses subordonnés. La souris se tenait généralement occupée, au moins quand nous n’étions pas en train de parcourir les profondeurs d’un donjon. Mais je lui avais à peine donné la permission de le faire. Edel adorait simplement s’enfuir tout seul loin de moi.

Strictement parlant, je me débrouillais très bien sans Edel la plupart du temps, et il était plus utile pendant les combats, donc je suppose que c’était bien. Cependant, j’aurais préféré un sentiment de loyauté plus fort, mais c’était un sujet que j’aurais préféré aborder à un autre moment.

J’avais attiré mon attention sur la conversation en cours.

« Ce n’était pas grand-chose. Je suis heureux de savoir que l’orphelinat peut maintenant retourner à des jours plus paisibles, » avais-je dit à la Sœur Lillian.

« Non, non, Monsieur Rentt. Vous nous avez rendu un grand service. Peu importe la taille du monstre, il grandirait sûrement en force s’il était laissé seul. J’avais entendu dire que les monstres du sous-sol étaient des Puchi Suris, et si leur nombre avait augmenté, cela aurait été assez gênant…, » déclara Sœur Lillian.

Sœur Lillian avait raison. Bien que les Puchi Suris soient de petits monstres ressemblant à des souris qui ne semblaient pas représenter une grande menace, le véritable danger était leur capacité à coloniser les villes et les villages en se multipliant et en créant des populations énormes. Très rarement, un spécimen fort pouvait apparaître parmi eux, et ce grand Puchi Suri passait des années, voire des décennies, à amasser tranquillement son pouvoir dans les rues d’une ville, ou peut-être dans les égouts. Il régnerait sur ses frères et construirait un énorme nid, amassant finalement une imposante armée de Puchi Suri…

C’était ce que j’avais entendu. Néanmoins, je ne pouvais plus me rappeler d’où exactement je l’avais entendue, alors j’avais décidé d’oublier cette petite mise en garde presque instantanément. Je ne voulais pas penser à un scénario où Edel deviendrait une sorte de chef de la pègre des souris dans les bas-fonds de la ville. Pour commencer, une telle entreprise lui prendrait beaucoup de temps et, si un tel événement se produisait, Edel serait encore mon familier.

« Il n’y en avait pas tant que ça. Aussi, Alize a réussi elle-même à en vaincre un, » déclarai-je.

Je ne m’attendais pas à ce que Sœur Lillian soit si surprise de ce que je viens de dire.

« Alize l’a fait ? Vraiment ? » Elle avait tourné son regard sur Alize et moi.

Le visage d’Alize s’était légèrement aigri, et elle avait donné une réponse faiblement.

« Oui, Lady Lillian…, » répondit Alize.

Avais-je dit quelque chose de mal ? J’avais rapidement ajouté à mon explication.

« Je voulais qu’elle acquière de l’expérience, au cas où quelque chose de fâcheux se produirait à l’avenir. Était-ce inutile ? » demandai-je.

« Non… Rien de tel. Mais… Alize, tu aurais dû m’informer qu’une telle chose s’était produite. »

Un avertissement, mais la bonne sœur n’avait pas l’air contrariée.

« Mes excuses, Lady Lillian… Je ne voulais pas vous inquiéter, » déclara Alize.

« Mais je vais bien, Alize… Tu ne devrais pas tant t’inquiéter pour moi, » déclara la sœur.

Les deux semblaient beaucoup s’aimer l’une et l’autre. Moi, par contre, j’étais simplement soulagé qu’il n’y ait pas de tensions inconfortables dans l’atmosphère.

« Ah… Oui. Qui ça peut être, là-bas ? » demanda Sœur Lillian, se tournant vers Lorraine.

« Je suis Lorraine Vivie, érudite-mage. Une vieille amie de Rentt — en plus, depuis beaucoup d’années. C’est un plaisir de vous rencontrer, Mlle Lillian, » déclara Lorraine.

« Je vois… Je suis l’administratrice de cet orphelinat, Sœur Lillian de l’Église du Ciel Oriental. S’il vous plaît, le plaisir est pour moi. Qu’est-ce qui vous amène tous les deux ici aujourd’hui… ? » demanda la sœur.

Au moment où nous étions sur le point de répondre, d’autres sons plus bruyants étaient venus de l’autre côté de la porte, suivis de quelques voix plus fortes…

« Grande Sœur Alize ! Messieurs Unbert et Norman sont là ! »

C’était les plus jeunes enfants de l’orphelinat, à en juger par leur voix.

Alize avait toujours répondu à la porte quand il y avait des invités, car il semblait que les autres enfants étaient trop jeunes pour le faire correctement.

Si ma mémoire est bonne, ces deux-là étaient le guérisseur et l’herboriste à qui j’avais parlé lors de la livraison des Fleurs de sang de dragon. La dernière fois que je les avais vus, ils allaient faire des médicaments de leur côté.

« Ah…, » Alize s’était agitée en entendant ces noms. « Puis-je ouvrir la porte, Lady Lillian ? Il n’y a personne d’autre… »

Les autres enfants auraient probablement pu ouvrir la porte, mais après avoir traversé l’orphelinat une fois, il était juste de supposer que les enfants moins âgés ne l’aient pas fait. Pourtant, c’est tout naturellement qu’Alize s’était empressée d’ouvrir la porte. Sœur Lillian, pour sa part, semblait comprendre la situation, et elle avait souri un peu maladroitement.

« Ça ne me dérange pas, mais qu’en est-il de tes invités, Alize… ? Ne serait-il pas impoli de les laisser ici ? » demanda Sœur Lillian.

Lorraine et moi n’étions pas vraiment dérangés par ces développements, alors nous avions tous les deux donné nos réponses.

« Tout ira bien, Alize, » déclarai-je.

« Oui. Nous devons aussi parler à Sœur Lillian à propos d’autres choses. Vous devriez y aller, Alize, » déclara Lorraine.

Sœur Lillian avait légèrement incliné la tête face à notre choix de mots, mais n’avait pas offert d’autres mots de protestation.

« Nous vous remercions de votre hospitalité. Vas-y, Alize. Reviens aussi vite que possible, » déclara Sœur Lillian sur un ton un peu plus sévère maintenant.

« Oui. Je m’excuse, Rentt, Lorraine. Je reviendrai bientôt…, » déclara Alize, inclinant la tête en sortant de la pièce.

Sœur Lillian soupira en fermant la porte derrière elle. « Elle a toujours été une enfant nerveuse. Je vous présente mes excuses. Mes efforts pour lui inculquer les bonnes manières manquent, semble-t-il… »

Personnellement, j’avais eu l’impression que Sœur Lillian n’avait presque aucune raison de s’excuser. Mais Lorraine avait été la première à réagir en conséquence.

« Non, rien de tel, Mlle Lillian. Alize est plus que capable pour son âge. C’est une enfant polie et agréable. De plus, elle est aussi… très talentueuse, » déclara Lorraine avec détermination.

Comme on pouvait s’y attendre, ses dernières paroles avaient attiré l’attention de la bonne sœur.

« Talent, vous dites… ? » demanda sœur Lillian.

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