Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 1 – Chapitre 4 – Partie 8

***

Chapitre 4 : Mon cœur

Partie 8

À la mine d’or, la bataille faisait rage, la plupart du temps à sens unique.

Les forces de Marden avaient contourné les routes de montagne en étirant de longues échelles le long des falaises pour les escalader une à une, comme des fourmis qui escaladaient une montagne géante de sucre.

Malgré leurs compétences supérieures, les soldats de Natra étaient nettement en infériorité numérique. Ils avaient fortifié la moitié supérieure de la montagne et fait de leur mieux pour repousser l’ennemi, mais même au pied de la mine d’or, il était évident qu’on les repoussait lentement.

« Général, nos unités les maîtrisent dans toutes les directions ! » rapporta une voix animée, un messager.

N’importe qui pouvait dire que la marée avait enfin tourné en faveur de Marden.

« Alors ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne se rendent, » déclara l’un des commandants de Draghwood.

Dans la salle, les officiers du quartier général avaient des expressions lumineuses et optimistes. Mais alors Draghwood s’était adressé à eux avec sévérité.

« Ne devenez pas négligent. Vous ne savez pas quels actes désespérés un sauvage peut faire quand il est acculé, » grogna-t-il. « L’arrière de la mine est-elle surveillée ? »

« Oui. Même si l’ennemi tente de s’échapper, nous avons assez d’hommes en position pour les arrêter. Sire Logan a pris le commandement, donc il ne devrait y avoir aucun problème. »

« Bien. S’ils découvrent l’une de ces bêtes, n’ayez aucune pitié. On va s’assurer que tout le monde pourrisse sur cette terre, » avait-il craché.

Juste au moment où Draghwood jubilait dans sa démagogie, il pouvait voir quelques cavaliers de Marden se précipiter dans leur tente.

« Le général ! Où est le général Draghwood ? Il y a un message urgent du capitaine Logan ! »

La voix avait voyagé loin pour que tout le monde l’entende. Les commandants se regardèrent, impatients d’apprendre la nouvelle. Les nouvelles urgentes n’avaient jamais été bonnes pour eux. S’était-il passé quelque chose à l’autre bout de la colline ?

« … Je vais entendre le message. Appelez les messagers. »

« S-Sire ! Hé, les gars, là-bas ! Le général est par là ! »

Appelés par les commandants, les messagers descendirent de leurs chevaux et coururent vers Draghwood et s’agenouillèrent devant lui.

« Votre rapport. Qu’a dit Logan ? » demanda Draghwood.

« Oui. Euh…, » déclara un messager en hésitant, posant un sac à dos et le jetant au sol avant de l’ouvrir pour en révéler le contenu.

La tête de Logan avait roulé devant Draghwood.

Hein — ? Tout le monde s’était figé pendant quelques secondes.

Le messager piétina le sol pour remplir le silence et dégaina son épée d’un seul mouvement fluide. « Il a dit qu’il te retrouverait de l’autre côté. »

Avec un éclair de lumière vive, la lame avait tranché Draghwood, et il s’était effondré vers l’arrière en un tas, ses yeux figés, en état de choc. Alors que son armure touchait le sol et qu’il faisait un cri perçant, le temps avait finalement recommencé à bouger.

« Bande de salauds, qu’est-ce que vous êtes — Gah !? »

Les commandants avaient tous sorti leurs armes, mais les messagers étaient plus rapides, enfonçant leurs épées à travers les hommes rassemblés et les abattants. Après quoi, des lances avaient frappé de l’extérieur de la tente et achevèrent le reste des officiers en un clin d’œil.

« Votre Altesse, c’est fait. »

« Bon travail, » répondit simplement l’homme qui avait frappé Draghwood. Il avait regardé le général au sol. « … Hein, tu es toujours en vie ? »

Du sang frais s’écoulait sur le sol depuis les fentes de son armure déchiquetée, mais Draghwood respirait difficilement alors qu’il regardait son agresseur.

« Je le savais — je ne suis pas doué avec les épées, » déclara le messager.

« Guh… Koff ! Salaud, tu es… »

« Quoi ? Je te rappelle quelqu’un ? » demanda-t-il en retirant son casque.

