Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 3 – Partie 3

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Chapitre 3 : Une réunion fatidique, une réunion prédestinée

Partie 3

« Difficile de croire que tu es la Princesse Impériale, Lowa, » commença Wein, essayant de faire démarrer la discussion. « Savais-tu pour moi et Ninym depuis le début ? »

« Bien sûr. » Lowellmina avait fait un signe de tête. « Je veux dire, vous faisiez semblant d’être des roturiers, mais ce n’est pas comme si vous vous étiez donné beaucoup de mal pour cacher vos vraies identités. »

« Eh, j’étudiais officiellement à l’étranger dans l’Empire en tant que prince héritier, donc je suppose que ce serait évident si vous suiviez mes mouvements. En plus, j’ai utilisé mon vrai nom, car ce serait chiant de le changer, » déclara Wein.

En premier lieu, tous les registres de leur inscription étaient censés avoir été effacés de la surface du monde à leur retour à Natra. Wein n’avait aucune idée de ce qui s’était passé après leur départ.

« J’avais plus peur que vous me découvriez. Surtout que votre réseau d’espions dans l’Empire est très étendu, » déclara Lowellmina.

Ninym gémit, vexée de ne pas avoir pu révéler l’identité de la fille qui était proche de son maître.

« Pour vous dire la vérité, je me serais confiée à vous si vous aviez été franc avec moi. C’est pourquoi j’ai demandé à Ninym si vous étiez vraiment des roturiers, » déclara Lowellmina.

« Je me souviens de ça, » déclara Wein.

« C’est vrai. Et tu as dit oui. » Lowellmina lui avait fait face. « — Ninym Ralei. Pourquoi mentirais-tu à ton amie chère ? »

Pendant une seconde, son regard avait été assez horrible pour faire cailler le sang. Si tu oses me donner une excuse, elle s’exprimait en silence.

Mais Ninym n’avait pas été ébranlée. « Je n’ai pas du tout menti. »

En tant que personne travaillant aux côtés du prince héritier, elle était habituée à recevoir des pressions.

« Ce n’était qu’une erreur, » déclara Ninym avec fierté. « Si nous sommes amies, tu me pardonneras, n’est-ce pas ? Votre Altesse Impériale, Princesse Lowellmina Earthworld. »

Elles s’étaient regardées fixement pendant quelques secondes de plus avant que Lowellmina n’affiche un large sourire.

« Bien sûr, Ninym. Oh, j’adore ça chez toi. Puis-je te faire un câlin ? » demanda Lowellmina.

« Tu essayes toujours de te battre avec des camarades de jeu potentiels. Je pense que tu devrais vraiment faire quelque chose à ce sujet… Hey. Ne m’enlace pas avant que j’aie donné mon accord, » déclara Ninym.

« Ça fait partie de ma personnalité. » Lowellmina serra Ninym de toutes ses forces.

Wein haussa les épaules en regardant le duo. « Tu parles d’une emmerdeuse royale. »

C’est toi qui parles, Ninym communiquait en le fusillant du regard, ce qui, selon lui, l’affectait moins qu’une brise légère.

« C’est vrai. Je ne vous ai pas exprimé mon appréciation pour avoir compris mes intentions et y avoir répondu de façon appropriée, » déclara Lowellmina.

« Oh, tu veux dire au banquet, » déclara Wein.

Ils se référaient à Lowellmina disant à Wein lors de la soirée que les envoyés appartenaient à ses frères. C’était un code, car les yeux de mes frères sont partout, ce qui signifie qu’il serait difficile de se rencontrer à huis clos à moins d’être proactif.

Quand Wein s’en était rendu compte, il avait préparé des malles avec des ouvertures secrètes et s’était faufilé dans la chambre de Lowellmina avec Ninym.

« Pas besoin de me remercier. Mais maintenant que tu nous as appelés ici, tu dois être honnête avec nous. Dis-moi la vraie raison pour laquelle tu es venue jusqu’à Natra sous le couvert d’une union potentielle, » déclara Wein.

« Oui, bien sûr. » Lowellmina avait fait un signe de tête.

 

« Wein, laissez-moi être franc dans ma proposition. Veux-tu voler l’Empire avec moi ? » demanda Lowellmina.

 

Le silence s’était abattu sur eux.

 

 

Le trio avait échangé des regards, qui s’étaient entremêlés en une toile complexe et avaient projeté des étincelles dans l’air calme.

C’était Wein qui avait finalement pris la parole. « Lowa, suggères-tu d’évincer les trois princes et de te mettre sur le trône ? »

« Précisément, » répondit Lowellmina.

« … Bon sang, tu demandes l’impossible, » déclara Wein.

