Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 6

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Chapitre 2 : Une réunion confidentielle

Partie 6

La guerre verbale entre les princes était sur le point de commencer. Toutes les personnes présentes retenaient leur souffle.

« Prince Wein, dites-moi, pourquoi vous êtes venu ici, » demanda Helmut.

Cela devait être le cœur de la conversation.

Jiva avait réfléchi en écoutant.

Nous n’avons jamais eu de nouvelles de leur désir de discuter de quoi que ce soit avec nous… Il est évident qu’ils essayaient de traverser le pays en secret. De plus, nous avons appris qu’un émissaire de Cavarin est entré dans la capitale de Natra…

L’armée restante avait réalisé que Natra essayait de s’unir à Cavarin.

Ninym avait eu quelques pensées de son côté.

Peu importe ce qu’ils savent, nous ne pouvons pas être honnêtes quant à nos intentions. Cela les opposera naturellement à nous… Du point de vue de l’Armée restante, une relation entre Natra et Cavarin signifierait leur disparition.

Le sujet était inévitable, mais il y aurait probablement du sang écoulé s’ils ne l’évitaient pas soigneusement.

Quelle serait la réponse de Wein ?

Tout le monde avait regardé cela avec un air amer.

« Je suis en route pour assister au Festival de l’Esprit dans la capitale royale de Cavarin, » avait-il répondu.

Des bavardages avaient éclaté autour d’eux.

Cette personne hésite-t-elle à quelque chose — !? Jiva ne pouvait pas retenir le frisson qui descendait le long de sa colonne vertébrale.

À ce rythme… Nous devrions probablement nous préparer.

Ninym avait légèrement abaissé son centre de gravité pour se préparer à se déplacer à tout moment. Les seuls qui restèrent immobiles furent Wein et Helmut.

Helmut avait le visage couvert.

Wein affichait un sourire audacieux alors qu’il ajoutait de l’huile sur le feu. Personne d’autre dans cette situation n’aurait pu garder un visage aussi courageux.

« … Comprenez-vous ce que vous dites ? Si vous souhaitez le retirer, c’est le moment, Prince Wein, » déclara Helmut.

« Je ne dis que la vérité. Qu’ai-je dit que je devrais retirer ? » demanda Wein.

« Dans ce cas — . » Helmut avait pris l’épée à son côté. « Il n’y a pas d’autre choix que de mourir ici. »

L’air s’était gelé. Helmut n’était pas le seul à serrer son arme, les gardes se tenaient également prêts avec la leur. Ninym et Jiva avaient adopté un air nerveux — mais Wein se mit à rire, assez fort pour les prendre tous au dépourvu.

« … Qu’est-ce qu’il y a de si drôle ? » demanda Helmut.

« Ah, désolé. C’était impoli de ma part. J’ai une question : que pensez-vous qu’il arriverait si vous me tuiez ici ? » demanda Wein.

« J’empêcherais une alliance entre Cavarin et Natra, » déclara Helmut.

« Et ? » Les yeux de Wein brillaient terriblement. « Pensez-vous honnêtement que le Front de libération peut de cette façon battre Cavarin ? »

C’était les gardes qui s’étaient mis en colère.

« Comment osez-vous ! »

« Suggérez-vous que nous perdrions contre eux ? »

Un chœur de cris avait commencé à se former, mais Helmut n’avait qu’une chose à dire. « Silence. »

Il n’en fallait pas plus pour faire taire les gardes. Ils n’avaient pas obéi par peur, mais par loyauté. Wein admirait son leadership.

« … Pourquoi ne pourrions-nous jamais gagner ? » demanda Helmut.

« C’est simple. Cavarin peut mobiliser plus de vingt mille soldats. Combien en avez-vous dans le Front de libération ? Même une estimation généreuse situerait votre nombre autour de deux ou trois mille, » déclara Wein.

Natra avait enquêté sur l’Armée restante. Il n’y avait pas eu de remise en cause du compte.

Wein avait continué. « L’année dernière, Cavarin était tranquille alors qu’ils s’installaient dans leur territoire nouvellement occupé et se terraient pour l’hiver à venir, mais cette année, il est indéniable qu’ils sont prêts à vous écraser. Le Front de libération a-t-il un plan pour les arrêter ? »

« … »

« Disons que vous m’avez tué. Cela pourrait vous faire gagner du temps. Mais vous ne devriez gagner du temps que lorsque vous savez que vous en sortirez plus fort à la fin. Plus le temps passe, plus les choses ne feront qu’empirer pour le Front de libération, » continua Wein.

