Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 6 – Partie 2

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Chapitre 6 : La double ingéniosité

Partie 2

« Mais qu’est-ce que… ! »

Grinahae n’avait pas été le seul à recevoir des nouvelles de la mort de Geralt.

Il y avait un serviteur qui avait échappé à la captivité — envoyé en secret par Owl. C’était un de ses sous-fifres, et cette information venait d’arriver à ses oreilles.

« Geralt est mort, hein… Merde. Dans un moment comme celui-ci, » déclara Owl.

« Le prince héritier et Geralt faisaient une démonstration d’épée pour la princesse Lowellmina quand il est décédé, mais… »

« Je suppose qu’il a été assassiné ? Bien qu’il y ait une bonne probabilité que ce soit un accident, » déclara Owl.

« Il faut que ce soit plus que ça. Même Geralt ne serait pas assez stupide pour se lever et mourir dans un pays étranger. »

Mais si c’était le cas, quel était leur motif ?

Bien sûr, Owl était arrivé à la même question que Grinahae — bien que contrairement au marquis, il savait qu’il y avait quelque chose de plus important que de trouver la bonne réponse.

Si Natra et Antgadull partent en guerre, ça attirera tous les yeux et toutes les oreilles. Notre plan pour nous rebeller n’est pas complet. Nous devons éviter toute attention non désirée.

Owl avait examiné les possibilités et avait pris une décision.

« — Dites-le à tout le monde. On change de stratégie, » déclara Owl.

☆☆☆

Avant que Lowellmina ne se rende au bureau de Wein, elle avait fait face à Fyshe et avait gémi.

« C’est un problème…, » déclara Lowellmina.

Elle avait prévu d’utiliser Geralt pour entraîner Natra dans ses combines et accuser le marquis Antgadull de haute trahison. Mais ce stratagème avait été réduit en mille morceaux. Wein n’était pas le seul à se serrer la tête et à se plaindre que tout espoir avait été anéanti.

« Fyshe, es-tu absolument certaine qu’il est mort ? » demanda Lowellmina.

« Oui… J’ai inspecté le corps moi-même. Il n’y a pas d’erreur ou de doute sur la cause. Il s’est brisé le cou. Mort instantanée, » répondit Fyshe.

« Je vois… Ce qui me fait penser qu’il n’a pas été assassiné. C’était clairement un accident. » Lowellmina expira longtemps et lentement.

Fyshe avait un regard grave. « Avec tout le respect que je vous dois, Votre Altesse, nous devrions envisager de rentrer chez nous pour le moment. »

Le regard de la princesse s’était aiguisé, mais Fyshe n’avait pas faibli.

« Notre plan est sur une mince couche de glace depuis le tout début. Pour que cela fonctionne, nous devions garantir que personne n’était au courant de ce plan. Mais le prince a vu clair, et notre plan pour utiliser le Seigneur Geralt n’a rien donné. Bien que les vassaux de vos frères puissent être secoués par sa mort, ils se méfieront si vous essayez de prolonger votre séjour. Je vous déconseille de former de nouvelles stratégies ici. Cela ne fera qu’apporter plus de problèmes, » déclara Fyshe.

Son argument était solide.

Ils avaient réussi à convaincre la délégation de rester à Natra en évoquant la mort de Geralt, mais la plupart n’avaient aucune idée de la raison pour laquelle il s’était présenté ou pourquoi Wein et Lowellmina l’avaient tous deux chaleureusement accueilli. Il n’y avait aucun doute qu’elle serait la cible de leurs soupçons assez tôt.

« Je suis consciente de votre désir de sauver l’Empire et d’hériter du trône. Je sais que ce plan avait à l’origine le plus grand potentiel de réalisation. Mais —, » déclara Fyshe.

« … Cette occasion est maintenant perdue, » déclara Lowellmina.

« Oui…, » Fyshe avait hoché la tête avec une grande détresse.

Même elle avait été torturée par leur situation. Fyshe devait à Lowellmina de l’avoir sortie de l’ombre après qu’elle ait perdu son poste d’ambassadrice. Elle lui avait donné une autre occasion de servir l’empire avec sa bénédiction.

Et Fyshe avait été attirée par Lowellmina qui voulait lutter pour le trône en tant que femme, surtout parce qu’elle avait elle-même cogné dans le plafond de verre en tant que diplomate accomplie. Elle voulait aider Lowellmina à renverser tout ce système.

De plus, la sagesse et l’amour de la princesse pour sa nation étaient absolus. Combien de membres de la famille impériale se placeraient volontiers dans un pays étranger comme appât ?

Si seulement le plan avait fonctionné.

Mais ils ne pouvaient rien faire.

« Faire une fixation sur notre proie manquée ne fera que vous mettre en danger. Retournons à la capitale et esquissons notre prochain plan, » déclara Fyshe.

