Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 9 – Chapitre 6 – Partie 7

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Chapitre 6 : Acte 6

Partie 7

« Glug, glug, glug ! Ouf ! » Hveðrungr plongea son visage dans l’eau du ruisseau, buvant à satiété, puis se rassit sur le sol et s’essuya la bouche avec un bras.

La stratégie de la terre brûlée de Hveðrungr s’était retournée contre lui. Il avait eu beaucoup de mal à atteindre une source d’eau potable.

Cet endroit était très éloigné de la route d’invasion initiale du Clan de l’Acier, et Hveðrungr avait été obligé de faire presque tout le chemin jusqu’ici sans rien manger ni boire.

Sa soif étanchée, il avait sorti les deux dernières tranches de viande séchée qu’il avait gardées et les avait englouties.

« Je devrais enfin avoir un moment de paix maintenant. » Hveðrungr tapota son estomac, qui n’était plus vide, et se leva.

Il n’y avait personne d’autre autour.

Aucun poursuivant ennemi, et aucun membre du Clan de la Panthère. Il était seul.

Un groupe qui voyageait ensemble se distinguait, et en particulier, les gens du Clan nomade de la Panthère s’habillaient d’une manière unique qui les rendait encore plus reconnaissables. Ayant déterminé que ses alliés entraveraient sa fuite, Hveðrungr les avait abandonnés.

Quant à son cheval, il l’aurait également fait remarquer, et il s’en était donc aussi débarrassé.

Dans la région d’Álfheimr, les gens qui pouvaient monter à cheval étaient rares. Être vu à cheval serait laisser derrière soi des preuves qui faciliteraient sa traque.

Il avait enlevé son masque de fer, donné un masque de rechange à l’un de ses subordonnés, et envoyé cet homme dans une autre direction pour servir de leurre.

Il s’était enfin libéré de ses poursuivants, et il l’avait fait en abandonnant tout ce qui faisait de lui le patriarche du Clan de la Panthère. C’était assez ironique.

« Maintenant, il est temps de partir. » Hveðrungr commença à marcher vers le nord-est.

Les routes vers l’ouest, vers la forteresse du Clan de la Panthère à Nóatún, étaient toutes fermées. S’il devait rester dans la zone voisine, à l’affût d’une ouverture pour passer à travers le filet des patrouilles, elles se refermeraient sur lui au fil du temps, et il finirait tout simplement par être capturé.

Mais ils ne devaient pas encore être capables d’encercler complètement la zone qui se trouvait dans la direction opposée. C’est ce qui avait motivé la décision de Hveðrungr de se diriger vers l’est.

Il se trouve qu’il n’avait pas vu de poursuivants depuis hier.

Ce serait une route très longue et indirecte, mais il devrait pouvoir continuer jusqu’à ce qu’il puisse atteindre les montagnes Himinbjörg, puis traverser les montagnes vers le nord, dans la patrie du Clan de la Panthère.

Essayer de traverser les montagnes dans un pays rude, loin de toute route, était une tâche difficile et ardue, mais il était déjà passé par là une fois auparavant, lorsqu’il avait fui le Clan du Loup après avoir tué son précédent patriarche, Fárbauti. Il n’y avait pas lieu de s’inquiéter.

« Heh ! Heh heh heh ! On dirait que tu n’étais pas capable de le prévoir ! C’est vrai, oui, finalement, ce qui s’est passé avant n’était qu’un… »

Avant que Hveðrungr ne puisse en dire plus, il aperçut une silhouette devant lui et s’éloigna.

C’était un homme qui, si vous deviez décrire son apparence en un mot, serait le mieux adapté par le mot « sinistre ».

Il était grand, mais osseux et mince, avec des joues creuses et un visage qui semblait pâle et malade. Et pourtant, les yeux de l’homme dégageaient une lumière vive, son regard perçant comme celui d’un faucon.

Il dégageait un air dangereux et sinistre, comme si la faucheuse avait revêtu des habits pour se promener dans le monde des vivants.

Hveðrungr connaissait cet homme.

En effet, il ne le connaissait que trop bien.

C’est l’homme même qui avait autrefois enseigné à Hveðrungr les principes fondamentaux du combat.

C’était quelqu’un dont Hveðrungr avait autrefois admiré la force et il s’était efforcé d’en acquérir la force.

