Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 9 – Chapitre 4

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Chapitre 4 : Acte 4

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Chapitre 4 : Acte 4

Partie 1

« Tu vas créer un nouveau clan ? » Linéa répéta ces mots à Yuuto avec un regard perplexe.

Elle se trouvait dans une pièce du palais d’Iárnviðr avec un groupe que l’on pourrait appeler le cercle intime de confiance de Yuuto : Jörgen, Skáviðr, Félicia, Sigrun, Ingrid, Albertina, et Kristina.

Après avoir été appelée ici par le Clan de la Corne, elle n’avait pu échanger qu’un bref salut avec Yuuto avant d’être conduite dans cette pièce. Linéa avait espéré avoir des retrouvailles plus sincères avec lui, alors personnellement, elle se sentait un peu déçue.

Pourtant, il était là, à lui parler en personne.

En soi, c’était suffisant pour rendre Linéa incroyablement heureuse.

À l’exception de Félicia, toutes les personnes présentes dans la pièce étaient aussi ouvertement surprises par la déclaration de Yuuto. Apparemment, c’était aussi la première fois qu’ils entendaient parler de ça.

Yuuto hocha la tête depuis sa position sur un siège surélevé en bout de table. « Exact, je pense que nous devrons faire quelque chose comme ça si nous voulons forger un sentiment d’unité plus fort entre le Clan du Loup et ses alliés subsidiaires. »

Il poursuit :

« Si on reste comme on est, avec juste le Clan du Loup, on ne pourra pas se débarrasser du sentiment que nous sommes tous séparés. Pour chaque clan, ils ne font que nous suivre parce qu’ils n’ont pas le choix, au final, ils sont toujours le Clan de la Griffes, le Clan de la Cendre, etc. Et comme ce qui s’est passé cette fois-ci, quand les choses se gâteront, ils feront passer leurs propres clans en premier. Je ne peux pas laisser cela se produire tout le temps. »

« C’est vrai. » Jörgen acquiesça lourdement à la remarque de Yuuto.

En effet, celui qui avait le plus ressenti la douleur de cette situation au sein du Clan du Loup était, sans l’ombre d’un doute, Jörgen, le commandant en second qui avait assumé toutes les responsabilités de Yuuto en son absence.

S’il y avait eu un soutien et des renforts des autres clans, la situation militaire aurait été au moins un peu plus favorable.

Ses mots étaient simples, mais ils portaient le poids des sentiments de cette expérience.

« Et c’est exactement pourquoi, en prenant ce groupe de clans, ce que vous pourriez appeler maintenant l’Alliance des Clans du Loup, et en le reformant sous un nouveau nom, nous pouvons lui donner un plus grand sens de l’unité. C’est ce que je pense. »

« Je vois, » dit Linéa. Elle avait mis une main sur sa bouche et avait froncé les sourcils. « Mais n’est-ce pas simplement changer le nom et rien de plus ? Même si le Clan du Loup se nomme autrement, je doute que cela engendre un quelconque sentiment de loyauté ou de communauté de la part des autres. »

Du point de vue personnel, Linéa se sentait incroyablement redevable au Clan du Loup, et était prête à recevoir des ordres de leur part. Mais si on lui demandait quel était son véritable clan, elle devrait répondre que c’était le Clan de la Corne. Elle ne pourrait pas changer ce sentiment juste parce que le Clan du Loup avait changé pour un nom moins familier.

Le Clan du Loup était en fort déclin dans la période précédant l’arrivée de Yuuto au pouvoir, mais dans le passé, le Clan du Loup avait été une nation puissante qui régnait sur toute la région de Bifröst.

En y réfléchissant, on pourrait dire qu’un changement de nom ne pourrait qu’affaiblir le respect et la crainte inspirés par le nom original.

« Ah, non, non, » dit Yuuto. « Je ne vais pas changer le nom du Clan du Loup. Je vais seulement créer un nouveau clan. »

« D’accord… » Linéa n’avait pas bien compris et n’avait donné qu’une vague réponse.

L’acte de « création d’un nouveau clan » signifiait habituellement la création d’un clan secondaire plus petit, subsidiaire au clan principal. Cela ne semblait pas avoir de lien avec un plan visant à rendre le Clan du Loup et ses alliés actuels plus unifiés.

Avant que Linéa ne puisse trouver la réponse, Yuuto avait continué à parler.

