Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 5

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Chapitre 2 : Une réunion confidentielle

Partie 5

« … Je vois, Wein. Tu savais que ces bandits faisaient partie de l’armée de Cavarin, » déclara Ninym.

« C’est exact. Pour être juste, je ne pouvais pas vraiment en être certain, » répondit Wein.

Wein et Ninym s’étaient parlé dans une pièce en pierre.

« Cette forêt est au sud-ouest… En d’autres termes, une zone sous l’influence de Cavarin. Ils essayaient de nous y conduire, ce qui signifiait que ça ne pouvait pas être l’armée restante, » expliqua Wein.

« Tu as donc intentionnellement fait tourner le chariot vers l’armée restante pour nous sauver. Quel geste risqué ! » déclara Ninym.

« C’était le moindre mal. Et tu vois ? Maintenant, nous avons été accueillis, » répondit Wein.

« Accueillis, hein… ? » Ninym grogna en jetant un coup d’œil dans la pièce.

Après avoir appris l’identité de Wein, les soldats s’étaient consultés en toute hâte. Finalement, ils décidèrent d’accéder à sa demande et de l’amener au Prince Helmut, en les conduisant dans une salle de cette forteresse de montagne. D’après son apparence, il était évident qu’il s’agissait d’une vieille forteresse, même si elle avait été réparée.

C’était comme s’ils avaient pris une forteresse abandonnée et lui avaient insufflé une nouvelle vie.

Cette pièce actuelle semblait être principalement utilisée pour le stockage. L’ameublement était minimal, et il y avait des traces d’un travail de nettoyage précipité. Ils pouvaient sentir la poussière persistante. Avec les soldats stationnés devant la porte, ils étaient essentiellement assignés à résidence.

Beaucoup de nobles auraient été indignés par ce traitement, mais Wein était resté calme. L’armée restante était au milieu d’un conflit permanent avec Cavarin. Ils devaient être à court de logements et de personnel. Le prince-héritier d’une nation voisine était, en quelque sorte, tombé dessus sur eux. Ils n’auraient ni le temps ni l’énergie pour préparer un accueil grandiose même s’ils le voulaient.

« C’est une chance qu’ils aient été assez prévenants pour nous préparer une chambre. Cela signifie qu’ils ne sont pas sur le point de nous abattre, » déclara Wein.

« On ne sait jamais. Et s’ils discutent de moyens de nous décapiter pendant que nous parlons ? » demanda Ninym.

« Alors je les persuaderai de s’arrêter avant que la lame ne tombe. Je suis plus inquiet pour Raklum et les autres soldats, » déclara Wein.

« Si l’ennemi est à tes trousses, je doute qu’il se préoccupe d’anéantir tes gardes. Je suis prête à parier qu’ils se sont retirés, » déclara Ninym.

« Non, je suis plus inquiet de savoir si Raklum est devenu fou de culpabilité après avoir repoussé l’ennemi, » déclara Wein.

« … Nous le contacterons dès que possible, » déclara Ninym.

« Ouais… »

Un étrange regard s’était installé sur leurs visages.

Puis on avait frappé à la porte.

« Pardonnez-moi. »

La porte s’ouvrit et un homme se tint devant eux.

Les yeux de Wein s’élargirent en reconnaissant la personne. « … De penser que nous serions réunis ici. »

Une carrure courte. Une silhouette ronde. Wein connaissait cette personne.

« Le destin est une chose amusante. N’est-ce pas, Sire Jiva ? »

« Oui, Prince Régent. »

Et avec cela, Jiva s’inclina profondément.

 

***

Au moment où Wein avait usurpé la mine d’or, un diplomate avait été envoyé de Marden. Cet homme était connu sous le nom de Jiva. Bien que ce diplomate ait échoué dans ses négociations, ses compétences de négociateur avaient donné à Wein plus qu’une raison suffisante de gémir.

Guidés par ce même homme, Wein et Ninym avaient maintenant traversé les couloirs de la forteresse.

« Mais je dois admettre que je suis surpris que vous ayez rejoint le Front de libération, » déclara Wein.

Wein avait fait attention à son choix de mots pour éviter de dire « Armée Restante».

Il avait continué. « Croyez-moi quand je vous dis que je suis content que vous alliez bien plus que tout autre chose. J’ai appris par la rumeur qu’il y avait eu des victimes lorsque la capitale royale de Marden a été attaquée par Cavarin. »

« Cela signifie tout pour moi, prince héritier. Heureusement… Ce n’est pas le bon mot. J’ai seulement été sauvé parce que les soldats de Cavarin sont allés directement au palais. J’ai été démis de mes fonctions après avoir échoué à conclure un marché, et en attendant d’être puni j’ai été enfermé à ma résidence personnelle. »

« Je vois…, » déclara Wein.

En tant qu’auteur de l’échec de Jiva, c’était un sujet délicat pour Wein. Il était rapidement passé à des eaux plus sûres.

« Il semble que Cavarin ait permis à la plupart des fonctionnaires du gouvernement de servir le palais. N’auriez-vous pas pu faire de même ? » demanda Wein.

« Je suis de Marden, né et élevé ici. Je brûlerai avant de servir ceux qui ont brutalisé ma nation et la famille royale, » répondit-il.

Oh oui, c’est ce genre de gars, se souvient Wein.

