Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 9 – Chapitre 6 – Partie 3

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Chapitre 6 : Acte 6

Partie 3

« On a finalement réussi à passer, hein ? » En sortant du col, Yuuto avait poussé un soupir de soulagement, mais il avait froncé les sourcils. « J’aimerais dire que cela signifie que nous pouvons nous détendre pour le moment, mais le fait qu’il n’y ait eu qu’une seule attaque est en fait assez troublant. »

Ce col étroit avait été le terrain parfait pour que le Clan de la Panthère puisse combattre sans se soucier de leur désavantage numérique. Le fait d’être autorisé à le franchir si facilement avait fait soupçonner à Yuuto que quelque chose se tramait.

« Peut-être cela montre-t-il simplement que les bombes étaient efficaces ? » suggéra Félicia.

« Hmm… » Yuuto avait continué à avoir l’air troublé.

Il y avait la stratégie de la forteresse vide à Gimlé, l’utilisation de pétards à la rivière Körmt, l’accord secret avec le puissant Clan de la Flamme au sud, la formation réussie du Clan de l’Acier, la coordination de cette campagne contre le Clan de la Panthère, et maintenant ce passage relativement sûr à travers les falaises à la frontière. Tout semblait aller beaucoup trop bien.

Un malheur arrive rarement seul, et de même, lorsque les choses vont dans votre sens, les bonnes choses ont tendance à s’empiler les unes sur les autres. Ce genre d’élan fait partie de la vie.

Alors, peut-être qu’après toutes les douleurs et les luttes qui ont précédé, c’était le retour du balancier dans l’autre sens.

Cependant, Yuuto ne pouvait pas se débarrasser du mauvais sentiment qu’il avait.

D’après ses expériences passées, lorsque les choses allaient clairement dans son sens, cela signifiait qu’un piège inattendu l’attendait quelque part devant lui.

C’était le cas autrefois, lorsqu’il était tellement absorbé par son propre succès, sans se soucier des émotions de ceux qui l’entouraient, et qu’il avait poussé Loptr à la jalousie, à la folie et au meurtre.

*bsssh !*

Il y avait eu un fort bruit statique provenant de son émetteur-récepteur portatif, suivit d’une voix familière.

« Père… voici Kristina. »

Sa voix tremblait légèrement.

« Qu’est-ce qui ne va pas !? » demanda Yuuto, son visage changeant déjà de couleur.

Kristina était une fille qui agissait toujours de manière stoïque, et qui ne laissait jamais les autres lire ses vrais sentiments. En d’autres termes, quelque chose devait être arrivé pour la secouer assez pour être ouvertement émotionnel.

« Le village… où nous avions prévu d’installer notre camp aujourd’hui… est en feu ! »

 

+

« C’est… ! » Face à la scène qui se déroulait devant lui, Yuuto ne trouvait plus de mots. Il était simplement resté debout, le regard fixe.

Félicia se couvrait la bouche de ses deux mains et tremblait, de grosses larmes perlant dans ses yeux. « Une telle cruauté… qu’as-tu fait, mon frère... »

Les énormes flammes du brasier se balançaient, dégageant des vagues de chaleur qui brûlaient la peau.

Ce n’était pas seulement un ou deux bâtiments, le village entier brûlait.

Et ce n’était pas tout. Des feux avaient également été allumés dans tous les champs et forêts entourant le village.

Les feux qui se déchaînaient semblaient presque vivants, comme un serpent de flammes qui se tordait.

« Il n’y a pas qu’ici, » rapporte Kristina, la mine renfrognée. « Tous les villages de cette région ont été incendiés de la même manière. »

Yuuto avait pu voir que même elle était devenue pâle.

Elle était humaine, après tout. Il était impossible que le fait d’être témoin d’une scène aussi horrible ne soit pas choquant pour elle.

« J’ai moi-même brûlé un village, alors je sais que je n’ai pas de quoi parler, » dit Yuuto. « Mais quand même, c’est horrible. »

« Ce n’est pas vrai, Grand Frère ! » s’exclama Félicia. « C’est complètement différent de Vánagandr. Tu as donné aux gens de ce village ta protection et des soins, n’est-ce pas ? »

Félicia avait jeté un regard douloureux sur certaines des personnes qui avaient échappé au village en feu.