Il ne l’avait pas dit délibérément, mais Wein avait vu dans les faux pas du gouvernement de feu le roi Fyshtarre un handicap pour Helmut.

Ce n’est pas comme si Cavarin était particulièrement doué pour gouverner leurs territoires occupés. Mais l’occupation étrangère offrait toujours aux citoyens de Marden un répit dans la mauvaise gestion de Fyshtarre.

Si c’était moi, j’aurais cherché à récupérer le capital royal avant l’arrivée de l’hiver, même si les chances étaient minces.

Avant que les passions ne se refroidissent. Avant que les blessures n’aient le temps de guérir. Avant que les gens puissent goûter à la paix.

Ils auraient dû crier face aux atrocités de Cavarin, inciter le peuple et se battre avec tout ce qu’ils avaient.

Mais ce n’est pas ce qui s’était passé. Wein ne savait pas pourquoi, mais en conséquence, l’armée restante avait manqué sa chance de reprendre la capitale.

« … En d’autres termes, vous pensez que nous sommes déjà faits. Vous pensez qu’on devrait vous laisser partir, » aboya Helmut de colère. Il tendit à nouveau la main vers la poignée de son épée, mais contrairement à la menace précédente, il avait clairement l’intention de tuer.

Le sourire de Wein devint d’autant plus arrogant qu’il n’exprimait pas ses erreurs.

« Loin de là. J’aimerais faire une proposition plus constructive, » déclara Wein.

« Une proposition… ? » demanda Helmut.

« En effet, » déclara Wein en préambule. « Prince Helmut, n’avez-vous jamais envisagé d’envoyer des gens avec moi à Cavarin ? »

La confusion s’était répandue. Leurs réactions avaient dépassé l’étonnement. Voyant son ouverture, Wein poursuivit.

« Ma délégation a peut-être été attaquée par des bandits, mais je sais que c’était l’œuvre de Cavarin, » déclara Wein.

« … Je ne vois pas comment vous pourriez arriver à cette conclusion. Quelle raison aurait Cavarin pour faire cela ? » demanda Helmut.

« Je fais cette proposition parce que je ne le sais pas, » avait admis Wein. « Mais j’ai bien l’intention d’aller à Cavarin. Selon les circonstances, faire une alliance avec le Front de libération peut être très avantageux pour moi. Si c’est le cas, cela ne nous ferait-il pas gagner du temps d’avoir des gens du Front de libération à l’intérieur ? »

Wein avait poussé plus loin.

« Les saintes élites se réuniront dans leur capitale royale cette année. La sécurité sera stricte, mais en tant que membre de la délégation, vous pourriez entrer sans problème. Vous aurez ainsi la possibilité d’entrer en contact avec eux, » continua Wein.

« Hmph… »

Toutes les autres nations occidentales avaient gardé le silence sur l’attaque-surprise de Cavarin sur Marden. Comme il s’agissait d’un pays dirigé par un membre de la Sainte Élite, les dénoncer était délicat, diplomatiquement parlant. Mais que se passerait-il si une autre sainte élite du même rang les critiquait ? Il n’était pas possible que tous soient d’accord avec les méthodes de Cavarin. S’ils pouvaient, d’une manière ou d’une autre, montrer aux saintes élites qu’il était justifié de s’opposer à Cavarin, il y avait une chance de gagner des partisans.

… Ce sont des gens effrayants, terrifiants.

En écoutant la conversation des princes à proximité, Jiva ne pouvait s’empêcher d’être impressionné. Dans l’état actuel des choses, Wein se trouvait en territoire ennemi. Pourtant, il avait courageusement entamé des négociations sans montrer la moindre trace de peur et attirait désormais l’attention de tous les participants. Il avait le contrôle total de la conversation.

Le plan lui-même n’est pas nécessairement mauvais. L’essentiel est de savoir si ces négociations aboutiront à une alliance avec Natra.

Comme l’avait souligné Wein, le Front de libération se trouvait dans une situation difficile : ressources limitées, personnel en diminution, et sentiment public qui ne faisaient que s’éloigner… L’échec n’était pas loin. Pour l’éviter, il avait besoin de l’aide d’autres nations, mais l’hiver était venu et reparti sans qu’aucun soutien ne se matérialise.

