Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 1 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Le nom de Wein Salema Arbalest

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Chapitre 1 : Le nom de Wein Salema Arbalest

Partie 1

Deux hommes se promenaient dans le couloir de pierre du palais royal du royaume de Natra. Ils se comportaient avec une certaine dignité et fierté — même leur démarche était raffinée. C’est ce qu’on attendait de ces deux vassaux de longue date du royaume.

L’un d’eux était un fonctionnaire civil. L’autre, un officier militaire. Bien que dans des sphères d’influence distinctes, ils avaient été nommés à peu près à la même époque et étaient restés en bons termes. En fait, ils se rencontraient de temps en temps au palais pour partager une discussion animée ou deux.

Ce jour-là, cependant, le couloir n’était pas rempli de leurs bavardages joyeux habituels, mais plutôt obscurci par des regards solennels assortis.

Il n’y avait qu’une seule raison à leur morosité.

« L’état de Sa Majesté… ne semble pas très prometteur, » l’officier civil clama d’une voix emplie d’émotions.

Fermant les yeux, l’officier militaire soupira. « Eh bien, avec le temps qui fait des ravages à travers le continent, cela doit être particulièrement dur pour Sa Majesté, étant donné sa condition physique… »

« Oh, les caprices du ciel ! J’ai entendu dire que d’autres pays sont dans le chaos parce qu’ils ont perdu des décideurs clés, » répliqua l’officier civil.

« Tu sais, on dit que l’empereur lui-même est tombé malade. À cause de cela, les autres cours royales sont devenues des tanières de petits diables rusés, » répliqua le militaire.

Le fonctionnaire civil expira vivement par le nez. « Bien sûr, il a peut-être réussi à unir l’empire avec son charisme, mais on dit que plus la lumière est claire, plus l’ombre devient sombre quand elle disparaît… Je suppose que c’est d’autant plus vrai qu’ils n’ont pas encore nommé de successeur. »

« Notre propre royaume n’est pas très différent. Mais contrairement à eux, nous avons de l’espoir en…, » ils avançaient dans la bâtisse alors qu’une personne apparaissait de l’autre côté du couloir.

Dès qu’ils avaient confirmé son identité, ils s’étaient immédiatement mis sur le côté pour saluer. C’était un spectacle rare en effet. Peu de gens dans le palais justifiaient une telle action.

« Prince Wein. Bonjour, Votre Altesse, » saluaient-ils à l’unisson.

Devant eux se tenait un jeune garçon accompagné d’une servante.

Il était le prince héritier du royaume de Natra, Wein Salema Arbalest.

« Oh, bonjour, » répondit-il.

Il n’avait que seize ans — un jeune garçon selon la plupart des critères — mais il venait d’être nommé prince régent, chargé de gérer les affaires gouvernementales à la place du roi malade.

« C’est quoi ces expressions sans joie ? … Est-ce à propos de mon père ? » demanda le jeune prince.

Les deux avaient répondu avec respect à la question de Wein.

« Oui, Votre Altesse, » confirma le premier.

« Toutes nos excuses. Quand nous avons été informés de l’état de Sa Majesté…, » avait commencé l’autre.

« Je vois, » murmura Wein, posant ses mains sur leurs épaules. « Il n’y a plus de raison de s’inquiéter. Je suis ici. »

Ils tremblaient légèrement sous ses mains.

« En plus, il n’y a pas que moi. Nous avons tant de vassaux qui soutiennent Père depuis toutes ces années. Si nous unissons nos efforts, je suis certain que nous pourrons surmonter n’importe quelle crise nationale. »

« Votre Altesse… »

« Ça, c’est certain. »

Il souriait sereinement à la paire en hochant la tête avec ferveur. « Nous n’avons pas le temps de pleurer. Nous ne pouvons pas le distraire de son rétablissement. Je m’attends à ce que vous vous montriez à la hauteur de la situation. »

« « Oui, Votre Altesse ! » » Ils avaient semblé chanter en répondant.

Tandis qu’il leur faisait ses adieux et qu’il poursuivait sa route dans le couloir avec sa servante, les deux hommes le suivirent du regard jusqu’à ce qu’il soit hors de vue, puis ils soupirèrent et ils fondirent en une admiration totale.

« … Oh, je le savais, c’est tout. Notre lueur d’espoir. »

« Je suis tout à fait d’accord. J’ai entendu dire qu’il était doué dès son plus jeune âge, mais qu’il a connu une telle croissance depuis son retour de ses études dans l’empire. Il a déjà réussi à empêcher le chaos d’éclater à la Cour et travaille maintenant à unifier les vassaux du royaume. »

« Je parie que l’empire sera jaloux quand ils entendront ça. »

« Jetons plus de sel dans la plaie en soutenant davantage les efforts de Son Altesse. »

« Oui, bien sûr. »

Les deux hommes se hochèrent la tête — disparues étaient leurs expressions auparavant sombres. Dans leur cœur, ils imaginaient déjà un avenir brillant pour leur royaume entre les mains du prince.

 

***

 

Au centre même du palais royal se trouvait un bureau réservé aux affaires gouvernementales. Ses lourdes portes s’étaient ouvertes pour Wein et son accompagnatrice alors qu’ils pénétraient dans la pièce. Il était strictement réservé au roi dans des circonstances normales. Mais les choses étaient loin d’en être là, et maintenant Wein se servait de cette pièce pour mener ses affaires royales.

Il s’était immobilisé devant un bureau rempli de documents et de papiers. « Ninym, confirme mon emploi du temps pour aujourd’hui. »

Son assistante était une fille d’une beauté presque inconcevable du même âge que Wein, aux cheveux blancs presque transparents et aux yeux rouge vif.

« Le matin, vous devez vérifier ces rapports et résoudre tout différend soumis. Dans l’après-midi, vous devez assister à un déjeuner-causerie, puis à trois conférences, avant de rendre visite à Sa Majesté, » répondit Ninym.

« Cela veut-il dire que personne ne viendra ici de toute la matinée ? » demanda le prince.

« Correct, » répondit Ninym.

Ah, très bien. Wein acquiesça d’un signe de tête, puis — il cria de tous ses poumons.

« VENDONS CE PAYS ET FICHONS LE CAMP D’ICI ! Tout ce truc à propos de “se soutenir” ? Ouais, c’est des conneries ! Ce pays n’est pas si facile à réparer ! Non, pas du tout. Nous n’avons aucune chance. Nous sommes totalement baisés ! »

« Et voilà que tu recommences, » répliqua Ninym, imperturbable devant ce soudain déchaînement. Elle avait lâché son ton étouffant et formel. « Tu ne devrais pas dire ces choses à voix haute, Wein. »

« Ce n’est pas une blague, Ninym ! Je suis tout à fait sérieux ! » répliqua Wein.

« C’est encore pire, » dit-elle en soupirant.

 

 

Voici le successeur du royaume de Natra, le garçon qui devait tous les sauver — Wein Salema Arbalest.

En réalité, c’était un bon à rien de fainéant. En fait, ses mots les moins préférés étaient devoir, responsabilité et effort.

« Argh, tu es toujours comme ça quand tu n’es pas sous l’œil du public… Essaie au moins d’être un peu plus professionnel, s’il te plaît, » se lamente-t-elle.

Ninym Ralei était à ses côtés depuis son enfance et, en tant que son assistante principale, elle était l’une des rares personnes à connaître sa véritable personnalité. Certains diraient qu’il était contraire au bon sens d’assigner une jeune fille afin d’aider un prince héritier tout aussi adolescent devenu régent. D’autant plus qu’il s’occupait de politique nationale.

Cependant, personne dans la cour royale du royaume n’oserait dire que c’était le cas — à moitié par crainte de déplaire au prince héritier qui l’avait nommée, à moitié à cause de ses réalisations personnelles et de ses prouesses.