L’un d’eux était complètement couvert de suie, tandis qu’un autre avait des brûlures sur tout le corps. Une mère tenait dans ses bras son bébé, tous deux pleurant.

Yuuto pouvait entendre les sons des gémissements et des pleurs venant de partout, et il avait l’impression que ça lui transperçait la poitrine.

Il ne pensait pas être capable d’oublier ces cris d’agonie de sitôt.

C’était vraiment comme une scène proverbiale de l’enfer.

« Le pillage et la destruction en territoire ennemi est quelque chose que je pourrais au moins comprendre. » La voix de Skáviðr tremblait de fureur. « Mais comment a-t-il pu faire cela aux gens de sa propre nation, ceux qu’il avait le devoir de protéger ? »

Skáviðr était toujours si froid et détaché dans tout ce qu’il traitait, c’était la première fois que Yuuto le voyait si ouvertement en colère.

C’était l’homme qui était devenu l’exécuteur de la peine capitale, assumant un rôle qui allait le faire détester, tout cela pour protéger la paix et l’ordre dans sa nation.

Et lorsque Hveðrungr était encore connu sous le nom de Loptr, Skáviðr avait été son professeur d’arts martiaux.

Mais peut-être que ces choses l’avaient rendu encore plus impossible à pardonner.

« A-t-il finalement perdu la tête !? » s’écria Skáviðr en frappant du poing sur le sol, comme s’il ne pouvait exprimer son indignation autrement.

Yuuto s’était senti aussi profondément affecté que les autres. Mais plus que de la colère, il était traversé par un sentiment de dégoût froid.

« Non, il n’est pas fou, » dit Yuuto. « En fait, il m’impressionne… même si ça me rend malade. Cet enfoiré a vu clair dans ma faiblesse, et m’a frappé là parfaitement où cela fait mal. »

« Que… veux-tu dire ? » demanda Skáviðr.

Yuuto avait fait une grimace de dégoût, et avait répondu : « Maintenant, ces gens n’ont nulle part où vivre. Rien à manger. Leurs champs, et même les forêts, ont tous été brûlés, il n’y a rien qu’ils puissent faire. Les autres villages voisins sont tous pareils. Cela signifie que nous sommes les seuls à pouvoir les sauver. »

« Ah… ! Était-ce son objectif… ? » Le visage de Skáviðr avait été rougi par la colère, mais il s’était rapidement vidé de sa couleur.

« Oui, très probablement, » répondit Yuuto.

Lorsqu’une armée part en guerre, un défi extrêmement important consiste à savoir si et comment elle peut se procurer suffisamment de nourriture.

Transporter des provisions de chez soi jusqu’en territoire ennemi coûtait beaucoup de temps et d’efforts. Comme Yuuto ne voulait pas faire de mal aux habitants locaux, même en territoire ennemi, il stockait toujours une quantité suffisante de nourriture avant de partir en guerre. Mais pour la majeure partie d’Yggdrasil, la pratique courante lors d’une guerre d’invasion était de se procurer de la nourriture localement, à partir de la terre et des habitants.

Si Yuuto voulait sauver ces gens, il devait faire exactement le contraire : distribuer les vivres qu’il avait apportés.

Yuuto grogna et se mordit la lèvre inférieure en signe de frustration. « Si nous aidons tous les réfugiés, il n’y aura jamais assez de nourriture pour nous. »

Lorsqu’il avait entendu la vérité de Saya Takao, Yuuto s’était résolu à devenir un démon sans cœur si nécessaire, sans pitié pour ses ennemis.

Mais face à ces innocents qui avaient perdu leur maison et n’avaient rien à manger, il ne pouvait se résoudre à les abandonner à leur sort, même s’il ne s’agissait pas de ses propres compatriotes.

Hveðrungr avait compris cela à propos de Yuuto, et avait donc choisi ce mode d’action violent.

« Il est allé trop loin, » dit Skáviðr. « Ne se soucie-t-il pas du tout de la façon dont les gens vont percevoir des actes aussi méprisables ? »

« Mais c’est aussi efficace, » répondit platement Yuuto.

C’était la stratégie dite de la « terre brûlée ».

