Le Monde dans un Jeu Vidéo Otome est difficile pour la Populace – Tome 3 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : L’Autre Côté de la Médaille

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Chapitre 4 : L’Autre Côté de la Médaille

Partie 1

Hertrude et le marquis Frampton étaient en train de visiter la salle du trésor du royaume de Holfault dans le palais royal.

De nombreux trésors et artefacts disparus décoraient l’endroit.

Parmi eux, il y avait de nombreux objets d’une utilité inconnue.

Je l’ai trouvé. J’ai entendu dire que c’était dans le trésor du royaume, mais je ne pensais pas qu’ils allaient le laisser à découvert comme ça. Même ce marquis ne connaît pas sa vraie valeur, pensa-t-elle.

En visitant le trésor, quand Hertrude avait trouvé l’objet qu’elle cherchait, elle s’était arrêtée et avait parlé. « Marquis, pourquoi ne renoncez-vous pas à cet objet ? »

Le marquis Frampton caressa sa barbe en répondant à la proposition de Hertrude. « Un bras pour une armure ancienne, n’est-ce pas ? C’est un objet très précieux, donc même avec mon autorité, je ne peux pas faire grand-chose. »

Le bras droit noir et affûté avait en effet une valeur historique.

Cependant, il avait été jugé qu’il ne pouvait plus être utilisé aujourd’hui et qu’il était là comme une décoration.

Pour laisser un objet dangereux comme celui-ci à la vue de tous, le royaume n’est pas en état d’être sauvé. Afin d’éviter qu’ils ne l’utilisent à l’improviste, il devrait nous revenir, pensa-t-elle.

Ignorant les pensées d’Hertrude, le marquis Frampton avait fait preuve d’une attitude hautaine.

« Avez-vous quelque chose à me demander ? » demanda Frampton.

Le marquis Frampton avait souri à Hertrude, qui croisait les bras.

« Hohohoho, ça a l’air de vous intéresser. Puis-je savoir à quoi ça sert ? » demanda Frampton.

Hertrude avait jeté un regard furieux sur les nouveaux trésors qui se trouvaient dans la salle.

L’une d’elles était la flûte magique, l’autre était une grande épée utilisée pour une armure, précieuse pour le chevalier le plus fort de la Principauté de Fanoss, Bandel Hymn Zenden.

L’épée, qui avait été manipulée par une combinaison humanoïde, était massive et dégageait un sentiment de dignité.

La grande épée était un objet de valeur porté par Bandel, qui était craint sous le nom de Chevalier Noir, et elle avait été fabriquée à partir d’un métal spécial.

Cela l’avait frustrée de savoir qu’il était dans la salle du trésor du royaume alors qu’il appartenait à l’origine à la principauté.

« La flûte magique et l’épée de Bandel ont été volées. Et si vous nous remettiez ces trésors ? » déclara-t-elle.

« Voler est une façon désagréable de le dire. Ce sont des trésors que le royaume a obtenus, » déclara le marquis.

En effet, Léon avait récupéré ces trésors et les avait offerts.

Le marquis Frampton avait fait une réponse évasive et ambiguë, mais avait ensuite fait une expression faciale sérieuse après avoir perçu que Hertrude était sérieuse.

« — Votre Altesse, voulez-vous ce trésor ? » demanda le marquis.

« Je le veux, » répondit-elle.

« À quoi sert-il ? » demanda-t-il.

« C’est une partie ancienne de l’armure. À quoi sert-il, sinon à sa valeur visuelle ? » demanda-t-elle.

« En effet, » répondit-il.

Hertrude était un peu nerveuse. Elle croyait que si elle en manifestait trop le désir, ce serait suspect, mais elle était soulagée d’avoir réussi à l’éviter.

Le marquis Frampton avait changé de sujet. « Je pensais à le faire afin d’obtenir une amitié avec la principauté. »

« J’en serais ravie, » répondit-elle.

Hertrude parlait comme si elle était heureuse, mais il n’y avait aucune émotion dans ses paroles.

Le marquis Frampton, conscient de cela, avait continué à parler de toute façon. « En tant que médiateur de cette amitié, je pensais demander à Son Altesse Julian de se rendre dans la Principauté. »

« N’est-ce pas l’amant de cette Sainte ? » demanda-t-elle.

« C’est embarrassant d’en parler. J’aimerais que Son Altesse Julian soit aussi conscient que vous. Passons maintenant au sujet principal — nous sommes prêts à transférer une partie du territoire à la principauté. Cependant, à cette fin, il est nécessaire de nettoyer le royaume, » déclara-t-il.

Après avoir entendu la proposition du marquis Frampton, Hertrude s’était montrée plus intéressée.

« — J’aimerais en savoir plus à ce sujet, » répondit-elle.

« La principauté remonte à une branche de la famille royale de Holfault. Je pensais profiter de l’occasion pour nouer une véritable amitié. Nous pouvons coopérer, n’est-ce pas ? » demanda le marquis.

Hertrude avait adopté une attitude froide en réponse à l’appel du marquis Frampton à la coopération. « C’est hors de question. Vous dites que nous allons déposer les armes simplement parce qu’on nous donne une petite partie des terres ? D’ailleurs, cette discussion sur le transfert de terres est probablement un mensonge. »

Le marquis Frampton secoua la tête et expliqua avec un sourire. « Votre Altesse Hertrude, vous ne semblez pas connaître les circonstances du royaume. Le processus de transfert ne pose aucun problème. »

« Quelles sont ces circonstances ? » demanda-t-elle.

Ils avaient commencé à parler des affaires intérieures du royaume de Holfault.

« Il y a une zone où il y aura un combat avec la principauté, mais le royaume n’a aucun contrôle direct sur elle, » déclara-t-il.

Certains seigneurs féodaux résidaient sur des îles flottantes tandis que d’autres se trouvaient sur le continent.

En d’autres termes, bien que le royaume ait eu des morceaux de territoire — ils n’étaient pas tous attachés à la terre de la famille royale.

« Je vois. J’ai failli oublier l’île flottante de la famille Field. Mais ce n’est pas le territoire de votre peuple, donc vous ne pourriez pas le transférer, » déclara Hertrude.

La maison d’un des amants de Marie, Brad Fou Field, se trouvait dans la position importante d’exercer de l’autorité sur la principauté.

Il y avait aussi des seigneurs féodaux dans d’autres zones que le royaume n’avait pas le droit de céder.

— Cependant…

« Sans le soutien de notre royaume, ces seigneurs féodaux ruraux ne peuvent pas opposer beaucoup de résistance. La principauté n’a pas besoin de traiter avec des seigneurs féodaux aussi inutiles, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

« C’est une façon de le dire. Je ne dirai pas non à l’offre. Bien que — y a-t-il une sorte davantage à cela pour vous ? » demanda-t-elle.

Lorsqu’elle se méfiait de la proposition de réduire la superficie des terres du royaume, la bouche du marquis Frampton avait la forme d’un croissant en souriant.

Il y avait une lueur dans ses yeux. « Votre Altesse — les seigneurs féodaux ruraux sont une nuisance pour le royaume. »

« Nuisance, dites-vous ? » demanda-t-elle.

Maintenant que j’y pense, le marquis Frampton et la famille Field sont dans des factions opposées, pensa-t-elle.

Hertrude accepta la proposition tout en ne voulant plus entendre parler des affaires compliquées du palais royal. « D’accord. Allons-y avec ça. Si Son Altesse Julian est en voie de devenir un mari, alors faisons en sorte que ce soit un cadeau pour de précélébration pour lui. »

Ses yeux s’étaient portés sur le bras droit tranchant fait pour une armure.

Le marquis Frampton hocha la tête en souriant.

« Une affaire splendide ! Maintenant, dites-moi quand la principauté sera prête. Je crois que le meilleur scénario est que nous nettoyions le palais royal et que nous fassions la paix une fois que la principauté aura remporté la victoire, » déclara le marquis.

« — Bien sûr. Je vous le promets en mon nom. »

Son visage me dit qu’il pense qu’il a fait une bonne affaire avec un supposé morceau de ferraille. Comme si j’étais juste une jeune fille qu’il tenait la paume de sa main, pensa-t-elle.