Wein avait pu lui parler aussi ouvertement parce qu’ils avaient établi entre eux une relation fondée sur la confiance mutuelle et la coopération. Cela les rendait aussi brutalement honnêtes quand il n’y avait personne d’autre. Néanmoins, il y avait une raison pour laquelle Wein crachait ces plaintes absurdes, quelque chose qui allait au-delà de sa propre disposition.

« Hmm ? Allez, c’est quoi cette attitude de Miss Parfaite ? Ninym, tu réalises que ce pays est pauvre en terre, n’est-ce pas !? » demanda le prince.

« “Pauvre en terre” est une exagération… Nous avons simplement de graves pénuries de main-d’œuvre, de ressources et de capitaux. C’est tout, » répondit-elle.

« Ouais, c’est ce que le reste du monde appelle de la misère ! » s’écria-t-il.

Pour revenir sur le sujet, le royaume de Natra était l’un des nombreux pays du continent de Varno. Avec une population d’un peu moins de cinq cent mille habitants, elle était considérée comme un pays relativement petit.

Situé à l’extrémité la plus septentrionale du continent, le royaume connaissait de courts printemps et de longs hivers. De plus, la majeure partie du territoire du pays était constituée de roches stériles et de montagnes.

Bien qu’il ait une longue histoire, le pays possédait des ressources limitées et peu d’industrie. En fait, la seule chose pour laquelle il était vraiment connu était ses paysages enneigés, qui attiraient une poignée de voyageurs curieux chaque année. Mais pour le citoyen moyen, le froid glacial était plus une malédiction qu’une bénédiction.

Natra était un royaume historique, mais c’était surtout dû au fait qu’il s’agissait d’une cible si peu attrayante que les autres pays regardaient rarement sa direction, sans parler de faire une invasion. C’était grâce à des dirigeants sages et raisonnables du passé qu’il avait réussi jusqu’à présent à maintenir l’apparence d’un pays digne de ce nom.

Dans l’ensemble, il s’agissait d’un petit pays vulnérable dont le potentiel était plus que suffisant pour être balayé à tout moment.

Et c’était le prendre à la légère.

« Notre administration n’a pas de fonds. Et nous n’avons pas d’industries pour faire de l’argent. Nous n’avons même pas le pouvoir militaire de voler quelque chose aux autres. Et quiconque a la moitié d’un cerveau finit par quitter le pays à la recherche de meilleures opportunités ailleurs ! Maintenant que Père est malade et que la tempête se prépare à traverser le continent, je suis coincé à diriger toute cette putain de campagne !! » s’écria le prince.

Compte tenu de tout cela, sa plainte n’était pas totalement injustifiée. C’était clairement un fardeau trop lourd pour un garçon, surtout au milieu de l’adolescence.

Non pas qu’il y avait quelqu’un qui pouvait le remplacer.

« Argh, pourquoi devrais-je être né prince de ce pays ? Si seulement j’étais né dans un endroit avec plus de ressources, de main-d’œuvre et d’argent… Tu sais quoi ? C’est sans espoir ! On va se faire envahir. Nous pourrions peut-être réduire nos ressources… Oh, mais si nous impliquons trop de main d’œuvre, nous risquons d’inciter à un coup d’État…, » déclara-t-il.

« Oh, d’accord, ça suffit avec ce pessimisme. Tiens, fais un peu de travail. » Ninym pressa une grosse pile de documents sous son nez pendant qu’il continuait à marmonner ses délires.

« Argh, » gémit-il d’un ton fatigué, jetant un coup d’œil rapide aux papiers avant de les repasser immédiatement. « Ça a l’air bon. Suivant. »

« … Les as-tu lus ? Correctement ? » demanda-t-elle.

« Ouais, ouais, je les ai lus. Jusqu’au dernier mot. Ça dit que tu as pris du poids, et — Aie !! Toi — ! Je suis presque sûr que c’est inconvenant de marcher sur le pied du prince ! » déclara-t-il.

« Prends ton travail plus au sérieux si tu veux que je te respecte. De plus, je n’ai pas pris de poids. Merci beaucoup, » répliqua-t-elle.

« Quoi ? Ça ne va pas, Ninym ! Non, pas du tout. Pensais-tu vraiment que je ne remarquerais pas que tes pas devenaient plus lourds ? Je sais que ton corps ne change presque jamais, mais je sais que tu as pris plus d’une livre depuis la semaine dernière, et — hé, arrête ça, idiote ! Arrête ça ! ! Ne tords pas mon bras — GWAAAAAAAAA !? » cria le prince.

« Aimerais-tu explorer jusqu’à quel point tes articulations se plient ? Ou feras-tu ton travail désormais ? » demanda Ninym.

« J’aimerais beaucoup travailler, s’il te plaît ! » déclara-t-il.

« Très bien, alors. Et pour info, je n’ai pas pris de poids. Suis-je claire ? » demanda Ninym.

« Oui m’dame, » il avait cédé.

Ninym était la seule du royaume à pouvoir lui botter le cul.

« Agh ! Je n’en peux plus. Tout ce que je veux, c’est être seul avec ma montagne de pièces d’or, te taquiner et vivre la vie facile. Est-ce trop demander ? » demanda Wein.

Tandis que Wein se couchait sur son bureau pour grommeler davantage, on frappa à la porte du bureau. Il s’était d’abord mis en position verticale lorsque la porte s’était ouverte avec un gros son.

C’était une jeune fille.

« Es-tu là, Wein ? »

Elle avait l’air un peu plus jeune que Ninym et Wein. Tandis qu’elle voltigeait dans la pièce, sa robe d’été et ses cheveux noirs dansaient autour d’elle. Elle incarnait la beauté.

Certaines parties de son visage ressemblaient étrangement à celui de Wein. Eh bien, il fallait s’y attendre. Après tout, c’était Falanya Elk Arbalest, la petite sœur de Wein Salema Arbalest…

En d’autres termes, la princesse.

« Oh, c’est toi, Falanya. Qu’est-ce qu’il y a ? » Faisant croire qu’il venait de terminer un long travail, Wein se redressa avec désinvolture et sortit le visage des papiers devant lui.

« Euh, ce n’est rien de vraiment important. C’est juste que… Tu as été si occupé ces derniers temps, Wein. Nous avons à peine eu l’occasion de parler, » confessa Falanya, le regardant avec de l’espoir dans ses yeux scintillants. « … Est-ce que je te dérange ? »

« Mais non. » Wein sourit. « Tout grand frère qui pense cela est un échec. Viens par ici. »

Son visage s’illumina alors qu’elle se précipita vers Wein et sauta sur ses genoux.

« B-Bon sang… Falanya, je sais que j’ai dit “viens par ici”, mais ce n’est pas très approprié, » déclara Wein.

« Je ne vois pas comment c’est possible. C’est ma place depuis toujours. » Elle gloussa, frottant sa joue contre la poitrine de son frère comme un petit animal affectueux.

Wein avait vu sa bouche se détendre dans un sourire idiot, mais il l’avait fait disparaître chaque fois que Falanya l’avait regardé. Pendant ce temps, Ninym griffonnait quelque chose sur un morceau de papier pour ses yeux seulement : Complexe de sœur.

Laisse tomber, il avait gribouillé.

Falanya pencha avec curiosité la tête vers lui. « Quelque chose ne va pas, Wein ? »

« Oh, non ! Ce n’est rien. Je pensais juste que tu étais si légère comparativement à quelqu’un d’autre, » déclara Wein.

« Eh bien. Ce n’est pas très agréable de comparer les poids des gens, » répondit sa sœur.

« Ha-haha, tu as raison. Je suis désolé, » dit Wein en riant, regardant Ninym droit dans les yeux.

Je vais te tuer.

… Et il allait faire comme s’il n’avait pas vu cette dernière.

« Je suis tellement soulagée, » dit Falanya en soupirant. « J’avais peur que tu m’en veuilles de m’être mise en travers de ton travail. »

« … »

« Wein ? »

« Oh, eh bien, ouais, j’ai fait ça sans arrêt. Pas vrai, Ninym ? » déclara le prince.