« Et, cela m’amène à toi, Linéa. Je veux te demander d’être le commandant en second de ce nouveau clan. »

« Eh ? Huuuuuh !? » Linéa ne put s’empêcher de pousser un cri de surprise. « N-Non, mais, dans mon rôle de patriarche du Clan de la Corne, je… »

Elle avait un respect et une admiration sincères pour Yuuto, et elle était aussi très heureuse qu’il lui ait fait cette offre, mais bien sûr elle ne pouvait pas choisir une voie qui signifierait l’abandon de son propre clan.

Yuuto avait balayé sa remarque d’un geste de la main et d’un petit rire ironique.

« Non, tu n’as pas besoin d’arrêter ce que tu fais. C’est bon si tu restes aussi comme patriarche du Clan de la Corne. Oh, bien sûr, Jörgen, je veux au fait que tu sois l’assistant du second du clan. Ah, et je veux aussi que tu reprennes le poste de patriarche du Clan du Loup. »

« Quoi ? Qu’est-ce que tu as dit !? » La surprise de Jörgen l’avait fait éclater en sanglots. Sa mâchoire semblait sur le point de tomber, il fixait Yuuto comme si le monde entier avait soudainement basculé.

Cette réaction ne pouvait cependant pas être évitée. Le Clan du Loup n’était à l’heure actuelle rien sans Yuuto. La crise la plus récente n’avait fait que le prouver.

Il n’y avait aucune chance que son abdication du trône soit une bonne idée.

Jörgen et Sigrun s’étaient levés de leurs sièges et avaient crié si fort que des crachats avaient volé, suppliant Yuuto pour le convaincre.

« P-Père ! Il est encore trop tôt pour que tu prennes ta retraite ! » cria Jörgen désespérément. « Tu n’as même pas encore atteint vingt ans ! »

« O-Oui, c’est vrai, Père ! Tu dois continuer à diriger le Clan du Loup pendant encore trente ans ! » s’écria Sigrun.

À proximité, Félicia laissa échapper un sourire et quelques rires — elle semblait trouver cela amusant.

Félicia était la conseillère la plus proche et la plus loyale de Yuuto. La femme qui devrait logiquement le supplier de reconsidérer sa décision ne parlait pas.

Avec ça, Linéa avait pu relier tous les points ensemble.

« En d’autres termes, » ajouta-t-elle, « tu n’as pas l’intention de créer un clan secondaire sous le Clan du Loup, mais un clan principal au-dessus ? Et toi, Grand Frère, je suppose que tu seras le patriarche de ce nouveau clan. »

« Correct. » Les coins de la bouche de Yuuto s’étaient recourbés en un sourire.

Kris avait ensuite pris la parole. « Alors, dois-je supposer que ses officiers aux postes supérieurs seront des patriarches de nos clans subsidiaires ? »

« Excellent, Kris, » dit Yuuto. « Comme prévu, tu as vite compris. »

Elles étaient toutes les deux des penseuses exemplaires pour être capables de saisir ses intentions en si peu de temps.

« Je vois… c’est donc ça qui se passe. » Un air de compréhension se répandit sur le visage de Skáviðr.

Pendant ce temps, contrairement à eux trois, le sourcil de Jörgen restait toujours froncé de suspicion. « Alors, qu’est-ce que cela signifie, exactement ? »

Jörgen n’était bien sûr pas un homme sans talent, loin de là, cependant, probablement en raison de son âge, il était un peu étroit dans sa façon de penser, et avait du mal à suivre une discussion sur des concepts complètement nouveaux.

Kris leva un doigt et expliqua. « Ce que cela signifie, c’est que, plutôt que d’attribuer la position de numéro deux dans le nouveau clan à un membre de grande valeur de l’ancien Clan du Loup comme toi, Jörgen, Linéa y sera placée à la place. Le but est de remplir la majorité des postes supérieurs avec des personnes issues des clans subsidiaires. Cela signifie que le Clan du Loup lui-même ne pourra pas être aussi contrôlant envers les autres clans filiaux qu’il l’a été jusqu’à présent. »

« Cela ne sonne pas vraiment bien à mes oreilles, » répondit Jörgen.

