Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 5 – Partie 4

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Chapitre 5 : Un conflit d’opinions

Partie 4

« — Merveilleux, Seigneur Geralt. Quelle perspicacité ! »

« C’est à notre grande perte que vous n’ayez pas pris la tête de l’empire, Sire Geralt. »

« Allez, bwa-ha-ha. »

La lune s’était levée haut dans la nuit. Parmi les invités au banquet, Geralt vivait la grande vie, pris en sandwich entre Wein, le prince héritier de Natra, et Lowellmina, la princesse impériale de l’empire.

« D’entendre ça de la part d’un prince et d’une princesse. Arrêtez ça. Je rougis. »

En ce moment, ils réalisaient la phase 1 de leurs stratégies respectives : Wein et Lowellmina travailleraient ensemble pour beurrer Geralt et le contrôler.

« Est-ce tout ce que vous avez à dire ? » Wein riait de façon facile. « Je dis juste la vérité. Je ne couvre pas les autres de fausses flatteries et de discours fleuris alors qu’ils n’ont rien à montrer pour cela. Je suis un homme de parole et fier de l’être. »

Oh, quel manque de sincérité ! Le regard de Lowellmina avait transpercé Wein, mais il l’avait ignoré, bien sûr.

« Il a raison. » Cette fois, Lowellmina avait affiché un sourire fugace. « Bien que vous soyez devenu l’un des grands piliers de l’empire, vous portez le sang de la famille royale d’Antgadull. Face à votre lignée, nous serons toujours à court de mots. »

Pour qui te prends-tu ? Les yeux de Wein s’étaient tournés vers elle, mais Lowellmina n’avait pas fait attention.

« Ha-ha-ha. OK, vous m’avez eu là. »

Tout se passait comme prévu.

Geralt était tout sourire en recevant les éloges de ceux du calibre de Wein et Lowellmina.

Et bien sûr, il n’avait pas ressenti une once de méfiance. On pouvait voir son ego comme un conteneur : en ce moment, leurs paroles d’or le remplissaient à ras bord, s’écoulant aussi librement que l’alcool.

D’autre part, les personnes présentes avaient assumé des expressions compliquées. Il y avait les serviteurs de Geralt et quelques-uns de la délégation impériale, ainsi que les vassaux du Royaume de Natra qui les accueillaient. Alors que ses serviteurs étaient heureux de voir Geralt de bonne humeur, ils étaient confus par la façon dont les deux le vantaient.

La délégation impériale était plus qu’inquiète et cela avait suinté de malaise.

Bien que Fyshe ait parlé avec eux auparavant, elle ne pouvait pas révéler tous les plans de Lowellmina puisque les envoyés étaient fidèles aux Princes impériaux. Elle ne pouvait que dire qu’avec l’arrivée de Geralt, il avait été décidé que la princesse et le prince le recevraient ensemble.

On aurait dit qu’il avait interrompu les affaires officielles. Et même si la princesse impériale l’avait gracieusement reçu face à son insolence, ils ne pouvaient pas croire qu’il lui manquerait autant de respect. Ils étaient sur le point d’exploser en furie.

Bien sûr, ils ne pouvaient rien dire puisqu’il était le fils d’un marquis, mais ils pensaient tous qu’il était une terrible plaie pour la réputation de la noblesse impériale.

Les vassaux de Natra n’avaient pas non plus été informés de la vérité. Wein avait pensé que ce serait une grande nuisance s’ils découvraient que Lowellmina essayait de les jeter dans la guerre. Mais ils n’étaient pas aussi perdus que la délégation impériale. Ils avaient tous confiance en Wein, et leur but était de suivre ses ordres et d’agir de la manière la plus hospitalière possible.

C’est pourquoi, au fur et à mesure que le banquet progressait, leur environnement se remplissait de chuchotements : « Qu’est-ce qui se passe ? » ou « Je n’ai aucune idée… »

Mais c’était un bruit blanc pour Geralt, car deux génies le tenaient occupé. C’était le résultat évident, cependant, cette équipe de rêve ne faisait que coopérer pour duper Geralt, et une fois qu’ils auraient atteint la phase deux de leurs plans, tous les paris seraient ouverts. Wein et Lowellmina avaient commencé à s’affronter dans leur lutte pour prendre la tête.

