Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 6 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Hé, et si on allait vers le sud ?

Le printemps.

Trois étés s’étaient écoulés depuis que le prince héritier avait été nommé régent du royaume de Natra.

Ces jours-là avaient été difficiles. Depuis la mort de l’empereur de l’Earthworld, le dirigeant de l’Est, les problèmes s’étaient abattus sur Natra comme des vagues.

Les historiens du futur resteront certainement bouche bée devant les épreuves sans fin auxquelles était soumis le royaume.

Dans le souffle suivant, ils loueraient Natra pour avoir repoussé chacun d’eux.

Natra avait tout surmonté. Autrefois sujet de moqueries, ce pauvre avorton de royaume avait réussi à repousser tous les défis qui se présentaient à lui.

Celui qui avait dirigé le peuple pendant l’ère appelée la Grande Guerre des Rois était Wein Salema Arbalest, destiné à rester dans les mémoires des historiens.

Des politiques internes raisonnables. L’empressement proactif d’entrer sur le champ de bataille si nécessaire. La ruse diabolique pour jouer avec les nations voisines. La bienveillance pour faire passer son peuple en premier.

Il était le prince parfait.

Le prince était la clé de l’avenir de Natra. Baignés dans le chaud soleil printanier, les citoyens étaient certains de ce fait.

Cependant… le ciel était voué à se couvrir de nuages, même dans les terres les plus bénies.

En fait, une tempête printanière se préparait au palais de Willeron, dans le royaume de Natra.

 

+++

 

« Nghhhhhh. »

Je suis actuellement en train de bouder, alors approchez-vous à vos risques et périls, avait prévenu le regard d’une fille assise sur le lit affichant une grosse moue.

Falanya Elk Arbalest. La petite sœur de Wein et la princesse héritière de Natra.

Bien qu’elle ait été jeune lorsque Wein avait accédé au poste de régent, elle avait récemment commencé à agir comme une véritable adulte, mûrissant son esprit et son corps…

… Sauf maintenant. Elle était au milieu d’une crise de colère enfantine.

« Combien de temps vas-tu encore bouder, Falanya ? »

Un garçon aux yeux rouges et à la chevelure blanche — un Flahm — soupira bruyamment.

Son nom était Nanaki Ralei, et il était le serviteur attitré de Falanya. Son attitude envers la princesse héritière pouvait être considérée comme grossière par certains, mais comme ils étaient amis d’enfance, cela ne les dérangeait pas.

« … Je ne fais pas la tête. » Falanya s’était retournée dans l’autre sens avec un soupir.

« Tu le fais. »

« Je ne le fais pas. »

« Tu le fais vraiment. »

« JE NE LE FAIS PAS ! » Falanya répliqua, mais cela ne semblait pas du tout perturber Nanaki.

« Fais une crise — tu peux voir si cela m’intéresse — mais tu dois te ressaisir quand tu es en public. Tu inquiètes les fonctionnaires. »

« Gulp. » Il avait trouvé son point faible. Elle savait de quoi il parlait.

À partir d’une certaine influence topographique, culturelle ou nationale, la famille royale était généralement imperturbable. La génération actuelle de souverains ne faisait pas exception : le roi Owen, le prince Wein, la princesse Falanya, et même la chère reine disparue.

Il était extrêmement rare que l’un d’entre eux s’en prenne aux fonctionnaires avec tristesse ou colère.

C’est exactement la raison pour laquelle les fonctionnaires étaient pris au dépourvu lorsque l’un d’eux avait une mauvaise journée. Sans grande expérience des sautes d’humeur, ils n’avaient pas les compétences nécessaires pour faire face à la tempête.

Wein peut généralement arranger les choses.

Dès que Falanya se mettait de mauvaise humeur, il incombait à Wein de la calmer. En tant que petite sœur, Falanya n’avait d’autre choix que de déposer les armes lorsque son frère bien-aimé la réprimandait.

Malheureusement, ce n’était pas une option pour eux en ce moment.

Wein était absent du palais — ce qui était, par coïncidence, la raison exacte de son humeur.