« Pourquoi, oui, oui ? Bien sûr… En fait, juste avant l’arrivée de Votre Altesse, Wein a dit qu’il était mécontent de la quantité de travail que je lui avais donné. Je crois qu’il a insisté pour que je lui en donne plus. » Sans rien rater, Ninym avait sorti une montagne de paperasse d’un endroit secret et l’avait déposée sur son bureau. « Moi, Ninym Ralei, je suis impressionnée par le dévouement inlassable de Votre Altesse quant à ses fonctions de régent. »

« Oh mon Dieu. Eh bien ! C’est clairement approprié venant de toi, Wein, » déclara la princesse.

« … Pas vrai !? C’est naturel pour un prince ! » Wein gloussa avec confiance en envoyant sur Ninym le plus accablant des regards.

Elle feignait l’ignorance.

« Mais tu n’auras pas beaucoup de temps libre pendant un moment, n’est-ce pas, Wein ? » demanda sa sœur.

« Ouais. Les vassaux ont aidé à garder la cour royale sous contrôle pour la plupart, mais il y a encore des problèmes dans le royaume. Je serai occupé jusqu’à ce qu’on trouve une solution… Je suis désolé. En vérité, c’est que j’adorerais jouer avec toi, » déclara Wein.

« Il n’y a aucune raison de s’excuser, » le consola Falanya en secouant la tête. Sa voix devint anxieuse. « Mais promets-moi que tu ne te donneras pas trop de mal. Si tu t’effondrais comme Père… Oh, je ne sais pas ce que je ferais… »

« Ne t’inquiète pas. J’ai peut-être l’air maigre, mais je ne tomberais pas facilement. Et tu as tort si tu penses que tu ne peux pas aider. »

« … Qu’est-ce que je peux faire ? » demanda sa sœur.

« Ce n’est pas difficile : continue de sourire. » Il lui avait touché les joues pleines. « Tant que tu continues comme ça, Falanya, mon père et moi irons bien. C’est ton pouvoir spécial. »

« Vraiment ? »

« Bien sûr que oui. Je ne te mens jamais… Surtout… Habituellement… Ouais, eh bien, je dis la vérité maintenant, » déclara Wein.

« Alors… est-ce bon ? » Elle lui fit un petit sourire, et il hocha la tête sincèrement avec satisfaction.

« Wôw, ouais, je me sens déjà mieux. Mais je pense qu’un câlin rendrait tout cela encore meilleur, » déclara Wein.

« Hee-hee-hee-hee. Oh, tu es si bête. Whee ! » Elle gloussa, sautant dans ses bras. « Qu’est-ce que tu dis de ça ? »

« Wôw, c’est parfait. Je pense que je peux faire avancer mon travail cet après-midi. Aujourd’hui est un grand jour, alors tu m’aides vraiment, » déclara Wein.

« Oh, ça me rend si heureuse… Mais qu’y a-t-il de si important aujourd’hui ? » Falanya inclina son visage pour le regarder vers le haut, alors qu’elle continuait à s’accrocher à lui.

« J’ai une réunion avec l’ambassadeur impérial, » déclara Wein.

 

***

Partie 2

L’Empire Earthworld était une grande nation située dans la moitié orientale du continent de Varno.

Bénéficiant d’un climat tempéré et de terres fertiles, il était riche en ressources minérales et offrait un accès à la pêche dans l’un des lacs les plus grands et les plus prisés du continent. L’empire était abondant dans pratiquement tous les domaines.

C’est pour cette raison qu’il avait aussi une longue histoire d’invasions étrangères, essentiellement depuis sa fondation. Pour les repousser, l’empire avait concentré ses efforts sur le développement militaire, et avant que quiconque n’ait eu le temps de s’en rendre compte, il était devenu la nation la plus forte du continent. Quand l’empereur actuel était arrivé au pouvoir, il avait consolidé ces forces pour occuper les nations voisines une par une. Pour la première fois dans l’histoire, le continent était sur le point d’être unifié sous un seul dirigeant.

Du moins, c’était le cas jusqu’au jour où l’empereur s’effondre.

« Et voilà qui conclut mon rapport sur le prince héritier Wein Salema Arbalest. »

« Je vous remercie. » Dans une pièce de la bâtisse qui lui était réservée, Fyshe Blundell avait poussé un petit soupir lorsque l’assistante avait terminé son rapport.

Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années et son trait distinctif était ses cheveux blonds et fluides, qui encadraient son magnifique visage. Mais malheur à ceux qui pensaient que la beauté était tout ce qu’il y avait pour elle. Elle résidait actuellement au royaume de Natra en tant qu’ambassadrice de l’empire.

« Hmm, je suppose que les rumeurs sont vraies : il est sage et bienveillant, » déclara Fyshe.

« Oui, il a été reconnu à l’échelle nationale et internationale comme l’héritier légitime du trône. Même sa récente nomination à la régence est restée largement sans opposition, » répondit son assistante.

« Je suis jalouse, surtout en voyant comment notre propre nation a été complètement bouleversée. Cela mis à part, c’est dommage que nous n’ayons pas pu nous rencontrer correctement jusqu’à aujourd’hui, » déclara Fyshe.

« Eh bien, vous avez déménagé à Natra quand vous êtes devenue ambassadrice, juste au moment où il est parti poursuivre ses études dans l’empire. »

Oui, Fyshe avait d’abord été affectée au royaume de Natra plusieurs années auparavant. Grâce à des négociations persistantes, elle avait établi une relation décente avec le roi au fil des ans. Mais maintenant, la situation avait complètement changé.

« Je me demande comment le prince héritier va agir avec nous aujourd’hui, » déclara son assistante.

« Il ira probablement droit au but… Il ne peut pas se permettre de ne pas le faire. Je n’ai aucun doute qu’il demandera le départ des troupes impériales stationnées ici, » répondit Fyshe.

En ce moment, il y avait environ cinq mille soldats stationnés à Natra — un exploit accompli grâce à une série de négociations réussies qui avaient permis d’obtenir la permission officielle de leur roi. Mais Fyshe et son assistante savaient que cette présence militaire étrangère était accueillie avec anxiété et opposition par le peuple du royaume.

« Va-t-il exiger que nous nous retirions ? »

« Je ne peux pas en être sûre. Il sera important de faire attention à sa position pendant la réunion. Mais observons son caractère… Il devrait être facile de dire s’il est digne d’être roi. Eh bien, tout cela étant dit, quiconque engage un Flahm est plus qu’étrange, » déclara Fyshe.

« Voulez-vous dire Ninym Ralei ? »

« Qui d’autre ? Je veux dire, je savais que beaucoup d’entre eux vivaient ici, mais j’ai été surprise de voir d’autres pays que l’empire nommer des Flahms comme vassaux, » demanda Fyshe.

« C’est exactement ce que je pense. Et il semblerait que ce royaume ait dans leur passif de les accepter depuis bien plus longtemps que nous. Natra doit paraître étrange aux nations occidentales, car leur peuple ne traite les Flahms que comme des esclaves à la différence d’ici. »

« Quand l’empire unifiera enfin le continent, nous éradiquerons ces valeurs et traditions insensées… Alors, allons à la réunion, » elle s’était levée de sa chaise.

C’était la première fois qu’elles se réunissaient pour des affaires officielles et échangeaient des mots au-delà de quelques simples plaisanteries.

« Si nos informations sont correctes, notre manque de progrès touche à sa fin. Nous devons veiller à ce que nos troupes restent ici, quoi qu’il arrive. » Avec une ferme détermination, elle s’était mise en route pour la réunion.

 

***

 

« Fyshe Blundell était à l’origine une ambassadrice à Vanhelio, » commenta Ninym, fournissant à Wein quelques informations de base alors qu’elle le suivait dans le couloir du palais royal.

« Vanhelio est une grande nation en Occident. Pourquoi viendrait-elle ici ? » demanda Wein.

