Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 3 – Partie 2

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Chapitre 3 : Une réunion fatidique, une réunion prédestinée

Partie 2

Ce qui nous amène à la scène suivante. Wein s’était assis devant Lowellmina.

J’imagine que je n’ai pas d’autre choix que de le faire sortir de son personnage.

D’après son comportement, Lowellmina ne semblait pas du genre à se laisser aller dans un cadre formel comme elle le faisait à l’académie. Wein n’avait aucun problème avec ça. Cela lui avait permis d’utiliser son autorité princière pour la coincer.

« Princesse Lowellmina, puis-je vous demander si c’est vous qui avez suggéré cette visite ? » demanda Wein.

« Oui. Vous pouvez me taquiner parce que mon comportement ne convient pas à une princesse célibataire, mais je voulais vous rencontrer en personne, Prince Wein, » répondit Lowellmina.

« Je ne le ferais jamais. Parler à une belle femme est le plus grand honneur pour un homme… Mais j’ai bien peur de n’être que le prince d’une nation mineure et lointaine. Pourquoi vouliez-vous me rencontrer ? » demanda Wein.

« Mon Dieu… Vous vous vendez vraiment mal, » répondit Lowellmina, tout sourire. « Après tout, nous avons entendu dire que vous avez mené votre nation à la place de votre père malade à la victoire contre Marden. En tant que membre de la famille impériale et en tant que femme, je dois admettre que cela a éveillé mon intérêt. »

« J’ai peur de vous décevoir. Qu’est-ce que vous en pensez ? Ai-je répondu aux attentes de l’Empire ? » demanda Wein.

« Ah, oui, eh bien… Je ne dirais pas que vous les avez respectés exactement, » dit-elle avec malice. « Après tout, vous les avez largement dépassées. »

« Eh bien, eh bien. Vous me complimentez trop. » Wein essaya de couvrir son embarras avec un sourire ironique, qui fit ressortir un autre faible sourire de Lowellmina.

« Mes frères aînés m’ont conseillé de ne pas venir, mais je savais que c’était le bon choix, » déclara Lowellmina.

« Ah. Avez-vous rencontré de l’opposition ? » demanda Wein.

« Oh, comme si vous ne pouviez pas le croire. Mais quand j’ai entendu que vous cherchiez une princesse, je n’ai pas pu m’en empêcher… Pour être honnête, ce sont mes frères qui m’ont prêté leurs hommes pour agir comme mes envoyés. Je leur ai dit qu’un plus petit nombre aurait suffi, mais ils ont insisté sur le fait que c’était dangereux. Ne pensez-vous pas qu’ils sont surprotecteurs ? » demanda Lowellmina.

Wein répondit comme s’il était troublé. « En tant que moi-même grand frère, j’ai peur de devoir me ranger du côté des princes impériaux. »

« Ah, oui, vous avez une petite sœur, » déclara Lowellmina.

« Ma fierté et ma joie. Je vous présenterai dès demain, » déclara Wein.

Au fond de son esprit, Wein ruminait les paroles de Lowellmina.

Tout pourrait être attribué à son insouciance, si cette question était analysée de façon simple. En pleine puberté, Lowellmina avait été courtisée par un prince étranger et s’était invitée de force dans son château, voyageant à l’étranger avec sa délégation.

— Du moins, c’est l’histoire de couverture qu’elle a utilisée pour obtenir ce qu’elle voulait.

Bien sûr, Wein n’avait pas cru à son histoire pendant une milliseconde.

Sauf pour une chose. Il était extrêmement probable que ses envoyés étaient les subordonnés de ses frères, vu qu’elle n’aurait pas eu assez de personnes qui lui rendaient compte directement. Même si elle était de la famille impériale, elle était après tout encore une jeune fille et la plus jeune de cinq ans.

Si elle m’offre intentionnellement cette information, ça ne peut que vouloir dire…

Leur conversation se poursuivit alors que les engrenages tournaient dans sa tête.

« Cela dit, Natra est bien plus froid en hiver que ce que j’avais prévu, » déclara Lowellmina.

« Cela doit être un choc. Après tout, nos montagnes escarpées et notre climat rigoureux sont tout ce qui manque à l’Empire. Eh bien, nous sommes encore au début de l’hiver, » déclara Wein.

« Fait-il plus froid que ça ? » demanda Lowellmina.

« Au milieu de l’hiver, les arbres balayés par le vent gèlent souvent dans la neige. C’est ainsi qu’est l’hiver au Natra, » déclara Wein.

C’était suffisant pour qu’un regard troublé se répande sur son visage, déclenchant une nouvelle idée dans l’esprit de Wein.