C’est là que le prince héritier du Natra était arrivé avec sa soudaine proposition. Il est vrai que c’était Wein qui avait fait toute la conversation, mais il exprimait ses soupçons à l’égard de Cavarin et soulignait la possibilité d’une alliance — même si Marden n’avait rien à offrir.

Il ne répond pas aux menaces ou aux tactiques d’intimidation. Le prendre en otage ne fera que mettre son peuple en colère. Il n’en est pas question. Votre Altesse devrait accepter sa proposition de resserrer les liens… Les yeux de Jiva avaient fait signe à son maître en armure.

« J’admets que votre proposition mérite d’être prise en considération, » commença Helmut.

« Eh bien, alors — . »

« Cependant, » interrompit Helmut. « J’ai quelques inquiétudes. Je me demande si tout cela n’est pas un mensonge que vous avez concocté pour pouvoir vous échapper. Je me demande si je dois vraiment vous croire. »

Jiva avait d’abord été surpris, mais il avait ensuite réfléchi. Il y avait un point de compromis. Helmut négociait pour voir s’il pouvait en tirer quelque chose de plus.

« De toutes les choses à dire, » répondit Wein.

Sa réaction avait dépassé l’imagination de tous les participants.

« N’est-ce pas exactement la raison pour laquelle vous devriez vous lancer dans cette aventure ? »

« Qu’est-ce que vous essayez de dire… ? » demanda Helmut.

« Écoutez, Prince Helmut. Tout se résume à la confiance. La confiance n’a de valeur que parce qu’il y a un potentiel de trahison. Tout cela pourrait être un mensonge. Vous pourriez vous faire piéger. Mais surmonter vos peurs pour faire confiance… C’est comme ça qu’on peut atteindre le cœur de quelqu’un. » Wein souriait. « Prince Helmut, je vous le redemande… Êtes-vous sûr que vous ne pouvez pas me faire confiance ? »

Rien à offrir à Marden ? Ce n’était pas vrai.

Wein demandait à Helmut de lui montrer ce qu’il valait — en échange de son aide.

Helmut était arrivé à une réponse.

« … Très bien. Je vais croire en vous, prince Wein, » déclara Helmut.

« Vous verrez bientôt que vous avez fait le bon choix, Prince Helmut, » déclara Wein.

Les deux hommes s’étaient serré la main, et la réunion s’était ainsi conclue temporairement.

 

***

« On dirait qu’on s’en est sorti d’une manière ou d’une autre, » marmonna Wein, penché sur sa chaise, de retour dans l’autre pièce.

« J’avais tellement peur qu’il dégaine son épée, » répondit Ninym, debout à côté de lui. « Et ? Qu’est-ce que tu voulais dire par là ? »

« Fondamentalement, tout cela. Je pense que Cavarin prépare quelque chose de louche, et je me suis dit qu’il y avait une possibilité de faire équipe avec l’armée restante. Eh bien, nous ne saurons pas comment les choses se passeront jusqu’à ce que nous y arrivions, » répondit Wein.

« … Disons que tu veux t’allier avec l’armée restante. Penses-tu pouvoir gagner contre Cavarin ? » demanda Ninym.

« Nous y penserons après — si — nous faisons réellement équipe, » déclara Wein.

On frappa à la porte. « Pardonnez-moi, Prince Régent. Nous avons contacté votre délégation il n’y a pas longtemps, et — . »

« Votre Altesse ! »

Lorsque Jiva avait ouvert la porte, Raklum l’avait poussé sur le côté. « Je suis terriblement désolé d’être en retard ! Je suis très heureux de savoir que vous êtes en sécurité ! »

« Je suis heureux de voir que vous êtes vous-même en bonne santé. »

Tout s’était passé si vite. L’armée restante devait déjà connaître l’emplacement de la délégation. Mais d’après l’expression de Jiva, il semblerait qu’il ne s’attendait pas à ce que Raklum fasse irruption.

« Je garde les détails pour plus tard. Comment vont les troupes ? » demanda Wein.

« C’est vrai ! Après notre séparation, les bandits se sont retirés, et nous avons subi des pertes mineures. Nous sommes maintenant en attente dans le campement prévu à cet effet. J’ai envoyé un mot au Général Hagal, et il va bientôt envoyer des soldats pour explorer la zone et nous réapprovisionner, » annonça Raklum.

Wein avait fait un signe de tête de satisfaction. « Votre performance a été admirable. Je n’ai pas l’intention de vous blâmer pour cette attaque. Je compte toujours sur vous pour commander les autres. »

« Compris ! Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour que cela ne se reproduise plus jamais ! » déclara Raklum.