Quand ils étaient en public, leur discours était strictement celui de maître et serviteur. Ce n’est pas que parler de cette façon ait été particulièrement difficile. Ils avaient eu beaucoup de temps pour s’entraîner et s’habituer à passer d’une situation à l’autre.

« Eh bien, elle a été prise dans la tourmente politique qui se déroulait dans son pays natal et s’est retrouvée à Natra alors que vous étiez dans l’empire. Elle ne gravit peut-être plus les échelons, mais elle est toujours très compétente et talentueuse, » répondit Ninym.

« Si elle est si bonne, je parie qu’elle en a marre de vivre dans notre royaume rural, » déclara Wein.

« En fait, selon elle, elle est très satisfaite. Nos sources ont dit qu’elle a déclaré ouvertement qu’elle était fatiguée de faire de la politique, » répondit Ninym.

Il avait souri avec ironie. « Je vois. Quoi qu’il en soit, je suis ravi d’entendre des gens de l’extérieur s’intéresser à notre pays. Mais si elle est si brillante, je ne m’attends pas à ce que cette réunion soit simple. »

« Il s’agit des soldats impériaux d’occupation… » Ninym mentionna cela. « Ce sera délicat. »

Wein soupira intérieurement. Ouais, je ne peux pas discuter avec ça.

D’abord, pourquoi étaient-ils à Natra ? Sur le papier, ils utilisaient la région pour pratiquer des exercices. Ce n’était pas toute la vérité, bien sûr.

Un certain nombre de facteurs entraient en jeu, mais ils avaient tous conduit à la même question fondamentale : Le Royaume de Natra se trouvait dans une situation géographique vulnérable.

Imaginez une ellipse approximative. Disons que c’est le continent de Varno.

Ensuite, imaginez la colonne vertébrale du Géant, une chaîne de montagnes qui s’étendait du nord au sud, divisant le continent en deux moitiés égales. Il agissait comme une barrière entre l’Est et l’Ouest, entraînant des politiques, des races, des idéologies et des cultures complètement différentes entre les deux.

Bien sûr, ce n’était pas comme si voyager entre eux était impossible. En fait, de nombreuses routes reliant les deux moitiés avaient été construites ces dernières années. Malheureusement, la plupart de ces chemins n’étaient utiles que pour le commerce et les voyages privés.

Comparez ces routes aux vaisseaux sanguins du corps humain. Pour aller plus loin dans cette analogie : une artère serait une route importante qui pourrait soutenir les allées et venues de centaines de milliers de soldats. Il y avait relativement peu d’artères principales dans le corps humain, et elles remplissaient une fonction incroyablement vitale — de même, ces routes avaient une immense valeur commerciale et militaire.

Pour un pays qui visait une domination totale, on pourrait même dire que ces routes étaient indispensables.

Et c’était directement par le royaume de Natra que l’artère la plus septentrionale du continent passait. Dans sa tentative de contrôler les terres occidentales, ce n’était pas un endroit que l’empire pouvait ignorer.

Pourquoi cela s’est-il produit ?

Quand l’empire avait stationné ses soldats ici, il avait payé une somme d’argent considérable pour ce privilège. Ce n’était pas un accord à sens unique.

Cela dit, avoir des soldats étrangers sur les terres du royaume, c’était comme avoir un couteau pressé à la gorge. Cela rendait les citoyens nerveux, et les troupes nationales n’approuvaient pas non plus.

Eh bien, pour être exacte, l’armée s’attendait à ce que Wein force les soldats impériaux à se retirer.

Ce n’était pas comme s’il ne partageait pas leurs sentiments. Après tout, ce n’était pas seulement une question de sécurité nationale : c’était une question d’honneur. Mais il y avait une raison pour laquelle Wein n’avait pas pu exaucer leur souhait.

Et cette raison était… Roulement de tambour, s’il vous plaît.

Franchement, je veux les beurrer !

Et il était là.

Honnêtement, se mesurer à un pays immense serait un casse-couilles énorme, et nous pourrions vraiment utiliser l’argent. Franchement, je suis tout à fait d’accord avec toute l’affaire…

D’abord et avant tout, Wein avait étudié dans l’empire, ce qui signifiait qu’il avait une solide compréhension de leurs prouesses militaires.

Mais ignorer les souhaits de ses troupes poserait également un problème.

Je veux dire que, la seule raison pour laquelle mon accession à la régence a été si douce, c’est parce que les vassaux ont de grands espoirs pour moi. Si je les déçois en remuant immédiatement la queue à l’empire, ça va rendre les choses difficiles à partir de maintenant. Et si je fâchais l’armée, il y a la possibilité d’un coup d’État.

Il était damné s’il le faisait et damné s’il ne le faisait pas. Alors que Wein se plaignait intérieurement de sa crise, il s’était rendu compte que son aide de camp avait disparu.

« Ninym ? » demanda Wein.

« — Pardonnez-moi. » Ninym était apparue de l’ombre. « Nous venons de recevoir des nouvelles de nos espions chez l’empire. »

« Nouvelles… ? » demanda Wein.

Elle lui avait remis une lettre. Wein avait lu son contenu.

« … Hmm, c’est vrai ? » Il avait plissé ses sourcils. « Il ne fait aucun doute que l’ambassadeur a eu vent de cela aussi… Dans ce cas…, » il ferma les yeux un instant, puis se mit à avancer. « Allons-y, Ninym. J’ai un plan. »

« D-D’accord… Mais quel est votre plan ? » demanda Ninym.

« J’ai décidé, » Wein avait parlé avec un sourire. « Nous allons tout rafaller. »

***

Partie 3

« Cela fait longtemps, Votre Altesse » avait salué Fyshe Blundell à l’arrivée de Wein, avec Ninym qui le suivait. Avec son aide à ses côtés, elle les attendait dans la salle de réception. « J’ai déjà fait votre connaissance à une autre occasion, mais permettez-moi de me présenter à nouveau officiellement : je suis l’ambassadrice de l’Empire Earthworld, Fyshe Blundell. »

« Et je suis le prince du royaume de Natra, Wein Salema Arbalest, » répondit l’autre.

Après ça, ils s’étaient assis.

C’était elle qui avait commencé les pourparlers.

« Merci de me rencontrer. Veuillez accepter mes plus sincères félicitations pour l’accession de Votre Altesse au rang de prince régent. J’espère que je n’ai pas l’audace de dire que nous ressentons vivement le chagrin du royaume face à l’état de Sa Majesté le roi et que nous considérons votre promotion comme le seul point positif parmi ces moments sombres, » déclara Fyshe.

« Merci, ambassadrice Blundell. Je sais que je porte sur mes épaules les espoirs et les rêves de beaucoup de gens. J’ai l’intention de faire de mon mieux pour ne pas trahir mon peuple. J’ai hâte de travailler ensemble pour favoriser une relation cordiale entre Natra et Earthworld, » déclara Wein.

« Bien sûr, Votre Altesse, » répondit Fyshe.

La réunion avait commencé sur une note harmonieuse.

Les deux individus avaient échangé des plaisanteries et discuté de sujets sans réelle signification ou conséquence. Ou peut-être que c’était ce qu’on pourrait croire. En réalité, ils se mesuraient l’un et l’autre et prenaient note du caractère de leur adversaire. D’un côté, vous aviez un chef d’État par intérim. De l’autre, l’ambassadeur d’une nation puissante. Ils étaient assis face à face, se regardant dans les yeux. On pourrait même dire que c’est un effort commun.

La tension dans la pièce bouillonnait, palpable dans l’air. Le public qui les observait les comprenait : cette conversation initiale était une danse calculée et critique pour découvrir qui avait le plus d’avantages.

C’est donc vrai… Elle s’était rappelé de ne pas le sous-estimer. Habituellement, les jeunes et les inexpérimentés veulent voir des résultats immédiats… Mais il agit comme s’il avait tout son temps. Il ne laisse pas son titre lui monter à la tête, mais parle aussi facilement avec quelqu’un de ma stature. Il vient de devenir régent, mais il a un air royal.

