Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 3 – Chapitre 3 – Partie 5

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Chapitre 3 : Le rassemblement des Saintes Élites/les négociations individuelles

Partie 5

« Eh bien… Est-ce que ça va marcher ? » demanda Ninym avec prudence.

« Si l’on parle de plausibilité, je dirais oui. Mais tout dépend si les autres saintes élites m’accepteront, » déclara Wein.

Les saintes élites étaient les membres les plus puissants de Levetia. S’ils exprimaient leur approbation, quelque chose pouvait devenir blanc — même si c’était noir. Le problème restant était la condition finale pour obtenir le vote majoritaire. Si cette condition était remplie, sa contribution au Levetia serait également acceptée.

« … Et t’ont-ils accepté ? » demanda Ninym.

« Pas encore. Notre réunion a été mise en suspens, » répondit Wein.

La proposition avait été un coup de fouet pour Wein et les saintes élites. Bien sûr, tout était devenu un chaos et ils n’avaient pas réussi à trouver une solution.

« Mais pour être honnête, j’ai été surpris qu’ils le reportent. Je pensais que me refuser ça serait une évidence, » déclara Wein.

« Je suis d’accord. J’aurais pensé la même chose, » répondit Ninym.

Le rassemblement des élus et le festival de l’esprit se dérouleront pendant les deux jours suivants. S’ils avaient reporté la décision, cela signifiait qu’ils allaient préparer le terrain et élaborer un plan.

« … Que ferais-tu ? As-tu vraiment l’intention de devenir une Sainte Élite ? » demanda Ninym.

« Il y a un certain avantage, » avait admis Wein, en hochant la tête. « Le roi Ordalasse a dit que si je peux le devenir, il m’aidera à me débarrasser de la tristement célèbre loi sur la circulation. »

Le fondateur de la religion avait cherché un moyen de chasser les démons, qui causaient des conflits entre les gens. Levetia avait traversé le continent de Varno, recevant les bénédictions du divin pour ses bonnes actions. Ce chemin parcouru était devenu un pèlerinage pour les croyants.

Avec les progrès de la civilisation, il y avait plus de gens que jamais qui faisaient ce voyage, revenant avec la culture et les idéologies orientales. Craignant que le Levetia ne perde sa domination, le Saint Roi de l’époque conspira avec des personnes influentes et il proclama la loi sur la circulation. Cette loi, sous prétexte de protéger les croyants des barbares orientaux, établissait une nouvelle interprétation des textes sacrés : les croyants ne doivent faire le pèlerinage que sur la moitié occidentale du continent.

« Ce serait certainement… capital, » commenta Ninym.

Lorsque Salema avait fondé le royaume du Natra à l’extrémité nord du continent, il avait espéré créer une route qui permettrait aux pèlerins de passer la frontière entre l’Est et l’Ouest.

Mais le pèlerinage était un long voyage plein de dangers. Si la route avait été simple et sûre, d’autres croyants auraient fait ce voyage. Avec la loi sur la circulation, le nombre de croyants venant au Natra avait considérablement diminué, et les entreprises correspondantes avaient en grande partie disparu. Après cela, le Natra était entré dans une ère d’hivers amers qui avait duré cent ans.

« N’est-ce pas ? Si je peux me débarrasser de la loi sur la circulation, Natra en tirera plus de profit que jamais. »

« … Je vois. En tant que ton assistante, je suis tout à fait d’accord, » déclara Ninym. « Cependant, en tant que Flahm, l’idée que tu deviennes une Sainte Élite me met mal à l’aise. »

Les Flahms avaient été victimes de discrimination au Levetia. Bien que la famille royale du Natra ait traditionnellement servi de prêtres, elle n’avait jamais utilisé la religion pour opprimer les Flahms, ce qui expliquait pourquoi le groupe avait accepté cet arrangement. Mais si Wein devenait une sainte élite, Ninym était certaine que son peuple y serait plus que légèrement opposé.

« Ou peut-être » — Ninym avait hésité un moment, puis avait parlé en tant qu’assistante —. « Il est normal de mettre de côté Flahm si cela signifie que tu peux devenir une Sainte Élite. »

« Les Flahms nous soutiennent depuis près de cent ans. Penses-tu vraiment que je ferais ça ? » demanda Wein.

« Tu devras le faire si c’est nécessaire, » déclara Ninym.