C’était un jeune garçon avec des traits faciaux qu’on pourrait oser qualifier de chérubin. C’était un visage que Draghwood connaissait.

« Vous… Vous êtes Wein… ! » dit-il en haletant.

« C’est la première fois que nous nous rencontrons face à face comme ça, n’est-ce pas, Général Draghwood ? » Wein Salema Arbalest, en mettant son casque de côté, avait fait un grand sourire.

***

« Pourquoi ? Pourquoi êtes-vous ici… !? » demanda Draghwood.

« Je suis venu prendre ta tête. Tu as été un vilain garçon, Draghwood. Tous ces combats ont laissé ton quartier général grand ouvert, » déclara Wein.

« Gngh… ! »

Tandis que Draghwood le regardait avec méchanceté, il remarqua l’épée qui se trouvait à côté des pieds de Wein. Ses blessures brûlaient contre sa peau. Le goût du fer remplissait sa bouche. Il avait juste besoin de prendre l’épée. S’il pouvait gagner du temps, quelqu’un se rendrait compte qu’il y avait un problème au quartier général.

« Personne ne viendra, » dit Wein.

En plein dans le mille. Les épaules de Draghwood tremblèrent.

« Mes soldats sont postés tout autour de cette tente, et chacun des tiens est occupé sur la montagne. À moins qu’un incendie ne se déclare, ils ne changeront pas d’avis. »

« Vous parlez comme si vous saviez tout… ! »

« Je sais tout. C’est comme ça que j’en suis arrivé là, » déclara Wein.

« Quoi !? »

Wein haussa les épaules avec indifférence devant un Draghwood mourant, qui refusait désespérément de reculer.

« Je voulais voir si nous pouvions tenir l’armée des Marden à distance en les prenant dans la frénésie des combats sur le champ de bataille. C’était mon plan de base. C’est drôle, n’est-ce pas ? C’est beaucoup plus difficile de faire preuve de retenue quand on a un avantage. Ton armée — des soldats de la bordure jusqu’à toi ici au centre — était agitée aujourd’hui. Ça fait trois semaines qu’on te regarde courir partout, tu sais. Trouver un moyen de s’y glisser était beaucoup trop facile, » déclara Wein.

« … » Draghwood avait ouvert la bouche pour objecter, mais sa situation actuelle était une preuve suffisante.

Il était mortifié, mais il avait fait de son mieux pour trouver dans son esprit des indices sur la façon dont cela aurait pu se produire — et il s’en était rendu compte soudainement. « Attendez ! Je savais qu’une de vos petites armées descendait de la montagne ! J’ai même reçu des rapports sur les commandants. »

« C’est impossible. Après tout, nous ne sommes jamais descendus de la montagne, » déclara Wein.

Les yeux de Draghwood avaient bougé frénétiquement. Comment sont-ils arrivés ici s’ils n’ont pas redescendu la montagne ?

« Tu te souviens du tunnel dans la grotte ? » demanda Wein.

Sa conscience s’évanouissait. « Non, ils ont dit qu’enlever les débris de l’effondrement prendrait des mois… »

« À côté de ça. » Wein avait souri joyeusement. « Les mineurs nous ont creusé un tunnel juste à côté : un tunnel menant directement de la mine à la grotte. »

« … » Tout son corps avait tremblé. « Ce n’est pas… possible. »

« Le but de l’effondrement n’était pas de se débarrasser des soldats de Marden. C’était pour vous faire oublier la grotte, » déclara Wein.

Tout ce que Draghwood avait monté et empilé ensemble, toutes ses récompenses et ses réalisations en tant que fier militaire s’écrasèrent sur lui. Qu’il le veuille ou non, Draghwood savait que ce garçon le surpassait à tous égards en tant que leader.

« Ensuite, tout ce que nous avions à faire était d’ouvrir un nouveau tunnel, de mettre vos armures et d’aller dehors. Personne ne devinerait qu’on est des hommes de Natra. On a croisé Logan en venant ici, » déclara Wein.

« … Donc dites-vous qu’on était tout ce temps à jouer dans la paume de votre main ? » Draghwood avait toussé.