Tout en s’empêchant de sourire, Hertrude était soulagée d’avoir atteint son objectif.

Je l’enverrai rapidement à la principauté, pensa-t-elle.

Elle s’était ensuite tournée vers la Flûte enchantée.

Rauda — Je sais que tu m’en voudras d’être une sœur idiote, pensa-t-elle.

Tout en se mordant la lèvre, elle avait pris des mesures pour atteindre un autre objectif.

« Et le vicomte Baltfault ? Vous êtes-vous assuré de saisir son artefact perdu, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle.

Le marquis Frampton avait cessé de sourire et avait hoché la tête.

« Oui, le dirigeable qu’il appelle Partenaire et l’armure au nom voyant d’Arroganz sont en notre possession. Ils seront bientôt analysés. Je voulais que ce petit morveux soit exécuté sur le champ, mais la reine semble l’avoir pris comme animal de compagnie. On a un petit problème, » déclara le marquis.

En entendant cela, Hertrude avait souri.

Elle était convaincue que le Royaume de Holfault ne pourrait plus utiliser son atout.

La principauté aura l’avantage une fois le vicomte Baltfault parti. À en juger par l’attitude de son familier, ils ne seront pas capables de contrôler le dirigeable ou l’armure, pensa-t-elle.

« Je vois. Avec le marquis bien présent, le royaume est en sécurité. Êtes-vous proche jusqu’au jour où vous serez nommé Premier ministre ? » demanda-t-elle.

Entendant les mots « premier ministre », le marquis Frampton avait fait un sourire.

« Non, non, il est absurde que je sois le Premier ministre, » répondit-il.

Mensonges. Vous l’aviez prévu dès le début. Vous avez dû faire beaucoup d’actions imprudentes pour empêcher la famille Redgrave d’accéder au poste de Premier ministre. Cependant, grâce à cela, mon objectif a été atteint. Merci, idiot de Premier ministre, pensa-t-elle.

Hertrude avait posé une question au marquis Frampton.

« J’aimerais envoyer rapidement une lettre à la principauté. Pourriez-vous arranger un dirigeable ? » demanda-t-elle.

« On s’en occupera tout de suite, » déclara-t-il.

 

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Un groupe se tenait dans le ciel au-dessus de la Principauté de Fanoss.

L’ancien chevalier noir, Bandel Hymn Zenden, se tenait sur un dirigeable revenant du royaume.

Lorsqu’il avait reçu l’article livré, il n’avait pas compris ce que c’était.

Il savait que c’était une pièce d’armure, mais il ne l’avait pas reconnue.

Ça n’avait aucun sens que ce soit un bras droit.

« Ça vient de la princesse ? » demanda-t-il.

« En effet. On nous a dit que c’était un point important, » déclara l’autre.

Bandel avait une cicatrice visible du front au sommet de la tête.

C’était un chevalier si fort qu’on ne croirait pas qu’il avait dépassé l’âge mûr.

« Se pourrait-il qu’il s’agisse — d’un artefact disparu ? » demanda-t-il.

« En effet. Il a été trouvé dans le trésor du royaume, » répondit l’autre.

Bandel n’était pas le seul sur le dirigeable.

Garrett qui servait de messager du royaume avant, était là aussi.

Il se caressait la mâchoire avec la main, une habitude formée par les poils du visage qu’il n’avait plus.

Ses yeux brûlaient de la passion de la vengeance.

« J’aurais préféré que la princesse m’envoie un objet un peu plus utile. L’exécution de ce “chevalier hérétique” a-t-elle déjà eu lieu ? » demanda Bandel.

Chevalier hérétique — était un alias utilisé par la principauté pour Léon.

Ses actions s’éloignaient du chemin d’un chevalier, d’où son surnom.

Bien que Léon n’ait pas tué ses ennemis, les chevaliers et les soldats qui étaient rentrés chez eux avaient été calomniés par les nobles et les citoyens de la principauté.

C’était comme Léon l’avait dit.

Bandel avait été traité comme un homme sénile et avait perdu son titre de chevalier noir.

« Je ne tolérerai pas que la princesse soit insultée, » déclara Bandel.

Cependant, Bandel avait gardé sa dignité.

Lorsqu’il fut fusillé du regard, Garrett tourna son regard vers une lettre, comme pour échapper à Bandel.

« Je n’avais pas l’intention de faire ça… hmm ? »

Après une courte période, les yeux de Garrett s’étaient écarquillés en regardant la lettre, déplaçant son regard plusieurs fois entre le bras droit noir et la lettre.

« Est-ce vraiment possible ? » demanda Garrett.

« Que s’est-il passé ? » demanda Bandel.

Quand Bandel avait posé cette question en croisant les bras, Garrett avait fait entendre une voix emplie de joie.

« Chevalier Noir. Non, ancien Chevalier Noir — êtes-vous prêt à donner votre vie ? » demanda Garrett.

Bandel avait ri avec méprises des paroles de Garrett. « Je suis déjà un vieil imbécile qui est mort en tant que chevalier. Je ferai tout pour aider la princesse. »

« Splendide ! Alors, laissez-moi vous expliquer. C’est une pièce d’une armure ancienne — non, légendaire. Un artefact disparu que seule une partie de la famille royale connaît, » décala Garrett.

Pendant que tout le monde regardait la main droite de l’armure, Garrett ouvrit les bras.

« Quel merveilleux cadeau ! Son Altesse la princesse Hertrude a bien rempli son devoir. Avec cela, sa sœur cadette, Son Altesse la princesse Hertrauda Sera Fanoss, n’a pas d’ennemis capables de s’opposer à elle ! Cette fois, même le chevalier hérétique n’a aucune chance ! »

« Peut-elle même rivaliser avec le chevalier hérétique ? » demanda Bandel.

« Oui, il y a de bonnes chances de succès. Cependant — il semble que le chevalier hérétique a été trahi par son pays et emprisonné. Tout comme il le mérite, » déclara Garrett.

« C’est dommage qu’on ne puisse pas l’achever sur un champ de bataille, » déclara Bandel.

« Je ne peux pas comprendre les sentiments d’un militaire. Cependant, grâce à cela, l’un des ennemis de Son Altesse Hertrauda a disparu, » déclara Garrett.

La sœur cadette d’Hertrude était Hertrauda, la deuxième princesse.

Un atout de la principauté qui menait les flottes et les monstres dans le ciel.

Bandel plissa les yeux, fixant le bras droit de l’armure. « Je vais aider Hertrude. Même si ça veut dire donner ma vie. »

Bandel avait resserré fermement son poing alors qu’il était à côté de Garrett, qui était heureux de pouvoir se venger de sa moustache.

 

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J’étais dans une cellule dans la prison se trouvant sous le palais royal.

L’endroit humide était glacial.

L’air était stagnant et ce n’était pas un endroit où je voulais rester longtemps.

Comme je devais être prisonnier, mes mains étaient menottées.

Alors que je bâillais, le geôlier m’avait fait signe.

Il semble qu’un visiteur soit arrivé.

Cette personne s’était plainte en me voyant. « Je t’ai mal jugé, Baltfault ! »

Le propriétaire de cette grande voix était celui qui allait très probablement devenir le souverain du palais royal.

C’était Julian.

Il était peut-être en colère contre moi, mais j’étais aussi irrité qu’il soit là.

« Qui es-tu ? » demandai-je.

Quand j’avais fait comme si je ne savais pas qui il était, son visage était devenu rouge.

« Julian ! Julian Rafua Holfault ! Ce n’est pas la question, explique-moi ta trahison ! Je pensais que tu étais un lâche, mais je ne pensais pas que tu ferais ça ! » cria Julian.

Il parlait imprudemment.

Il semblerait qu’en dépit des ruses que j’avais utilisées contre Julian, il ne pensait pas que j’allais trahir le royaume.

— Cependant, maintenant que j’y pense, ce ne serait pas étrange pour moi de les trahir.

Et tu en es la cause. C’est de ta faute.

Non, attends un peu. Plutôt que d’être lui, c’est peut-être le mariage qui en est la cause ? Chaque fois que je cherche à me marier, c’est la catastrophe et j’ai pensé à abandonner ce pays à maintes reprises.