Dans cette situation, la sécurité de la princesse était prioritaire. Même si Lowellmina résistait, elle retournerait finalement en toute sécurité dans leur pays. C’était le travail de Fyshe, et elle s’assurait que cela soit exécuté.

« … Fyshe, » appela Lowellmina, de façon sonore, mais froide.

Le cœur de Fyshe s’était contracté.

En tant que vassale, elle savait que c’était un grand déshonneur de se taire par crainte de déplaire à son supérieur. Elle avait peut-être été nommée à son poste seulement quelques mois auparavant, mais elle comprenait déjà que Lowellmina méritait son honnêteté.

Fyshe allait mettre le pied à terre — sans revenir sur son avertissement, quoi qu’il arrive.

Sortie de nulle part, Lowellmina l’avait serrée dans ses bras, la serrant fort.

« Ah, euh, Votre Altesse ? » Fyshe bégayait, les yeux écarquillés de confusion. « Qu’est-ce que ça veut dire… ? »

« Pour te dire la vérité, j’ai toujours voulu ça, d’être admonesté par un vassal de confiance. Personne ne m’a jamais remise à ma place, » déclara Lowellmina.

Oh, comme c’est enfantin, Fyshe avait pensé ça quand elle avait réalisé quelque chose : la princesse était une adolescente. Sa débrouillardise lui permettait d’oublier facilement par moments.

Mais ce n’était pas le moment pour ça. Fyshe avait renforcé son cœur.

« Très bien, assez de dilatation. Nous sommes dans une course contre la montre. Cela doit attendre plus tard, » déclara Fyshe.

« Oui, je comprends. » Lowellmina avait lâché Fyshe et elle s’était redressée. « Chaque mot de ton avertissement était vrai. Si nous restons plus longtemps, ma vie sera en danger. »

« Alors, » elle avait commencé.

« Mais ma vie est insignifiante, » déclara Lowellmina.

Fyshe avait eu les yeux exorbités.

Lowellmina avait continué. « Mon chemin vers le trône étant contrarié, je dois donner la priorité à la paix dans l’Empire, en tant que princesse impériale et patriote. »

« Et allez-vous risquer votre vie pour aller jusqu’au bout ? » demanda Fyshe.

« Si je sais que c’est pour le mieux, » déclara Lowellmina.

Les deux femmes s’étaient regardées en silence.

Leurs yeux reflétaient leur détermination, leurs volontés s’affrontant.

Il va sans dire que c’est Fyshe qui avait abandonné.

« … Vous êtes la princesse légitime de l’Empire Earthworld. Vous ne pouvez pas juste jeter votre vie. Vous ne devez jamais l’oublier, » déclara Fyshe.

« Merci, Fyshe, » déclara Lowellmina.

« Il n’y a pas besoin de me remercier. Je suis votre vassal. Et ce n’est pas comme si nous avions résolu notre énigme, » raisonna Fyshe.

Même si la volonté de la princesse était gravée dans le marbre, cela ne leur permettrait pas de surmonter les difficultés qui se dressent sur leur chemin.

« À propos de ça… J’ai l’intention de rendre visite au Prince Wein, » déclara Lowellmina.

« Peut-on compter sur lui ? » demanda Fyshe.

« Nous souhaitons tous deux préserver l’empire. Si je renonce à mes objectifs personnels et que je travaille uniquement pour le bien de l’empire, je suis prête à parier qu’il coopérera, » déclara Lowellmina.

« En théorie. Mais les gens ont des émotions. De son point de vue, nous sommes des ennemis jurés qui ont apporté la calamité sur Natra. De penser qu’il sera d’accord…, » déclara Fyshe.

« Pas besoin de s’inquiéter. C’est le genre d’individu qui peut ignorer ses sentiments lorsque cela lui est bénéfique, » déclara Lowellmina avec un sourire ironique. « S’il refuse, nous le flatterons du mieux que nous pourrons, mais je ne sais pas jusqu’où ça nous mènera. »

« Si on en arrive là, je vous accompagnerai. » Fyshe avait fait un salut bas devant la résolution de son maître.

☆☆☆

« — Et c’est ainsi que les choses se passent, » déclara Lowellmina.

Lowellmina avait pris une gorgée du thé noir que Ninym avait apporté pour finir d’expliquer la situation.

« C’est mon orgueil qui m’a fait penser que je pourrais t’en mettre une si on m’en donnait la chance. Mais j’ai renoncé à saisir cette occasion de m’élever dans le monde. À partir de maintenant, je vais me concentrer sur l’écrasement de la rébellion. Veux-tu te joindre à moi pour élaborer une stratégie ? » demanda Lowellmina.

« … » Wein était assis juste en face d’elle.

Il avait jeté un coup d’œil à Ninym. Des pensées ?

Elle ne semble pas mentir, répondit-elle en silence.

