Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 1 – Chapitre 4 – Partie 6

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Chapitre 4 : Mon cœur

Partie 6

Sentant une agitation, Draghwood se leva de sa sieste, attrapa hâtivement son épée appuyée à proximité et sortit de la tente en courant. Devant ses yeux se trouvait un certain nombre de feux qui se répandaient au pied de la montagne.

« Général ! C’est une attaque ennemie ! » L’adjudant avait couru jusqu’à Draghwood, qui se tenait là, les yeux écarquillés. « Nous venons d’apprendre que leur cavalerie est descendue de la montagne et a mis le feu à notre campement ! »

« Quoi !? » s’écria Draghwood.

Descendre les pentes de montagne — les falaises — à cheval la nuit, c’était de la folie. Mais ils avaient dû réussir à le faire, vu que l’endroit était maintenant entouré de flammes.

« Combien !? » demanda Draghwood.

« Je n’en suis pas sûr ! C’est compliqué : certains disent moins d’une centaine, alors que d’autres disent des centaines ! » répondit son adjudant.

Le royaume de Natra n’aurait pas pu cacher des centaines de chevaux dans la mine. Peut-être une centaine au plus. Draghwood en arriva rapidement à cette conclusion et passa à la question suivante.

« Où sont-ils maintenant !? » demanda Draghwood.

« C’est inconnu aussi ! Il semble qu’avec tous ces incendies et le chaos qui s’ensuit, certains de nos hommes ont non seulement aidé notre ennemi, mais aussi pris leur parti ! » déclara l’adjudant.

« Grrrr… ! »

Leur ennemi était intelligent — beaucoup trop intelligent. Il devait d’abord mettre un terme à la folie, mais par où commencer ? L’hésitation voltigeait dans l’esprit de Draghwood. Comme pour se moquer de lui, une autre situation s’était soudainement présentée à lui.

« — Qu-quoi !? » s’écria Draghwood.

Un bruit. Un bruit vraiment fort.

Même au milieu de la scène tumultueuse, l’étrange bruit atteignit les oreilles de ses hommes. On aurait dit le grondement d’une grosse masse descendant de la mine.

C’est impossible, se dit Draghwood. Toute leur armée descend-elle la montagne d’un seul coup… ! !?

Le plan de leur adversaire était d’envoyer d’abord la cavalerie pour semer le trouble, puis d’utiliser la force principale pour achever les soldats confus. Secouant la tête furieusement, Draghwood vit la situation venir.

Absolument idiot ! Nous sommes peut-être confus, mais nous sommes trente mille ! Nous ne pouvons pas être battus par seulement cinq mille hommes !

Mais en vérité, c’était le bruit d’une grande armée qui descendait sur eux. Ils doivent avoir un plan. Quelque chose d’assez précieux pour attirer l’attention de 5 000 soldats. C’était… Le quartier général !? Ici !?

S’il était impossible de combattre les militaires de Marden de front, que se passerait-il si Natra réduisait sa cible à cette seule zone ? Et si leur plan était de prendre l’armée de Marden par surprise et de les traverser en courant — puis de prendre la tête des commandants ?

C’est… plausible !

Bien sûr, tout ce à quoi Draghwood avait pensé n’était que conjecture. Mais il n’a pas eu le temps d’y réfléchir davantage.

« Rassemblez toutes les troupes environnantes ici et prenez la défense ! » avait-il aboyé. « Que tous les camps éloignés fassent de même et se préparent à se tenir prêts ! Rassembler nos forces est une priorité, même s’ils repèrent une force ennemie ! »

« O-Oui, monsieur ! » Alors que l’adjudant relayait rapidement cela aux messagers, ils se dispersèrent dans tous les sens.

Tandis que Draghwood continuait à commander les hommes des environs, il avait jeté un regard furieux sur la mine. « Sauvages, ne me sous-estimez pas. Vous ne prendrez pas ma tête si facilement… ! »

Dès lors, l’armée de Marden se déplaça rapidement, exécutant les ordres de son commandant. Leur quartier général avait été renforcé par une équipe de défense, prête à attendre leur adversaire. À ce moment-là, le grondement déchirant avait déjà cessé. Que pourrait faire leur ennemi ? Étaient-ils incertains de ce qu’ils devaient faire ensuite ? Ou secrètement en train d’agir ?

Ce n’était pas une option de reconstituer toute l’histoire au beau milieu de la nuit. La tension entre les soldats n’avait fait qu’augmenter. Cependant, lorsque le ciel s’était enfin dégagé, un nouveau développement avait frappé Draghwood en plein visage.

« Pas possible… ! »

L’armée Natra n’était pas descendue de la montagne.