« Est-ce que je le fais vraiment ? » Lowellmina feignait l’ignorance.

Wein se retourna pour la regarder et secoua la tête. « Je suppose que tu connais la puissance exacte que nous possédons en tant que nation. Tu peux chercher en haut et en bas, mais tu ne trouveras jamais assez de force pour que nous allions contre l’Empire. »

« Bien sûr. Si l’Empire déployait toute sa puissance, il pourrait effacer ce royaume de la face du continent. Mais, » continua Lowellmina, « c’est un grand “si”. Je suis sûre que vous avez entendu parler de notre état intérieur. Avec cette bataille entre frères pour le trône, l’Empire ne peut pas fonctionner à sa pleine capacité. »

« … » Wein n’avait pas répondu, mais son visage disait qu’il savait que c’était vrai.

« Permettez-moi de vous raconter les événements qui ont mené à ce moment. Je vais commencer par le début. Le catalyseur de cette situation a été la maladie de mon défunt père. C’était l’Empereur d’Earthworld, » commença Lowellmina. « Son état était assez grave pour brouiller sa conscience et le rendre incapable de se lever ou de parler. L’exercice de ses fonctions administratives était hors de question, ce qui signifiait qu’il était tout à fait raisonnable de trouver un représentant pour agir à sa place. Mais l’Empereur n’avait pas encore annoncé de successeur, et le palais tomba dans un chaos complet. »

C’est ici que Ninym avait parlé.

« … Cela me dérange depuis un certain temps. Pourquoi n’a-t-il pas nommé un successeur ? J’ai entendu un certain nombre de rumeurs, mais je ne peux pas dire laquelle est vraie, » demanda Ninym.

« Hmm, je ne lui ai jamais demandé directement, donc je ne peux que spéculer. Ceci devrait être pris avec un grain de sel, mais… Je me demande si cela a quelque chose à voir avec les événements qui ont mené à son ascension sur le trône, » répondit Lowellmina.

Ninym avait penché la tête de manière étonnante. « Et ce serait… ? »

« Il avait beaucoup de frères, ce qui le plaçait loin dans la ligne de succession. Mais il ne pouvait pas renoncer à ses aspirations au trône. Ce n’est que lorsqu’il a démontré ses capacités qu’il a été reconnu comme un digne héritier. Il a toujours dit que l’adversité fait ou défait. »

Wein avait grogné. « Je vois. Le fait est qu’il n’a jamais oublié ses propres luttes, et il a poussé ses fils à suivre son chemin. »

« C’est à peu près l’essentiel. » Lowellmina avait fait un sourire ironique. « Je pense honnêtement qu’il voulait faire du fils aîné son successeur dans son cœur. Mais mon frère aîné se reposait sur ses lauriers, refusant de se ressaisir, peu importe le nombre de fois où il était admonesté. C’est peut-être pour cette raison qu’il s’est abstenu d’énoncer sa décision afin de tenter d’inciter son fils aîné à agir. »

« Mais il a été assommé par la maladie avant que cela n’arrive, » déclara Wein.

« C’est vrai. Cela aurait été une autre histoire si mon frère aîné avait réalisé les erreurs de ses méthodes, unifié le palais et remis les deux autres à leur place. Mais en réalité, les deux plus jeunes ont saisi l’occasion de s’attaquer secrètement à son autorité politique alors que l’aîné était débordé par ses fonctions. Le contrôle du palais lui a presque été retiré. »

« Mais l’Empereur a repris connaissance après ça, non ? » avait commenté Ninym.

Lowellmina avait fait un signe de tête. Même Natra avait reçu la nouvelle que l’Empereur s’était rétabli.

« Tout le palais poussa un soupir de soulagement en apprenant la nouvelle. Bien sûr, ils étaient réconfortés par son amélioration de santé, mais ils espéraient que cela pourrait apporter une conclusion à la lutte pour le trône. Il avait en fait appelé tous ses enfants, moi y compris, » déclara Lowellmina.

Lowellmina avait secoué la tête.

« Mais tout ce qui nous attendait était une réprimande. Il a exprimé sa déception à l’égard de son fils aîné qui n’a pas réussi à unir le palais et des deux autres qui n’ont pas réussi à évincer leur frère. Il a annoncé qu’il allait reprendre ses fonctions officielles et que personne n’était digne de lui succéder, » déclara Lowellmina.

