Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Épilogue

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Épilogue

Après la courte saison d’automne, le royaume de Natra était arrivé en hiver.

Ninym regarda par la fenêtre du couloir, capable de distinguer la chaîne de montagnes au loin, enfouie sous la neige. Avec le temps, même les terres plus plates des zones urbaines plus éloignées des montagnes seront recouvertes de sa blancheur.

En fait, son souffle était déjà blanc alors que cela s’embuait sur la vitre. Elle était sur le point de l’essuyer avec ses doigts quand quelqu’un l’avait appelée.

« Oh, c’est l’assistante, » déclara l’un des fonctionnaires, en se dirigeant vers elle depuis l’autre côté du couloir.

Ninym détourna son regard de la fenêtre.

« Un timing parfait. Nos fournitures d’urgence pour l’hiver viennent d’être livrées. Et voici les rapports. »

« Ah. Merci. » Elle avait pris les rapports du fonctionnaire et les avait scrutés. « … Je vois. Avec la visite des envoyés, je m’inquiétais de la tournure que prendraient les choses après que nous ayons été obligés de retarder nos préparatifs. Mais ça ira très bien. »

« Je suis d’accord. On devrait pouvoir passer l’hiver… Je suppose que notre seul regret est de voir comment le mariage potentiel entre la princesse impériale et Son Altesse a pu devenir ainsi. » Le fonctionnaire avait soupiré. « De penser qu’une urgence dans l’empire les pousserait à mettre tout cela de côté. »

Bien qu’une série d’incidents inattendus se soient produits, les envoyés avaient réussi à faire un voyage de retour vers l’empire en toute sécurité. À peu près à la même époque, la nouvelle d’une révolte en cours s’était répandue dans tout l’empire, déclenchant des troubles dans chaque territoire sous sa domination. Le chaos était permanent, ce qui rendait le moment inopportun pour une princesse impériale de parler de mariage. Toute discussion devait être suspendue jusqu’à ce que les affaires de l’État soient en ordre. Et beaucoup de sujets au Natra avaient trouvé cela terriblement décevant.

« … Absolument, » répondit Ninym avec douceur, mais son esprit repensa aux événements qui s’étaient produits avant.

« Adieu — pour l’instant. »

Revenons à l’époque précédant le voyage de retour de la délégation.

Ninym et Lowellmina étaient assises l’une en face de l’autre, encerclant une petite table. Wein était absent à cette soirée privée de thé pour elles deux.

« J’ai été sauvée par toi et Wein, à travers toutes ces complications. Merci. »

« Pas besoin. J’ai fait ce que j’avais à faire, » déclara Ninym.

« Toujours aussi calme. Mais c’est également une autre raison pour laquelle je t’aime bien, Ninym. »

« Ouais, ouais. Merci, » répondit Ninym sèchement. « Au fait, Lowa, est-ce vrai ? »

« Qu’est-ce qui est vrai ? »

« Que tu as mis la discussion sur le mariage en suspens, » demanda Ninym.

« Oh. » Lowellmina l’avait compris. « Pour étendre mon influence au sein de l’empire, il est plus avantageux pour moi de rester célibataire que d’épouser un membre de la royauté étrangère. De plus, si je dis qu’elle est suspendue à cause de la révolte imminente, personne ne la trouvera suspecte, » avait-elle raisonné sans aucun problème.

« Herm..., » Ninym répondit en gémissant. « Mais tu aimes Wein, non ? »

La tasse dans la main de Lowellmina s’était effondrée sur le bureau avec un grand fracas.

« … » Lowa l’avait ramassé comme si rien ne s’était passé. « Eh bien, bien sûr. En tant qu’ami. »

« Je veux dire, en tant que femme, » déclara Ninym.

« … » La main trembla légèrement, serrant la tasse à thé. « Qu-

Quoi ? Oh, allez ! Pourquoi le ferais-je ? Pourquoi dois-je aimer ce mec bizarre ? Qui t’a dit ça ? »

« Très bien, pose la tasse. Tes vêtements vont se salir, » suggéra Ninym.

Lowellmina s’était sentie gênée. Après un long silence entre elles, elle demanda timidement, terrifiée par la réponse. « D... Depuis quand ? »

« Depuis qu’on est à l’école. »

« J’ÉTAIS DONC UN LIVRE OUVERT ? » s’écria Lowellmina.