Ce qui était descendu de la montagne, c’était d’énormes rochers et des billes de bois. En les traînant vers le haut du sommet et en les repoussant vers le bas, Natra avait créé l’illusion d’une grande armée se déplaçant à travers les falaises vers eux.

Pourquoi avaient-ils fait une telle chose ?

La réponse était de sécuriser la base défensive sur le chemin de montagne proche de la première station. Les Marden s’étaient donné tant de mal pour l’obtenir, mais maintenant Natra la tenait à nouveau.

… Pour me préparer à l’attaque ennemie, j’ai fortifié notre quartier général et j’ai donné l’ordre à tout groupe qui n’arriverait pas ici à temps de se défendre indépendamment. Cependant, en conséquence, chacun s’est isolé et n’a pas pu collaborer avec les groupes voisins… !

C’était la stratégie de leur adversaire depuis le début : isoler les soldats stationnés près des sentiers de montagne en tant que positions qui ne se battaient qu’individuellement. Pendant que le quartier général augmentait frénétiquement ses défenses, Natra s’était glissée dans ces zones pour s’en emparer, ce qui était leur but ultime.

« Ces satanés… ! »

Les soldats de Marden savaient à quel point ces postes de contrôle étaient importants et combien il avait été difficile de les obtenir. Cette perte aurait un effet énorme. Après être resté éveillé toute la nuit pour veiller et avoir poussé un soupir de soulagement juste avant l’aube, ce virage inattendu allait faire chuter leur moral, qu’il le veuille ou non.

En plus de cela, cet incendie allait leur coûter cher à l’avenir. La situation avait causé tant d’étonnement que les Marden avaient commencé à attaquer leur propre espèce. S’il additionnait tous les morts et les blessés au cours de cette bataille, il atteindrait facilement des milliers de personnes. Une quantité importante de ressources et de fournitures avait été incinérée et elles étaient totalement en cendres en ce moment.

C’était pire que l’effondrement. Ils étaient tombés dans le piège — encore une fois.

« QU’ILS AILLENT TOUS AU DIABLE ! » Draghwood hurla dans la nuit, déclenchant sa rage et son ressentiment.

À son insu, il s’était retrouvé dans la paume de son ennemi qui jouait avec lui.

***

Ils avaient réalisé qu’ils se battaient depuis un demi-mois.

Leur raid nocturne avait fait sept cents morts et deux mille blessés chez les troupes de Marden. La désertion avait continué d’être un problème, ce qui avait fait chuter leur nombre total à environ vingt-trois mille.

Bien sûr, ce n’était pas comme si Natra n’avait subi aucune perte. Sur leurs cinq mille soldats, il en restait trois mille. Dans l’ensemble, leurs défenses étaient éparpillées. Mais en se basant uniquement sur les résultats, il était clair qu’ils présentaient une forte résistance. Leurs soldats l’avaient compris et leur moral était à son comble au milieu des épreuves qu’ils avaient endurées.

C’était la différence la plus significative entre Marden et Natra.

Tandis que son armée se réjouissait, Wein se trouvait dans une tente enfermée dans un concours de regards avec ses papiers.

« Les provisions de nourriture sont bonnes. Pour ce qui est des autres fournitures… nous sommes définitivement à court de fournitures, mais nous pouvons encore faire en sorte que ça marche, » déclara Wein.

De tous les côtés, les rapports étaient arrivés, et ils étaient en meilleur état que ce à quoi Wein s’attendait.

« C’est si dur d’avoir tout le temps raison ! C’est trop dur quand les choses se déroulent exactement comme prévu ! » se vantait-il avec sarcasme.

À ses côtés, Ninym était pour une fois totalement d’accord. « C’est merveilleux que tout se passe bien. Par rapport à nous, la force offensive de notre ennemi a été beaucoup plus faible récemment. Tu crois toujours qu’ils vont se retirer ? »

Wein secoua la tête. « Absolument pas. Il n’y a aucune chance qu’ils le fassent. S’ils l’avaient fait en moins d’une semaine après le début de la bataille, peut-être, mais il est trop tard pour qu’ils reculent maintenant. On leur a donné une sacrée raclée, et ils n’ont toujours rien à montrer. Ils ragent, prêts à se venger de nous. »

Wein avait fait un sourire enjoué qui disait : et c’est grâce à moi.

Il avait continué. « Ils ont dû réaliser qu’une charge massive ne marcherait pas. Ils doivent être occupés à concocter un nouveau plan. Je parie qu’ils riposteront dès qu’ils seront prêts. »

« Par “nouveau plan”, tu veux dire… une arme de siège ? » demanda Ninym.