Mais elle savait que ses questions seraient approfondies, et ses arguments étaient solides. Cela dit, elle ne recourrait pas à des tactiques sournoises ou à des interrogatoires agressifs. Elle devait rester calme. Cet opposant était très difficile à lire.

Quand elle avait son âge, elle n’avait certainement pas autant de sagesse et de tact. Elle en était certaine.

 

 

Si je ne fais pas attention, je suis foutue… Elle avait mis ses sens en éveil et s’était préparée.

*

Pendant que Fyshe était occupée avec ses propres pensées, quelque chose d’autre distrayait Wein de la tâche à accomplir.

Bonté divine. Ses seins sont énormes…

C’était le pire des pires.

Je n’ai pas remarqué quand elle s’est présentée, mais, wôw. Ils sont vraiment quelque chose d’autre… Je sais que ce sont deux paquets de graisse, mais c’est comme s’ils avaient pris leur vie en main. Est-ce parce que l’empire est surabondant dans à peu près tout ? Je veux dire, quand on les compare… Wein se retourna pour regarder Ninym, qui prenait des notes derrière lui. Plus précisément, ses seins.

… Ouaip. L’écart en matière de puissance destructrice est assez évident.

Pfff ! Sa plume d’oie lui avait poignardé l’arrière de la tête.

« Aïe… ! »

« Votre Altesse ? » demanda Fyshe.

« Ah, non, juste un petit mal de tête. Je suppose que manquer de sommeil en raison du travail n’est pas la meilleure idée, » avait-il suggéré, pressé d’adoucir les choses.

Ninym lui avait passé un document par-derrière. Sois sérieux, disait-il.

Comment savait-elle à quoi je pensais ? Il frissonna à la pensée de l’intuition féminine.

Il envisageait encore cette idée effrayante quand Fyshe lui sourit doucement.

« En tout cas, j’ai l’impression qu’un poids a été levé. À vrai dire, j’avais quelques inquiétudes avant notre rencontre au sujet de l’établissement de bonnes relations avec Votre Altesse. Mais cela m’a assuré que ces craintes n’étaient pas fondées, » déclara Fyshe.

« Je suis heureux de vous l’entendre dire, ambassadrice. Ce partenariat m’aidera certainement à résoudre certains de mes problèmes, » répondit le prince.

« Eh bien, je suppose que vous avez une liste interminable de soucis, maintenant que vous prenez en charge les fonctions de régent ? » demanda Fyshe.

« C’est comme essayer de boire la mer. Faire plaisir à ses citoyens, rencontrer des nations étrangères, nouer des relations avec la noblesse, renforcer l’armée, augmenter les fonds, soutenir nos industries… Je prends beaucoup de choses en considération, » déclara Wein.

« Ce qui inclurait aussi, » dit-elle, ses yeux brillants, « nos soldats stationnés ici. »

L’air s’était figé.

Le prélude était terminé. La vraie bataille allait commencer.

*

Comment allez-vous répondre ? Elle l’avait observé attentivement.

Wein avait ouvert sa bouche. « Maintenir des relations avec l’empire est ma priorité absolue. »

« Dans ce cas-là, » commença-t-elle.

« Cependant, » l’avait-il interrompu, « La vérité est que la présence d’une armée étrangère rend mes propres troupes mal à l’aise. »

Mais ses aveux n’avaient eu aucun effet sur Fyshe. Elle s’attendait à ce qu’il dise ça : il voulait sauver la face avec l’empire tout en gagnant selon son peuple. Il était maintenant temps pour elle de négocier — avec des fonds ou des marchandises — jusqu’à ce qu’il cède. Elle avait prédit que ces concessions étaient son but, bien sûr, et qu’il s’était pleinement préparé.

C’était exactement la raison pour laquelle la déclaration suivante de Wein l’avait déconcertée.

« J’ai donc l’intention d’éliminer la source de leurs inquiétudes, » déclara Wein.

« Qu… ? “Éliminer”, dites-vous ? » demanda Fyshe.

« Oui. Comme je l’ai déjà mentionné, je souhaite énormément maintenir une relation cordiale avec l’empire. Pour ce faire, nous devrions essayer de combler l’écart entre les deux, ne pensez-vous pas ? » demanda Wein.

« … Vous avez raison, » déclara Fyshe.

C’est mauvais, ça.

Il était clair qu’il avait une sorte d’arrière-pensée, mais elle n’avait pas pu s’en rendre compte à temps. Il donnait le rythme à leur conversation au lieu de la suivre. Mais elle ne pouvait pas reprendre l’initiative en ce moment même, pas maintenant. Ce n’était pas le moment de mettre les choses au clair.

« J’aimerais profiter de l’occasion pour restructurer l’armée du royaume, » déclara Wein.

« Restructurer votre armée… ? » demanda Fyshe.

« J’ai de la peine à admettre que nos forces armées sont faibles. Après tout, nous n’avons pas passé beaucoup de temps sur un vrai champ de bataille. Cette inexpérience et cette naïveté ont causé des frictions avec l’empire et nous ont empêchés de former un véritable partenariat, » déclara Wein.

« Et vous voulez arranger les choses en remaniant votre organisation militaire ? » demanda Fyshe.

« Exactement. Le problème, c’est que nous ne verrons aucun progrès ni aucune croissance si nous continuons de nous fier uniquement à nos connaissances limitées, et nous n’avons pas les fonds nécessaires pour les réaliser en plus. » Wein avait souri. « Alors, ambassadrice Blundell. L’empire pourrait-il nous donner ses fonds et son expertise militaire ? »

*

Elle restait stupéfaite.

Mais il n’y avait pas qu’elle. Son aide et Ninym avaient également été saisies par le choc et l’agitation.

Comme c’est stupide ! Impossible d’accepter ces termes ! cria intérieurement son assistante.

Un pli s’était formé entre les sourcils de Ninym. Demander à l’empire non seulement de former les militaires de notre royaume, mais aussi de payer pour cela… C’est beaucoup trop déraisonnable ! Peut-être qu’il commence en grand pour que sa prochaine demande semble plus juste ?

Les deux femmes avaient instinctivement envoyé sur Wein un regard sceptique.

Mais cela n’avait servi à rien.

Il était convaincu que son plan était parfaitement sain d’esprit. Et en vérité, la réaction de Fyshe était très différente de celle des deux aides alors qu’elle était assise en face de lui.

« … Cela résoudra-t-il notre conflit ? » demanda Fyshe.

« Ce petit geste suffira à toucher le cœur de mes hommes. Et j’ai également l’intention de participer pour résoudre le problème, » déclara Wein.

« … »

Elle s’enfonça dans le silence, bien que son esprit soit dans un maelström. Avec tous les yeux étaient fixés sur elle, elle avait finalement repris ses pensées au point de parler à nouveau. « Compris. Nous pourrons discuter des conditions à une date ultérieure, mais… nous accepterons cette proposition. »

« Merci, Madame l’Ambassadrice. Je pensais bien que vous comprendriez, » déclara Wein.

Ils se serrèrent fermement la main tandis que leurs assistantes regardaient fixement avec incrédulité.

***

« WHEW… JE SUIS MORT DE FATIGUE ! »

Avec le soleil brûlant plongeant sous l’horizon, la lune avait commencé à briller dans le ciel nocturne. Ses tâches de la journée terminées, Wein s’était dirigé vers sa chambre et avait plongé sur son lit.

« Aghhhh, ça suffit maintenant. Je n’en peux plus. Pourquoi être régent est-il si épuisant ? Nous avons travaillé durs aujourd’hui, alors prenons congé demain. Et le jour d’après et encore le jour d’après, » déclara le prince.

« Tu sais qu’on ne peut pas, » soupira Ninym, le regardant se rouler sur le lit. « À part ça, Wein, j’ai quelque chose à te demander. »

« Mes excuses les plus sincères, mais nous sommes fermés pour la journée. Je vais dormir maintenant, alors je demande à tous les Ninyms de bien vouloir retourner dans leurs quartiers pour la soirée, » déclara Wein.