« À peu près, » répondit Ninym.

« … » Lowellmina avait enfoncé son visage dans ses mains et avait regardé en bas. Ses oreilles étaient rouge vif.

Pour obtenir ses envoyés et les conduire à Natra, Lowellmina avait quelques raisons supposées présentes pour rendre valable sa visite.

Aux yeux du public, elle était membre de la délégation. Derrière les portes closes, elle était ici pour discuter de mariage. Au-delà de cette façade, elle venait solliciter l’aide de Wein pour devenir impératrice. Et c’était un bluff pour sauver l’empire de la détresse en se faisant passer pour un appât.

Mais à la fin, ce n’était pas la vérité. Au fond de son cœur, elle avait voulu être une envoyée pour en savoir plus sur Natra, pensait que ce serait bien si elle pouvait épouser Wein, et voulait son aide pour devenir impératrice. Ce qui signifiait que toutes les raisons de sa visite s’étaient avérées être ses véritables intentions depuis le début.

On ne s’en est rendu compte que beaucoup plus tard, Ninym l’avait admis.

Le visage de Lowellmina avait finalement retrouvé son calme. « … Je l’admets. C’est ce que je ressens. Mais ce résultat ne me dérange pas. »

« En tant que princesse impériale ? »

« Ça en fait partie. Hmm, comment devrais-je formuler ça… ? J’aime bien Wein, mais je t’aime tout autant. »

Ninym avait cligné des yeux devant cette réponse inattendue. « … Eh bien, je ne ressens pas la même chose. »

« Ce n’est pas ce que je voulais dire… Ah, c’est vrai. Appelle ça de l’admiration. J’ai toujours admiré la relation entre vous deux, » déclara Lowellmina.

L’un était de la royauté, l’autre, membre d’un peuple opprimé. De toute évidence, les deux individus auraient dû être incompatibles, mais ils savaient qu’ils pouvaient toujours compter l’un sur l’autre. Pour Lowellmina, qui avait connu leur véritable identité lors de la période de l’école, c’était un spectacle à la fois étrange et précieux.

« Il y a eu tellement de fois où j’ai voulu faire partie de votre petit cercle. Pour que ce soit nous trois, pas deux. Mais avec cette série d’événements, je me suis rendu compte que je ne suis pas encore assez bonne pour rejoindre vos rangs. C’est pourquoi je suis d’accord avec la façon dont les choses ont tourné. »

C’était le cœur de Lowellmina mis à nu. Parce qu’elle les chérissait tellement, elle ne se sentait pas digne.

« Ninym, je vais régner en tant qu’impératrice. Sans aucun doute. Et quand je serai devenue votre égale, j’ai l’intention de vous rejoindre comme troisième, » avait-elle déclaré.

Ce n’était pas une plaisanterie. Lowellmina montrait ses vrais sentiments.

Ninym avait fait un petit signe de tête et avait souri. « Dans ce cas, il n’y a pas grand-chose d’autre à dire. En tant qu’amie, je t’encourage. »

« Et c’est tout ce que je demande, » déclara Lowellmina.

Après cela, elles avaient bavardé aussi longtemps que le temps le permettait — certains qu’elles se retrouveraient.

« … Hum ? Il y a un problème ? » Le fonctionnaire l’appela.

Ninym était sortie de ses pensées, revenant à la réalité.

« Je m’excuse. Il semble que je sois encore un peu somnolente. Merci pour les rapports. Je vais les apporter à Son Altesse, » déclara Ninym.

« S’il vous plaît. »

Ninym s’était dirigée vers le bureau alors que le fonctionnaire la regarda partir.

 

☆☆☆

De retour à la capitale, la première chose que Lowellmina fit fut de prendre les dispositions nécessaires pour les vassaux. Elle avait obtenu des preuves des plans de la révolte, ainsi que des témoins. Mais si elle se contentait de révéler cette information au public, cela susciterait probablement la colère de ceux qui avaient des projets de participation.

C’est pourquoi elle allait contacter des vassaux de confiance, elle s’était confiée à eux et elle avait affaibli ceux qui participaient à la rébellion.

Elle devait se dépêcher — mais elle ne pouvait pas se précipiter. C’était l’équilibre qu’elle devait trouver. Lowellmina s’était régulièrement trouvé des alliés parmi les vassaux.