Il était indéniable que Wein lui vouait de l’affection. Mais elle ne voulait pas qu’il l’utilise comme une raison pour ignorer la situation générale et donner la priorité aux Flahms contre les intérêts du royaume.

« … On peut y penser davantage si on a l’impression que je vais devenir une Sainte Élite. Ninym, appelle Zeno et Raklum. On va comparer nos notes et décider de notre prochain coup, » déclara Wein.

« Compris, » déclara Ninym.

Ninym avait suivi les ordres de Wein et avait quitté la pièce. Elle avait ramené les deux individus avec elle peu de temps après.

« Je m’excuse pour l’attente, Votre Altesse, » déclara Ninym.

Ninym avait fait preuve de courtoisie maintenant que les deux autres étaient présents. Mais ses yeux étaient fixés non pas sur Wein, mais sur Zeno à côté d’elle.

C’est parce que le visage de la jeune fille était devenu terriblement pâle.

« Est-il vrai que le roi Ordalasse vous a recommandé comme Sainte Élite… ? » demanda Zeno d’une voix tremblante.

Elle avait dû penser aux problèmes que cela poserait à l’Armée restante s’il acceptait ce poste. Si le prince héritier du Natra devenait une Sainte Élite, une alliance avec Cavarin serait inévitable, et les chances de victoire de l’Armée restante tomberaient essentiellement à zéro.

« C’est vrai, » avait-il répondu calmement en lui faisant face. « Mais ce n’est pas comme si tout était déjà décidé. »

« … Cela signifie-t-il que vous comptez vous présenter à ce poste, Votre Altesse ? » demanda Zeno.

« Tout à fait. Après tout, il y a d’énormes avantages à devenir une Sainte Élite, » déclara Wein.

Surveillant attentivement Wein sur le côté, Ninym et Raklum se préparaient pour si quelque chose devait arriver.

« Dans ce cas, nous… »

« Attendez. Il est trop tôt pour tirer des conclusions, » déclara Wein. « Il y a généralement un piège dans ces choses. Nous devons encore découvrir pourquoi le roi Ordalasse m’a recommandé et les circonstances qui l’entourent. Selon la vérité découverte, il y a toujours une chance que j’abandonne cette position. »

« … »

« De plus, j’ai l’intention de mettre en place des réunions qui me gagneront le soutien de chacune des élites, dès demain — quelles que soient les intentions du roi Ordalasse. C’est une occasion rare, après tout. Le moment venu, je promets de vous y emmener si vous le souhaitez, » déclara Wein.

Bien que le succès dépende de vous.

Comme l’avait conclu Wein, Zeno avait agonisé pendant un moment.

« … Je comprends. Je vous suis reconnaissant de votre gentillesse, Prince Régent, » déclara Zeno.

« Alors, très bien. Eh bien, Ninym, vas-y et explique-moi les résultats de l’enquête d’aujourd’hui, » déclara Wein.

« Oui ! » Ninym avait sorti le rapport qu’elle avait écrit plus tôt. « Premièrement, la réputation du roi Ordalasse auprès des habitants est globalement bonne. En tant que Sainte Élite, il est l’un des membres les plus puissants de l’ordre de Levetia et il est très respecté. Cependant, » poursuit-elle, « après enquête, il semble qu’il soit éloigné des fonctionnaires du gouvernement et des seigneurs féodaux. »

Zeno avait fait un petit signe de tête. « … Mes informations sont en grande partie les mêmes. Le haut général Levert, en particulier, s’oppose à la politique nationale du roi Ordalasse. »

Levert. L’homme du château avait surgi dans le fond de l’esprit de Wein.

« Avez-vous pu découvrir pourquoi ? » demanda Wein.

Ninym avait fait un signe de tête. « Il s’agit principalement de la politique du roi Ordalasse en matière de jus sanguinis, le droit du sang, qui stipule que la citoyenneté dépend des parents. »

« Jus sanguinis ? Je ne pense pas que ce soit si inhabituel que ça, » déclara Wein.

Que ce soit en raison de l’instinct animal résiduel ou non, il était courant que les gens considèrent leur propre enfant comme le meilleur. C’est pourquoi les lignées sont importantes — dans le passé et le présent, à l’Est et à l’Ouest, entre jeunes et vieux, entre hommes et femmes.