« Je n’ai pas trahi le royaume. On m’accuse à tort. Sauve-moi, Prince, » déclarai-je.

« Tu fais encore des blagues. Dis-moi tout, Baltfault, » déclara Julian.

Il semblerait qu’il n’allait pas m’aider.

Si on changeait de position, je suppose que je n’aiderais pas non plus Julian.

D’abord, ce type n’avait pas beaucoup d’autorité.

« Te dire quoi ? » demandai-je.

« Tu as une grande attitude, même si tu te tiens devant moi, » déclara Julian.

« Penses-tu que j’ai un attachement à un pays qui me traite comme un traître et m’envoie à l’exécution ? Je te le ferai regretter un jour, alors souviens-toi de ça. Je suis un gars qui riposte après avoir été frappé, » répliquai-je.

« Vraiment ? J’ai quelque chose à dire, alors finissons-en, » déclara Julian.

Il avait ensuite parlé de la situation qui me concernait.

« Ton partenaire et Arroganz ont été saisis par l’ordre chevaleresque du royaume. Il semble qu’ils ne peuvent pas l’utiliser, donc il n’y a pas de problème, » déclara Julian.

C’était tout à fait le problème pour moi.

Je ne m’inquiète pas, car Luxon va s’en occuper, mais je suis mal à l’aise.

« Il y a une pression pour te faire exécuter, mais il y a aussi une pression pour te protéger. Tu es peut-être pris au milieu d’une dispute entre factions, mais la situation est étrange, » déclara Julian.

De mon point de vue, le palais royal est toujours étrange.

Ils m’ont donné promotion après promotion. Je ne pense pas qu’il n’y a pas que cette occasion en particulier pour que les choses soient étranges. C’est étrange tout le temps, donc s’il y a des périodes de normalité, dis-le-moi.

« Alors ? » demandai-je.

« Baltfault — pourquoi nous avoir trahis ? Qu’est-ce que tu complotes cette fois ? » demanda-t-il.

C’est dur de sa part de penser que je prépare quelque chose, sans parler de trahir le pays.

Suis-je si cruel ?

« J’ai dit qu’on m’accusait à tort. Il y a quelqu’un qui m’en veut, » déclarai-je.

« Quoi !? » s’écria-t-il.

Qu’est-ce qui te surprend ? Tu es le prince qui vivait dans le palais royal, n’est-ce pas ? Utilise un peu ta tête ! Tu es trop naïf.

« Pensais-tu que je trahissais le royaume ? Si je l’avais trahi, j’aurais fait quelque chose avec un peu plus de force, » déclarai-je.

« Je suppose que tu as raison. Si c’était toi, il y aurait eu plus de force — et tu aurais continué à faire des choses juste pour nous contrarier, » déclara Julian.

Bien que convaincu, Julian m’ennuyait. Quel genre de confiance as-tu envers moi ?

Julian avait donc révélé ce qu’il avait en tête, mais pourquoi est-il ici pour me consulter ?

« Je n’ai pas l’expérience de la guerre, mais je sens qu’il y aura bientôt des conflits, » déclara Julian.

J’allais lui dire que ce serait une rébellion au pire, mais j’avais fermé la bouche.

Après tout, le Royaume de Holfault était un grand pays avec beaucoup d’ennemis.

Il y avait de nombreux ennemis hostiles au royaume, comme la principauté.

Dans de telles circonstances, il était effrayant de penser à l’imminence d’une rébellion, ou aux plans de la principauté.

J’avais un mauvais pressentiment.

« Y a-t-il une sorte de force corrective ? » murmurai-je.

Je ne pouvais m’empêcher de penser qu’un pouvoir mystérieux était à l’œuvre, forçant les événements à se réaligner sur l’histoire de ce jeu.

Julian était perplexe devant mes murmures.

« Correctif ? De quoi parles-tu, Baltfault ? » demanda-t-il.

« L’histoire. Je suis détenu ici, donc je ne connais pas toute l’histoire de ce qui se passe en ce moment, » déclarai-je.

Julian avait posé sa main sur sa mâchoire et avait réfléchi à quelque chose, alors j’avais fait une demande.

« Hé, laisse-moi sortir, » déclarai-je.

« Je ne peux pas. Je n’ai aucune autorité en ce moment, » répondit Julian.

Un prince inutile. Eh bien, je suppose que des ennuis surgiraient s’il me laissait sortir.

Tout bien considéré, j’avais quelques soupçons.

La flûte magique, carte maîtresse de la principauté, avait une puissante capacité et était gardée sous la stricte garde du royaume.

Hertrude était absente de la principauté, donc le pays ne ferait rien pour l’instant.

Cependant, Hertrude se comportait bizarrement.

C’était comme s’il y avait cette force de correction qui faisait tout pour que la réalité suive l’histoire.

« — C’est vraiment un monde terrible, » déclarai-je.

Ignorant mes marmonnements cette fois-ci, Julian avait rapidement quitté la prison.

Si les choses continuent de progresser selon l’histoire, je devais m’enfuir.

Je — non, même Luxon ne pourrait pas gagner contre la carte maîtresse de la principauté.

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Partie 2

En passant devant Julian, Hertrude arriva elle aussi dans la prison. Le geôlier avait quitté les lieux après avoir reçu quelque chose de Hertrude.

À ce moment-là, Julian m’avait jeté un coup d’œil et était sorti de la pièce.

« Vous êtes dans une situation délicate, » déclara Hertrude.

« Et je suis sûr que vous savez exactement qui est à blâmer pour ça. En fait, avez-vous au moins le droit de vous promener dans le palais royal ? » demandai-je.

« Ce n’est pas pertinent. J’ai obtenu la permission. Et ce n’est pas moi qui vous ai fait arrêter. En effet, j’ai demandé à ce que vous soyez restreint, mais le traitement brutal que vous avez reçu est le résultat des nobles du royaume, » déclara Hertrude.

Je sais que vous y êtes pour quelque chose. Alors que je faisais une expression aigre, elle s’était penchée vers les barres de fer. Choisir d’approcher spécifiquement quelqu’un lorsqu’il n’avait pas de chance était un tour tordu.

« Voulez-vous que je vous laisse sortir ? Plutôt que de servir un pays comme celui-ci, vous pourriez servir la Principauté de Fanoss. Je vous promets que vous recevrez un traitement approprié. Je peux vous laisser vivre la vie paisible que vous avez toujours voulue, » déclara Hertrude.

J’avais senti une douleur à l’intérieur de moi.

Il semble que cette personne ait enquêté sur ce que je voulais.

En comparaison, le royaume n’essayait même pas de me comprendre — comme c’est triste.

« Comme c’est stupide. Je ne peux m’empêcher de voir les nobles de ce pays comme des gens qui méprisent la principauté et ne vous utilisent que pour une dispute entre factions. Ils voulaient m’utiliser et vous écraser, » déclara Hertrude.

Bien qu’elle soit dans des rangs similaires, elle était très différente de Julian.

Il semble qu’elle soit bien plus capable.

« Mettez-vous à genoux devant moi. Je peux faire de vous mon chevalier. Au lieu de vous consacrer à un royaume corrompu, vous devriez suivre vos désirs. Je peux vous promettre une vie paisible sans statut ni honneur, » déclara Hertrude.

Hertrude m’avait fait face avec un sourire.

« Je refuse, » répliquai-je.

Hertrude, dont le sourire montrait maintenant une certaine irritation, semblait curieuse de savoir pourquoi je refusais.

« Le royaume est-il si important pour vous ? Vous êtes un seigneur féodal, n’est-ce pas ? Je peux même permettre à toute votre famille de venir à nos côtés, » déclara Hertrude.

« C’est une offre tentante, mais je n’ai pas l’intention de faire affaire avec quelqu’un en qui je n’ai pas confiance, » répliquai-je.

En premier lieu, la principauté ne m’aime pas.

En parlant de ça, c’est toi qui m’en veux.

Luxon, qui s’était caché, se présenta et se joignit à la conversation.

« C’est toi qui as fait arrêter le Maître en raison de la peur, n’est-ce pas ? C’est tellement un cliché de ta part de lui tendre la main maintenant qu’il est affaibli. Penses-tu qu’il a perdu son jugement ? » demanda Luxon.