« Vous l’avez peut-être déjà entendu, mais des membres du Front de libération vont se joindre à notre groupe. Quant à savoir combien… » Wein avait jeté un coup d’œil à Jiva, qui se tenait derrière Raklum.

« Nous avons choisi d’en envoyer cinq, » répondit Jiva. « Outre celui qui sera leur représentant, tous ont une expérience du combat. »

« Eh bien, vous avez entendu cet homme. Jusqu’à votre arrivée dans la capitale de Cavarin, ces quatre-là seront également sous votre commandement. Ça vous convient, Jiva ? » demanda Wein.

« Oui, bien sûr. » Jiva avait fait un signe de tête. « Prince Régent, j’ai appelé notre représentant pour les présentations. J’espère que cela ne vous dérange pas. »

« Oh oui. Bien sûr, pas de problème, » déclara Wein.

Jiva s’était écarté lorsque quelqu’un était apparu de l’autre côté de la porte.

« C’est un plaisir de vous rencontrer, Prince Wein. Je m’appelle Zeno, » déclara le représentant qui avait à peu près l’âge de Wein.

Le garçon avait des traits androgynes. Il avait une élégance dans ses mouvements que l’on pourrait attendre d’un représentant.

« C’est mon neveu. Bien qu’il soit jeune et inexpérimenté, c’est un maître de l’étiquette. Je vous promets qu’il ne causera pas d’ennuis à votre entourage —, » déclara Jiva.

 

 

Wein avait chuchoté à Ninym. « … C’est mauvais. »

« Quoi ? » demanda Ninym.

« Ce Zeno est plus sexy que moi, » répondit Wein en murmurant.

« Uh-huh. »

« … Fallait-il être d’accord à ce moment-là ? »

« Comment le savoir ? De toute façon, Wein… Cette personne pourrait être… »

« Oui ? »

Quelque chose s’était passé. Wein avait regardé Zeno de plus près.

Zeno semblait devenir plus attirant à la seconde près. Il était svelte. Même s’il portait une épée, il n’avait pas l’air dur. En fait, s’il portait une robe, il serait certainement pris pour une fille — .

… Hé, attendez ! C’est une fille ! Wein était sur le point de cracher le morceau.

Les vêtements et les manières avaient fait un bon travail de dissimulation, mais en regardant très, très attentivement, il avait pu voir que Zeno était incontestablement une fille.

« Euh… Sire Jiva, » déclara Wein.

« Oui ? » demanda Jiva.

« Mes yeux me jouent peut-être des tours, mais ce garçon —, » commença Wein.

« Prince Régent, » Jiva lui avait coupé la parole sèchement. « Notre Front de Libération est terriblement à court de gens. »

« Uh-huh. »

« Ce qui nous laisse très peu d’options pour les diplomates qualifiés qui ne sont pas susceptibles de tirer la sonnette d’alarme lorsque vous atteignez Cavarin, » expliqua Jiva.

« C’est également vrai, » déclara Wein.

« Et les hommes ont le dessus lorsqu’ils rencontrent les personnes les plus influentes en Occident. »

« Pas d’objections ici. »

« En conclusion, Zeno est mon neveu. »

« D-D’accord… » Wein avait regardé Zeno. « Êtes-vous d’accord avec ça ? »

« Bien sûr, Prince Régent. Si tel doit être mon rôle, j’accomplirai tout devoir qui me sera demandé, » déclara Zeno.

Avec un regard déterminé, Zeno acquiesça. Si c’était le cas, Wein n’avait plus rien à dire.

Je n’ai pas l’impression qu’il s’agit d’un piège élaboré pour me surveiller. De plus, il est vrai qu’ils manquent de personnel.

Wein s’était souvenu de la question posée par Ninym : s’ils pouvaient réellement vaincre Cavarin en s’unissant à l’armée restante.

Wein avait répondu avec une certaine incertitude. « J’ai compris. Alors, allons rencontrer notre délégation. »

Ainsi, Wein avait fait venir Zeno à la tête de l’unité de l’Armée restante et ils étaient repartis pour la capitale de Cavarin.

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3 commentaires :

  1. merci pour le chapitre

  2. Je signale une erreur de traduction depuis mon portable. Quelqu'un pourrait l'indiquer depuis un PC ? Si c’était moi, j’aurais cherché à récupérer le capital royal (la capitale royale) avant l’arrivée de l’hiver, même si les chances étaient minces.

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