Cependant, les détenteurs du pouvoir accordaient une importance particulière au sang.

Les raisons en étaient multiples. Par exemple, de nombreuses deuxième et troisième générations d’une lignée influente avaient utilisé leur sang comme raison pour revendiquer la fortune d’un prédécesseur. L’inverse était également vrai : mépriser une lignée de sang signifiait mettre de côté une identité et une légitimité en tant qu’héritier.

Pour quelqu’un qui était le premier de la file, le sang était tout aussi important. La plupart des gens s’opposaient à ce qu’un étranger hérite et réclame la fortune d’une personne douée qui avait économisé pendant des décennies. En cas de conflit sur la succession, il arrivait que la fortune soit dilapidée.

En adoptant un système de valeurs universelles des lignées, les candidats avaient été réduits, ce qui avait permis de limiter le risque d’une lutte pour la succession.

Par exemple, les quatre enfants de l’empereur en Orient étaient actuellement en compétition pour le droit d’accéder au trône. Ils avaient été réduits à quatre en raison de leur lignée. Si tout le monde pensait pouvoir devenir empereur, toute la moitié orientale du continent tomberait dans le chaos.

« Vous avez raison, Votre Altesse. Cela dit, le roi Ordalasse semble un peu — euh, assez extrême. Il fait une fixation sur la naissance au point d’avoir nommé des vassaux qui sont complètement incompétents. » Zeno avait continué.

« Et il exerce un traitement préférentiel envers ses citoyens. S’il est modéré dans ses politiques en faveur des citoyens libres, il est très dur envers les classes discriminées, les pauvres et les esclaves. L’autre jour, il a rénové la ville pour le festival — tout en chassant les pauvres, qui sont devenus des sacrifices. D’après ce que j’ai entendu, cela s’appelle la Chasse, utilisée pour chasser et tuer les esclaves, » déclara Ninym.

« Je vois… » Wein avait fait un signe de tête. « Bon, parlons de Levert. Est-ce qu’il contrôle les militaires ? »

« Oui. Cependant, il est le contraire d’Ordalasse — trop dévoué à la méritocratie, méprisant complètement les lignées et l’autorité. Il croit qu’il faut faire des efforts pour gravir les échelons. Il est difficile d’imaginer pourquoi il est populaire autrement. » Ninym avait haussé les épaules et avait fourni des informations supplémentaires.

« Il se serait opposé au cessez-le-feu avec Natra après la chute de Marden et aurait proposé à plusieurs reprises de reprendre la mine — bien que cela ne se soit jamais concrétisé une fois qu’ils ont été chassés par le Front de libération, » déclara Ninym.

Ce serait formidable s’ils pouvaient trouver quelqu’un qui se situe idéologiquement au milieu entre Ordalasse et Levert. Mais la réalité n’était pas très bonne.

« C’est tout ce dont nous disposons jusqu’à présent. Nous avons les lieux de séjour des saintes élites et un plan de la ville. Veuillez la consulter plus tard, » déclara Ninym.

« Bon travail, » Wein leur avait fait un éloge. « Parlons du plan pour demain. Trois des Élites ont accepté de me rencontrer. Venez-vous, Zeno ? »

« Oui. Je suis sous votre responsabilité, » déclara Zeno.

« Raklum, rassemblez plus d’informations avec Ninym demain. Comme je rencontre les élites, je ne veux pas amener quelqu’un qui semble être une menace, » déclara Wein.

« Compris. Mais j’espère que des gardes vous accompagneront si quelque chose devait arriver, » déclara Raklum.

« Je sais. Choisis-en quelques-uns qui sont moins menaçants, » demanda Wein.

Raklum acquiesça.

« Ninym, cherche tout ce qui est important en rapport avec Levert. Il est possible que lui ou un membre de sa faction nous ait attaqués sur la route, » déclara Wein.

« Compris, » répondit Ninym.

« Ce devrait être à peu près tout. Il semble que demain sera une autre journée chargée. Reposez-vous, » ordonna Wein.

« « « Compris. » » » Les trois individus s’étaient inclinés et avaient quitté la pièce.

« Eh bien, je me demande comment tout cela va se passer…, » murmura Wein, pour lui-même.

Avec sa rencontre avec les saintes élites en tête, Wein continua à réfléchir, seul.

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