« Il n’est pas rare que Wein s’absente pendant de longues périodes. As-tu encore du mal à t’adapter ? »

« Non ! Ce n’est pas pour ça que je suis contrariée ! »

Donc elle était contrariée. Nanaki savait que le fait de le souligner ne lui rendrait pas service.

« Alors qu’est-ce qui te met dans tous tes états ? »

« N’est-ce pas évident !? » Falanya avait répliqué en haussant la voix. « Parce qu’il est parti sur une île tropicale avec la princesse Tolcheila — parmi toutes les personnes possibles ! »

 

+++

Tout avait commencé au début de l’automne de l’année précédente. Deux royaumes voisins — Natra et Soljest — s’étaient fait la guerre. Wein avait formulé une stratégie pour renverser l’armée ennemie et capturer le roi Gruyère. Natra avait obtenu des droits partiels sur le port de Soljest, ainsi qu’une forte rançon et des réparations.

« — Le commerce maritime a toujours été lucratif depuis qu’il existe. »

Le Prince Wein, assis dans son bureau, parla à voix basse.

« Mais notre climat fait que notre accès à la mer est gelé la majeure partie de l’année. Il est donc difficile pour nous de bénéficier des produits maritimes, » avait-il poursuivi.

Son aide Ninym se tenait au garde-à-vous à ses côtés. Elle avait les cheveux blancs et les yeux rouges caractéristiques des Flahms. Gardant le silence, elle écoutait son souverain.

« En attendant, le port de Soljest est utilisable toute l’année. Nous pourrions en profiter pour ouvrir des voies commerciales avec d’autres pays. Cela contribuera à faire exploser notre économie. »

La déclaration de Wein était tout à fait logique. La stratégie de base du commerce consistait à acheter des produits locaux à bas prix et à les vendre à des prix élevés dans des pays lointains. Le commerce outre-mer permettait d’engranger de gros profits.

« Alors…, » Wein se tourna vers Ninym. « Qu’ont dit les autres pays à propos du commerce avec nous ? »

« Un non catégorique. »

« Nooooooooon ! »  Wein avait semblé déçu. « C’est tout simplement bizarre ! Pas un seul !? Nous avons des produits impériaux ! N’y a-t-il pas de demandes pour ça !? Allez ! Ils savent qu’ils les veulent ! S’il vous plaît, vous les voulez ! S’il vous plaît ! »

Même avec la nouvelle route commerciale, le royaume n’avait pas de véritables industries, et aucune de leurs offres n’avait attiré l’attention des autres pays. C’est pourquoi Wein avait prévu d’acheter des marchandises de l’empire pour les échanger avec les nations de l’Ouest.

Comme Ninym l’avait souligné, cela semblait être un échec.

« Pourquoi ? » Wein se tordait de douleur.

Ninym semblait vaincue. « Cela n’a rien à voir avec la marchandise. Ils se méfient de toi. »

« Pardon ? Ils se méfient de moi ? Pourquoi ? Tout ce que j’ai fait, c’est mentir sur le fait que les produits impériaux étaient fabriqués à Natra, provoquer un conflit interne dans une nation déjà instable, renverser le leader de Levetia, et gagner d’énormes gains ! Qu’est-ce qu’il y a de mal à ça !? »

« Si j’étais un politicien, je ne voudrais rien avoir à faire avec toi… »

Il était un réel danger pour la société.

« Gaaaaah ! » Wein agrippa sa tête et il la pencha. « Ce sont de mauvaises nouvelles ! Nous avons déjà dilapidé nos gains pour payer nos efforts de guerre. Et comme si cela ne suffisait pas, Levetia nous tient à distance depuis que nous avons fait la guerre à l’une de leurs saintes élites ! »

« Si nous ne faisons rien, nous allons continuer à saigner de l’argent… »

« Et écoute ça ! Gruyère était tout comme… »

 

« Hmm ? Vous n’avez pas de bateaux à utiliser dans notre port ? Ha-ha-ha. Vous savez que je suis de votre côté. Je vous laisserai volontiers en utiliser… moyennant finances. »

 

« Hmm ? Vous n’avez pas de marins à employer sur nos bateaux dans notre port ? Ha-ha-ha. Vous savez que je suis de votre côté. Je vous laisserai volontiers en utiliser… moyennant finances. »

 

« Hmm ? Vous n’avez personne avec qui commercer, même si vous avez nos marins et nos bateaux ? Vous voulez les emprunter après avoir trouvé un partenaire commercial ?