« Mais cela augmenterait leur sentiment d’appartenance au nouveau clan, » répondit Kristina. « En plaçant Lady Linéa comme second, les membres des autres clans penseront probablement que le Seigneur Suoh-Yuuto ne se contente pas de faire passer le Clan du Loup en premier, mais qu’il accorde aussi ses faveurs aux personnes des autres clans en fonction de leurs mérites. Afin d’obtenir un statut et un pouvoir pour eux-mêmes dans le nouveau clan, ils agiront instinctivement avec beaucoup plus de loyauté envers nous. »

« Hmm. » Jörgen avait réfléchi. « Je vois. Toute cette histoire commence enfin à avoir un sens pour moi. » Toujours en fronçant les sourcils, Jörgen tourna son regard vers Yuuto. « Mais cela ne veut-il pas dire que les membres du Clan du Loup auront du mal à l’accepter ? »

Dans l’ensemble, il semblait que ce plan conduirait à un plus grand sentiment de compétition et d’unité au sein du nouveau clan. Mais des politiques audacieuses et révolutionnaires de ce genre étaient sûres de susciter le ressentiment de ceux qui avaient déjà le monopole du statut et du pouvoir avec le statu quo.

En d’autres termes, les membres du Clan du Loup avaient pu se sentir supérieurs aux membres des autres clans, et ils n’aimeraient pas que cela change. Il y en aurait probablement beaucoup qui protesteraient, demandant pourquoi les gens des autres clans étaient mieux traités qu’eux.

Yuuto acquiesça. « J’espérais équilibrer un peu les choses en nommant plusieurs de mes subordonnés directs parmi les membres du Clan du Loup. Pour commencer, cela inclut tous ceux qui sont ici maintenant. »

« Je vois. C’est pourquoi tu les as également appelés ici, » dit Jörgen, en jetant un coup d’œil sur un côté de la pièce.

Sigrun, Ingrid et Albertina, remarquant que Jörgen les regardait, lui répondirent par un regard perplexe.

Toutes les trois sont complètement inconscientes lorsqu’il s’agissait de politique. Elles avaient écouté tranquillement la conversation, mais ce n’était que du charabia pour elles.

« Oui, heureusement, mes enfants dans ce clan ont déjà beaucoup d’accomplissements à leur nom. » Yuuto avait fait un sourire malicieux. « Je suis sûr que ça ne donnera pas l’impression que je suis trop partial. »

Jörgen répondit par une profonde inspiration, suivie d’un soupir de résignation. « Je comprends, Père. Je pense qu’il y aura encore du mécontentement dans le Clan du Loup, mais je ferai ce que je peux pour le garder sous contrôle. »

« Ha ha ! Désolé de te donner toujours le travail le plus difficile. Mais je savais que tu dirais oui. En fait, en premier lieu, c’est grâce à toi que je me suis dit que je pouvais proposer la mise en place de ce plan. »

« Mon Dieu, » dit Jörgen avec un soupir, « il semble que l’expérience t’ait rendu meilleur pour flatter les gens afin de servir tes fins, Père. »

« Hé, mais franchement, c’est ce que je ressens vraiment en ce moment. » Yuuto haussa les épaules et fit un sourire en coin.

Il pouvait être difficile de s’en rendre compte à cause du visage et de la carrure de Jörgen, mais c’est en fait un homme très attentif aux détails et aux besoins des autres.

La raison pour laquelle Yuuto avait pu mettre en place tant de nouvelles réformes révolutionnaires au sein du Clan du Loup était que Jörgen agissait toujours en coulisses, arrangeant les choses avec les parties impliquées et s’assurant de leur adhésion.

Yuuto croyait fermement que cet homme serait capable d’arranger les choses alors qu’ils s’engageaient sur la nouvelle voie instable qui s’offrait à eux.

« Eh bien, Père, comment comptes-tu appeler ce nouveau clan ? » demanda Jörgen, semblant réaliser seulement maintenant qu’ils étaient allés si loin sans entendre le nom.

La bouche de Yuuto s’était recourbée en un sourire.

***

Partie 2

Il n’avait jamais eu qu’un seul nom potentiel en tête. Il n’y avait pas de nom plus approprié qu’il pouvait donner à son clan.

D’un air affecté et majestueux, il avait prononcé le nom à haute voix.

« Le Clan de l’Acier. »

 

Dès que la réunion s’était terminée, Yuuto avait appelé l’une des jumelles qui s’apprêtaient à partir.