« Skáviðr…, » avait-il chuchoté.

Il s’agissait de l’homme autrefois salué comme le plus fort guerrier de tout le Clan du Loup, l’ancien détenteur du titre de Mánagarmr.

 

 

« Comment… as-tu su que j’étais ici ? » Hveðrungr se plaignit.

En demandant cela, il avait sorti son masque de fer et l’avait replacé sur son visage.

Il ne faisait pas ça pour cacher son identité, bien sûr. En effet, faire cela revenait à la révéler.

Cependant, ce masque était important pour Hveðrungr, comme un symbole de qui il était maintenant. C’était la preuve qu’il n’était pas le même homme que l’idiot crédule qui avait fait confiance à Yuuto, et qui avait été complètement trompé.

En tant que Hveðrungr, il avait jeté le nom de Loptr, et le visage qui allait avec. Il n’avait pas l’intention de porter le visage de Loptr devant quelqu’un du Clan du Loup, entre tous.

« Je savais que c’était le chemin le plus probable que tu emprunterais pour essayer de retourner au Clan de la Panthère, » dit Skáviðr.

Hveðrungr avait fait claquer sa langue avec amertume. « Tch. Je vois. Je suppose que je n’en attendais pas moins de mon vieux professeur. »

En tant que jeune frère assermenté de Skáviðr, et en tant qu’élève, Hveðrungr avait partagé un toit et des repas avec lui pendant trois années entières. Après cela, quand il avait commencé à se distinguer et à gravir les échelons, ils avaient combattu ensemble comme des amis et des camarades, se confiant l’un à l’autre au combat pour le bien du Clan du Loup.

Ils se connaissaient suffisamment pour comprendre comment l’autre pouvait penser et agir.

« Héhé, comme toujours, ton sens de la justice ne correspond pas à ton apparence, » dit Hveðrungr. « Je suppose que la raison pour laquelle tu n’as pas amené d’hommes et es venu ici seul est que tu veux être celui qui “s’occupe” de ton étudiant décevant, de tes propres mains ? »

« C’est ça. » Skáviðr fit glisser son épée hors du fourreau à sa taille. « C’est ma responsabilité en tant qu’ancien professeur. Je suis ici pour te donner une bonne leçon. »

Hveðrungr s’était moqué de l’autre. « Hmph. Mais peux-tu le faire ? Je pense que je vais te battre comme je l’ai fait à Náströnd. »

En souriant, il avait dégainé et positionné sa propre lame.

Immédiatement, leur environnement avait été rempli de la tension de leur esprit combatif, l’air étant devenu épais et lourd.

Peut-être parce qu’ils avaient senti cette tension, les oiseaux dans les arbres environnants avaient tous soudainement pris leur envol en même temps.

Et, comme si c’était le signal pour commencer…

Kiiiin ! Deux éclairs de lumière argentée scintillèrent alors que les deux lames de métal se rejoignaient.

Dans l’espace entre les deux hommes, leurs épées volaient dans tous les sens, s’entrechoquant et dansant plusieurs fois en un clin d’œil.

Mais après dix échanges, la balance de la bataille avait clairement penché en faveur d’un camp.

C’était Skáviðr qui gagnait.

« Ngh ! Rrgh !? Quel est ce sentiment étrange ? » Poussé vers l’arrière, Hveðrungr grogna de frustration.

Il ne pouvait pas du tout le comprendre.

Sa garde était parfaite, et il était complètement concentré sur son adversaire, mais il n’arrivait pas à lire les mouvements initiaux des attaques de son adversaire. Il ne les voyait pas, en quelque sorte.

Pour cette raison, ses réactions à ces attaques étaient toutes légèrement retardées, et il était constamment en retard sur l’initiative.

Cependant… après dix autres échanges, Hveðrungr avait réussi à trouver la réponse.

« Alors c’est ça ! » s’était-il écrié.

Il fallait s’y attendre de la part de Hveðrungr, dont le sens de l’observation était plus développé que la plupart des gens.

Un combattant novice avait tendance à regarder et à se concentrer sur l’arme de son adversaire. Mais face à des adversaires dépassant un certain niveau de compétence, il devenait impossible de continuer à se battre de cette façon.

Si l’on ne réagit qu’après avoir vu le mouvement de l’épée de l’ennemi, les réflexes d’un humain ne sont tout simplement pas assez rapides pour réagir à temps.