Hertrude avait déplacé son regard vers Luxon. « Comme c’est grossier de la part d’un familier d’écouter. »

« Si tu avais vraiment prévu d’accueillir le Maître — si tu avais prévu de tenir ta promesse, je t’aurais aidée à le convaincre, » déclara Luxon.

« Quel grossier familier, en effet ! Il crache tout ça sans croire que je l’accueillerais, » déclara Hertrude.

En fin de compte, ce qu’elle avait dit jusqu’ici était un mensonge.

— Comme c’est triste. C’était une offre attrayante, donc ça m’avait fait réagir.

Hertrude s’éloigna des barres de fer et parla d’une voix froide. « Vous pouvez être fier. Vous avez été jugé comme un obstacle pour nous. »

Je m’étais assis sur un lit, regardant Hertrude quitter le donjon.

« Elle me déteste énormement, » déclarai-je.

C’était peut-être mon imagination, mais avais-je vu un soupçon de solitude de la part de Hertrude ?

« Elle ne te déteste pas sérieusement, » déclara Luxon.

« Pardon ? » demandai-je.

« Si elle t’en voulait et rien d’autre, elle n’aurait pas besoin de te parler. Donc je crois que si tu donnais suite à son offre, elle garantirait au moins ta vie, » déclara Luxon.

« C’est dommage, j’aurais accepté si elle avait été plus sérieuse, » répondis-je.

« C’est un mensonge. Même si Hertrude avait été sérieuse, tu n’aurais pas trahi le royaume, Maître, » déclara Luxon.

« On ne sait jamais. Cela dépend des conditions, » répondis-je.

« Vraiment ? Au fait, l’agresseur qui a mis les fausses preuves dans ta chambre était Meole, » déclara Luxon.

« N’est-il pas le serviteur exclusif de ma sœur ? » demandai-je.

« Tu as encouru son inimitié, Maître. Veux-tu t’en occuper immédiatement ? » demanda-t-il.

« Tu es une chose dangereuse, n’est-ce pas ? Bien que —, » déclarai-je.

« Oh, le geôlier est de retour, » déclara Luxon.

Le geôlier de retour m’avait parlé. Luxon en avait profité pour disparaître.

« Vicomte, que préférez-vous ? Du café ou thé noir ? » demanda-t-il.

« Thé noir. J’aimerais aussi de bonnes feuilles de thé, » répondis-je.

« Non, vous ne trouverez pas de feuilles de thé de haute qualité ici, » répondit-il.

« Tout bien considéré, je suis passé du chef des gardes du corps à un prisonnier. Qu’est-ce qui se passe dans ma vie ? » demandai-je.

« J’ai moi aussi été surpris. C’est peut-être la première fois que cela se produit dans le royaume, » répondit-il.

Mais je n’étais pas du tout content.

Le geôlier était sorti une fois de plus pour préparer du thé. Alors que je bâillais, Luxon réapparut.

Une fois mes menottes enlevées, j’avais joué avec elles avec mon doigt.

« N’es-tu pas trop détendu alors que tu es dans une prison ? Tu devrais être un peu plus tendu, » déclara Luxon.

« Non merci, je suis fatigué. Tout bien considéré, c’est un soulagement que j’aie pu me rapprocher de Milaine. Ce ne serait pas drôle si on m’envoyait à la torture juste après mon arrestation, » déclarai-je.

« Si cela devait arriver, je te sauverais rapidement et coulerai ce continent. Ou je purgerais, à l’exception de tes proches, le —, » déclara Luxon.

« Arrête. Je ne suis pas fan des massacres, » déclarai-je.

« — Comme c’est lâche, » répliqua Luxon.

J’avais oublié de le mentionner, mais ce truc disait des choses comme « exterminer les nouveaux humains » quand je l’avais trouvé.

En vérité, cette chose était l’être le plus dangereux au monde.

Cependant, même Luxon ne pouvait pas battre le dernier boss.

Il ne perdrait pas, mais il ne gagnerait pas non plus.

Le pouvoir de la Sainte, le pouvoir de Livia et « l’amour » étaient nécessaires pour la scène finale.

On pouvait se demander ce que je faisais ici.

Il y avait une raison à tout cela, depuis le jour où j’avais été capturé.

 

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— C’était le jour de mon arrestation.

On m’avait emmené au palais royal et j’avais fait face à deux personnes à l’intérieur d’une pièce.

« Gilbert, ils m’ont démasqué. »

J’avais encore le sang-froid pour parler en plaisantant — je veux savoir pourquoi ? Je savais déjà que j’allais être arrêté à un moment donné.

Cependant, les deux personnes devant moi n’avaient pas ri de mes plaisanteries.

L’un d’eux était le frère aîné d’Anjie et l’héritier de la famille Redgrave, Gilbert Fou Redgrave.

Gilbert avait une expression soulagée.

« Vous êtes très calme. Il semble que les nobles qui vous ont jugé comme une menace n’avaient pas tort. Je vous félicite d’avoir eu le courage de plaisanter dans ces circonstances, » déclara Gilbert.

Courage ? Ce n’est pas ça. J’étais déjà au courant de ce qui allait arriver, alors j’avais pu me préparer dans une certaine mesure.

L’autre personne là-bas, Milaine, avait commencé à parler de la question principale de l’affaire.

« Léon, le chef de la plus grande faction actuelle, le marquis Frampton, est en train d’agir, » déclara Milaine.

— Ceux qui se démarquaient trop avaient tendance à être neutralisés.

Il y avait beaucoup de gens qui n’avaient pas aimé le fait qu’un jeune comme moi ait été promu, une affaire sans précédent.

La principauté avait profité de leur jalousie.

« Le palais royal n’est plus unifié. De nombreuses factions s’affairent, chacune avec ses propres motifs. Comprends-tu ce que ça veut dire ? » demanda-t-elle.

« Le marquis et la principauté ont-ils des intérêts communs ? » demandai-je.

Gilbert hocha la tête. « En effet. Avec Son Altesse perdant son poste, la faction de la famille Redgrave s’affaiblit. Par conséquent, le marquis Frampton a pris de l’ampleur et, en un sens, c’est vous qui en êtes la cause. »

« Moi ? » demandai-je.

Milaine m’avait parlé de l’Artefact Disparu que j’avais — Luxon.

« Disons que beaucoup se méfient du dirigeable qui à lui seul a fait fuir la flotte de la Principauté. Le marquis qui se méfie de toi et la principauté qui t’en veut décident alors d’unir leurs forces. C’est une histoire probable, n’est-ce pas ? » demanda Milaine.

La faction du marquis avait pris le pouvoir grâce à moi ?

Je pensais que c’était censé être sarcastique, mais Milaine avait dit le contraire.

« Léon, vous êtes une plus grande menace pour eux que la principauté. Le marquis Frampton est particulièrement prudent à votre égard, » déclara Gilbert.

« Hein ? Euh, mais —, » déclarai-je.

Gilbert était choqué que je sois surpris.

« Pensez-y bien. Le fait que vous ayez battu des dizaines de dirigeables signifie que vous êtes le seul à avoir la force militaire. Je sais que vous n’avez pas l’intention de commencer une rébellion contre le royaume. Cependant, pensez-vous que tout le monde vous fait confiance ? Même s’ils vous font confiance, peuvent-ils vraiment se dire que vous ne vous opposerez jamais à eux ? » demanda Gilbert.

Luxon est-il plus effrayant que la principauté ?

Ce n’est pas mal, mais ne sont-ils pas stupides de s’associer à la principauté ?

« Se pourrait-il qu’ils sous-estiment la principauté depuis que leurs troupes ont perdu contre moi ? » demandai-je.

« Il y a effectivement des gens qui vont le voir comme une blague, mais ceux qui ont connu la guerre comprennent l’ampleur de la menace. Ils n’ont pas dit ce qu’ils pensaient à voix haute, mais ils sont probablement en train de paniquer, » déclara Gilbert.

J’aurais aimé qu’ils se méfient davantage de Marie et de la principauté.

« Donc maintenant je suis en état d’arrestation pour de fausses accusations ? » demandai-je.

« Désolé, mais vous devrez entrer dans la prison. C’est plus sûr comme ça, » déclara Gilbert.