« La Princesse Lowellmina fait de bons progrès, » avait commenté Fyshe, satisfaits.

Lowellmina répondit d’un signe de tête. « Mais cette information va s’échapper petit à petit. Il ne faudra pas longtemps avant que le chaos n’engloutisse l’empire tout entier. Nous devons être préparés avant que cela n’arrive. »

« Compris, » répondit Fyshe, avec obéissance.

En la regardant, Lowellmina réfléchit. Comme Fyshe l’avait noté, les choses allaient bien. Mais ce n’était pas seulement par son pouvoir. Elle avait repensé au moment où elle s’était séparée de Wein.

« Wein, j’imagine que tu avais d’autres stratégies moins compliquées. N’est-ce pas vrai ? »

Leur plan avait été un succès — briser la volonté de Grinahae et le forcer à prêter allégeance à Lowellmina. Mais maintenant que tout était fini, Lowellmina ne croyait pas que c’était son seul plan.

« Eh bien ! Et si… j’avais envoyé Grinahae pour espionner la révolte, et que Geralt avait été assassiné par un conspirateur à la suite de ça ? Alors tu aurais pu persuader Grinahae sans ternir l’héritage de son enfant. Ou tu aurais eu à enlever Grinahae pour l’interroger. »

Wein avait répondu à ses questions avec facilité. « J’ai envisagé quelque chose dans ce sens, mais je savais qu’il serait plus facile de le contrôler si on brisait son esprit. N’est-ce pas, Lowa ? »

Une réponse inattendue.

Grinahae était maintenant fidèle à Lowellmina. Il n’était pas susceptible de montrer un quelconque antagonisme envers elle pour le moment. Même si Lowellmina en avait bénéficié, Wein n’avait rien à y gagner. Elle regarda Wein en réfléchissant à tout ça, et il fit un petit sourire.

« J’ai fait une promesse à l’époque. “Si je ne peux pas m’échapper, je vais probablement finir par donner un coup de main”. »

« Oh… » Un frisson avait parcouru sa colonne vertébrale.

« Eh bien, je ne vais pas plus loin. Fais de ton mieux à partir de maintenant, Mlle Future Impératrice. »

« … Bien sûr. »

Elle n’était pas la seule à s’être souvenue de cette conversation triviale — celle qui lui était si chère — et à l’avoir gardée précieusement.

Et plus que tout, cela avait rendu heureuse Lowellmina.

Je jure de voir les choses jusqu’à la fin.

Son ami avait prévu tout ça pour elle. Répondre correctement — c’était le vrai sens de l’amitié.

… D’ailleurs, une autre chose me préoccupe à propos de ce jour-là.

Lorsque Lowellmina avait été troublée, Wein lui avait dit que le véritable ennemi était les idéologies culturelles du peuple. En y repensant, elle avait l’impression que ce n’était pas une remarque impromptue. Il devait y penser depuis un certain temps.

Et lorsqu’elle lui avait demandé sa coopération, Wein avait refusé, arguant qu’il y avait des choses qu’il devait faire. En ce qui concerne les idées culturelles contre lesquelles il pourrait prendre position, elle n’avait pu penser qu’à une seule chose.

La discrimination contre les Flahms…

Ce n’était qu’une conjecture. Elle avait essayé de sonder Ninym lors de leur thé d’adieu, mais Ninym n’avait pas laissé entendre qu’elle savait ce que Wein préparait.

Mais il était certainement possible pour Wein de faire quelque chose à ce sujet.

Il élaborerait un plan pour massacrer la bête redoutable qui se cache sur le continent — tout cela pour une seule fille. Tout ça pour qu’elle puisse vivre sa vie sans être dénigrée par personne.

Disons que c’est vrai. Si je suis mêlée à ça d’une façon ou d’une autre…

… Elle s’opposerait à cette bête à ses côtés. Tout comme il l’avait fait pour elle.

Pour ce faire, elle devait d’abord se concentrer sur le combat qui se tenait devant elle.

« Fyshe, quelle est la suite de mon emploi du temps ? »

« Vous avez une réunion avec le ministre dans l’après-midi — »

Cela faisait six mois que l’empereur d’Earthworld était mort de maladie.

La princesse Lowellmina avait fait connaître les plans d’un soulèvement contre l’empire.