« Notre Royaume de Natra est ravi de vous aider dans votre rencontre. Je suis certain que votre père, le marquis Antgadull, sera heureux d’entendre la nouvelle, » dirait Wein.

« Eh bien, » Lowellmina répondit. « Puis il nous demandait de nous dépêcher de rentrer. Mais c’est une rencontre fatale, Sire Geralt. Ne voudriez-vous pas que cela reste entre nous, pour profiter de notre compagnie ? » Elle lui avait chuchoté à l’oreille.

Pour traduire cela en termes simples :

« Dis-le à Grinahae et fais-lui rappeler son armée, pronto. »

« Je ne peux pas te laisser faire ça. Je vais continuer à gagner du temps jusqu’à ce que Grinahae perde la tête. »

Bien sûr, Geralt n’avait pas du tout compris ça. Avec un cerveau trempé dans l’alcool et ne faisant presque jamais d’exercice, il avait pris leurs paroles au pied de la lettre.

Et comme ils l’avaient tous deux compris, une guerre d’esprit avait commencé.

« Princesse Lowellmina, si vous devez vous marier, ce serait une affaire sérieuse à Antgadull — et encore plus dans l’Empire. J’imagine que cette nouvelle assurerait vos sujets pendant leur période de besoin. N’est-ce pas le devoir de la famille royale de publier une déclaration officielle dès que possible ? » déclara Wein.

(Traduction : fais équipe avec Antgadull et va écraser dès maintenant la révolte.)

« Mais ça me ferait mal de quitter Natra sans vous remercier pour votre gentillesse. Voulez-vous vous joindre à nous dans l’Empire, Prince Wein ? Nous vous accueillerons à bras ouverts comme celui qui nous a réunis. »

(Traduction : j’y penserai si tu annonces que Natra nous soutient ?)

« Merci. Mais je dois rester pour protéger cette nation à la place de mon père. Je comprends votre position en tant que membre de la famille impériale, mais je ne peux pas abandonner ma place. »

(Traduction : je ne vais nulle part. Trouve toi-même comment être l’impératrice.)

« Je vois… Nous pouvons l’annoncer par lettre dès aujourd’hui. Je peux juste imaginer le regard surpris sur les visages de mes frères et du marquis Grinahae. »

(Traduction : Veux-tu que j’expose ta lettre ?)

« Dans ce cas, j’en parlerai aussi. Si c’est pour le futur marquis et sa femme, je serai heureux de vous aider. »

(Traduction : Quoi ? Je n’ai aucune idée de ce dont tu parles !)

La conversation entre les deux avait continué pendant un certain temps, mais elle avait changé de cap sans préavis.

« Votre Altesse, pardonnez mon interruption. » Ninym avait discrètement remis des documents à Wein par-derrière. « Ceux-ci nécessitent votre confirmation. »

Wein avait scruté les papiers. En surface, ils semblaient être des rapports d’affaires moyens. Ce ne serait pas un problème si d’autres personnes mettaient les yeux sur ces documents.

Sur les pages se trouvait un code que seuls Wein et Ninym pouvaient déchiffrer.

« Excusez-moi un instant. En attendant, profitez de la compagnie de l’autre, » déclara Wein.

Lowellmina en avait profité pour lancer son attaque sur Geralt. Wein déchiffra les pages en l’écoutant, en lisant les rapports sur Geralt qu’il avait demandés à Ninym.

Hmm, voyons voir. « J’ai confirmé que le retour de Geralt à Antgadull n’était pas une coïncidence… » Putain de merde. Sérieusement ?

Wein avait instinctivement regardé Ninym pour confirmation pendant qu’il traitait ce développement inattendu. Elle avait hoché la tête pour indiquer que ce n’était pas une blague.

OK, mais qu’est-ce que ça veut dire si ce n’est pas un accident… ?

Il était déconcerté, mais continuait à lire, et l’histoire de la vie de Geralt se déroulait sous ses yeux.

Geralt Antgadull était né fils aîné d’un marquis impérial et avait grandi en ne manquant de rien. Pendant qu’il se trouvait sur le territoire de sa famille, il n’avait connu ni agonie, ni conflit, ni frustration, ni regret. Comme une voiture sur une route pavée, sa vie était un voyage sans encombre du point A au point B.

Mais tout avait changé quand il avait atteint la capitale. Il avait été protégé par des privilèges toute sa vie jusqu’à ce qu’il devienne la cible d’un mépris impitoyable — en tant qu’Antgadull le Traître.