Donc, comme je suis en état d’arrestation, la faction du marquis se sentira en sécurité et voudra passer à l’action.

Il semblerait que la famille Redgrave, dont la faction s’était affaiblie, traversait une période difficile.

Il semblerait aussi que Milaine éprouvait des difficultés.

« La situation est différente de ce qu’elle était il y a quelques mois. Léon, ce ne serait pas étrange que tu sois assassiné, » déclara-t-elle.

Il n’y a pas de quoi rire. L’entendre m’avait fait transpirer des sueurs froides.

« Je sentais que les chevaliers qui m’avaient arrêté semblaient enthousiastes, ou qu’ils avaient de la rancune, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Ce n’est pas votre imagination. C’est un soulagement qu’on vous ait récupéré en chemin, » déclara Gilbert.

Les paroles de Gilbert m’avaient fait sentir un frisson dans ma colonne vertébrale. Il semblerait que la situation était plus dangereuse que ce à quoi je m’attendais.

« Tu es en sécurité dans le palais royal. C’est le mieux qu’on puisse faire pour l’instant. Il n’y a pas que la faction qui s’oppose à la maison du duc. Il y a beaucoup de nobles qui pensent que tu es un danger. Il y a beaucoup de nobles qui veulent prendre ton artefact disparu et l’utiliser pour le pouvoir, » déclara Milaine.

Milaine l’avait expliqué comme si elle parlait à un petit enfant.

Milaine en tant que mère — ça me donne un sentiment bizarre, mais je m’en tiendrai là.

Gilbert parlait tout en semblant tendu. « Le marquis Frampton, peut-être soulagé que vous ayez été arrêté, commence maintenant à tout mettre en œuvre pour prendre le pouvoir. Nous allons être très occupés. »

Milaine avait parlé de quelque chose d’étrange. « J’hésite à être dans le palais royal, car l’atmosphère est sinistre. Je suppose que nous pourrions avoir une rébellion sur les bras si nous ne faisons pas attention. Si Son Altesse Hertrude fait un pas, alors la principauté sera là avec elle, ce qui pourrait devenir épouvantable. »

Y a-t-il vraiment une rébellion en préparation ?

Maintenant qu’on s’était occupé de moi, ils se concentraient sur la lutte pour le pouvoir — il semblerait que le marquis Frampton allait être une horreur.

S’ils ne m’avaient pas impliqué là-dedans, j’aurais laissé ça tout ça tranquille.

Il y avait aussi le cas de Marie, et si j’examinais attentivement la situation — .

« Il ne s’agit pas d’une rébellion, » Milaine avait ensuite pris la parole.

« Je comprends cela. Cependant, connaissant le marquis Frampton, il pourrait y voir une chance. Une chance de supprimer la maison Redgrave et de prendre le pouvoir dans le royaume. C’est peut-être une situation difficile. Dans ce cas, tu es devenu une victime, Léon. »

— À quel point cela peut-il être affreux ? Je préfère ne pas m’engager dans une lutte de pouvoir.

Pour empirer les choses, il était particulièrement affreux qu’ils se soient unis à nos adversaires, la principauté, pour le bien de cette lutte pour le pouvoir.

Bien que vexé, Gilbert semblait comprendre le comportement du marquis Frampton. « En s’unissant à la principauté, il veut s’emparer du pouvoir, même si cela signifie subir quelques pertes. »

« Ce n’est pas un sujet agréable, » déclarai-je.

« En effet. Ce n’est pas agréable d’en parler, » déclara Gilbert.

Blâmer Gilbert pour cette situation ne servira à rien, alors j’avais posé une question.

« Anjie et les autres savent-ils qu’on me protège ? » demandai-je.

« Ce n’est pas le cas. Ou plutôt, on ne peut pas leur dire. Votre sécurité est une affaire top secrète que peu de gens connaissent. En raison de cela, j’ai dû envoyer une plainte à Son Altesse Hertrude par moi-même, » déclara Gilbert.

« Est-ce bon ? » demandai-je.

« Vous serez bientôt libéré, alors ne vous inquiétez pas. Êtes-vous inquiet ? » demanda Gilbert.

« Bien sûr que oui, » déclarai-je.

C’est l’une des rares filles idéales de l’école.

De plus — ce sont mes amis que nous parlons. Bien sûr que je m’inquiéterais.

« Oh mon Dieu, » déclara Milaine.

Milaine avait placé sa main sur sa bouche et avait souri. Est-ce qu’elle a un autre malentendu maintenant ?

Bon sang, quelle jolie personne !

Gilbert parla tout en semblant un peu plus heureux. « Alors, il y a quelque chose que je dois vous demander. »

« Voulez-vous me demander quelque chose ? » demandai-je.

 

♥♥♥

 

— C’était donc ainsi que cela s’était passé.

J’étais piégé dans un donjon, agissant comme un appât.

Et ceux que j’avais réussi à attirer étaient des gens comme Julian et Hertrude.

Ils cherchaient des gens qui prendront contact avec moi.

« Vont-ils aller jusqu’au bout ? » demandai-je.

« — Récemment, il y a eu des gens qui ont enquêté sur ton lieu de résidence ou sur toi, Maître. Penses-tu qu’ils visaient la collecte de renseignements ou l’assassinat ? » demanda Luxon.

« Hein ? Se pourrait-il que tu le saches ? Tu aurais dû me le dire ! » déclarai-je.

« Sois soulagé. Je ne te laisserai pas être assassiné, Maître, » déclara Luxon.

Non, dis-le-moi. Ça ne me fait-il pas passer pour un idiot qui perd son temps sans s’en soucier ?

« Parle-moi de ce genre de choses à partir de maintenant, » déclarai-je.

« Sur une autre note — le royaume est assez faible, » déclara Luxon.

« On change de sujet, n’est-ce pas ? Je suis d’accord que le royaume est faible, » déclarai-je.

Après tout, il y avait une dispute entre factions au palais royal, la principauté s’était impliquée, et maintenant j’avais été jeté dans une prison.

Je m’inquiète aussi des actions de Hertrude. C’est étrange qu’elle ne rende pas la flûte magique à la principauté, n’est-ce pas ?

« Hertrude persiste aussi. Non attendu, c’est peut-être la principauté qui persiste ? Ils se servent de la lutte de pouvoir du royaume pour le démolir de l’intérieur — qu’est-il advenu du décor insignifiant de ce jeu ? Ce décor n’est-il pas trop boueux ? Il y a beaucoup de luttes de pouvoir, » déclarai-je.

« — Maître, l’étrange système de gouvernement du Royaume Holfault n’est pas quelque chose à considérer dans une perspective normale, » déclara Luxon.

« Pourquoi ? » demandai-je.

« Ils provoquent délibérément l’insatisfaction des seigneurs féodaux ruraux. Il ne serait pas étrange qu’une rébellion se produise, » déclara Luxon.

« Oh vraiment ? Donc, ce n’était pas seulement parce que mon ménage avait beaucoup de dettes, » déclarai-je.

« N’utilise pas ton foyer comme base, Maître, » déclara Luxon.

« Alors, qu’en penses-tu ? » demandai-je.

« Je pense que le royaume pourrait avoir une sorte d’arme secrète, tout comme la principauté en a une, » déclara Luxon.

Un atout, n’est-ce pas ?

En supposant qu’il puisse exister, se pourrait-il que ce soit ça?

« Est-ce que c’est probable ça ? » demandai-je.

« — S’il y a quelque chose à quoi tu penses, je préférerais que tu m’en parles, » déclara Luxon.

« C’est de ma faute. Cependant, cela ne devrait pas fonctionner sans Livia. — Alors, qu’est-ce qu’on fait maintenant ? » demandai-je.

« Pour commencer, je pourrais détruire tous les nouveaux humains —, » déclara Luxon.

« Rejetée. Donne-moi une réponse sérieuse, » répondis-je.

« J’étais vraiment sérieux, » répondit Luxon.

« Parfois, tu es vraiment effrayant. Ce que je demande, c’est ce qui va se passer au rythme où vont les choses. Selon toi, lequel des deux gagnera — le foyer Redgrave ou le foyer Frampton ? » demandai-je.

« Une telle chose a déjà été décidée. — Cela dépend de tes sentiments, Maître, » déclara Luxon.