« Haha ! Si ça vous intéresse, je peux vous envoyer notre tenue traditionnelle. Je sais que les vêtements impériaux sont robustes et magnifiquement conçus, mais ils ne vous offriront peut-être pas de répit face au temps qu’il fait à Natra, » déclara Wein.

« J’apprécie votre gentillesse. Vous avez raison d’observer que nos vêtements n’ont pas suffi à nous protéger du vent — à notre grand désarroi, » déclara Lowellmina.

Avec ça, Lowellmina avait fait un clin d’œil ludique. « Et ai-je raison de penser que vous choisirez quelque chose qui me va bien ? »

« Oh, mon Dieu. En tant qu’homme, je ne peux pas refuser cette demande. Il semble que je doive tout faire, » déclara Wein.

« Hee-hee-hee. J’ai hâte d’y être, » répondit Lowellmina.

Par la suite, les deux individus avaient continué à parler de sujets sans importance jusqu’à ce que Wein prononce son discours de clôture. Quand il avait mis fin au banquet, il était déjà tard dans la soirée.

***

Pour accueillir une invitée d’honneur étrangère, la suite exclusive réservée à Lowellmina avait été préparée à un degré de perfection que même la princesse impériale pouvait apprécier.

Ce n’était ni voyant ni resplendissant, mais c’était impeccable d’un coin à l’autre. Sur les murs étaient accrochées des pièces d’art antique de bon goût. Par la fenêtre, la lumière des étoiles illuminait doucement la pièce comme dans un rêve, et juste à l’extérieur, la lumière des feux de joie dispersés scintillait dans la nuit noire.

Elle imaginait que son temps dans cette pièce serait calme, mais confortable. Au moment où Lowellmina en arrivait à cette conclusion, on avait frappé à la porte.

Lorsqu’elle avait autorisé l’entrée, une préposée était entrée dans la chambre.

« Je m’excuse d’interrompre votre repos, Princesse Lowellmina. Un cadeau du prince Wein, » avait expliqué la préposée, en signalant les malles à l’extérieur de la porte.

Chacun était assez grand pour qu’une personne puisse y entrer. Trois au total.

« Nous avons fait une enquête approfondie. Ils contiennent des vêtements. »

« Oh, je ne pensais pas qu’ils arriveraient si vite. S’il vous plaît, amenez-les à l’intérieur, » déclara Lowellmina.

« Compris. » La préposée avait appelé quelques autres serviteurs pour compléter sa demande. « Voulez-vous en essayer quelques-uns ? »

« Non, je ferai ça demain. S’il vous plaît, laissez-moi pour l’instant, » déclara Lowellmina.

« Bien sûr. »

Après avoir fait sortir tout le monde de la pièce, Lowellmina était de nouveau seule — mais elle ne fermait pas la bouche, parlant aux malles de vêtements.

« — Très bien, vous pouvez sortir maintenant, » déclara Lowellmina.

Le coffre avait tremblé et avait soulevé le couvercle de son propre chef.

« Ouf. » Un garçon avait inhalé brutalement, en poussant des couches de vêtements sur le côté pour sortir de la boîte.

C’était Wein.

« Zut ! Je voulais lui faire une blague. Comment l’a-t-elle découvert ? » demanda Wein.

Un autre couvercle s’était ouvert pour révéler Ninym. « Bien sûr qu’elle le ferait. C’est tellement évident. »

« La prochaine fois, j’utiliserai peut-être une corde pour entrer par la fenêtre, » déclara Wein.

« Super, et je serai chargé de scier la corde en deux, » déclara Ninym.

« Hum, Mlle Ninym ? Pourquoi cette soif de sang ? » demanda Wein.

En écoutant leur échange animé, Lowellmina avait gloussé, se joignant à leur conversation. « Hee-hee-hee. C’est comme si vous étiez de retour à l’académie. »

« Tu peux le croire, Ninym ? La princesse impériale se moque de nous, » déclara Wein.

« En faisant le clown, en plus. À mon humble avis, c’est un petit prix à payer, » déclara Ninym.

« Bien vu, » Lowellmina avait éclaté de rire, et quand elle avait finalement repris son souffle, elle avait regardé Ninym. « J’ai eu l’occasion de saluer Wein tout à l’heure, mais pas toi. Ça fait un moment, Ninym. Je suis contente de voir que tu es toujours à ses côtés. »

« Et je suis heureuse de te voir en bonne santé, Lowa. Ou préférais-tu la Princesse Lowellmina ? » demanda Ninym.