Lorsque les factions avaient découvert qu’elle avait réussi à jeter les bases pour l’empêcher — et que les trois princes étaient tombés dans son piège, trop préoccupé par leur propre petite dispute pour le remarquer — elles avaient été submergées par les tensions et les purges politiques. En conséquence, leurs factions étaient devenues moins unifiées, car certains étaient partis rejoindre Lowellmina.

Ainsi, Lowellmina Earthworld devint la chef de sa propre faction et fit ses débuts dans la politique impériale, en occupant le devant de la scène.

 

☆☆☆

« Argh… Je suis crevé. » Wein poussa un long soupir en libérant toutes ses forces, soutenu par son bureau. « Je n’arrive pas à croire que tout a commencé par une potentielle demande en mariage et s’est terminé par un voyage dans l’État de Gairan… »

« Lowa t’avait à sa merci, » commenta Ninym avec un sourire ironique.

S’il y avait un gagnant dans tout ce chaos, c’était Lowellmina — sans aucun doute. La route était longue, mais elle avait accompli exactement ce qu’elle s’était fixé comme objectif.

« Eh bien, ce n’est pas si mal. Tout s’est arrangé à la fin. »

« Tu dis ça, mais je travaillais gratuitement ! Toutes ces heures, non payées ! L’empire couvre peut-être le coût des exercices militaires, mais paie-t-il pour la réception de ses envoyés ? On doit être dans le ROUGE ! ROUGE ! ROUGE ! »

« Mais Nanaki a volé des documents importants dans le manoir des Antgadull — en plus des autres preuves. Nous pourrons nous en servir pour conclure une entente avec le marquis afin de nous vendre en gros des textiles teints en miroir. »

« Et ? On va bien s’en sortir ! De plus, le camp de Lowa a pris le territoire d’Antgadull, ce qui signifie que le commerce avec eux ne fera que faire croire vu que nous sommes du côté de sa faction… »

« Tu dis ça, comme si ce n’était pas déjà trop tard. »

« Ce n’est pas le cas ! Nous sommes neutres ! Aucun rapport avec les luttes intestines de l’empire ! » L’entêtement de Wein avait pris un coup face à cette remarque.

Ninym avait parlé avec nonchalance. « Et si tu épousais Lowellmina, plongerais-tu dans leur politique la tête la première ? Si tu gagnes la guerre des factions, je parie que tu pourrais vivre la vie lente et facile de tes rêves. »

« Lowa a déjà annulé le mariage. »

« C’est ce qu’elle veut. Et toi ? »

Wein avait haussé les épaules. « Penses-y. Nous n’avons aucune idée de ses chances de gagner. Mais disons qu’elle le fasse. Penses-tu honnêtement qu’elle me laissera prendre ma retraite ? »

« Ouais… non. »

« N’est-ce pas ? Il n’y a pas de doute que je serais pris dans un problème après l’autre. Je finirais plus occupé que jamais ! Je vais faire tout ce que je peux pour éviter ça. »

« … Ce sera une lutte pour être sur un pied d’égalité avec Lowa, » marmonna Ninym, en poussant un soupir silencieux.

À côté d’elle, Wein avait recommencé. « En tout cas, nous allons revenir à la situation antérieure, maintenant que la délégation est partie. Et surveille aussi tout changement dans l’empire, bien sûr. »

« Je suis d’accord. Dans ce cas… » Ninym déposa une montagne de papiers devant Wein avec un bruit sourd.

« … Qu’est-ce que c’est ? »

« Des documents en attente de ton approbation — qui s’accumulent depuis ton voyage dans l’État de Gairan. »

« … »

« Et les pétitions de chaque département mises en attente pendant le séjour de la délégation. Et j’ai réservé tes deux prochaines semaines pour rencontrer des personnalités importantes. Nous avons plein d’activités qui nous attendent. »

« … »

« Oh, et parce que ton mariage avec Lowa est tombé à l’eau, je suis sûre qu’il y aura des aristocrates aux yeux brillants et à la queue touffue qui te pousseront à prendre leurs filles comme épouses. Si tu ne veux pas être mariée, je te conseille de faire de ton mieux pour les éviter. » Ninym sourit. « Eh bien, mettons-nous au travail comme d’habitude. »

« JE VEUX JUSTE VENDRE CE PAYS ET FOUTRE LE CAMP D’ICI ! »

Ses pleurnicheries résonnèrent au loin — encore et encore.

 

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