Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : Une réunion fatidique, une réunion prédestinée

Partie 1

« NOOOOOOOOONNNN ! POURQUOI ? POURQUOI JE NE PEUX PAS GAGNER ! ? » cria une voix qui s’était propagée dans la salle de classe vide.

Dans la salle, trois garçons et seule une fille se blottissaient autour d’un grand bureau marqué de symboles géographiques et de pions pour représenter les positions des soldats. Ces pièces étaient destinées à des exercices militaires sur table.

« Cela fait trente-deux défaites sur trente-deux… Je croyais que le sang de nos fières troupes coulait dans mes veines ! Mais il s’avère que je suis une vraie disgrâce… ! » avait hurlé un des membres — le garçon le plus massif de leur groupe de quatre, nommé Glen.

« Reprends-toi, Glen. Tu te fais toujours prendre de la même façon, » déclara le petit garçon en face de lui. Il s’appelait Strang. « Si tu ne peux pas gagner par la force, tu devrais envisager d’autres stratégies. Je veux dire, rester fidèle au cours semble bien en théorie, mais tu es juste négligent, surtout si ton entêtement t’empêche de t’améliorer. De plus, cette inflexibilité te coûtera la vie de dizaines de milliers de soldats. »

« Bon sang, je le sais ! Crois-tu que je ne peux même pas tenir compte de la vie de mes camarades ? Penses-tu que je suis une bête ? » demanda Glen.

« Même un animal apprendrait après trente défaites, ce qui te rend encore pire, » déclara Strang.

En écoutant leur conversation, le troisième garçon avait éclaté de rire. Wein. « Ha-ha-ha ! Tu ne gagneras jamais, Glen. Ta lignée est-elle juste pour le spectacle ? »

« Sois maudit, Wein ! Je ne pardonnerai pas à ceux qui osent m’insulter — et encore moins, ceux qui le fait sur ma famille ! » déclara Glen.

« Hé, hé, hé. Je sais que tu es frustré d’être la déception de la famille, mais ne t’en prends pas à moi, » déclara Wein.

« Ngh... Espèce de fouine ! Tu t’amuses à m’humilier ! » s’écria Glen.

« Je m’éclate ! » déclara Wein.

« C’est toi qui cherches, trou du culllll ! » cria Glen.

Et c’est ainsi que commença leur petite bagarre.

De loin, Ninym regardait avec un sourire leurs manigances quotidiennes à l’académie militaire impériale.

« Cela ne peut être réglé qu’en duel ! On va faire ça dehors, Wein ! » déclara Glen.

« Sérieusement ? Demandes-tu à te battre parce que tu ne peux pas gagner une bataille de table ? Et puis-je mentionner que c’est ta spécialité ? Qu’est-il arrivé à ton honneur ? Qu’est-il arrivé à ta fierté ? » demanda Wein.

C’était une étrange interjection. « Uh-uh. Pas si vite, Wein. C’est la tactique la plus élémentaire pour contourner tes faiblesses et utiliser tes forces pour vaincre l’ennemi. Et la “fierté” a plus à voir avec la victoire qu’avec toute autre chose, » déclara Glen.

« Oh, je ne pensais pas que tu utiliserais cet argument. Mais si tu appelles cela une “stratégie”, je ne suis pas obligé de l’aborder de front, » répondit Wein.

« Tu as raison. » Strang fit un signe de tête avant de secouer la tête de façon spectaculaire. « Je vois pourquoi tu te chies dessus en pensant à affronter Glen. »

« Quoi ? »

« Je veux dire, il a été le premier à te faire manger la terre, même si tu as obtenu le meilleur score dans presque tous les cours, » déclara Strang.

« Qu’est-ce que tu viens de dire sur moi ? » demanda Wein.

« Je ne te blâme pas, mec. C’est la tactique la plus élémentaire pour éviter tes faiblesses, » déclara Strang.

« QU’EST-CE QUE TU VIENS DE DIRE SUR MOI ? » Wein avait crié. « De quoi tu parles, petite merde ! ? Je n’ai aucune raison d’avoir peur ! Qui t’a dit ça ? Je pourrais mettre Glen K.O. d’un seul coup ! »

« Conneries ! Ton habileté à l’épée est si pathétique que tu ne seras jamais à la hauteur ! Même si tu avais pratiqué pendant cent ans, cela serait la même chose ! » déclara Strang.

« Tu dis des idioties ! J’ai été imprudent avant, mais si je me donne à fond, je vais te casser la gueule ! » déclara Wein.

« Wein, » appela Ninym, qui avait observé tranquillement jusqu’alors.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Tu ne vas pas me dire d’arrêter avant que je perde, n’est-ce pas ? » demanda Wein.

« Je ne t’arrêterais pas pour ça. J’aimerais le voir te faire descendre d’un cran ou deux, » déclara Ninym.

« Alors, qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Wein.

« Derrière toi. » Ninym avait pointé du doigt.

Avec les deux autres garçons, Wein s’était tourné vers la porte de la salle de classe et avait repéré une jeune fille qui lui semblait familière.