« Ha-ha-ha. Tenez bon, mon prince. Mes marins sont des hommes occupés, et mes navires ont des horaires serrés. Vous pourriez manquer une opportunité d’affaires si vous traînez trop longtemps. Je suis certain que vous trouverez un partenaire commercial en un rien de temps… Au fait, nous devrions établir un contrat à long terme qui ne peut être résilié avant terme. Ça pourrait être moins cher de cette façon. »

 

« — Et j’ai accepté ! Ce porc savait que je ne trouverais personne avec qui échanger ! »

« Il t’a certainement bien eu… »

« À ce rythme, nous n’aurons plus rien à gagner, alors que nos frais d’entretien ne cessent d’augmenter… ! Ce n’est pas bon… ! »

Il était essentiel que Wein trouve un partenaire commercial le plus rapidement possible.

« Cela aurait été le moment idéal pour parler aux chefs de gouvernement — quand ils restent sur place dans leur pays d’origine… ! »

« Si nous laissons passer cette occasion, il pourrait être difficile d’avoir une discussion, même dans le cadre d’une conférence. Après tout, une fois que le Rassemblement des Élus sera reprogrammé, ils auront fort à faire. »

Le Rassemblement des Élus. Organisé une fois par an par la plus grande religion du côté occidental du continent, il réunissait les dirigeants de Levetia, connus sous le nom de Saintes Élites, et se tenait normalement au printemps, pendant le Festival de l’Esprit. De nombreuses élites saintes étaient des personnalités politiques telles que des rois et des ducs, et il n’est pas rare que l’événement soit reporté si leur emploi du temps ne concordait pas.

Cela dit, les Saintes Élites ne pouvaient pas vraiment entamer la nouvelle année sans accueillir la conférence. Il n’y en avait jamais eu après l’automne. Non pas que Wein puisse se reposer sur ses lauriers parce que c’était encore le printemps. S’il ne prenait pas cela au sérieux, Levetia pourrait fixer une date pour le Rassemblement des Élus, ce qui repousserait toute discussion sur le commerce.

« Donc, ils ont peur de toi et refusent de négocier. Qu’en est-il du commerce avec l’Est, là où se trouve l’empire ? » demanda Ninym.

« Oui, sauf que nos meilleurs produits viennent de l’empire. »

Natra n’avait toujours pas d’industries à proprement parler. S’il vendait ses mauvais produits à l’empire, il ferait gagner quelques centimes au royaume, et Natra serait la cible de sa propre blague. De même s’il revendait à l’empire ses propres produits.

« Peut-être qu’on pourrait vendre des trucs de Soljest à l’empire… Non… Je vois très bien Gruyère profiter de cette occasion pour me faire payer le prix fort… ! »

C’était réglé. Leur meilleure option était de vendre des produits impériaux aux nations occidentales. Pour le meilleur ou pour le pire, Wein était devenu un nom connu de tout… ce qui signifiait qu’il ne serait pas facile de nouer des relations avec d’autres nations occidentales.

En bref, il faudrait du temps pour commercer avec d’autres pays dans les circonstances actuelles. Et le temps, c’est de l’argent. Une boucle de rétroaction négative était prête à aspirer Wein — une boucle où il crierait au meurtre chaque fois qu’il perdrait plus d’argent. Il devait briser le cycle d’une manière ou d’une autre.

« Pardonnez-moi ! Je passe ! »

La porte s’était ouverte en claquant.

« Princesse Tolcheila ! Qu’est-ce qui vous amène ici ? » demanda Wein en corrigeant rapidement sa posture.