Jiva avait continué. « Je suis aussi surpris. Quand j’ai appris que le prince régent de Natra avait été attaqué par des bandits et qu’il avait demandé une audience avec le prince Helmut, j’ai pensé que c’était un stratagème imaginé par Cavarin. »

« Ce n’est pas surprenant. J’aurais aussi été méfiant. Je suis heureux que vous soyez venu, Sire Jiva. Vous me connaissez, » déclara Wein.

« Je suis heureux de constater qu’aucun malentendu n’est apparu entre nous. » Jiva lui avait lancé un regard perspicace. « J’ai beaucoup de respect pour vous en tant que personne. Mais vous ne devez pas oublier que je suis au service de la famille royale de Marden et du Prince Helmut. »

« Bien sûr. C’est ce qui fait un sujet loyal, » répondit Wein.

« Oh, s’il vous plaît, Votre Altesse… Alors, nous sommes arrivés, » déclara Jiva.

Devant eux se trouvaient une porte d’une taille remarquable. Jiva avait tapé du poing sur la porte.

« Prince Helmut, je suis ici avec nos deux visiteurs, » déclara Jiva.

La porte s’était ouverte avec un grincement rouillé pour révéler une pièce qui devait être normalement utilisée pour les conseils de guerre. Parmi les nombreux soldats, qui les attendait se trouvait un homme à l’air excentrique.

« … Vous êtes donc le prince héritier de Natra, » déclara une voix étouffée.

Cela avait été rendu étrange pour une raison évidente. L’orateur portait une armure complète à l’intérieur de la pièce.

« Je suis Helmut, le deuxième prince du royaume de Marden. »

Ce qui signifiait que Wein allait devoir négocier avec cet homme en armure. Même Wein était déconcerté par toute cette situation.

Qu’est-ce qui se passe ?

Le visage de Helmut était couvert d’un casque en métal — à l’exception de fentes étroites pour qu’il puisse voir et respirer. Même Wein ne serait pas capable de discerner son caractère à travers ces seules ouvertures.

« C’est un honneur de vous rencontrer, Prince Helmut, » déclara Wein.

Ce qui se passait n’avait pas d’importance. Le prince Helmut venait de se présenter, ce qui signifiait que Wein devait rendre le geste en nature. Wein s’inclina.

« Je crois que vous savez déjà que je suis Wein Salema Arbalest, le prince héritier de Natra. Il y a un certain nombre de sujets que je souhaite aborder avec vous, mais je tiens tout d’abord à vous remercier. Votre Front de libération m’a sauvé d’une situation de vie ou de mort. Et pour cela, je vous suis reconnaissant, » déclara Wein.

 

« N’en parlez pas. En tant que prince héritier de Marden, il est de mon devoir de réprimer les bandits. En fait, nous devrions être critiqués pour notre propre inaptitude — leur permettre de courir librement et de prospérer. »

« Prince Helmut, ce n’est pas… » Jiva s’empressa d’intervenir, mais Helmut le fit taire d’une seule main.

Alors que Helmut s’asseyait, Wein s’était assis sur une chaise en face du bureau.

« Est-ce tout ce que vous vouliez dire ? » demanda Helmut.

« Il y a encore une chose… Pourquoi portez-vous une armure à l’intérieur ? » demanda Wein.

« … Après la chute de la capitale royale, j’ai été temporairement capturé par l’armée Cavarine. Ils m’ont brûlé le visage. » Helmut caressa son casque avec un doigt dans son gantelet. « À ce moment, j’ai fait un vœu à Dieu. J’étais un membre de la famille royale et j’ai laissé la capitale tomber. Pour expier mes péchés et remplir mon devoir royal de faire revivre Marden, j’ai juré de ne jamais me montrer devant les autres jusqu’à ce que la capitale soit restaurée. »

« … Ça, c’est quelque chose, » répondit Wein, en jetant un coup d’œil à Ninym qui se tenait au garde-à-vous à côté de lui.

Qu’en penses-tu ? demanda-t-il du regard.

Super louche, elle avait répondu sans mot.

C’est bien ça.

Il portait une armure pour cacher ses cicatrices de brûlure et pour se rappeler son vœu à lui-même et à ses alliés. Cela s’était vérifié logiquement. Mais Wein et Ninym n’avaient pas pu s’empêcher de penser qu’il en faisait vraiment tout un plat.

Pourrait-il s’agir d’un double ? Ce n’est probablement pas le bon moment pour insister sur cette question.

Wein et Ninym étaient complètement sans défense, entourés d’individus armés. Ils avaient tous deux des armes dissimulées, mais les chances qu’ils se frayent un chemin à travers la situation étaient pratiquement nulles. S’ils ajoutaient à l’équation une évasion réussie, ces chances devenaient encore plus faibles.

Je suppose qu’on va faire avec.

Pour Wein, peu importait que ce soit le vrai Helmut ou un double. Le Front de libération interagissait avec lui comme s’il était Helmut et obéissait à ses ordres. C’est ce qui comptait.

« Il semble que j’ai posé une question grossière. Pardonnez-moi, Prince Helmut, » déclara Wein.

« N’y pensez plus. Pourquoi ne pas aller au cœur du problème ? » Helmut commençait à devenir plus intimidant.

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