« Oh, ne sois pas si formelle avec moi. Nous sommes de bonnes amies. » Lowellmina avait pris les deux mains de Ninym dans la sienne. « Appelle-moi Lowa. »

« Très bien. Quand on est en privé, » déclara Ninym.

Lowellmina avait fait un signe de tête et avait regardé la paire. « Vous n’avez pas du tout changé. »

« Oh, nous l’avons fait. Par exemple, je suis devenu plus grand et beaucoup plus beau, et Ninym est devenue plus grande partout sauf sur ses seins… Attends, Ninym ! Relâche ce poing ! Ce n’était qu’un coup de pied ludique, » déclara Wein.

« Ce qui veut dire qu’il est temps pour moi de faire mon coup de poing droit, non ? » demanda Ninym.

« … Lowa, à l’aide ! » s’écria Wein.

« Hmm ? Euh… Hé, Wein, est-ce que j’ai l’air différente ? » demanda Lowellmina.

« Je crois que tes fesses ont grossi, » répondit Wein.

« Ninym, donne-lui tout ce que tu as, » déclara Lowellmina.

« J’ai compris, » déclara Ninym.

« Quoi !? Ne me dis pas que ma langue d’argent est inefficace ! » s’écria Wein.

Au moment où Wein se retrouva dans un véritable pétrin, la porte de la chambre s’ouvrit timidement.

« Princesse Lowellmina ? J’ai entendu une voix et — quoi !? »

C’était la préposée qui avait livré les malles de vêtements, les yeux grands ouverts de surprise en apercevant Wein et Ninym. Leurs visages étaient tout aussi choqués.

« Ambassadrice Blundell ? » demanda Wein.

De l’autre côté de la porte se trouvait Fyshe Blundell, l’ancienne ambassadrice qui avait été en poste à Natra et qui avait été virée de là après avoir perdu dans une bataille d’esprit contre Wein. Son identité n’avait pas été mise en doute.

« Excellent timing, Fyshe. Veille à monter la garde dehors. Si quelqu’un vient, dis-lui que je suis au repos pour la soirée, » déclara Lowellmina.

« Oui, ah, non, mais le Prince…, » déclara Fyshe.

« Fyshe, » avertis Lowellmina, en lançant son regard d’acier sur la préposée confuse.

Elle avait avalé sa réponse et s’était inclinée avec une révérence. « … Compris. Je serai juste derrière la porte. Appelez si vous avez besoin de quoi que ce soit. »

« Je compte sur toi, » déclara Lowellmina.

Quand Fyshe s’était glissée à travers la porte, Lowellmina avait regardé Wein.

« Surpris ? » demanda Lowellmina.

« Ouais. » Wein avait fait un signe de tête. « Mais tout a un sens maintenant. Je me demandais comment l’ambassadeur Talem avait réussi à aborder le sujet du mariage avec la princesse impériale, mais maintenant je comprends. C’est grâce à l’ambassadeur Blundell… son prédécesseur. »

« C’est vrai. Elle est passée du corps diplomatique au service à mes côtés. À cause d’une certaine personne, elle avait été obligée de faire un travail subalterne, et j’ai réussi à la convaincre de devenir mon assistante, » déclara Lowellmina.

« N’hésite pas à me remercier à tout moment, » déclara Wein.

« J’oublierai ton insolence de tout à l’heure, » déclara Lowellmina.

« Super, » déclara Wein.

« Mais je ne le ferai pas, » dit Ninym.

« Nooon, » s’écria Wein.

Son poing s’était enfoncé dans sa joue.

« Bien, asseyons-nous avant de continuer notre discussion, » déclara Lowellmina.

« Oui, allons-y. Ninym ? » demanda Wein.

Ninym avait répondu à l’appel en se dirigeant vers le troisième coffre non ouvert, l’ouvrant pour creuser à l’intérieur afin d’aller chercher du vin et un ensemble de verres.

« Tu es préparé. Qui l’a fait ? » demanda Lowellmina.

« Tu te souviens quand on a échangé une bouteille de vin contre les tableaux de cet aristocrate ? C’est la même bouteille, » déclara Ninym.

« … N’avais-tu pas dit qu’elle s’était cassée pendant le transport ? » demanda Lowellmina.

« Si on la casse ce soir après l’avoir vidé, il n’y aura pas de différence, » déclara Ninym.

« … Tu n’as vraiment pas changé, » déclara Lowellmina.

Les trois s’étaient assis autour de la table, versant le vin dans des verres placés devant chaque personne.

« Un toast, » suggéra Wein.

« Pour quoi ? » demanda Lowellmina.

Wein avait souri. « À nos retrouvailles, bien sûr. »

Sa voix sonore se répercutait dans toute la pièce.

 

 

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