Plus jeune que Wein, Tolcheila était la princesse héritière de Soljest, ce qui faisait d’elle la fille du roi Gruyère.

« Mon père m’a dit que vous aviez des ennuis, prince Wein. »

Depuis la fin de la guerre entre Natra et Soljest, Tolcheila étudiait à l’étranger dans le royaume. En fait, elle était retenue en otage.

Cela dit, il n’y avait rien de semblable à un otage dans son comportement. En fait, son attitude effrontée rappelait celle de son père, le roi Gruyère.

« J’ai entendu dire que vous êtes anxieux parce que vous n’avez plus personne avec qui commercer, même si vous avez finalement acquis un port. Je suis venue à vous avec une proposition. »

« Une proposition ? »

Il va sans dire que Tolcheila n’était l’alliée ni de Wein ni de Natra. Elle et sa patrie passaient avant tout.

Les deux parties étaient conscientes de ses priorités. Tolcheila devait savoir que Wein rejetterait toute proposition qui servait Soljest. Si elle venait à lui avec une idée, elle devait avoir un avantage pour eux deux.

« … Très bien, je vais vous écouter. Qu’avez-vous en tête ? »

« Connaissez-vous un royaume appelé Patura, Prince ? »

Wein avait hoché la tête, en grimaçant un peu le visage. « Une nation insulaire à l’extrême pointe sud du continent, c’est ça ? »

« En effet. »

Patura. Aussi connu sous le nom d’archipel de Patura. Elle était nichée dans la mer, et elle n’est pas trop loin de la pointe sud de Varno — un groupe de petites îles connues pour subvenir à leurs besoins grâce au commerce international.

« J’imagine que vous savez que Soljest a trouvé de grandes richesses grâce au commerce. Bien que nous soyons aux extrémités opposées de Varno, nous avons des relations à Patura puisque nous sommes dans la même industrie. »

« Je vois… Donc, en d’autres termes… »

Tolcheila acquiesça. « Patura est gouvernée par les Zarifs. L’actuel chef de famille, le guide de la mer — le Laduest Alois Zarif. Si j’interviens, il pourrait vous accorder une audience. Qu’en dites-vous ? Allez-vous tenter votre chance dans les terres du Sud ? »

Wein et Ninym avaient échangé des regards.

Ils avaient envisagé de commercer avec Patura. Ses valeurs insulaires ne s’alignaient pas sur celles de l’Est ou de l’Ouest, et ils avaient entendu dire que Levetia n’y avait pratiquement aucune emprise. Pour preuve, les Flahms pouvaient apparemment y mener une vie normale.

Wein avait des raisons de croire qu’ils ne se soucieraient pas d’avoir du mauvais sang avec Levetia… mais il ne semblait pas réaliste de commercer avec eux. Après tout, Patura était si loin. Bien qu’il soit courant d’envoyer des produits locaux vers des terres lointaines, leurs emplacements aux extrémités opposées du continent semblaient inutilement éloignés.

L’autre raison pour laquelle cela semblait impossible était les produits eux-mêmes.

« Patura est à l’opposé du continent de Natra — et à la même distance de l’empire. Avons-nous seulement besoin de leur envoyer ces marchandises ? »

« Eh bien, » répondit Tolcheila, « Vous devez vous rappeler que l’empire a essayé de conquérir Patura dans le cadre de son programme impérialiste. Les îles ont réussi à les repousser, mais cela a gâché toute chance de réconciliation. Ce qui signifie que les biens impériaux ne sont pas en grande circulation. »

Émotionnellement distant de l’empire et culturellement divorcé de Levetia. S’il ne tenait pas compte de la distance, Wein pourrait certainement considérer Patura comme une option viable.

« Si vous n’êtes toujours pas sûr, je vais autoriser Natra à vendre nos produits en gros. Je suis votre alliée, Prince, je peux donc offrir un prix plus qu’équitable. »

« … »

Tolcheila lui avait lancé un sourire malicieux. L’esprit de Wein s’emballa.