« Kristina, juste une seconde. »

La queue de cheval sur le côté gauche de sa tête tourna en rond dans l’air tandis qu’elle se retournait pour lui faire face. Même ce simple mouvement avait un air d’élégance. C’était probablement parce qu’elle avait reçu un entraînement intensif en tant que fille du patriarche du Clan de la Griffe.

Yuuto avait décidé de ne pas penser à l’autre jumelle.

« Qu’est-ce qu’il y a, Père ? » demande Kristina. « Oh, si c’est à propos des rapports de renseignement du temps où tu étais absent, je les ai compilés et laissés sur ton bureau. »

« J’y jetterai un coup d’œil plus tard. Ce dont j’avais hâte de te parler, c’est des Vindálfs. Comment se porte notre joyeuse bande ? »

« Ahh, eux. » Kristina haussa les sourcils et lança à Yuuto un sourire malicieux. « Pour l’instant, je dirais qu’une dizaine d’entre eux sont au point de pouvoir faire une performance satisfaisante devant une foule. »

« Hmm, dix… »

« Cela ne fait que six mois que nous les avons établis, après tout. La plupart d’entre eux ne sont pas encore assez entraînés pour être utilisés. »

« Eh bien, dix devraient suffire pour mes besoins. J’aimerais les mettre au travail. »

« Vas-tu leur faire exécuter quelques danses lors de la cérémonie de départ de ton armée ? »

Le nom des Vindálfs signifiait « la Bande des Elfes du Vent » dans la langue d’Yggdrasil. Il s’agissait d’une troupe d’artistes entraînés, une organisation que Yuuto avait ordonné à Kristina de créer à peu près en même temps qu’il avait établi les installations de l’école connue sous le nom de « Maison des Tablettes ».

La troupe était principalement composée de veuves, d’orphelins de guerre et autres. Pour l’instant, l’accent était mis sur l’apprentissage de diverses techniques de spectacle et, à terme, l’objectif était de les faire se produire dans le grand amphithéâtre circulaire actuellement en construction dans un quartier de la ville.

Il s’agissait d’une politique qui aiderait un groupe de personnes en situation de grande pauvreté, tout en offrant une nouvelle source de divertissement aux citoyens, d’une pierre deux coups.

Bien sûr, c’était la raison publique de leur existence.

« Non, pas ça, » dit Yuuto. « Je veux demander l’autre type de travail. »

« Oh, vraiment ? » Une lumière dangereuse brilla dans les yeux de Kristina. « Où dois-je les envoyer ? »

Le véritable but des Vindálfs était de les envoyer dans d’autres pays, pour recueillir secrètement des informations.

L’idée lui était venue d’une légende de l’histoire du Japon. On raconte que, pendant la période Sengoku, le célèbre seigneur et général Takeda Shingen avait ordonné la création d’un groupe secret d’espionnes connues sous le nom d’aruki miko, ou « jeunes filles des sanctuaires errantes ». Yuuto avait donné une tournure à ce vieux conte dans le style d’Yggdrasil.

Les talents de Kristina n’avaient pas besoin d’être mentionnés, bien sûr, et ses subordonnés directs étaient tous des espions exceptionnels également, mais son groupe était issu d’une petite faction du Clan de la Griffe, qui était dès le départ un petit clan. En termes de nombre, ils n’étaient tout simplement pas assez nombreux pour voyager et enquêter sur tous les pays voisins du Clan du Loup.

La vieille maxime est toujours vraie : celui qui contrôle l’information contrôle le conflit.

La troupe de spectacles pourrait être utilisée comme une façade pour étendre considérablement le réseau de collecte de renseignements de Yuuto. Il travaillait sur ce plan depuis un certain temps maintenant.

« À la capitale impériale, Glaðsheimr, » répondit Yuuto. « Je veux qu’ils enquêtent sur Rífa dès que possible. C’est extrêmement urgent. »

La nuit précédente, Mitsuki lui avait raconté comment, depuis le rituel d’invocation qui avait ramené Yuuto, elle avait perdu tout contact avec Rífa.

Mitsuki semblait être sérieusement inquiète que quelque chose de mal lui soit arrivé.

En plus des inquiétudes de Mitsuki, Yuuto avait une grande dette personnelle envers Rífa pour l’avoir ramené à Yggdrasil. Il ne pouvait pas l’ignorer.

« Bien sûr, c’est suffisamment important pour que je préfère t’y envoyer toi-même, si je le pouvais, » ajouta Yuuto.