Ainsi, on apprend à lire l’intention de tuer de l’ennemi, ses yeux, sa respiration, le mouvement de ses épaules et de ses pieds, et bien d’autres indices subtils. Tous ces éléments se produisent avant le mouvement de l’arme.

Lire ces mouvements initiaux ou préparatoires, et y répondre était ce qui définissait un combat entre combattants expérimentés.

Et donc, ce qui était surprenant chez Skáviðr, c’est que ses mouvements ne contenaient pas ces indications initiales.

Pour être plus précis, ils n’avaient pas tous été éliminés complètement. Mais ils étaient extrêmement subtils, et peu nombreux. C’est pourquoi Hveðrungr n’avait pas pu lire les départs de ses attaques.

Mais même si Hveðrungr en connaissait maintenant le secret, il ne pouvait toujours pas la contrer. C’était une technique tellement exaspérante à affronter.

Si exaspérant, en fait, qu’il valait la peine de le prendre et de l’utiliser pour lui-même.

« Maintenant que je l’ai compris, il m’appartient ! » En criant cela, Hveðrungr avait commencé à imiter parfaitement le style d’épée de Skáviðr.

La rune Alþiófr de Hveðrungr, Bouffon des Mille Illusions, avait la capacité de voler les techniques des autres.

Maintenant, nous sommes sur un pied d’égalité, pensa Hveðrungr avec un sourire tordu, mais ce n’est qu’un instant plus tard que son visage souriant se figea sous le choc.

« Hoh ! » Avec une forte expiration, Skáviðr utilisa la Technique du Saule pour faire dévier l’attaque de Hveðrungr.

Hveðrungr avait réussi à s’en rendre compte et à réagir à la dernière seconde, relâchant la force derrière son attaque pour éviter que le haut de son corps ne soit déséquilibré. Mais l’estafilade qui suivit faillit le surprendre et lui glaça le sang.

Il s’était rapidement baissé et avait évité l’attaque, mais celle-ci lui avait arraché quelques mèches de cheveux.

« Alors que dis-tu de ça ! » Hveðrungr copia une nouvelle fois le style d’épée de Skáviðr, utilisant une copie exacte de la frappe balayée qui venait d’être utilisée contre lui.

Skáviðr l’avait facilement esquivée.

L’attaque balayée avait également créé une minuscule ouverture, et il avait été contré. Hveðrungr avait senti un éclair de douleur chaude dans son épaule gauche.

Ce n’était qu’une coupure superficielle, et ce n’était pas assez pour affecter sa capacité à se battre, mais son esprit était assez agité et confus.

Comme s’il était capable de lire cet état d’esprit, Skáviðr s’était moqué de lui. « Même avec tes capacités, tu ne peux pas me voler ça. »

« Quoi !? » Hveðrungr était déconcerté par cette affirmation. Mais, en fait, Skáviðr avait réussi à voir à travers chacune des attaques de Hveðrungr.

Si Hveðrungr avait copié la technique à la perfection, alors même un maître de l’épée comme Skáviðr aurait dû montrer une baisse de sa vitesse de réaction. Mais il ne l’avait pas fait, pas du tout.

« Je suis sûr que tu as déjà compris, mais cette technique n’est rien d’autre que l’effacement des mouvements initiaux d’une personne avant une attaque, » dit Skáviðr. « Après ma défaite contre toi, il y a six mois, j’ai passé mon temps devant un miroir, à me regarder balancer l’épée, à trouver les bizarreries et à travailler pour les éliminer, encore et encore. »

Skáviðr avait dit tout cela comme si c’était simple, mais en réalité, cela avait dû être un travail qui avait exigé un niveau de persévérance impressionnant.

Les « bizarreries » de son style de combat persistaient précisément parce qu’il était difficile de s’en débarrasser.

Si l’on se concentre uniquement sur l’élimination d’une bizarrerie, sans conviction, cela ne fera qu’en créer une nouvelle, différente. Cela deviendrait un jeu sans fin de chat et de souris.

Bien sûr, si l’on consacrait du temps et des efforts à les éliminer progressivement au fil du temps, elles diminueraient certainement. Mais c’est un effort qui prendrait des années.

Combien de fois Skáviðr aurait-il dû brandir l’épée devant le miroir pour atteindre cet état ? C’était impossible à imaginer.

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