« Ça ne prendra qu’une seconde, » déclara Ninym.

« … Tu ne vas pas laisser passer ça, hein ? » demanda Wein.

« Non, » répondit Ninym.

Il avait poussé un soupir. « Bien. Tant que tu ajoutes le miaou à la fin de chaque phrase d’ici le coucher. »

« … »

« Hé, hé, hé, allez ! Qu’est-ce qui ne va pas, Ninymeow !? Ton embarras l’emporte-t-il sur ta curiosité ? » demanda Wein.

« … Très bien, miaou, » déclara Ninym.

« Hmm !? Je ne t’entends pas, miaou ! Ce sera un problème si tu ne parles pas, MWROOOOW, MON BRAS NE SE PLIE PAS DE CETTE FAÇON ! » s’écria Wein.

« Ne sois pas arrogant, miaou, » déclara Ninym.

« Je-Je suis désolé, miaou…, » gémit-il. « Tu vas me demander pourquoi Nichons a suivi mon plan, n’est-ce pas ? » demanda Wein.

« “Nichons”, hein… ? De toute façon ! Tu n’as pas tort, » déclara Ninym.

« Miaou. »

« … De toute façon, tu n’as pas tort, miaou, » déclara Ninym.

Ignorant l’air de protestation de Ninym, il avait continué de bonne humeur. « Te souviens-tu des nouvelles de l’empire, du message que nous avons reçu juste avant la réunion ? »

« Hmm ? Oui, bien sûr… L’empereur d’Earthworld semble se rétablir, non ? » demanda Ninym.

« C’est la raison, » déclara Wein.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? Miaou. » Demanda Ninym.

Il s’était levé de son lit. « Écoute. Notre royaume détient la clé d’une des routes qui relient l’Est et l’Ouest, mais par rapport aux autres chemins, il est totalement délabré et pratiquement inutilisable. C’est exactement la raison pour laquelle l’empire a envoyé ses soldats ici — pour empêcher d’autres pays de nous conquérir alors qu’ils essayaient d’avoir accès à de meilleures routes. Le moment venu, nous deviendrons un État vassal de l’empire par la force militaire ou la diplomatie… Ou du moins, c’est ce qui devait arriver. »

« Mais leur plan a échoué quand l’empereur est tombé malade, » déclara Ninym.

« C’est vrai. La cour impériale est dans le chaos : ils perdent le contrôle de leurs territoires conquis et éteignent les braises d’une inévitable rébellion interne par eux-mêmes. Pour gagner du temps, ils doivent jouer gentiment avec les petits pays faibles comme nous, » déclara Wein.

« Mais il est guéri maintenant… Je ne comprends pas. Ils n’ont aucune obligation d’aider à restructurer notre armée, surtout maintenant. Je veux dire, ils renforceraient intentionnellement un ennemi potentiel. Ou peut-être qu’ils ont l’intention de nous écraser dès qu’on aura réussi à grandir et à devenir un peu plus fort… miau, » déclara Ninym.

Wein acquiesça. « Ils savent que même si nous les attaquons, ils seront capables de gagner avec la force. Mais ce n’est pas vraiment ce qu’ils veulent. Pour l’empire, nous ne sommes qu’une marche : leur véritable objectif est de conquérir l’occident. Réfléchis-y bien. De quoi un pays a-t-il besoin pour prendre le contrôle d’un continent ? »

« “Quoi,” me demandes-tu ? Des fonds, de la nourriture, de l’équipement et…, » elle avait répondu puis elle avait sursauté. Ses yeux s’ouvrirent et elle le regarda d’un air incrédule.

Il lui avait fait un petit sourire. « C’est bon, tu l’as compris. L’objectif de Fyshe Blundell est… »

***

Partie 4

« Entraîner les soldats de Natra à servir dans nos troupes impériales… !? »

« C’est vrai, » répondit Fyshe.

Pendant ce temps, Fyshe hochait la tête et échangeait des mots avec son aide dans une autre pièce.

« Vous avez entendu la bonne nouvelle du rétablissement de Sa Majesté Impériale, n’est-ce pas ? Je suis sûre que nous avancerons à nouveau dans l’Ouest. Le moment venu, nous serons heureux d’avoir plus de soldats, » déclara Fyshe.

« … »

« À première vue, cet échange semble placer le fardeau uniquement sur l’Empire. Mais comme le royaume est pratiquement destiné à faire partie de l’Empire, considérez l’instruction militaire et la contribution financière comme un investissement précoce. Nous n’avons rien à perdre, et tout à gagner, » déclara Fyshe.

« Attendez, s’il vous plaît » s’était objectée son aide de camp. « Je dois vous demander quelque chose avant d’aller de l’avant. Quelle assurance avons-nous qu’ils ne nous montreront pas leurs crocs ? »

C’était une question tout à fait raisonnable, mais Fyshe avait déjà préparé une réponse. « Il ne frappera pas l’Empire. Sa proposition en est la preuve. Disons que leurs soldats ont progressé pour pouvoir rivaliser avec ceux de l’Empire. Croyez-vous vraiment que nous allons perdre ? »

« Bien sûr que non. Ce serait… impossible. Nous sommes beaucoup trop forts, » répondit la femme, son aide de camp.

« Précisément. Il semble comprendre cela. Vous vous demandez peut-être : que signifie sa proposition ? Pour bien être vue auprès de son armée ? Non, rien d’aussi superficiel. C’était un geste calculé pour protéger son peuple. »

« Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? » demanda l’aide de camp.

« Il était probablement au courant du retour en santé de l’Empereur, ce qui signifie qu’il a prévu notre stratégie pour poursuivre notre marche vers l’Ouest. Qu’arriverait-il alors à Natra ? Ils n’ont que deux options : se battre ou se rendre diplomatiquement. L’un ou l’autre choix serait leur dernier acte en tant que nation souveraine. Dans ce cas, laquelle serait la meilleure ? » demanda Fyshe.

Les yeux de l’aide s’étaient élargis. « Il a proposé ceci pour éviter de tomber sous notre contrôle total… !? »

« Oui. Natra est un petit pays pitoyable que l’Empire pourrait facilement éliminer. Si un haut fonctionnaire de l’Empire en avait après des exploits militaires, une invasion du royaume est tout à fait possible. Mais c’est une tout autre histoire si leurs soldats sont en mesure de se joindre à notre armée, » répondit Fyshe.

« Il s’oriente donc vers une solution diplomatique pour former une allégeance… Cela évitera de verser inutilement le sang de ses citoyens. Et tout se passera bien pour nous deux si nous n’avons pas recours à la force militaire — moins de rancunes persistantes et moins d’agressivité, » déclara l’aide de camp.

« En d’autres termes, il fait appel à son peuple et au gouvernement provisoire en positionnant cet arrangement comme un avantage. En même temps, il jette les bases d’une transition en douceur, sachant qu’ils sont destinés à rejoindre l’Empire… Je dois dire que je suis impressionnée, » déclara Fyshe.

Malgré elle, Fyshe admirait sa stratégie, son stoïcisme impeccable pendant la réunion et l’ingéniosité de son grand plan. Le fait que cela venait d’un gamin de 16 ans rendait ça d’autant plus effrayant.

Elle ne savait pas comment il réagirait quand Natra sera annexée — mais s’il quittait le pouvoir, elle l’accueillerait à bras ouverts dans l’Empire.

Eh bien, elle avait une préoccupation.

… Est-ce son seul but ?

Elle avait accepté ce plan quand elle avait vu les avantages. Mais il avait dû le voir venir, voyant que tout se passait selon son plan.

Était-ce une sorte de piège ?

Je n’ai rien laissé au hasard. J’ai écrasé toutes les brèches et les failles. Il serait impossible de tomber dans un piège… J’en suis certaine.