Regarde. L’épée. Pas son pied. Tu peux encore bouger. Accepte-le. Tu as échoué en tant que leader. Mais tu peux toujours avoir sa tête.

« Heh… Heh-heh, koff, bwa-ha-ha-ha-ha-ha-ha-ha. » Draghwood ria en continuant à répandre du sang. Il avait ri, puis — « HAAAAAAAAAAAAAAAAH ! »

Ramassant le restant de ses forces, il plongea de toutes ses forces pour avoir l’épée proche du pied de Wein.

« Eh bien, cela ne faisait pas vraiment partie du plan officiel, mais —, » Wein avait plongé son épée à travers le torse du général alors qu’il s’avançait sur le sol. « J’ai juré d’abattre tous ceux qui insulteraient mon cœur. »

Une seule lueur. Et son corps s’était fendu en deux, s’affalant sur le sol.

« À plus tard, Draghwood. » Wein essuya le sang de sa lame et le plaça dans le fourreau.

À côté de lui, Raklum avait enlevé son casque pour s’incliner avec respect.

« C’était merveilleux, Votre Altesse, » déclara Raklum.

« Vous appelez ça “merveilleux” ? Oh, allez, pourquoi pleurez-vous, Raklum ? » demanda Wein.

« Toutes mes excuses. J’ai été tellement ému par votre maîtrise à l’épée…, » déclara Raklum.

« … D’accord. On ferait mieux d’y aller. J’aurais pu dire le contraire, mais leurs troupes à l’arrière de la mine pourraient envoyer des gens une fois qu’ils sauront que Logan est mort, » déclara Wein.

« Nous continuerons à mettre le feu à leur base selon votre plan, exact ? » demanda Raklum.

« C’est vrai. Nous nous concentrons principalement sur l’alimentation et les approvisionnements. Nous devons faire comprendre que quelque chose ne va pas et les jeter dans la panique pour que le reste de nos hommes puissent les écraser. C’est parti. Allons-y, » déclara Wein.

« Compris ! » déclara Raklum.

Ils redescendirent de leurs chevaux et baissèrent leurs torches pour engloutir le camp dans les flammes. Cela s’était répandu en un instant, et les cadavres de Draghwood et de ses hommes avaient été engloutis dans le feu dansant. Les cendres s’élevèrent rapidement dans le ciel, envoyant un message aux soldats qui se battaient sur les étages supérieurs de la mine.

« H-hey, regardez par là ! » « Cet incendie vient-il du quartier général ? » « Attendez ! Est-ce une autre attaque de l’ennemi ? »

Aucun soldat Marden n’avait oublié l’incendie du raid nocturne. Ils avaient acquis le traumatisme de ces flammes, et pour cette raison, leur calme avait commencé à s’effriter à mesure que le chaos se répandait parmi eux. Lorsque les messagers avaient rapporté la mort de Draghwood et des autres commandants, leur hésitation était devenue fatale.

Il y avait ceux qui résistaient, ceux qui tentaient de se retirer et ceux qui étaient tout simplement abasourdis. Sans aucune direction, les soldats de Marden avaient perdu le pouvoir de combattre. Avec l’augmentation du nombre de victimes, les forces de Marden étaient pratiquement tombées dans une situation de retraite au pied de la montagne.

***

Le soleil commençait à se coucher alors que Wein et les autres soldats se rendaient au sommet. Ils avaient été accueillis avec les louanges et les acclamations des soldats, dont le sang bouillonnait encore sous le feu de la bataille.

« Oh ! Son Altesse est de retour ! »

« Votre Altesse, je suis heureux de vous voir en bonne santé ! »

« La stratégie a fonctionné comme un charme ! »

La plupart des soldats avaient été blessés. Le nombre de morts n’était pas si faible, non plus. Mais leurs visages étaient vifs et énergiques alors qu’ils célébraient le retour sain et sauf de Wein et proclamaient ses louanges.

« Vous avez combattu extraordinairement bien, jusqu’au dernier d’entre vous ! Il ne fait aucun doute aujourd’hui que nous avons porté un dur coup aux Marden ! La victoire est proche ! Considérez cela comme notre dernier hourra et restez concentrés ! »

« YEAAAAAAAAAAAAAH ! » Le cri de guerre des soldats avait secoué la terre.