 

♥♥♥

 

Anjie, après sa libération, se dirigea immédiatement vers la résidence du duc.

Le père d’Anjie, Vince, l’attendait dans cette résidence de la capitale royale.

Elle était sur le point de signaler l’affaire Hertrude jusqu’à ce que quelque chose se produise.

« Pourrait-il s’agir d’une vengeance ? Comme c’est mesquin. Néanmoins, le royaume a beaucoup de traîtres, » déclara Vince.

« Père, s’il te plaît, libérez Léon. Léon n’a rien fait de mal ! » déclara Anjie.

Les yeux de Vince s’étaient plissés.

« Ne sois pas si gâtée. Ce genre de choses se produit tous les jours dans le palais royal. Même si je pouvais le libérer avec mon autorité, ni son important dirigeable ni l’armure ne lui reviendra, » déclara Vince.

Les paroles de Vince avaient choqué Anjie.

« Veux-tu dire que Léon ne vaut rien sans l’Artefact disparu ? Léon m’a toujours aidée jusqu’à présent, » déclara Anjie.

Vince avait parlé froidement à Anjie. « Et qu’en est-il ? Ses promotions étaient sans doute liées à la puissance de son Artefact Disparu. J’admets qu’il a du courage. Cependant, quelle valeur a-t-il sans l’Artefact Disparu ? »

Anjie serra le poing et jeta les yeux vers le bas tout en semblant frustrée. « B-Bienfaiteur. Léon est mon bienfaiteur ! »

« Je l’ai déjà remboursé pour ce qu’il a fait. Retourne maintenant à l’académie, » ordonna Vince.

« — ! »

Anjie était sortie de la pièce en trombe.

♥♥♥

Partie 3

Alors qu’il regardait sa fille sortir en trombe de la pièce, Vince avait poussé un petit soupir.

« Bon sang —, pourquoi ne peut-elle pas être plus honnête ? » déclara Vince.

Il s’était levé après avoir vu sa fille maladroite quitter les lieux.

Gilbert était alors entré dans la pièce.

« Père, pourquoi Anjie est-elle partie en trombe avec un tel visage ? » demanda Gilbert.

« Je la surveillerais, alors ne t’inquiète pas. C’est peut-être douloureux pour Anjie, mais je ne sais pas ce qu’elle ferait si elle savait la vérité. Cette fille est trop émotive. Pourquoi ne peut-elle pas laisser ses sentiments se clarifier ? » répondit Vince.

« Jusqu’à présent, elle avait été élevée pour être destinée à un ménage spécifique. Ne serait-elle pas troublée quand on lui parle soudainement d’amour libre ? C’est compréhensible une fois qu’on se rend compte des circonstances, » répondit Gilbert.

Vince avait fait un petit rire.

« Il y a plusieurs problèmes délicats à ce sujet. Si nous sommes trop vigoureux, l’autre maisonnée se plaindra. En plus, ça dépend des sentiments de cette enfant. Est-ce que leur relation est juste en tant qu’amis, ou peut-être —, » déclara Vince.

Gilbert hocha la tête, comme s’il était convaincu de quelque chose.

Pour l’instant, il avait laissé de côté ce qu’Anjie avait dit et avait rapporté ce sur quoi il avait enquêté.

« J’ai enquêté sur ceux qui ont pris contact avec le vicomte dans le donjon. Il semble qu’il y a des gens qui sont contrariés de ne pas pouvoir faire fonctionner Partenaire. Une partie d’entre eux se disputent au sujet de la possibilité de le tuer pour voir s’il accepte un nouveau maître. Ils ont lancé un appel direct à Sa Majesté pour qu’il soit bientôt exécuté, » déclara Gilbert.

Vince avait croisé les bras. « Ont-ils peur du vicomte ? Je suppose que c’est inévitable. Après tout, c’est un chevalier qui, à lui seul, a forcé les troupes de la principauté à battre en retraite. Ils sont peut-être inquiets à l’idée qu’il puisse pointer sa lame vers eux. »

Du point de vue de la faction qui s’opposait à la maison ducale, ils ne savaient pas quand Léon allait pointer cette lame vers eux.

Vince comprenait leur anxiété.

« Les gens du Temple commencent aussi à faire du bruit. Bien qu’il s’agisse d’une lutte de pouvoir, à ce stade, il y a une limite à ce que les choses puissent s’intensifier. Si on ne s’en occupe pas correctement, le pays sera divisé par une guerre civile, » continua Gilbert.

Vince déplia les bras et parla. « L’heure est venue. Tôt ou tard, toute la pression qui s’est accumulée va éclater. Néanmoins, il semble que j’ai beaucoup d’ennemis. »

Vince, qui dirigeait ce qui avait été la plus grande faction jusqu’à il y a quelque temps, avait du mal à faire face à la faction montante du marquis.

« — Il semble que vous ayez fait quelque chose de stupide, Malcom, » en prononçant le nom du marquis Frampton, Vince regarda Gilbert et sourit.

« Gilbert — ne trouves-tu pas que l’œil d’Anjie pour les gens est quelque chose ? » demanda Vince.

Gilbert avait une expression indescriptible.

S’il n’y avait pas eu Anjie, la famille ducale se serait aussi méfiée de Léon.

La rupture des fiançailles avec Julian avait été un coup dur, mais grâce à cela, ils avaient réussi à conquérir Léon.

« Dans un sens, nous avons eu de la chance. Nous n’avons pas besoin de côtoyer “Son Altesse le Prince”, alors je suppose que tu as raison, » répondit Gilbert.

Vince était d’accord avec cette opinion.

« Maintenant, rentre sur ton territoire et prépare-toi à la guerre. Il y a quelque chose que je dois faire ici, » déclara Vince.

Gilbert hocha la tête et sortit brusquement de la pièce.

Vince se dirigea ensuite vers le palais royal.

 

♥♥♥

 

Au-dessus de l’académie flottait un navire de guerre appartenant à l’armée du royaume.

Les chevaliers en armure surveillaient les alentours, et les chevaliers et les soldats étaient envoyés au sol.

Au milieu d’un travail de police exagéré, les étudiants de l’académie avaient pris conscience de l’atmosphère tendue qui régnait à l’école.

C’était comme la tension avant la guerre.

À son retour, Anjie avait vu Livia se précipiter sur elle.

Alors qu’elle s’approchait, elle avait saisi ses bras et parla de près. « Anjie ! C’est Léon ! Léon a été arrêté ! »

Voyant l’état de confusion de Livia, Anjie avait retenu ses larmes.

Il y avait d’autres élèves et surtout, elle était devant l’entrée de l’école. Il y avait beaucoup de monde.

« Je le sais. Allons à l’intérieur, » déclara Anjie.

Anjie avait emmené Livia et s’était dirigée vers les dortoirs des filles.

Livia s’inquiétait de la situation.

« Léon a été emmené, Clarisse et les autres sont aussi parties loin de l’académie. Qu’est-ce qui se passe dans le monde ? » demanda Livia.

Ce n’était pas seulement le palais royal qui était agité.

L’académie avait également été touchée.

« Il y a une guerre, » répondit Anjie.

« La guerre !? » s’écria Livia.

« Calme-toi. Ne parle pas si fort, » déclara Anjie.

Elles pénétrèrent rapidement dans la chambre de Livia.

Anjie, soulagée après être entrée dans la chambre, avait perdu toutes ses forces.

Tout en se soutenant en utilisant le corps de Livia, elle s’était assise sur un lit et avait commencé à parler. « Il y a des individus qui sont liés à la principauté. Ces gens ont fait arrêter Léon et l’ont jeté dans le cachot du palais royal. Ils ont également saisi Partenaire et Arroganz. »

« Q-Quoi ! Léon n’a rien fait de mal ! » s’écria Livia.

« Ce n’est pas pertinent. Léon est un obstacle pour eux. — Si seulement j’avais plus de pouvoir, j’aurais pu le protéger, » déclara Anjie.

En voyant Anjie, qui se sentait pathétique et déprimée, Livia avait parlé comme si quelque chose lui avait traversé l’esprit. « La reine ! Si on demande à Milaine — . »

Anjie secoua la tête, croyant que si Milaine avait fait quelque chose, elle l’aurait su. Comme Léon n’avait reçu aucune aide, la reine ne pouvait probablement rien faire.

