Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 9 – Épilogue

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Épilogue

Le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, avait été capturé.

Et le Clan de l’Acier avait installé l’enfant subordonné de son patriarche, Skáviðr, comme nouveau patriarche du Clan de la Panthère.

La nouvelle s’était répandue rapidement dans toute la région d’Álfheimr.

À cause de cela, le Clan de la Panthère s’était divisé en deux factions.

La première faction était centrée sur Narfi, acceptant de prêter allégeance à Skáviðr et au Clan de l’Acier au-dessus de lui.

La deuxième faction avait déclaré qu’elle ne s’engagerait pas envers un usurpateur et était partie pour retourner dans sa patrie à Miðgarðr.

L’ancienne capitale du Clan du Sabot, Nóatún, avait été libérée sans effusion de sang.

Avec cela, Yuuto avait enfin l’impression que les choses allaient se calmer pour un moment, mais juste au moment où il pensait cela, Skáviðr s’était approché de lui et avait demandé : « Maître, serais-tu prêt à partager un verre avec moi, pour fêter mon accession au rang de patriarche ? »

Yuuto ne pouvait pas légitimement le refuser.

« Félicitations pour ton nouveau poste, » déclara Yuuto. « Tu as tant fait pour moi au fil des ans. Je suis heureux d’avoir enfin pu te récompenser comme il se doit. »

« Ha ha ! Deux ans à servir comme patriarche t’ont certainement appris à plaisanter, maître. Je pense qu’essayer de tenir ensemble les ruffians sauvages du Clan de la Panthère va être une épreuve. Sans compter que la reconstruction des villages incendiés sur leur territoire va représenter beaucoup de travail. »

« Hé, je sais que tu seras capable de le faire. Si je ne le pensais pas, je ne t’aurais pas choisi. »

« Jörgen l’a déjà dit, mais tu es vraiment devenu un flatteur talentueux. »

« C’est ce que je ressens vraiment, » gloussa Yuuto.

Ayant fini de bavarder, Skáviðr avait finalement abordé le sujet qu’il voulait vraiment aborder.

« Au fait, j’ai entendu dire que tu allais confier à tante Félicia la responsabilité de veiller sur Loptr. »

Yuuto avait poussé un long soupir, puis il avait fixé Skáviðr du regard et avait dit : « N’utilise pas ce nom. »

Ils étaient dans les quartiers de repos du patriarche, et il n’y avait personne à part eux deux, mais le fait que Hveðrungr soit Loptr était top secret. Il n’y avait aucun mal à être aussi prudent qu’il était humainement possible.

« Ainsi, cela signifie-t-il que le meurtre de notre… excuse-moi, de l’ancien patriarche du Clan du Loup, Fárbauti… n’est pas un crime dont il devra répondre ? » Skáviðr avait regardé Yuuto droit dans les yeux.

Le patriarche du Clan du Loup avant Yuuto, Fárbauti, avait été la seule personne à qui Yuuto avait accepté de promettre sa loyauté en tant que parent juré. Il avait également été le père juré de Skáviðr.

Selon les coutumes du Calice, assassiner son parent juré était le plus grand crime de tous, et impardonnable. Laisser ce crime impuni irait à l’encontre de l’honneur et de la justice que l’on exige d’eux en tant qu’enfants jurés.

Les épaules de Yuuto s’étaient affaissées. « Non, “Je t’en prie, ne lui en tiens pas rigueur.” C’est ce que mon prédécesseur… ce que Père m’a demandé dans son dernier souffle. Nous ne pouvons pas ignorer les dernières volontés des défunts, n’est-ce pas ? Et puis… ces trois dernières années, une certaine adjudante a toujours été à mes côtés, et je ne veux pas la faire pleurer. »

« Héhé, tu as beaucoup grandi pendant ces mois d’absence, mais on dirait que cette partie de toi au cœur tendre est toujours intacte. Je suis un peu soulagé. » Skáviðr lui avait adressé un petit sourire chaleureux.