Cependant, avec le début de la grande campagne contre le Clan de la Panthère qui approche à grands pas, il ne pouvait pas se permettre de renvoyer Kristina.

Il y aurait des dizaines de milliers de vies en jeu dans les batailles à venir. Il devait faire passer ça en premier.

« Je suis vraiment désolée de trahir tes attentes à mon égard, Père, mais même moi, je préférerais ne pas tenter de me faufiler dans le palais de Valaskjálf. » Kristina avait fait cette déclaration très platement, et cela avait fait que Yuuto avait cligné des yeux de surprise.

« Je ne me serais jamais attendu à ce qu’une boule de pure curiosité comme toi dise quelque chose comme ça, » avait-il dit.

La jeune fille était très fière d’être une experte en collecte de renseignements.

Le fait qu’elle abandonne un défi sans même essayer était tellement hors de son caractère que Yuuto se demandait s’il devait s’attendre à une tempête de neige estivale demain.

Kristina avait compris son incrédulité et avait baissé les épaules en expliquant.

« Le grand prêtre impérial Hárbarth vit dans la capitale, et il est si connu pour son regard aiguisé que cela lui a valu le surnom de Skilfingr, le Guetteur d’en haut. Une fois dans le passé, je lui ai échappé de justesse. » Kristina murmura la dernière partie avec un air de mécontentement, il semblait que c’était un souvenir qu’elle ne voulait pas se rappeler.

« Wow… » Yuuto avait murmuré avec admiration.

Kristina était l’Einherjar de Veðrfölnir, le Silencieux des Vents, et il n’y avait personne de mieux qu’elle pour dissimuler sa présence. Si elle mettait toute sa puissance à s’échapper inaperçue, il était impossible de la suivre, même pour l’ancien et l’actuel Mánagarmr du Clan du Loup, experts en détection de présence.

Ce grand prêtre devait être vraiment dangereux s’il avait été capable de mettre quelqu’un comme Kristina dans les cordes.

Yuuto poussa un grand soupir. « Haaah, ce monde est juste plein de monstres surpuissants ! »

« Et je suis certaine que tu es parmi eux, et peut-être dans les trois premiers, » avait répondu Kristina, avec un air exaspéré.

La remarque avait un peu piqué Yuuto, car il sentait qu’elle n’était pas méritée, mais s’il discutait de cela maintenant, ils seraient sûrement détournés du sujet.

« Eh bien, si cet endroit est si dangereux, envoyer les Vindálfs pourrait être une mauvaise idée. »

Les membres en question étaient devenus assez compétents pour se déployer en moins de six mois, ils étaient donc certainement très talentueux, mais ils étaient loin d’être aussi bons que la petite renarde en face de lui.

Si Kristina s’était échappée de cet endroit de justesse avec sa vie, il enverrait pratiquement les autres à la mort.

« Au contraire, je pense que c’est justement le genre de travail pour lequel la bande est faite. Si la cible est difficile à infiltrer, il suffit d’entrer correctement par les portes d’entrée. »

Yuuto avait compris ce qu’elle voulait dire, et avait claqué des doigts. « Ha ! Je vois ce que tu veux dire. »

Il avait entraîné les Vindálfs à exécuter des chansons, des danses et des tours de magie du Japon moderne. Ce sont des choses qu’on ne peut trouver nulle part ailleurs, et qui attiraient l’attention et la curiosité.

Yuuto était sûr qu’il pouvait s’attendre à ce qu’un fonctionnaire impérial se prenne d’affection pour eux et les invite officiellement au palais en tant qu’invités.

« Très bien alors, je compte sur toi pour y arriver. »

« Compris. Ce sera fait. » Avec une petite révérence, Kristina quitta la pièce.

Après l’avoir regardée partir, Yuuto était resté seul, ses poings se serrant et se desserrant.

« Je t’en prie, sois saine et sauve, Rífa… »

 

Ce qui attendait Yuuto ensuite n’était rien d’autre qu’un flux constant de travail de bureau.

D’ordinaire, son second Jörgen s’occupait du travail du patriarche lorsqu’il devait s’absenter, mais bien sûr, il y avait des décisions que seul le patriarche lui-même était apte à prendre, ou des procédures que le patriarche devait au moins vérifier personnellement, et d’autres papiers de ce genre.

Comme il avait été absent pendant deux mois, cela avait donné lieu à un volume de travail impensable.