« Ouais, je veux dire, ils n’ont que des armes pour se battre sur un terrain plat. Ne crois-tu pas qu’ils sont en train de fabriquer une échelle ou une catapulte en ce moment ? » demanda Wein.

« Même s’ils apportaient une catapulte dans une montagne, ils ne pourraient pas l’utiliser, » fit-elle remarquer.

« Les gens ont tendance à oublier ce qui est évident lorsqu’on les pousse dans un coin, » déclara Wein.

Si ses troupes parvenaient à réussir le prochain plan de Marden, elles mettraient enfin un terme à ce combat en frappant leur ennemi avec plus de puissance et de barrages routiers. À propos de ça, Marden pourrait même commencer à envisager l’idée de se réconcilier avec lui. Que l’essentiel ait survécu ou non, c’était le boulot du travail préparatoire.

« Mon plan est parfaitement sain d’esprit. Dans deux semaines, on pourra dire au revoir à cette vie enfermée, » déclara Wein.

Ninym avait répondu avec un scepticisme à propos de la fin de la bataille. « Ce serait une merveilleuse nouvelle. J’en ai assez de cette vue sur la montagne. »

« C’est à moi que tu le dis. Je veux me défouler dans le palais royal, » déclara Wein.

« J’aurais bien besoin d’un bon bain. Je dois économiser l’eau chaude ici, » déclara Ninym.

En temps de guerre, l’eau était un bien précieux, d’autant plus quand on était barricadé dans son propre fort. Tout ce qu’on pouvait espérer, c’était un essuyage occasionnel, mais il n’était pas question de tremper dans une baignoire d’eau chaude.

Ninym n’avait pas fait exception à cette règle.

« Ah, je pensais bien que tu te tenais si loin de moi ces derniers temps. Est-ce peut-être parce que tu sens mauvais ? » demanda Wein.

Elle avait lancé un pion directement sur la joue de Wein.

« Vas-tu arrêter de dire de telles choses ? » s’écria Ninym.

« GWAAAAH... Ne crois pas que ça veut dire que tu gagnes, » déclara Wein.

« Il ne s’agit pas de savoir si tu gagnes ou perds, » répliqua Ninym.

Alors qu’ils bavardaient en se lâchant des répliques, ils avaient détecté quelqu’un entrer dans la tente.

« Excusez-moi, Votre Altesse. »

C’était Raklum. Wein et Ninym s’étaient redressés et lui avaient fait face.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Que s’est-il passé ? » demanda Wein.

« Monsieur. Nous avons un messager de Marden, » déclara Raklum.

« Un messager ? » Il avait froncé les sourcils.

En envoyant un messager ici, Marden espérait négocier un accord. C’était quelque chose qu’il espérait secrètement. Il aurait dû l’accueillir à bras ouverts.

Mais le choix du moment était légèrement décalé. Marden conservait leur puissance pour un assaut total. Pour eux, l’idée de se réconcilier n’était qu’une idée après coup.

On a peut-être mis Marden dans un coin plus tôt que je ne le pensais… Non, ce n’est pas ça. Il se peut qu’ils soient là pour nous déstabiliser avant d’attaquer. Ou…

Il avait erré du côté de la prudence et avait donné ses ordres. « Compris. Quoi qu’il en soit, acceptons de nous rencontrer. Ninym, dépêche-toi de préparer l’emplacement. Ça devrait être… disons à peu près à mi-chemin de la mine. Raklum, que les gardes de la zone renforcent la sécurité. Marden pourrait agir tant que je serais encore en train de tout préparer. »

« Compris, » répondit-elle.

« S’il vous plaît, laissez-moi m’en occuper ! » déclara Raklum.

Ninym et Raklum sortirent rapidement de la tente. Wein en profita pour poursuivre sa réflexion.

… Leur patrie aurait pu les mettre en attente. L’armée des Marden est bien en retard, après tout. Fyshtarre et le palais royal doivent être furieux, se demandant pourquoi ils n’ont pas encore récupéré la mine. Les vassaux commencent probablement aussi à transpirer un peu sous le col. L’un d’eux l’a probablement suggéré, même s’il est tard dans la partie.

Et si le vassal était si important que Draghwood ne pouvait l’ignorer, il devait au moins envoyer un messager, même si c’était juste pour le spectacle.

Bien sûr, c’était juste l’hypothèse de Wein. Il ne savait pas si c’était vraiment le cas. Mais comme Marden se battait au-delà de l’échéancier proposé, la cour royale avait sans aucun doute exercé des pressions sur eux pour qu’ils mettent un terme à tout cela.

« De mal en pis, hein, Draghwood ? » déclara Wein, imaginant l’expression amère de son adversaire dans son esprit.

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2 commentaires

  1. Ethan Nakamura

    Merci pour le chapitre.

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