Ninym soupira. « Comme c’est idiot. Il a eu la chance de nommer un héritier et de mettre fin à ce gâchis, mais il a laissé ses émotions prendre le dessus. Et puis il est mort, les invitant à continuer leur combat… Mes sympathies aux sujets de l’Empire. »

Wein avait haussé les épaules. « Je peux voir pourquoi il a pu ressentir ça. Je veux dire qu’un leader fort est indispensable, surtout pour un empire qui fait face à une expansion rapide. Si tes frères sont accablés par les problèmes de leur propre palais, il serait difficile de compter sur eux pour s’occuper des relations extérieures… Personnellement, je pense que tu devrais pousser n’importe quelle personne âgée sur le trône à ce stade. »

« Je suis d’accord. » Lowellmina avait levé la main. « Et je pense que je devrais prendre ce siège, ce qui nous ramène au début. Veux-tu bien m’aider ? »

« … Ninym, » murmura Wein.

« La loi impériale ne mentionne pas que la fille d’un empereur ne peut pas prendre le trône. Elle a le droit d’en hériter. Cela dit, tous les successeurs ont été des hommes jusqu’à présent, et le peuple de l’Empire croit que cette tradition doit se poursuivre, » déclara Ninym.

« Je ne connais personne d’influent au sein de l’Empire qui me soutiendra. Tout le monde courtise l’un de mes trois frères — et ne fait pas attention à moi. C’est pourquoi j’ai dû faire appel à de vieux amis. Ne pensez-vous pas que ce sera divertissant ? » demanda Lowellmina.

« Totalement, » déclara Wein.

« WEEEEEEEEEEEEEEIN, » avertit Ninym d’une voix stridente, son regard se fixant avec ennui sur Wein alors qu’il acquiesçait avec empressement.

« Je sais, je sais. Si j’étais à l’académie, je pourrais participer à cette épreuve, mais je suis le prince héritier de Natra. Rien que sur cette base, je ne peux pas accepter cette proposition, » déclara Wein.

« Tu dis non ? Tu pourrais être le mari d’une future impératrice, tu sais, » déclara Lowellmina.

« Ha-ha-ha, c’est une sacrée punition ! » Wein frotta son tibia meurtri.

Lowellmina l’observa de côté. « Dès le début, je n’ai jamais pensé que tu serais d’accord. De toute façon, on a assez parlé. Arrête-t-on là pour ce soir ? »

« Ce qui veut dire que tu as d’autres tours dans ta manche pour me faire te rejoindre, » déclara Wein.

« Naturellement. Je ne suis pas si excentrique que je voyagerais jusqu’au point le plus au nord du continent les mains vides, » déclara Lowellmina.

Wein avait souri. « Joli. J’attends demain avec impatience, Lowa. »

Lowellmina avait affiché un sourire posé. « Préparez-vous à être épatés. »

Ninym soupira. « Je savais que vous étiez un seul et même individu… »

***

Depuis combien de temps cette réunion clandestine dans la salle avait-elle commencé ?

Fyshe Blundell s’agitait en gardant depuis l’extérieur de la porte, incapable de se détendre.

Elle avait entendu dire que Lowellmina avait été amie avec Wein et Ninym à l’académie et qu’ils avaient été proches l’un de l’autre. Mais c’était à l’époque de l’école. Maintenant, ils avaient chacun une position distincte à remplir, ce qui signifiait que leur amitié ne tiendrait pas nécessairement. De plus, il s’agissait de deux personnes de sexe opposé et en âge de se marier, ce qui avait doublé ses préoccupations.

Courir dès qu’il y a une urgence… Fyshe n’arrêtait pas de se dire.

Elle était à l’origine diplomate, bien sûr, ce qui signifiait qu’elle n’avait honnêtement aucune connaissance des arts martiaux. En tant que préposée de Lowellmina, elle avait essayé d’apprendre les formes de base de l’autodéfense, mais la seule chose qui en était ressortie avait été la prise de conscience par Fyshe des lacunes de sa propre forme physique.

Sa poitrine était surtout un problème. À l’époque où elle était diplomate, ses nombreux atouts pouvaient être utilisés comme armes, mais maintenant, ils se balancent trop lorsqu’elle se déplaçait, ce qui les rendait douloureusement sensibles. Ils s’étaient toujours mis en travers du chemin.

Ne vont-ils pas me faire une faveur et devenir un peu plus petits ? Elle s’était plainte intérieurement.

L’assistante derrière la porte aurait claqué sa langue d’agacement si elle avait pu entendre les pensées de Fyshe.

L’ex-ambassadeur sentit soudain la porte s’ouvrir derrière elle et se mit à se retourner pour voir Wein et Ninym quitter la pièce avec Lowellmina qui les regardait partir.

« Une soirée productive, princesse, » déclara Wein.

« J’ai passé un moment splendide, » répondit Lowellmina.