Il demandait à Félicia de lui lire document après document à haute voix, après quoi il apposait son tampon et lui demandait de lire le suivant, d’apposer son tampon, et ainsi de suite. S’il y avait des points qui semblaient peu clairs ou douteux, il faisait venir la personne responsable afin de pouvoir en discuter avec elle avant de prendre sa décision.

Cela avait continué, jour après jour.

Une fois ce retard comblé, il lui restait le travail de bureau quotidien, auquel s’ajoutait le travail de planification et d’organisation pour la création du Clan de l’Acier. Il n’y avait pas de fin au travail qui devait être fait.

Au fil des jours, Yuuto avait commencé à perdre la notion du temps… jusqu’au jour où un visiteur était arrivé.

Les invités et les visiteurs arrivaient pour voir le patriarche Yuuto tous les jours, bien sûr.

Cependant, lorsque ce visiteur était arrivé, Yuuto s’était levé de sa chaise si rapidement qu’il avait failli la renverser.

« Olof !? » cria Yuuto.

En effet, son visiteur ressemblait remarquablement à Olof, l’ancien grand général et gouverneur de Yuuto, qui était mort honorablement au combat à Gashina.

Cependant, bien que la ressemblance soit là, c’était une personne complètement différente.

Pour commencer, son âge était clairement différent. Olof était un homme d’âge moyen qui, à première vue, semblait avoir une quarantaine d’années. (En réalité, il n’avait qu’une trentaine d’années. C’était une indication de la façon dont l’homme avait lui-même travaillé dur). Mais l’homme en face de Yuuto maintenant n’avait probablement qu’une vingtaine d’années.

Cependant, il pouvait encore voir les traits d’Olof fortement dans le visage de cet homme.

Le jeune homme se présenta, se tenant droit au garde-à-vous. « Monseigneur, je suis le fils d’Olof par la naissance, Sviðurr. »

Sa voix rappelait aussi fortement celle d’Olof. Il semblerait que les traits de famille soient forts entre le père et le fils.

« Je vois… Le garçon d’Olof. » Yuuto avait senti les coins de ses yeux s’échauffer.

« Oui, Seigneur Patriarche. Je viens d’être choisi comme capitaine de la famille Olof, je suis donc venu me présenter à vous, comme il se doit. »

« Bien bien, » dit Yuuto, réagissant avec intérêt. Il faillit dire : « Plutôt impressionnant pour quelqu’un de si jeune, » mais il ravala les mots plutôt que de les dire à haute voix. Il était après tout lui-même encore plus jeune.

Pourtant, c’était vraiment une réussite impressionnante.

La famille Olof était l’une des factions du Clan du Loup, et en termes de nombre, elle était juste derrière la famille Jörgen. Bien sûr, avec autant d’hommes, il y aurait nécessairement beaucoup de talents prometteurs dans ses rangs. Ainsi, le fait qu’un jeune homme d’une vingtaine d’années seulement soit choisi comme capitaine en disait long sur ses compétences et son potentiel.

***

Partie 3

Peut-être que le grand talent de son père lui avait également été transmis.

« Je vois. » Yuuto acquiesça. « J’espère que tu vas tout donner. »

« Oui, Monsieur ! Je vais travailler jusqu’à l’os et reprendre le fardeau que mon père a laissé derrière lui. »

« Bien. J’ai hâte de voir ça. » Yuuto avait fait une pause pendant un moment. « … Hé, Sviðurr. »

« Oui, monsieur ? »

« Ton père — il a agi sans crainte pour lui-même, et ce faisant, a protégé la vie de tant de nos compagnons du Clan du Loup. C’était un vrai héros. Mais même avant cela… il n’était pas du genre à briller dans des combats tape-à-l’œil sur le champ de bataille, mais il s’est toujours avancé pour faire le travail difficile que d’autres hommes auraient refusé ou négligé. Pour moi, il a toujours été un homme puissant, que l’on trouve rarement dans ce monde. »

Les mots de Yuuto n’étaient pas destinés à louer Olof pour le bien de son fils. C’était vraiment ce que Yuuto ressentait pour lui.

Ce fait avait dû atteindre Sviðurr, car le visage du jeune homme s’était tordu alors qu’il luttait pour réprimer l’envie de pleurer.