Wein avait fait la moue et avait gémi. « J’ai vraiment du mal à te croire. »

« Quoi ? Doutes-tu d’une amie ? Crois-tu que j’essaierais de vous piéger tous les deux ? » demanda Lowellmina.

« J’ai l’impression que tu nous demandes de coopérer parce que tes sales tours n’ont pas marché. N’est-ce pas ? » demanda Wein.

« Eh bien, oui, tu n’as pas tort. » Lowellmina se pencha sur le côté avec un regard vide. « Et que puis-je faire pour que tu me croies ? »

« Je veux dire, c’est toi qui fais la demande. Ne devrais-tu pas trouver quelque chose ? » demanda Wein.

« Tu as raison. Voyons voir… Et si j’enlevais mes vêtements ? » demanda Lowellmina

« Je ne t’arrêterai pas si tu penses que la confiance peut être prise à la légère comme un tissu. » Wein avait haussé les épaules. « Mais tu me sous-estimes. Je ne suis pas si stupide que je tomberais pour des ruses féminines. N’importe qui avec des yeux peut voir ce que tu essaies de faire. »

« Fyshe se joindra à moi. Elle attend dehors, » déclara Lowellmina.

« Donne-moi plus de détails… ! » déclara Wein.

« — Hyah. » Le stylo de Ninym avait poignardé l’arrière de la tête de Wein. « Wein, nous n’avons pas le temps de jouer. »

« Ouais, ouais, je sais, » Wein grogna, frottant le point sensible. « Pour confirmer, Lowa : es-tu prête à faire quelque chose pour arrêter la révolte ? »

« Bien sûr. Je ne suis plus dans une position qui m’accorde un autre choix, » déclara Lowellmina.

« … Très bien. Alors, dis-moi tout ce que tu sais sur Grinahae et Antgadull, » déclara Wein.

Lowellmina fit un signe de tête et divulgua autant d’informations que possible. Et elle en savait des tonnes, vu qu’elle avait prévu que Natra batte Antgadull pour elle. Elle avait une profonde compréhension de leur puissance militaire et de leur géographie.

« Au maximum, ils ont quatre mille hommes, hein…, » répéta Wein. « Je sais que l’État de Gairan pourrait en rassembler deux fois plus, mais ça semble juste si on parle d’Antgadull. Et toutes leurs armes viennent de l’ouest. Cela dit, ils sont à court de commandants — et leur groupe actuel a un faible niveau de compétence. »

« Ils ont également un nombre insuffisant de chevaux. S’il y a une guerre, je suppose que leur force principale sera composée de fantassins, » déclara Lowellmina.

« C’est vrai. S’il y a une guerre, » déclara Wein.

Lowellmina avait incliné sa tête sur le côté. « Tu as réprimé une querelle entre tribus sans verser de sang. Serait-ce possible que tu sois devenu un philanthrope ? »

« Comme si c’était le cas. Je ne voulais pas gaspiller la main-d’œuvre. J’aurais été perdant d’utiliser mes troupes pour combattre mon propre peuple. Quant à notre situation actuelle, je veux éviter la guerre pour une simple raison… parce que nous sommes fauchés, » déclara Wein.

« OK, mais à quel point êtes-vous fauchés ? » demanda Lowellmina.

« Prépare-toi à être stupéfaite. Ne pensons pas à la défense pour l’instant. Avec notre budget actuel, nous pouvons déployer environ cinq cents soldats, » déclara Wein.

Les yeux de Lowellmina étaient pratiquement sortis de sa tête. « … Tu plaisantes, n’est-ce pas ? »

« C’est une histoire vraie. Nous ne nous sommes pas du tout remis de notre guerre avec Marden. Pas vrai, Ninym ? » demanda Wein.

« Si nous nous mobilisons davantage, nous risquons d’affecter les affaires gouvernementales, » déclara Ninym.

« Et je ne suis pas sûr de gagner contre quatre mille soldats avec cinq cents. Nous avons peut-être une chance avec Hagal aux commandes, mais nous n’avons pas le temps de le rappeler de son poste le long de la frontière ouest. Ce qui veut dire qu’il n’y a aucun moyen pour nous de défier Antgadull, du moins pas de front, » déclara Wein.

Lowellmina avait hoché la tête à contrecœur. « … Je vois. Je comprends pourquoi tu dois éviter la guerre à tout prix. Mais si c’est le cas, comment devrions-nous résoudre ce problème ? »

« Examinons à nouveau la question. Notre but est-il de faire tomber Grinahae par la force militaire ? Non. Nous voulons une confession verbale sur la révolte, pour mettre fin à ce complot immédiatement. En d’autres termes, nous faisons perdre la tête à Grinahae et nous le faisons se rendre sans gaspiller un seul centime. »

Wein avait souri. « En plus, nous faisons l’impossible depuis l’école. Allez. Pensons à une ruse. »

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