Yuuto avait répondu par un petit rire ironique et avait demandé : « Es-tu sûr que tu es soulagé à ce sujet ? »

« Oui, » répondit Skáviðr, « Après tout, je suis assez attaché à cette partie de toi. »

« Je vais juste ajouter ceci pour que ce soit clair, » dit Yuuto, « Mais la plus grande raison est que j’ai besoin de la cavalerie du Clan de la Panthère, d’accord ? J’ai besoin de puissance plus que tout en ce moment. »

Yuuto avait détourné ses yeux de Skáviðr, et il avait regardé au loin.

Un souvenir refaisait surface dans son esprit, un souvenir de la période où il était coincé au Japon, et où il avait eu une conversation avec Saya Takao. Une conversation qu’il ne pourrait jamais oublier, même s’il le voulait.

C’est au cours de cette conversation qu’il avait appris la vérité sur Yggdrasil.

◇ ◇ ◇

« Non… ce n’est pas possible… » La voix de Yuuto avait tremblé. Il ne pouvait pas se résoudre à croire ce que Saya venait de lui dire sur ce qu’était réellement Yggdrasil.

Le nom qu’elle lui avait donné était un nom qu’il avait déjà entendu plusieurs fois.

Et il connaissait aussi son destin.

« C’est quoi ta preuve !? » cria Yuuto. « As-tu quelque chose de concluant pour prouver que c’est vrai !? »

Yuuto n’avait pas pu s’empêcher d’élever la voix pendant qu’il l’interrogeait. Il voulait trouver un moyen de rejeter son annonce.

Il ne pouvait pas se laisser croire ça sans le remettre en question. Non, il ne voulait pas le croire.

Si ce que Saya avait dit est vrai, alors Yggdrasil était destiné à…

Saya avait interrompu ses pensées. « Eh bien, c’est une conjecture basée sur ton témoignage et celui de Mitsuki-chan, donc ce n’est pas assez pour une preuve concluante, mais… »

« Alors il y a une possibilité que tu te trompes ! » s’écria Yuuto.

« Bien sûr qu’il y a une chance, je ne peux pas le nier. Cependant, si nous suivons cette théorie, elle explique beaucoup de choses. Par exemple, pourquoi la position des étoiles t’indique où se trouve l’endroit sur Terre dans le passé, alors que la topographie du terrain ne correspond à aucune carte. Et pourquoi, malgré le fait que tu aies apporté tant d’informations et de technologies futures dans le passé, rien de tout cela ne s’est jamais répandu dans les autres parties du monde. »

Yuuto n’avait rien dit. Bien sûr, cette dernière partie était quelque chose qui lui trottait dans la tête depuis un long moment.

Après avoir été renvoyé à l’ère moderne, il avait cherché sur Internet des informations sur toutes les technologies du futur qu’il avait développées à Yggdrasil.

Le processus d’affinage du fer, les techniques de soufflage du verre, la phalange et l’étrier. Le système de rotation des cultures de Norfolk et le trébuchet. Mais pour chaque exemple, rien n’avait changé depuis le moment où il avait accédé pour la première fois aux informations sur son smartphone à Yggdrasil.

Si Yggdrasil était vraiment quelque part sur la Terre à une époque passée, alors quand Yuuto avait apporté une telle connaissance du futur dans le passé, cela aurait dû causer une sorte de changement dans l’histoire.

Mais si la théorie de Saya était correcte, elle expliquerait cette contradiction. Et ça expliquerait pourquoi il n’y avait pas de zone géographique correspondante sur une carte moderne.

« Je vais tout expliquer dans l’ordre, d’accord ? » dit Saya. « Tu te rappelles quand je te parlais tout à l’heure, et que j’ai soudain réalisé quelque chose et que je suis sortie en courant du restaurant ? »

« O-oui, je le sais. Si je me souviens bien, tu lisais quelque chose à propos des Alpes… »

« C’est vrai, les Alpes ont fini par être une clé importante pour résoudre le mystère d’Yggdrasil. »

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » Yuuto était confus. Il savait déjà, en vérifiant les cartes, que la géographie d’Yggdrasil ne correspondait à aucune zone de la région des Alpes.