Ce n’était certainement pas un mauvais accord. Tolcheila agirait en tant que liaison jusqu’à ce que Wein puisse rencontrer un représentant de Patura. Après cela, ce serait aux deux royaumes de sceller l’accord. C’était mieux que de perdre du temps à courir partout sans plan solide.

Le roi Gruyère avait dû calculer que Wein arriverait à cette conclusion.

C’est un porc sournois.

Le roi devait savoir que Wein ne trouverait pas si facilement un endroit pour commercer. Et Wein n’était pas du genre à laisser passer une occasion, surtout avec ce nouveau port. La princesse jaugeait le moment parfait pour lui offrir un coup de main. Au final, il lui serait redevable d’avoir arbitré la discussion, et Soljest aurait maintenant un endroit pour vendre ses marchandises.

Quant à lui faire signer un contrat pour les bateaux et les marins — eh bien, c’était tout simplement de l’intimidation.

Le plus exaspérant dans tout ça, c’est que c’était une offre trop belle pour être refusée.

La prochaine fois que je le vois, je transforme Gruyère en cochon rôti.

Il avait pris sa décision.

« Merci pour votre offre, Princesse Tolcheila… J’aimerais que vous m’aidiez. »

« D’accord. Envoyons une lettre immédiatement. »

Sur cette note, Tolcheila présenta Wein au représentant de Patura, et Wein rédigea son propre message. Il n’avait pas fallu longtemps pour qu’ils reçoivent une réponse qui leur accordait essentiellement une audience.

C’est ce qui avait fait atterrir Wein dans la nation insulaire de Patura.

 

+++

 

Retour au présent.

« Argh ! Argh ! Argh ! J’en ai assez de mon frère ! Il est tellement… ! Si… ! »

Laissée derrière à Natra, Falanya faisait une crise avec Nanaki comme public.

« Je voulais moi aussi y aller ! Mais je suis coincée ici, à la maison ! Comment se fait-il que la princesse Tolcheila puisse y aller ? Argh ! Ce n’est pas juste ! »

Falanya s’était agitée sur le lit. Cette crise de colère était longue. Elle avait pour principe de ne pas s’embarrasser devant Nanaki, mais cela avait complètement disparu.

Si elle était un tyran, Falanya passerait sa rage sur les fonctionnaires. Mais comme elle était une bonne fille au fond d’elle-même, cela n’arriverait jamais. La seule victime était l’oreiller perforé dans sa chambre.

Nanaki se sentait à cran dès que son maître était de mauvaise humeur. Les fonctionnaires le suppliaient de faire quelque chose. Il n’était pas vraiment le meilleur pour réconforter les gens, mais ça valait le coup d’essayer.

« Falanya. »

« Quoi ? »

« Le corps de Tolcheila est tout aussi enfantin que le tien, je ne pense pas que cela fasse quoi que ce soit pour Wein. »

Sa vision avait été remplie par un oreiller. Nanaki avait attrapé le projectile.

Falanya l’avait regardé de côté en gémissant. « Hmph, je parie que Wein s’amuse comme un fou, sous des nuages blancs et gonflés, et qu’il navigue sur la grande bleue ! Je vais lui en faire baver dès qu’il rentrera à la maison ! »

La fenêtre s’était ouverte sur le ciel.

En pensant à son frère sous le même soleil, elle savait ce qu’elle allait faire.

 

+++

 

En attendant…

« — Eh bien, alors. »

L’océan bleu.

Des nuages blancs.

Des rayons de soleil frappaient la zone.

Wein fixait les barreaux de fer d’une cellule de prison.

« Eh bien, qu’est-ce que je vais faire ? »

 

 

C’était le troisième printemps que Wein servait comme régent. Le royaume de Natra ne pouvait plus être considéré comme impuissant.

Ce changement bienvenu pour ses sujets avait été une source de tension pour d’autres pays.

Cette époque, que les historiens de demain appelleront la Grande Guerre des Rois, entra dans une nouvelle phase, où de nouvelles épreuves attendaient le royaume de Natra.

 

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