Elle était aussi étudiante à l’académie, mais il n’avait jamais eu d’interaction avec elle auparavant. En fait, personne dans cette pièce n’avait de lien avec cette fille.

« Puis-je t’être utile ? »Wein avait exprimé leurs pensées.

 

 

Sous leur regard collectif, elle avait répondu. « Je suis curieuse de vous tous. Me laisserez-vous vous observer ? »

Wein avait échangé des regards avec les autres.

« Nous regarder ? Je ne pense pas que vous nous trouverez très intéressants, » déclara Wein.

« Ce n’est pas vrai du tout. » D’un pas léger, elle vint se placer devant Wein. « Je vois que vous êtes les fauteurs de troubles de l’école. Les rumeurs étaient certainement exactes. Je veux dire, même à partir de cet échange, je peux voir que vous êtes tous très divertissants. »

« “Divertissant”, hein. » La bouche de Wein s’était tordue. « Eh bien, quiconque pense cela de sa première impression est soit un trou du cul pourri, soit un idiot avec un faux sentiment de supériorité. Qu’est-ce que tu en penses ? »

Malgré cette agression verbale, elle avait affiché un sourire. Son comportement ne montrait pas la moindre chance de s’effondrer. « D’accord. Eh bien, je suppose que je devrais ajouter que je suis en fait supérieure à toi. »

« … Je vois. Tu es une marrante. » Wein sourit et tend la main. « Je m’appelle Wein. Un roturier sans valeur. »

« Lowa Felbis. La fille insignifiante d’une famille noble de la campagne, » répondit Lowa.

Wein Salema Arbalest et Lowellmina Earthworld.

Et c’est ainsi que deux membres de la royauté passaient du temps ensemble, se cachant derrière leurs fausses identités.

***

Le banquet pour accueillir et divertir les envoyés s’était déroulé sans problème du début à la fin. Ce n’était pas surprenant, puisque le Royaume de Natra et l’Empire étaient en bons termes, avec des valeurs compatibles.

Et le but de la visite diplomatique était de discuter de l’union potentielle du prince héritier et de la princesse impériale. C’était une occasion propice.

Personne dans l’assistance n’était d’humeur à semer le trouble.

Bien sûr, ce n’était pas la seule raison pour laquelle ce banquet se déroulait à merveille. En tant qu’hôtes, les membres du personnel du Royaume avaient fait des efforts considérables pour éviter toute infraction banale. En puisant généreusement dans leurs réserves de temps et d’argent qui s’amenuisent, ils avaient méticuleusement perfectionné chaque détail — de la sélection minutieuse des personnes présentes à la cuisine, aux couverts et aux nappes appropriés.

Les plats, qui avaient été choisis en fonction de la contribution de Wein et Ninym, étaient particulièrement remarquables.

« Je dois admettre ma surprise que nous puissions apprécier la cuisine impériale dans votre royaume. » La princesse Lowellmina souriait de son siège d’invitée d’honneur, s’adressant à Wein, qui était assis juste en face d’elle.

« J’ai pensé que vous auriez envie de goûter à la cuisine de chez vous après un long voyage. Pour ce soir, j’ai imaginé qu’il pourrait convenir mieux à votre palais que notre plat traditionnel, » répondit Wein.

« J’apprécie votre considération, Prince Wein, » déclara Lowellmina.

Ces interactions délicates entre les deux personnes les plus importantes dans la salle avaient été l’une des raisons de l’ambiance détendue, permettant à la salle de bourdonner de conversations confortables entre les participants.

« Wôw. J’ai entendu les rumeurs, mais la Princesse Lowellmina est absolument charmante. »

« Laissez-moi vous dire que le Prince Wein est aussi magnanime que ce que j’ai entendu dire. Je suis en complète admiration pour son merveilleux travail à la place de Sa Majesté. »

« Et il semble que leur conversation soit fluide. J’imagine qu’ils feront un couple splendide une fois qu’ils seront ensemble. »

« En effet… Au fait, je suis reconnaissante que vous ayez tenu compte de la fatigue de notre groupe en préparant ce festin. Mais je dois admettre que je suis déçue d’avoir raté l’occasion de goûter à vos saveurs traditionnelles, » déclara Lowellmina.

« Ne vous inquiétez pas. Nous avons pensé que cela pourrait être le cas et avons aussi préparé notre cuisine locale. Je vais leur demander de l’apporter, » déclara Wein.

La fête se poursuivait sans aucun problème — enfin, en surface.

Qu’est-ce qu’on a là ? Wein avait réfléchi en parlant avec Lowellmina.

Il s’était souvenu de quelque chose qui s’était passé avant la soirée.

***

« C’EST UN PIÈGGGGGGEEEE ! Genre, à 1000 pour cent ! » se plaignit Wein, affalé dans son fauteuil au bureau, comme si le monde allait s’écrouler à tout moment. « N’avons-nous pas une possibilité que tout ceci ne soit qu’un rêve !? »

« Non, » déclara Ninym.

« Je le saiiiiiisss ! » Les mains serrant son crâne, Wein s’était cogné la tête contre son bureau.