Pour quelqu’un qui avait été choyé depuis sa naissance, cela avait stressé Geralt au-delà de toute croyance. Il s’était donc tourné vers l’alcool et les amours, dégoulinant d’or et de bijoux, et s’entourant de Yes Men. Il avait acquis la réputation d’être un fils prodigue, même dans l’empire.

Et puis il avait eu une rencontre fortuite avec Lowellmina à une certaine soirée. Il avait essayé d’attirer son attention à plusieurs reprises par la suite.

Si c’était un coup de foudre, la situation aurait pu être sauvée. Mais la vérité était bien différente. Geralt savait qu’elle était populaire et pensait qu’il serait accepté s’il pouvait gagner son affection. Il voulait que Lowellmina le sorte d’un complexe d’infériorité présent dans son subconscient.

Mais ses avances malsaines n’avaient jamais pu capturer son cœur, et elle avait continué à lui échapper froidement. Bientôt, il était devenu furieux. Comment ose-t-elle renvoyer le fils aîné d’un marquis — princesse impériale ou non ? Pensait-elle qu’il laisserait passer ces absurdités ?

En apprenant la nouvelle de sa visite à Natra, Geralt n’avait pas pu contenir sa rage, explosant dans un accès de colère. En apparence, elle appréciait un voyage à l’étranger, mais Geralt avait entendu dire que c’était pour discuter de mariage avec leur prince. Il fouetta chacun de ses serviteurs en sang et il maudissa Lowellmina au point qu’il aurait été arrêté pour insulte à la famille impériale s’il n’avait pas été le fils d’un marquis.

Et puis il était revenu à Antgadull de la capitale impériale.

Pourquoi ?

Pour attaquer l’entourage de Lowellmina sur le chemin du retour de Natra.

BWAH !? Wein avait fait une crise interne dès qu’il avait lu ça. Est-ce que c’est pour de vrai… ?

Il se tourna immédiatement vers Ninym, qui acquiesça calmement. Sa joue s’était légèrement tordue, ce qui devait être dû au fait qu’elle ne s’attendait pas à ce que Geralt pousse les choses à l’extrême.

Même Wein ne s’attendait pas à ce que le fils d’un marquis prépare une attaque contre la princesse impériale à cause d’un ressentiment personnel mesquin. D’après ce qu’il avait lu, il était tout à fait logique que Geralt agisse de cette façon. Il croyait que Lowellmina l’avait trahi, et il ne serait pas à l’aise tant qu’il ne lui aurait pas fait comprendre de sa propre main — tant que justice n’aurait pas été rendue.

Mais cela avait changé avec la lettre en question.

Après l’avoir lu, Geralt s’était mis à brailler sans se soucier d’être vu par les autres.

« Ohhhhhhh, je savais que je pouvais lui faire confiance. Elle a finalement compris mes sentiments. »

Le fait qu’il l’ait maudite une fois avait été effacé de son esprit. À sa place, l’image de sa femme, Lowellmina se tenant à ses côtés alors qu’il était béni par les citoyens de l’empire avait surgi.

C’est pourquoi il avait dit à son père qu’il allait à Natra et s’était précipité pour aller la chercher.

… Je vois. Wein avait poussé un petit soupir en finissant de lire les documents. Il est sérieusement fou…

Il avait reculé de dégoût.

Il avait pensé que Geralt était un peu bizarre, mais ça. C’était autre chose. S’il y avait eu quelqu’un d’autre que Wein aurait pu utiliser autrement, il l’aurait fait sans poser de questions.

Quel cruel tour du destin ! De penser qu’il avait dû trouver un moyen de nouer le nœud entre ce type et son amie, Lowellmina — .

Eh bien, peu importe.

Sans une seconde d’hésitation, Wein avait trouvé sa solution. Mes besoins passent en premier. En plus, Lowa s’est mis la moitié de ça sur le dos ! C’est elle qui a provoqué ça !

Si la personne en question pouvait entendre ses pensées, son visage s’agiterait, sans doute.

Wein avait fixé Lowellmina comme pour la provoquer. En plus, si tu ne peux même pas contrôler ce type, tu peux dire adieu à tes rêves de devenir impératrice, Lowa.

Elle avait dû sentir son regard, car elle avait laissé sortir un petit sourire.

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