Wein s’avança pour marcher parmi eux et partager un mot ou deux avec chacun d’eux. Le vieux général Hagal l’attendait au loin.

« Hagal, merci d’avoir protégé la place pendant mon absence, » déclara Wein.

« De tels remerciements ne sont pas nécessaires. » Il s’inclina avec une révérence.

« J’aimerais avoir une mise à jour sur la situation actuelle. Qu’est-ce qui se passe avec Marden ? » demanda Wein.

« Bien sûr que oui. Ils ont renoncé à assiéger la mine. Je crois qu’ils sont en train de renforcer leurs défenses sur un terrain plus plat et plus éloigné. De leur position actuelle, je suppose qu’il n’y a aucune possibilité d’une autre attaque, » déclara Hagal.

« Probablement parce qu’ils se battent pour savoir qui réussira en tant que chef et s’il faut continuer la guerre, » déclara Wein.

« Croyez-vous qu’ils le feront, Votre Altesse ? » demanda Hagal.

« Aucune chance, » avait-il dit avec conviction. « Nous avons prouvé à Marden qu’ils étaient surexcités pour une guerre qui s’est soldée par un échec cuisant. Ça a dû tuer le moral qui restait. Sans parler du fait que la plupart d’entre eux ont été fatigués à mort. Je parie que les commandants blâmeront le regretté Draghwood et décideront de se retirer. Si quelqu’un prend le commandement ici et échoue, il devra assumer la responsabilité de perdre cette guerre. »

« C’est logique, » Hagal était d’accord et il l’avait montré d’un signe de tête.

Vient ensuite une réunion pour parvenir à un accord et se réconcilier… C’est ma vraie bataille.

Wein ne pouvait pas échouer cette fois. Il renverrait cette mine à Marden en utilisant toutes ses ruses.

Je dois commencer à préparer le terrain. Je vais demander à Ninym de m’aider aussi…

C’était dans cet esprit que Wein s’en était soudain rendu compte.

« Au fait, où est Ninym ? » demanda Wein.

« Lady Ninym fait le tour de chaque groupe pour vérifier leurs blessures et leurs blessés. Elle devrait revenir bientôt, » déclara Hagal.

« Je vois. Buvons un verre avant la victoire jusqu’à son retour, » déclara Wein.

Alors qu’il s’apprêtait à demander à Hagal de se joindre à lui, un tumulte s’éleva du bord de la mine. Ils se regardèrent et coururent immédiatement vers la source.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Que s’est-il passé ? » demanda Wein.

« Ah, Votre Altesse, eh bien… Regardez par là, s’il vous plaît. » Le soldat de garde montra du doigt les plaines que les Marden occupaient.

Wein se retourna et avait du mal à en croire ses yeux.

L’armée de Marden marchait de plus en plus loin.

« Ça veut dire… qu’ils se retirent ? » demanda le garde.

Le dos tourné face à Natra alors qu’ils se traînaient vers la frontière, l’armée se retirait clairement. Il n’y avait pas d’autre explication.

Mais Wein avait ses réserves. Bien sûr, ce serait génial s’ils se retiraient complètement, mais c’était beaucoup trop tôt. Toute personne ayant le pouvoir et le rang de prendre cette décision devrait déjà avoir rejoint Draghwood dans l’au-delà.

« Hagal, croyez-vous qu’ils essaient de nous manipuler ? » demanda Wein.

« … Non, d’après ce que je vois, on dirait qu’ils battent en retraite. Dans leur état actuel, les soldats ne seraient pas prêts à faire un tour aussi mesquin, » déclara Hagal.

« … »

Nnnghhhh. Wein gémissait à l’intérieur.

Ce n’est pas qu’il n’était pas content que Marden se retire si vite. Plus vite ils étaient partis, plus vite ils avaient pu commencer à négocier. Mais il n’avait pas pu s’empêcher de penser qu’il se passait autre chose.

« Votre Altesse, excusez-moi, mais…, » un soldat timide à côté d’eux s’était soudain levé. « Est-ce que ça veut vraiment dire qu’on a gagné… ? »

Wein remarqua les milliers de soldats qui l’entouraient qui détournèrent leur regard de lui vers l’armée qui battait en retraite, d’avant en arrière.