Mais il y avait toujours une pensée persistante de ce qui se passerait si…

Wein Salema Arbalest possédait peut-être plus de connaissances qu’elle ne l’avait imaginé.

Je déteste l’admettre… Mais je ne peux pas nier qu’il est très compétent.

Elle ne pouvait exclure aucune possibilité, alors elle savait qu’elle devait le surveiller et gardait l’image de Wein dans son esprit.

***

« Ce n’est pas un piège ! » déclara Wein.

« Qu’est-ce qui t’arrive tout d’un coup ? » demanda Ninym.

« Je me suis dit qu’ils sont probablement en train de sauter sur les ombres en ce moment, » déclara Wein.

Ninym jeta un regard empli de doute sur Wein, et il l’apaisa, lui faisant signe de ne pas s’inquiéter de cela avec ses yeux.

« Bref, tu sais pourquoi ils ont accepté mes conditions, n’est-ce pas ? » demanda Wein.

« … Ouais, » répondit Ninym.

« Mais ton expression me dit le contraire, » déclara Wein.

« Je ne suis pas d’accord avec ton raisonnement, » avait souligné Ninym avec insatisfaction. « Même si tu réussis à recevoir l’aide de l’Empire, tu viens de sceller notre destin ! Nous nous dirigeons vers notre mort. » Elle avait hésité. « … as-tu vraiment l’intention de capituler ? »

« Bien sûr, c’est le plan… Hé, ne me tord pas le bras, » s’écria Wein.

Ninym l’avait griffé sans mot.

« Tu devrais le savoir ! Tu étais avec moi pendant mon séjour dans l’Empire. Ils sont ridiculement forts : Les défier ne ferait que produire des effusions de sang. En plus, j’ai vu comment ils fonctionnent. Ils n’étaient pas si mauvais, tu sais ? Bien sûr, cela soulèvera quelques inquiétudes quand nous deviendrons leur territoire. Mais nous nous adapterons bien assez tôt, » déclara Wein.

« … Et comment te sens-tu vraiment ? » demanda Ninym.

« Avec ça, je peux dire au revoir à ce boulot ennuyeux et à YEOOOOOW MON BRAS, MON BRAS, MON BRAS !? » s’écria Wein.

« Je suis sûre que tu peux le faire, Wein. Tu peux sans aucun doute te dresser contre l’Empire, » déclara Ninym.

« Non, ça a l’air douloureux… UWAAAAAAAH, MON BRAS NE DEVRAIT PAS SE PLIER COMME ÇA ! » s’écria Wein.

Elle l’avait fait se tordre et crier un peu plus longtemps avant de lâcher son bras et d’accepter la défaite, tournant son dos vers lui.

« Si tu le détestes tant, trahis-moi, » chuchota-t-il d’un ton apaisant. « Tue-moi, et ça partira en fumée. Hé, Ninym, mon cœur, tu m’écoutes ? »

« … Tu sais que ton cœur ne te ferait pas ça, » déclara Ninym.

Peu importe à quel point elle criait, protestait ou n’était pas d’accord avec ses décisions, elle ne les défierait jamais à la fin. Ses ancêtres avaient fait vœu de loyauté absolue lorsqu’ils étaient arrivés pour la première fois dans ce pays et avaient commencé à servir la famille royale.

« Oh, ne boude pas maintenant. Je comprends que tu te sentes réticente, mais tous les pays disparaissent tôt ou tard. Il se trouve qu’on est les prochains sur la liste, » déclara Wein.

« … Nos troupes accepteront-elles vraiment cela ? » demanda Ninym.

« Je suis sûr qu’ils seront contrariés au début. Mais on va les convaincre qu’on attend notre heure pour préparer une contre-attaque. Une fois qu’ils verront la force de l’Empire par eux-mêmes, je suis sûr que leur envie de se révolter s’apaisera. Et le moment venu, ils seront prêts à prêter allégeance à l’Empire, et toutes nos positions gouvernementales seront réaffectées, ce qui me permettra de prendre mon argent et de vivre la belle vie ! C’est le plan parfait, si je puis le dire ! » déclara Wein.

« … J’espère qu’il échouera, » déclara Ninym.

Il avait gloussé de rire en étant de bonne humeur. « Tu ne sais pas que les plans sont mon point fort ? Attends, c’est tout. Et tu oublies quelque chose, Ninym. »

« … Miaou, » déclara Ninym.

« Gentille fille, » déclara Wein.

Elle soupira encore plus profondément face à l’arrogance de son maître.

***

Malgré les souhaits de Ninym, les prédictions de Wein se réalisaient l’une après l’autre. Oui, il y avait une certaine opposition parmi les soldats à recevoir des instructions des troupes impériales, mais les militaires avaient commencé à exécuter ses plans après qu’il ait insisté pour qu’ils suivent son exemple.

Les résultats avaient été spectaculaires. Utilisant la doctrine et la richesse de la nation la plus puissante du continent, les forces armées du Royaume de Natra s’étaient rapidement renforcées.

Au bout de trois mois, leurs troupes étaient plus puissantes qu’elles ne l’avaient jamais été.

« Ouais, les choses vont dans mon sens ! C’est dur d’avoir raison tout ce temps ! » déclara Wein.

Le nouveau Wein amélioré était de bonne humeur. Son bureau avait été un centre de grognements, de plaintes et d’apitoiement sur son sort, mais il s’était transformé depuis en un lieu où l’on pouvait l’entendre fredonner un air joyeux à n’importe quel jour donné.

« Tes efforts pour renforcer nos forces semblent aller bon train, » avait admis Ninym, qui était à côté de lui. Elle n’avait pas encore l’air entièrement convaincue, mais elle avait tout de même reconnu les résultats. « Mais quelqu’un aura raison de toi si tu es arrogant et négligent. »

« Oh, allez, Ninym. Qui pourrait m’arracher le tapis maintenant ? À moins d’une catastrophe naturelle majeure qui paralyse tout le continent, le reste n’est qu’une question de procédure. Je suis prêt à réfléchir à ce que je vais faire de ma retraite, » déclara Wein.

« Franchement…, » elle l’avait regardé avec du mécontentement de la fatigue alors qu’il parlait sans cesse de ses voyages à travers le continent.

Mais il avait été interrompu par un coup de poing à la fenêtre du bureau. Perché sur le rebord, un oiseau avec un objet cylindrique attaché à sa patte frappa à plusieurs reprises la vitre avec son bec.

C’était un des oiseaux messagers de Ninym.

Elle avait ouvert la fenêtre pour détacher la missive de la patte de l’animal. « Nous avons des nouvelles urgentes de nos espions dans l’Empire. »

« Des nouvelles urgentes ? Quoi ? L’empereur a-t-il soudainement décidé de déployer ses troupes ou quelque chose comme ça ? » demanda Wein.

« Laisse-moi voir…, » alors qu’elle consultait le contenu de la lettre, le sang s’était retiré de son visage. « … L’Empereur est mort. »

« Qu’est-ce qu’il y a ? » Wein avait cligné des yeux.

Le bureau était étrangement silencieux.

Ils avaient fermé les yeux, mais toutes les autres parties de leur corps étaient gelées sur place. Ils devaient ressembler à une paire d’agneaux jetés sur un champ désert.

« … J’ai l’impression d’avoir entendu quelque chose d’odieux, mais non, c’est probablement — non, très probablement… non, c’est à tous les coups une erreur, alors relis-le, Ninym, juste pour être sûr… Qu’est-ce qu’il disait ? » dit-il en crachant.

« L’Empereur d’Earthworld est mort, » déclara Ninym.

« … » Wein avait enterré son visage dans ses mains et leva les yeux vers le plafond. « Je vois… Alors l’Empereur mort —, » finit-il par vocaliser, en le testant sur sa langue.

« QUOIIIIIIIIIIIIIIIIIIIII !?? Il est mort !? Mort !? Le type qui se relève et là, il est mort !? Mais attends, je croyais qu’ils avaient dit qu’il s’était rétabli ou quoi que ce soit ! Qu’est-ce qui se passe ici !? » s’écria Wein.