« Milaine ne peut rien faire. Je pensais qu’elle donnerait un coup de main, mais comme elle ne l’a pas fait, cela doit vouloir dire que quelqu’un annule ses ordres. Ou c’est peut-être un cas où elle ne peut pas se permettre de s’impliquer avec Léon, » déclara Anjie.

La faction du marquis s’était soudainement mise à bouger.

Anjie en connaissait le sens.

Après avoir vérifié l’information de chez elle, elle avait compris ce que cela signifiait, même si elle ne l’aimait pas.

« Livia, il va y avoir une lutte de pouvoir dans le palais royal. Si elle n’est pas gérée correctement, elle se transformera en guerre civile, » déclara Anjie.

« Hein ? P-Pourquoi !? » s’écria Livia.

En réponse à Livia, qui avait été surprise d’entendre parler d’une guerre civile, Anjie avait exprimé ses pensées. « Nous sommes en état d’alerte maximales. Mon père et mon frère se déplacent, alors c’est déjà comme si une guerre avait commencé, sans qu’on verse du sang dans le palais royal. »

Anjie croyait que le dirigeable arrivant à l’académie avait été déployé au cas où quelque chose se produirait.

Si c’est le cas, est-ce que mon père ou Milaine ont participé à la mission du dirigeable de l’Académie ? Se demanda Anjie.

Vince avait dit qu’il était prêt vis-à-vis de l’académie, donc l’académie était probablement en sécurité.

Pendant qu’elle réfléchissait à de telles choses, Livia semblait mal à l’aise et demanda quelque chose.

« — Qu’arrivera-t-il à Léon ? »

Pendant un moment, Anjie avait pensé à faire un mensonge pour la soulager, mais — elle avait dit la vérité à Livia.

« Je suis désolée. Ma famille a abandonné Léon. Ils ne voient plus aucune valeur en lui maintenant que son Artefact Perdu n’est plus en sa possession. Je ne sais pas non plus si Milaine l’aidera. Si le pire devait arriver, il serait exécuté. »

Livia avait baissé la tête en entendant ça, puis s’était soudain levée.

Elle était sur le point de sortir de la pièce avec une marche instable, alors Anjie avait saisi son bras pour l’arrêter.

« Où est-ce que tu vas !? » s’écria Anjie.

« Anjie — Je suis désolée. Je veux aider Léon. Pour ça, je veux essayer tout ce que je peux, » déclara Livia.

« Toi —, » commença Anjie.

Tout en pleurant, Livia avait tenté de quitter la pièce.

Anjie avait deviné à quoi elle pensait.

« Attends. — J’y vais aussi, » déclara Anjie.

Ainsi, Anjie et Livia avaient toutes deux quitté la pièce ensemble et avaient décidé de se tourner vers quelqu’un qui pourrait potentiellement aider Léon.

 

♥♥♥

 

Étant la sainte, l’académie avait fourni une salle spéciale pour Marie.

C’était la plus grande chambre du dortoir des filles — utilisée par les filles nobles avec un rang égal à celui d’Anjie.

Dans cette pièce, Marie était assise sur un canapé, les jambes croisées.

Elle se sentait revigorée en voyant les deux personnes debout devant elle.

« Voulez-vous que j’aide ce type ? Pourquoi devrais-je le faire ? » demanda Marie.

Tandis que les disciples de Marie riaient, Anjie l’implorait une fois de plus.

« J’ai jugé que vous pouviez aider puisque vous êtes la sainte. S’il vous plaît, je veux que vous aidiez Léon, » déclara Livia.

Livia hocha la tête. « S’il vous plaît ! S’il vous plaît, sauvez Léon. »

Marie avait pris une gorgée de son verre tout en souriant triomphalement.

J’ai été ravie d’apprendre l’arrestation de ce Mob, mais je ne m’attendais pas à me sentir aussi bien en voyant ces deux-là me demander de l’aide ! pensa Marie.

Celle vers laquelle elles se sont tournées, c’était — la Sainte Marie.

Et bien, je n’ai aucune obligation d’aider ce type et je ne sais pas non plus comment je le ferais, pensa Marie.

Bien que Marie soit la sainte, elle ne l’avait pas été depuis longtemps et elle ne savait pas comment influencer une organisation.

Elle ne connaissait pas la procédure pour libérer Léon, mais elle avait néanmoins décidé d’utiliser cette opportunité.

Elle regarda Anjie et Livia, puis parla. « Mais tu m’as déjà dit tant de choses avant ça. »

Anjie s’était excusée. « P-Pardonnez-moi, s’il vous plaît. J’ai été stupide. »

« Bien sûr ! Et toi, la naïve, » déclara Marie.

« O-Oui ! » répondit Livia.

Marie avait posé une question à Livia, qu’elle avait qualifiée de naïve. « Ne penses-tu pas qu’il y a une courtoisie quand on demande une faveur ? »

« Courtoisie ? E-Euh —, » balbutia Livia.

Marie avait parlé à une Livia perplexe. « Vous deux —, agenouillez-vous devant moi devant le public. Si vous faites ça, je penserai à faire quelque chose pour ce Mob. »

Bien que Marie ait donné cette condition, elle avait des intentions différentes à l’intérieur. La fierté d’Anjelica est trop grande pour qu’elle soit d’accord. Olivia le ferait peut-être, mais ça ne sert à rien vu que j’ai dit qu’elles devraient s’agenouiller toutes les deux. Je serais inquiète si elles étaient d’accord de le faire.

— C’était ses pensées.

 

♥♥♥

 

Marie avait rapidement eu des regrets.

Elle était sur la place de l’académie.

Ce n’est pas possible. Pourquoi ? Pourquoi en est-on arrivé là ? pensa Marie.

Elle s’était mise à transpirer des sueurs froides.

Un cercle de gens entourait Marie.

Au centre se trouvaient Marie et ses disciples.

« Écoute, Marie. Regarde l’état lamentable de ces individus. »

« La fille du duc et la roturière baissent la tête. De plus, leur front est contre le sol. »

« Comme c’est laid. »

Les élèves qui les entouraient riaient.

À côté de Marie, Kyle était très découragé. « Est-ce bon d’aller aussi loin ? Honnêtement, même moi, je ne veux plus voir ça. »

Sur la place, Livia et Anjie s’agenouillaient ensemble — et devant la protagoniste et la méchante, il y avait Marie, qui continuait à transpirer.

Elles ont fait ce qu’elle leur avait dit de faire. Malgré cela, elle ne pensait pas qu’elles iraient jusqu’au bout.

Peu importe à quel point Marie pouvait être arrogante, même cela n’était pas quelque chose dont elle pouvait rire.

Attends ! Vraiment, attends ! Je leur ai dit de s’agenouiller parce que je ne pensais pas qu’elles le feraient ! Je n’ai aucune idée de ce qu’il faut faire à propos de leur problème ! pensa Marie.

D’abord, Marie n’avait pas trouvé un moyen d’aider Léon.

Maintenant, elle devrait révoquer sa promesse malgré le fait que les deux femmes s’étaient agenouillées.

Elle pouvait entendre des rires dirigés vers les deux femmes. — Les gens autour d’eux étaient plus ravis que Marie.

« C’est pathétique pour la fille du duc. »

« Dire que j’étais un partisan d’une telle personne. Je vais pleurer. Sa fierté de noble a-t-elle disparu ? »

« C’est pour le bien de ce type. Qu’est-ce qu’il a de bien, ce Baltfault ? »

Les gens qui étaient les disciples d’Anjie chuchotaient entre eux.

Si une personne de haut statut baissait la tête si facilement, elle perdrait son autorité.

C’était pour ça que Marie pensait qu’Anjie ne le ferait pas.

Les disciples de Marie adoptaient une attitude arrogante envers Anjie et Livia.

« Hé, fais un bon travail en faisant ta demande à Marie ! »

Quand Anjie s’était inclinée et a supplié « Je veux que vous sauviez la vie de Léon », ils avaient joué avec elle.