Wein avait courtoisement pris la main de Lowellmina. « Je vous parlerais plus longtemps si je le pouvais. Hélas, il est temps pour que même les étoiles se mettent au lit. Je prends congé. »

« J’attends demain avec impatience et j’espère que personne ne vous interrogera à votre retour. Prenez soin de vous, » déclara Lowellmina.

« Pas besoin de s’inquiéter. Personne ne connaît mieux la disposition de ce palais. » Wein lâcha la main de Lowellmina et jeta un coup d’œil à Fyshe. « À bientôt, Lady Blundell. »

« Ah… O-oui. » Fyshe avait fait un salut nerveux.

Elle avait peut-être été ambassadrice auparavant, mais elle n’était plus qu’une simple préposée maintenant, ce qui signifiait qu’elle n’était pas en mesure de s’attendre à ce que le prince héritier s’adresse directement à elle. Mais c’était Wein — la générosité et tout.

Et avec Ninym à ses côtés, Wein prit congé.

Lowellmina avait appelé sa préposée qui avait regardé les deux individus partir. « Fyshe, des problèmes pendant notre réunion ? »

« Non, pas du tout, » répondit Fyshe.

« Je vois. Alors, entre, » déclara Lowellmina.

« Oui. » Fyshe avait surveillé la zone une fois de plus juste pour être sûre avant de mettre les pieds dans la pièce. « Comment s’est déroulée la procédure, Votre Altesse Impériale ? »

« Tout simplement splendide, » répondit Lowellmina. « Tout cela est selon notre plan. Je lui ai dit que mon plan était de prendre le trône. »

« Merveilleux. Dans ce cas…, » déclara Fyshe.

« Nous allons suivre notre petit plan et continuer nos discussions… Tout ça pour satisfaire mon vrai motif, » déclara Lowellmina.

Un regard d’anxiété s’était répandu sur le profil de Fyshe. Après tout, elle connaissait le poids des intentions réelles de la princesse.

« … Est-ce que le Prince Wein le découvrira ? » demanda-t-elle.

Bien qu’elle l’ait formulé comme une question, Fyshe connaissait déjà la réponse, avant même d’entendre la réponse de Lowellmina.

Et la princesse était arrivée à la même conclusion.

Lowellmina avait affiché un sourire posé.

***

« — C’est du bluff, » déclara Wein alors qu’il se promenait dans le couloir vide du palais.

Lowellmina était venue sous le couvert de discuter d’une éventuelle union avec Wein.

Son vrai motif était apparemment de faire en sorte que Wein l’aide à prendre le trône.

Ce qui était aussi un mensonge. Il pouvait dire qu’il y avait une troisième intention qu’elle leur cachait.

« Et ta preuve ? » demanda Ninym, marchant à côté de lui, infatigable, car elle avait senti la même chose.

« Il est impossible qu’elle n’ait pas de partisans dans l’Empire. Je veux dire, c’est une princesse impériale célibataire, pour l’amour de Dieu. Et elle a une revendication légitime au trône. Il doit y avoir des hordes de gens qui tenteront de profiter du chaos pour la beurrer, » déclara Wein.

« Eh bien, peut-être qu’elle ne peut trouver personne d’utile. Quiconque voudrait faire quelque chose de grand se serait rangé du côté d’un des princes, » déclara Ninym.

« Et le premier endroit où elle est allée pour trouver du soutien serait Natra ? S’il te plaît. Ça ne sert à rien. Nous sommes à des années de rattraper l’Empire — militairement et politiquement. »

Il n’était pas rare que des problèmes surgissent pour savoir qui serait le prochain dirigeant. Si une conversation civile ne suffisait pas à résoudre une crise de succession, l’étape suivante logique était de recourir à la force militaire.

Mais Natra n’était rien de plus qu’un allié de l’Empire. Il n’avait pas le pouvoir d’intervenir dans sa politique interne. Ils pourraient pousser pour Lowellmina, mais il leur serait difficile de faire des progrès.

D’autre part, faire taire de force les trois princes était tout aussi déraisonnable. Il y avait une différence de force évidente entre Natra et Earthworld. Même si les princes divisaient le pouvoir de l’Empire en trois, Wein savait qu’il n’aurait aucune chance.

Lowa n’aurait jamais pu ne pas s’en rendre compte.

« Dans ce cas, c’est un mystère encore plus grand de savoir pourquoi elle nous rend visite, » déclara Ninym.

« Ouais. Mais j’ai trouvé quelques pistes pendant notre discussion. » Wein avait souri. « Laisse-moi faire. Je vais tout dévoiler. »

***

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3 commentaires

  1. Mais que va t il découvrir ?

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