Et, d’après les dires de Saya sur la vraie nature d’Yggdrasil, les Alpes étaient physiquement loin, aussi. En fait, il devrait y avoir un océan entre eux.

« Dans les anciennes langues celtiques, le mot “alp” signifie “montagne”, » dit Saya. « Il y a un autre mot dans la langue d’Yggdrasil qui, j’en suis sûre, est lié à ce mot. Peux-tu penser à des mots avec des sons similaires ? »

Yuuto avait réfléchi un moment. « Semblable ? … C’est “Álf”, peut-être ? »

C’était sa meilleure supposition, mais il n’était pas si sûr.

Ça sonnait peut-être un peu pareil, mais il ne pensait pas non plus que c’était si proche. Mais il ne pouvait pas non plus penser à d’autres mots qui l’étaient.

Saya avait hoché la tête. « C’est exact. Et il y a ce métal spécial et rare appelé “álfkipfer”, non ? Celui qui se traduit par “cuivre elfique” et qui ne peut être extrait que des trois grandes chaînes de montagnes appelées le “Toit d’Yggdrasil”, n’est-ce pas ? Et puis il y a les elfes que l’on voit tout le temps dans les jeux fantastiques et autres. Il existe une théorie selon laquelle le mot “elfe”, ou “álf” avant lui, descendrait du mot “alp”. »

Yuuto avait hoché la tête, ne comprenant toujours pas encore la logique.

« Cela signifie que le nom “álfkipfer” a pu voyager à travers le pays, se déformer au fil du temps et devenir un mot qui signifie “cuivre de montagne” ailleurs. Je pense qu’il y a une bonne chance que ce soit ce qui s’est passé. »

« … Il s’est déformé en voyageant ? » Yuuto avait répété les mots à Saya comme une question, et elle avait hoché la tête.

« Oui, je n’ai jamais entendu le mot “álfkipfer” jusqu’à présent, mais il y a un mot que je connais qui signifie “cuivre de montagne”, un mot qui est enregistré dans les textes grecs anciens. Il s’agit de oreikhalkos. »

« D’accord…, » dit Yuuto. Il ne pouvait pas proposer autre chose que cette vague réponse. La discussion devenait de plus en plus académique, et il n’était pas sûr que son esprit soit capable de suivre encore longtemps.

Il ne reconnaissait pas non plus le mot oreikhalkos.

Cependant, il avait écarquillé les yeux à ce que Saya avait ensuite dit.

« Eh bien, il existe une version plus moderne de ce mot qu’un Japonais d’aujourd’hui comme toi connaîtrait probablement beaucoup mieux : orichalque. »

« Hein !? » Bien sûr, Yuuto avait déjà entendu ce mot auparavant. Il apparaissait dans de nombreux jeux, livres et bandes dessinées sur le thème de la fantasy.

Dans la plupart des histoires dans lesquelles il apparaissait, c’était un minerai légendaire, rare et puissant.

« Le philosophe grec antique Platon en a parlé dans son œuvre Critias. Il a écrit : “Tout ce qui en reste maintenant est son nom, mais à l’époque, c’était bien plus qu’un nom, car on pouvait l’extraire dans toute l’île. On l’appelait oreikhalkos, et à cette époque, c’était le métal le plus précieux de tous, après l’or.” Je paraphrase, mais tu comprends. Et il a donné un nom à cette île-pays, comme tu le sais… »

Saya s’était arrêtée, et avait pris une petite inspiration.

Elle avait regardé Yuuto droit dans les yeux, puis elle avait prononcé son nom.

Le nom de l’île qui, selon la légende, avait été détruite en une nuit et avait sombré dans la mer lors d’une terrible catastrophe naturelle.

« Atlantis. »

 

À suivre…

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