Que doit-il leur dire ? Wein avait réfléchi un instant.

« Tout le monde, écoutez ! Les Marden nous ont tourné le dos et rentrent chez eux en courant ! » déclara Wein.

Même les soldats les plus éloignés avaient écouté son annonce.

« Cependant, c’est peut-être le début d’un plan méprisable contre nous ! De toute façon, s’ils utilisent une tactique sournoise, ils ont tous admis qu’ils ne sont pas de taille face à nous ! » clama-t-il. « Par conséquent, je vais faire une déclaration ici même ! — Nous, Natra, nous avons gagné cette guerre ! »

La zone autour de la mine d’or avait été sans voix. Il n’y avait pas un seul bruit.

Puis, dans l’instant qui avait suivi, les soldats avaient applaudi avec la même force que l’explosion d’une bombe.

« Faites-moi entendre vos cris triomphants ! Que les Marden sachent que nous sommes les vainqueurs ! » Wein les avait encouragés.

Ils avaient fait un bruit retentissant qui avait inondé la région environnante et avait été assez fort pour secouer les os.

« Est-ce que c’est bon ? » chuchota Hagal à son oreille.

Wein acquiesça. « Il n’y a aucun doute qu’ils préparent quelque chose et qu’ils seront prêts à riposter bien assez tôt. Nous nous préparons en rehaussant le moral. Ne baissez pas votre garde, Hagal. »

« Comme vous le souhaitez. » Il s’inclina respectueusement.

Tissant son chemin à travers la foule en hululement, Ninym s’était présentée devant les deux hommes. « C’est donc ici que vous étiez, Votre Altesse. »

« Oh, Ninym… Qu’est-ce qu’il y a ? » Wein sentait que quelque chose n’allait pas. « J’ai entendu dire que vous aviez examiné les blessés. Est-ce pire que ce qu’on pensait ? »

« Non, nos soldats ont moins souffert que prévu. » Elle secoua la tête. « C’est autre chose. Votre Altesse, nous venons de recevoir un message d’un de nos espions dans la capitale royale de Marden. »

« Oh ? Quoi ? Fyshtarre s’est tellement énervé qu’il s’est mis à tuer des vassaux ? » demanda Wein.

« Ils se sont rendus, » avait-elle déclaré.

« … » Il avait fallu plusieurs secondes à Wein pour traiter cette information. « Rendu ? »

« Oui, » répondit Ninym.

« Marden ? » demanda Wein.

« Oui, » répondit Ninym.

« … À qui et comment ? » demanda Wein.

« Au pays voisin de Kavalinu. Ils n’ont pas pu résister à l’assaut à grande échelle, puisque la majorité de leurs troupes se battaient ici, et… Le roi Fyshtarre a été tué, donc…, » déclara Ninym.

Qu’est-ce que Marden faisait ? Comment Fyshtarre a-t-il pu être aussi bête ?

Alors que diverses malédictions déchiraient l’esprit de Wein, la moitié la plus présente de sa conscience avait pu en arriver à une question plus importante.

« Hé, Ninym… On devait rencontrer Marden après ça, non ? Pour parvenir à un accord ? » Wein avait réussi à parler avec un peu de civilité. « Que pensez-vous qu’il va se passer si nous essayons maintenant… ? »

Ninym ne pouvait pas voir ses yeux et répondit avec appréhension. « Vu qu’ils ont été détruits, j’imagine que cela ne marchera pas… »

« … »

Hein. Alors, c’est tout.

Ça tomberait à l’eau.

Wein poussa un petit soupir et leva les yeux vers le ciel.

Puis il avait crié.

« C’EST QUOI CE BORDEL !? »

Ses cris futiles avaient été engloutis par les chants joyeux des soldats et s’étaient évanouis au loin.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

4 commentaires

  1. Merci pour ce chapitre génial

  2. Merci pour le chapitre.

  3. On sait quand on commence une guerre, jamais comment elle se termine 😁

  4. Donc il va annexer le territoire ou il va avoir une guerre avec le pays qui a profité de la situation ?
    Merci pour le chapitre.

Laisser un commentaire