« Son état s’était aggravé et il se reposait autant qu’il le pouvait. Mais cela semble être assez… soudain, » déclara Ninym.

« Est-ce que ça pourrait être une sorte d’erreur !? » demanda Wein.

« Ils ont déjà fait une annonce officielle au sein de l’Empire… Ils auraient pu garder cela secret, mais j’imagine qu’il y avait des affaires politiques en cours à la Cour impériale, » déclara Ninym.

« NOOOOOOOOOOOOOONNNN ! » il gémissait, s’arrachant frénétiquement les cheveux. « C’est… c’est mauvais. C’est très mauvais. Attends, attends un peu. Et notre marché ? Voyons voir, euh, si l’Empereur meurt, ça veut dire que Natra est… est… est… »

Il avait été interrompu une fois de plus par un violent coup à la porte, qui s’était ouverte quand un messager paniqué était entré en trébuchant.

« Excusez-moi, Prince Wein ! Il semble que les troupes de l’Empire aient commencé à partir ! » annonça le messager.

Quoiiiiiiiiii !? Par un étrange miracle ou une chance perverse, il avait réussi à empêcher ses cris de sortir de sa bouche.

Non pas que le messager ait fait attention à l’agitation intérieure de Wein. Il avait poursuivi son rapport en toute hâte. « Nous pensons qu’ils se dirigent vers la frontière est ! Leur destination est inconnue ! Le commandant Raklum veut savoir s’il doit poursuivre ! »

Les pensées de Wein couraient dans tous les sens pendant qu’il écoutait : la mort prématurée de l’Empereur. Les troupes impériales s’approchant de la frontière. Les deux étaient clairement liés.

Alors la prochaine personne est —

Sa prémonition s’était rapidement réalisée.

« S’il vous plaît, attendez ! Je vais servir de médiateur ! »

« Ambassadeur impérial, reculez, s’il vous plaît ! »

« Je vous en supplie ! Nous n’avons pas le temps ! »

Il y avait eu une bagarre de l’autre côté de la porte ouverte. Il pouvait entendre un groupe de personnes se disputer alors qu’une seule voix devenait de plus en plus criarde et insistante. Ninym tenta subtilement de se tenir entre Wein et la porte, bloquant le passage avec ses mains.

 

 

Il pouvait déjà deviner qui allait apparaître devant eux.

« Votre Altesse ! »

Bien sûr, c’était Fyshe Blundell qui marchait et passait devant les gardes.

Elle s’agenouilla immédiatement devant Wein. « Je comprends qu’il est impudent de ma part de faire tant de bruit dans votre palais ! Cependant, je dois vous parler immédiatement ! »

« … J’entends vos soldats se diriger vers la frontière, » murmura Wein en jetant un regard glacial dans sa direction. « L’Empire a tous les droits de le faire. Mais pourquoi n’en a-t-on pas parlé plus tôt ? Ai-je eu tort de supposer que nous étions déterminés à forger de bonnes relations ? »

… Mais ce n’est pas comme si je pouvais dire autre chose !

On ne devinerait jamais, d’après son sang-froid, que Wein se tordait d’agonie à l’intérieur.

J’ai compris ! Moi aussi, je panique ! Mais elle ne peut pas débarquer comme ça ! Oh, allez ! Il sera impossible de parler en secret avec tout le monde dans la pièce ! Si on était seuls, j’aurais pu suivre son plan !

Le messager, les gardes, Ninym — leurs yeux se posaient sur Wein et Fyshe pendant que tout le monde attendait en retenant son souffle.

« Veuillez accepter mes plus sincères excuses… ! Je vous promets que nous n’avons pas de mauvaises intentions ! » déclara Fyshe.

« Pour quelle autre raison seraient-ils en mouvement ? » demanda Wein.

« … Nous avons reçu un ordre de la patrie. Nos troupes doivent faire leur rapport le plus rapidement possible, » déclara Fyshe.

« Et quelle pourrait être la raison de cet ordre ? » demanda Wein.

« … » Elle avait hésité, inquiète de discuter d’informations sensibles ici.

Mais elle avait besoin de révéler cette information pour convaincre les autres autour d’elle.

Elle avait admis. « C’est parce que Sa Majesté Impériale… a franchi le grand fossé… »

Cet aveu s’était répandu dans la salle, faisant écho et ricochant encore et encore.

*

… Comment cela a-t-il pu arriver ? La tête baissée, son cœur était lourd de tourments et d’afflictions.

La raison de cette réaction n’était pas la mort de l’Empereur. Ce n’était même pas les actions imprudentes de leurs troupes. Non, c’était son regret de n’avoir pas vu le plan de Wein.

L’Empereur avait beaucoup de fidèles partisans et serviteurs, et alors que Fyshe avait son propre plan, elle se comptait parmi eux. Cette dévotion était la raison pour laquelle toute cette situation était si inattendue. En fait, pour être tout à fait honnête, elle avait activement évité de penser à cette possibilité : qu’adviendrait-il d’eux si l’Empereur décédait juste pendant qu’ils aidaient à renforcer les troupes de Natra ?

Mais il ne vénérait pas notre empereur de la même façon. Il avait prévu que cela se produise tout le temps… !

À l’exception de l’occupation militaire forcée, il était normal que les troupes stationnées se retirent et reviennent dans leur pays d’origine en cas de conflit intérieur. C’était doublement vrai s’ils étaient en bons termes avec la nation en question.

En tant que membre du ministère des Affaires étrangères, Fyshe n’avait pas pu empêcher cela de se produire. Ça ne servirait pas à grand-chose. En plus de faire appel directement aux troupes, elle n’était pas en mesure de donner des ordres et n’avait pas l’autorité nécessaire pour les empêcher de rentrer chez eux.

Mais cela avait laissé une armée entière de soldats à Natra, entièrement entraînés et financés par l’Empire. Ils ne pourraient pas être intégrés dans l’armée impériale tant que les choses ne se seraient pas calmées.

J’étais tellement préoccupée par notre avance vers l’Ouest, mais il envisageait tous les scénarios.

Elle ne pouvait pas nier l’intuition et les compétences de Wein. Elle avait perdu. Alors que la frustration et l’admiration se mêlaient et tourbillonnaient dans son cœur, Fyshe se mit à réfléchir. À quoi pensait-il ? Quel genre d’éclat scintillait derrière ces yeux froids ?

Elle ne devinerait jamais la réponse : oh, bon sang non ! Ils pensent que j’en ai fait un tour à l’Empire !!

Mais il valait mieux qu’elle ne sache pas ce qu’il avait à l’intérieur de lui.

« Nous n’avons pas l’intention d’envahir le royaume de Natra. Notre objectif est de rentrer rapidement dans notre pays. Veuillez permettre à nos troupes de se retirer. C’est par respect pour l’Empereur, » supplia-t-elle en inclinant la tête.

Si ce prince était stupide, il en profiterait pour attaquer sur leurs troupes par-derrière.

« … Compris. Veuillez accepter mes plus sincères condoléances pour votre perte et transmettre ce message à vos loyaux officiers et soldats. S’ils doivent immédiatement se présenter à l’Empire, nous n’interviendrons pas, » déclara Wein.

« Vous avez ma gratitude, » déclara Fyshe

« C’est dommage que nous devions terminer cette formation à mi-parcours, mais je suppose qu’il y a des choses importantes à régler. J’espère que la paix s’installera sur vos terres dès que possible, » déclara Wein.

« … Je vous remercie, » déclara Fyshe.

*

La nouvelle du décès de l’Empereur, qui avait traversé le continent, avait laissé un grand malaise parmi les différentes nations — à côté de l’ambition et de la volonté de l’utiliser à leur avantage.

Il avait été dit qu’en ce jour-là, un cri de deuil résonnait dans le palais royal, mais qu’il ne restait aucune trace détaillée de cet incident. « POURQUOI MOIIIIIIIIIIIIIIII !? »

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