À côté de lui, Ninym avait une expression troublée. « Quand on pense que Lowa était la princesse impériale… J’ai enquêté sur les antécédents de tes amis, mais je suppose que je suis tombée dans de la désinformation. C’est de ma faute. »

Après leurs soudaines retrouvailles, Wein avait réussi à garder son calme pour accueillir le chef de la délégation, la princesse Lowellmina. À ce moment, elle faisait une petite pause dans la pièce préparée pour elle.

Ensuite, il y avait le banquet prévu, où Wein devait officiellement accueillir la princesse et établir leur connexion.

Mot-clé : attendu.

« Une noble de la campagne ? Oh, allez ! Mentir alors que tu fais partie de la famille la plus puissante de tout l’Empire ! Si tu as du sang bleu, va à l’école sans le cacher ! » s’écria Wein.

« Wein. On pourrait dire la même chose de toi, » interrompit Ninym avec calme, mais il se lamentait néanmoins.

« Oh, pourquoi les choses ont-elles tourné comme ça… ? Tout ce que je voulais, c’était épouser une princesse impériale et naviguer jusqu’au coucher du soleil pour vivre mes jours de paresse…, » déclara Wein.

« Ce n’est pas nécessairement encore hors de question. Cela ne change pas le fait que la princesse impériale est venue à Natra pour discuter de ta main… Le seul rebondissement, c’est qu’elle est Lowa, » déclara Ninym.

« Ce qui est le plus gros problème entre tous ! » cria Wein. « Te souviens-tu de ce qui s’est passé après qu’elle ait rejoint notre groupe à l’académie militaire ? Nous nous sommes retrouvés dans des situations risquées, l’une après l’autre. »

« Oh, je ne pourrais jamais oublier. Mobiliser les villageois pour réprimer les bandits. Révéler les méfaits de bureaucrates corrompus. Saisir des marchandises de contrebande chez des marchands véreux pour les vendre… Maintenant que j’y pense, on a sérieusement traversé tout un tas de choses, » déclara Ninym.

« Ouais, tout ça à cause de Lowa ! » s’écria Wein.

En se joignant à leur petite clique, Lowa trouva et apporta tous les problèmes qui pouvaient permettre à son groupe d’intervenir. À l’époque, il s’était demandé comment elle avait réussi à flairer ces situations, mais avec le recul, Wein avait deviné qu’elle avait recueilli des informations de partout en tirant parti de sa position de princesse.

« Je veux dire, ces tâches étaient évidemment super dangereuses ! Mais Glen et Strang l’ont toujours accompagnée ! C’est pourquoi nous étions constamment sur le point de nous faire expulser, » déclara Wein.

« Je me souviens que tu étais le plus à fond dedans, » déclara Ninym.

« … » Wein détourna son regard.

Ninym lui avait pincé les joues de ces deux mains, il n’avait donc pas eu d’autre choix que de rencontrer ses yeux.

« Eh bien, elle suggérerait des choses comme échanger la peinture d’un aristocrate flippant avec une contrefaçon pour l’humilier ! Ce qui semble tellement amusant ! Comme, duh ! Bien sûr, je serais prêt à le faire ! » déclara Wein.

« Et c’est moi qui ai dû souffrir en nettoyant vos dégâts. Oh, le simple fait d’y penser me met en colère, » déclara Ninym.

« OK, revenons au sujet, » Wein avait commandé par la force. « Passer à autre chose. Avec Lowa, conspirer est aussi naturel que respirer. Il n’y a pas moyen qu’elle soit venue ici juste pour parler. Elle a quelque chose qui se prépare. Sans aucun doute. »

« Je n’ai pas d’objections. Et je suppose que cela signifie que ta première hypothèse était correcte. » Ninym étendit ses joues. « Notre dernière information est que Lowa est la princesse. À part cela, la situation n’a pas changé. Ses motivations sont toujours d’actualité. On doit creuser davantage pour savoir ce qu’elle a en tête. »

« Combien de temps l’envoyé reste-t-il ? » demanda Wein.

« Deux semaines. C’est le plan, » répondit Ninym.

« Ce qui est assez long pour suggérer qu’ils complotent, » Wein se lamenta.

Le profil de Ninym avait été marqué avec prudence. « Elle doit avoir quelque chose en tête. En tant qu’hôte, tu seras là pour la divertir lors de plusieurs événements. Il ne devrait pas être difficile d’établir le contact. »

« Sauf que découvrir ses véritables motivations sera plus difficile que de faire bouillir l’océan…, » déclara Wein.

« Dans un futur proche, il n’y a aucun doute qu’elle sera gavée de nourriture, » déclara Ninym.

« Je suppose que je devrais espérer que ça la fera ouvrir ses lèvres, » déclara Wein.

Ninym avait haussé les épaules. « Tu ne peux pas espérer un lapsus. Tu devras l’extraire d’elle. C’est presque l’heure. »

Wein fit un signe de tête et se leva pour se diriger vers la salle de banquet avec Ninym.

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4 commentaires

  1. Cette histoire pus l'embrouille comme jamais...

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