Une nation qui se défend contre une invasion peut choisir de brûler et de détruire ses propres villages et villes, ses pâturages, ses forêts, ses puits et ses réserves de nourriture — tout ce qui pourrait être utilisé par l’ennemi. Ce faisant, elle laissait les envahisseurs sans possibilité de se procurer de la nourriture, du carburant ou un logement.

L’armée du clan de l’acier avait apporté ses propres réserves de nourriture dans la marche, mais pour les autres fournitures, comme le bois de chauffage, ils avaient prévu de se les procurer dans la région.

Sans feu de camp, ils ne pourraient pas faire cuire la nourriture qu’ils avaient apportée.

L’eau était une autre chose qu’ils s’attendaient à pouvoir réapprovisionner localement pendant leur voyage, mais vu la situation, Yuuto ne pouvait pas écarter la possibilité que les puits aient tous été empoisonnés.

Sans bâtiments, ils devraient tous camper dehors, et ils devraient le faire sans arbres.

Les arbres leur auraient donné un minimum de protection contre les éléments, mais sans eux, les soldats auraient vu leur fatigue augmenter fortement.

Et puis il y avait les réfugiés. Selon toute vraisemblance, plus le clan de l’acier progressait, plus ses ennemis détruisaient leur propre territoire, déplaçant encore plus de personnes.

Cela ferait peser un fardeau de plus en plus lourd sur les ressources du clan de l’acier.

Il n’y avait aucun doute que cela ralentirait aussi leur avance.

Expire… inspire… expire… Yuuto avait pris plusieurs longues et profondes respirations.

Le Yuuto de plusieurs mois auparavant aurait décidé de prendre ces réfugiés et de se retirer, empêchant ainsi plus de destruction.

Mais le Yuuto ici présent avait une raison pour laquelle il ne pouvait pas se permettre de reculer.

« D’accord, Grand Frère, » dit Yuuto. « Amène-toi. Je vais jouer à ton jeu. Félicia, donne à manger à ces villageois, et dis-leur de se diriger vers Myrkviðr. Et puis envoie un message par pigeon voyageur à Linéa ! Dis-lui de continuer à envoyer de la nourriture par ici, par charrettes ! »

 

+

« Keh heh heh, petit enfant naïf. » Hveðrungr gloussa de satisfaction à l’annonce que le clan de l’acier distribuait de la nourriture aux déplacés.

C’est exactement ce à quoi il s’attendait.

Celui qui se tenait au-dessus des autres en tant que leur seigneur devait, parfois, prendre des décisions impitoyables.

Se laisser influencer par la compassion pouvait conduire à une décision qui tue cinq ou dix fois plus de personnes qu’elle n’en sauve.

De même, il y avait eu des actions qui avaient semblé barbares et cruelles à la grande majorité des gens, mais qui avaient abouti à un résultat où le plus grand nombre de vies avaient été protégées.

La stratégie de la terre brûlée de Hveðrungr avait été mise en place parce que, après mûre réflexion, c’était la stratégie qui entraînerait le moins de pertes parmi ses propres soldats, et la seule qui lui donnait une chance de victoire.

C’était aussi une ligne de conduite que Yuuto n’aurait sûrement jamais pu imiter s’il avait été à la place de Hveðrungr. Il serait resté bloqué, incapable de franchir une telle ligne.

Même avec toutes ses connaissances tirées de la terre au-delà des cieux, c’était la limite de Yuuto en tant qu’homme.

« Pourtant, tu continues à avancer, » murmura Hveðrungr. « Cela, au moins, est un peu inattendu. »

Le Yuuto que Hveðrungr connaissait aurait probablement reculé après avoir réalisé qu’en avançant davantage, il ferait plus de victimes parmi la population.

Montrer de l’intérêt même pour les sujets de l’ennemi était un niveau ridicule de gentillesse, mais c’était juste le genre d’homme qu’il était.

Le fait qu’il continuait à avancer signifiait que peut-être deux ans de service en tant que patriarche avaient finalement commencé à déteindre sur lui.

« Eh bien, heureusement pour moi, cela joue exactement en ma faveur. » Hveðrungr avait gloussé.

Si Yuuto s’était retiré, la menace immédiate pour Hveðrungr serait passée, mais il n’aurait eu que de lourdes pertes dans son camp.

Il devait au moins faire quelques dégâts en retour, ou rien de tout cela ne vaudrait la peine.

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