« Ce n’est pas comme ça qu’on fait, hein ? Il y a un moyen précis de faire une demande, n’est-ce pas ? Se pourrait-il que la fille du duc ignore comment demander quelque chose aux gens ? »

« S’il vous plaît, sauvez la vie de Léon, M-Marie ! » déclara Anjie.

Marie ne pouvait pas parler à celui qui avait forcé la fière Anjie à s’incliner et à lui parler poliment.

« Roturière, parle. »

« S’il vous plaît, sauvez Léon, Marie, » déclara Livia.

« Quel état misérable êtes-vous maintenant que Baltfault n’est plus là ! Vous vous cachiez derrière cet homme pour vous protéger. »

Les disciples de Marie et les étudiants environnants avaient ri.

Hein ? Quoi ? Ces disciples sont effrayants. Ces types n’utilisent-ils pas mon nom pour exprimer leur colère ? Je ne peux pas leur faire confiance, pensa Marie.

Se détournant du fait qu’elle leur avait dit de s’agenouiller, Marie s’était sentie déconnectée des gens qui l’entouraient.

Alors —

« Marie, voilà un repose-pieds, » l’un des disciples de Marie désigna la tête d’Anjie.

« Hein !? » s’exclama Marie.

Les autres partisans l’avaient suivi.

« Oh, dans ce cas, tu devrais utiliser la fille du duc comme chaise et le roturier comme repose-pieds. »

« N’es-tu pas contente d’être la chaise de la Sainte, Anjelica ? »

« Dis quelque chose ! »

Marie voulait crier sur la fille qui piétinait Anjie.

Qu’est-ce que vous faites tous !? Allez-vous me tuer ? Si ce Mob découvre ce qui se passe, il viendra pour se venger ! I-Il va me tuer ! pensa Marie.

Imaginant Léon portant un fusil avec une expression vide, les jambes de Marie ne pouvaient s’arrêter de trembler.

C-C’est vrai. N’a-t-il pas un objet de triche ? S’il se fâche, je suis —, pensa Marie.

Une main était intervenue pour arrêter le partisan qui aggravait la situation, et cette main appartenait à Julian. « Vous avez toutes les deux montré que vous étiez prêtes à aller si loin. Marie, cela n’a pas besoin d’aller plus loin. »

Brad avait ensuite parlé. « C’est vrai. Maintenant que nous en sommes arrivés là, nous devons montrer notre sincérité. »

Jilk hocha la tête. « Laissons le passé derrière nous. Marie, pardonnons-leur. »

Chris était d’accord. « Si nous les déshonorons encore plus, ton nom sera terni, Marie. »

Greg frappa sa paume avec son poing et sourit à Marie. « Elles en ont fait autant. Aidons Baltfault, Marie. »

Puisque ce monde n’avait pas une culture basée sur le fait de s’agenouiller comme ça, ils leur avaient pardonné comme elles étaient allées aussi loin. Cependant, Léon comprendrait le sens de quelqu’un qui accomplit cette action. (Note : Le Japon a cette « culture du dogeza », où s’agenouiller avec le front en contact avec le sol, ce qu’on appelle un dogeza, est considéré comme un style très fort et humiliant pour s’excuser).

Après tout, c’était un camarade réincarné.

Marie tremblait en pensant à ce qui arriverait si Léon apprenait la nouvelle.

Ce n’est pas bon. Si je leur dis que je ne peux pas les aider, ma vie est finie. Ou plutôt, ce type peut probablement s’évader avec son propre pouvoir. Je n’ai rien à faire. C’est assez stupide, n’est-ce pas ? pensa Marie.

Marie, incapable de faire quoi que ce soit, demanda de l’aide aux cinq gars confiants. « Tout le monde, puis-je vous demander de l’aide ? »

Les cinq se tournèrent vers Marie et hochèrent la tête, puis quittèrent les lieux.

Quoi qu’il en soit, Marie voulait échapper à sa situation.

Quand elle tourna le dos aux deux autres, qui étaient encore à genoux, et s’éloigna comme si elle les ignorait, ses partisans l’accompagnèrent.

« Comme c’est généreux de ta part, Marie. »

« Si c’était moi, je les piétinerais. »

« Oh, si c’était moi, je les déshabillerais et je les obligerais à s’excuser. »

En entendant ses partisans dire de telles choses, Marie se sentait mal à l’aise.

Ce n’est pas drôle. — Ça ne l’est vraiment pas. Je ne comprends pas ces suiveurs. Qui sont ces gens ? Ils sont complètement différents de ce que je pensais qu’ils étaient, pensa Marie.

Parmi les partisans turbulents, Cara était la seule à avoir suivi Marie en silence.

 

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Marie était partie.

Pendant que les gens des environs riaient, Anjie et Livia s’étaient levées.

Les voix de ceux qui les entouraient étaient froides.

« Vont-elles aussi loin ? »

« Oh, la maison du duc est vraiment tombée bien bas. Elle ne comprend pas ce que c’est que de baisser la tête. »

« En effet, quelle humble femme ! Elle s’entend bien avec les roturiers. »

Les deux femmes s’étaient éloignées de la scène en étant ridiculisées.

Livia avait parlé à Anjie. « Ça aurait été mieux s’il n’y avait que moi, alors pourquoi tu l’as aussi fait, Anjie ? Hmm — avec la position de ton ménage et tout. »

Anjie avait fait un sourire un peu triste. « Je pensais que c’était le meilleur choix. C’est peut-être mauvais pour ma maison. Mais surtout, je voulais aider Léon. Je suis vraiment une imbécile, n’est-ce pas ? »

Anjie, qui avait incliné la tête devant Marie, parla ainsi — et pleura.

« Avec ça, je me suis vraiment déshonorée. J’ai sali le nom de ma maison. Cependant, même ainsi — si cela signifie aider Léon, c’est bien, » déclara Anjie.

Anjie avait l’air un peu revigorée.

Marie lui avait volé son fiancé, Julian, et les fiançailles avaient été rompues.

C’était douloureusement amer pour Anjie de s’incliner devant Marie.

— Dire qu’Anjie ferait ça pour Léon, pensa Livia.

Livia avait mal à la poitrine en se comparant à Anjie.

 

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Un groupe était amassé au-dessus du ciel de la Principauté de Fanoss.

Une flotte, avec une île flottante qui avait été transformée en dirigeable servant de vaisseau amiral, couvrait le ciel.

Il y avait plus de cent cinquante dirigeables avec des monstres qui les entouraient.

Peu importait que la flûte magique soit avec le royaume.

Après tout, il existait une autre flûte magique dans la principauté.

L’utilisatrice de cette flûte magique était la seconde princesse, Hertrauda.

Elle avait quatorze ans.

Elle avait les cheveux noirs et lisses, tout comme sa sœur aînée.

Bien qu’elles se ressemblaient, Hertrauda était supérieure lorsqu’il s’agissait d’utiliser une flûte magique.

Elle était capable de commander de nombreux monstres, et la flûte magique elle-même était plus puissante que celle d’Hertrude.

À l’origine, l’équipe de Hertrude aurait dû suffire à couler le royaume. Cependant, Léon avait à lui seul ruiné leurs plans, provoquant une ruée folle vers la principauté.

La principauté n’avait pas l’intention à l’origine que Hertrauda parte pour le front. Celui qui avait changé cela, c’était Léon.

« Ce chevalier hérétique ne peut rien faire. Est-ce que c’est exact ? » demanda Hertrauda.

Le serviteur de Hertrauda avait répondu à sa question. « Il n’y a pas de malentendu. Les rapports indiquent que son artefact disparu, le dirigeable et son armure ont également été saisis. Les nobles stupides du royaume sont assez négligents. »

Les meneurs avaient encerclé Hertrauda.

Un chevalier lui avait fait un rapport. « Princesse, les préparatifs sont prêts. »

D’un petit signe de tête, la jeune fille, Hertrauda, s’embarquait pour une bataille qui déterminera l’avenir de la principauté.

« Attaquez le royaume d’ici. Préparez tout le monde. Notre objectif est la capitale royale du Royaume d’Holfault. Ne faites pas attention aux autres petits avortons ! Partez ! »

En réponse à la voix de Hertrauda, les dirigeants dans les environs avaient répondu avec vigueur.

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Claramiel

Claramiel

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