Le jeune homme releva la tête pour cacher ses yeux et s’écria : « Monsieur ! Je crois que mon père doit sûrement se réjouir sur son siège au Valhalla, en entendant ces mots de son patriarche ! »

« Je vois, » dit doucement Yuuto.

En fait, Yuuto s’était résolu à recevoir la condamnation du fils survivant d’Olof. Il aurait pu blâmer Yuuto, en disant que si seulement il n’avait pas disparu au milieu d’une bataille importante, Olof serait peut-être encore en vie.

Au lieu de cela, Yuuto avait senti qu’avec ça, il avait gagné un peu de tranquillité d’esprit.

Il posa une main sur l’épaule de Sviðurr. « Deviens un aussi grand homme que l’était ton père. J’ai de grands espoirs pour toi. »

« Oui, monsieur ! » La réponse de Sviðurr avait été immédiate et sa voix claire.

Olof avait été un homme très réservé et posé, mais il semblait que son fils était plein de passion et de vigueur.

Peut-être qu’Olof était simplement devenu l’homme que Yuuto connaissait après que des années d’expérience l’aient adouci, et qu’il avait été ce genre d’homme fougueux dans sa jeunesse.

Dans ce cas, il y avait beaucoup à attendre de l’avenir de ce jeune homme.

 

 

« Haaaah... Ha !! » Avec un cri fougueux, Yuuto donna un coup rapide avec sa lame.

L’épée en bois dans ses mains avait volé en arc de cercle vers le bas, toute sa force se trouvant derrière le coup.

Son adversaire était un homme mince, à l’allure inquiétante, aux joues fines et au regard perçant.

Si un étranger ignorant venait à voir cette scène, il pourrait peut-être penser à tort que le patriarche du Clan du Loup se défendait contre un sinistre assassin.

Bien sûr, l’homme n’était pas un assassin, mais un fier membre du Clan du Loup, en fait, l’assistant du commandant en second.

Il était également le précédent détenteur du titre appartenant au plus fort du Clan du Loup : le Mánagarmr.

Actuellement, il était chargé d’être le gouverneur de la ville et de la région de Gimlé, mais aujourd’hui, il était à Iárnviðr pour affaires, et Yuuto lui avait donc demandé de l’accompagner dans l’entraînement à l’épée.

D’un petit pas rapide, Skáviðr ramena sa jambe en arrière et fit pivoter son corps sur le côté, esquivant proprement la frappe vers le bas de Yuuto.

« Hup ! … Ah ! » Yuuto avait commencé à enchaîner avec une frappe horizontale balayée, mais il avait soudainement stoppé net son mouvement.

La lame de l’épée en bois de Skáviðr était contre son cou.

« Haah... » Yuuto soupira. « Alors ça fait dix défaites complètes d’affilée. Franchement, Skáviðr, tu es vraiment fort. » Il poussa un petit rire sec et se laissa tomber sur le sol.

Dernièrement, Yuuto n’avait été complètement absorbé par rien d’autre que du travail de bureau, mais il était du genre à aimer faire des activités physiques comme celle-ci. Rester assis à un bureau tout le temps était étouffant pour lui.

Le fait d’être pleinement actif comme ça, et de transpirer un peu de temps en temps, était rafraîchissant.

« Tu t’es aussi beaucoup amélioré, Maître, » dit Skáviðr. « Tel que tu es maintenant, je pense que tu aurais peu de chance de perdre contre un soldat moyen. En particulier, ton dernier coup était très bon. »

« Ah, vraiment ? Eh bien, si tu le dis, alors je le croirai. Tous les autres évitent toujours de me combattre sérieusement. » Yuuto gloussa de nouveau, en affaissant ses épaules.

En raison de sa position de patriarche, lorsqu’il s’agissait d’entraînement au combat, les autres se retenaient contre lui.

Son confident le plus fidèle en était l’exemple le plus frappant. « Même si ce n’est qu’une épée en bois, je ne pourrai jamais porter une arme contre toi, Grand Frère ! » criait Félicia.

Des combattants comme Sigrun et Jörgen étaient cependant à peu près les mêmes. Ils avaient considéré que Yuuto serait frustré s’il perdait, et bien qu’ils ne soient pas restés là à lui donner la victoire, ils n’avaient pas non plus fait d’effort sérieux pour l’attaquer.

À cause de cela, Yuuto ne pouvait pas savoir où se situaient ses niveaux actuels de force et de compétence.

C’est pourquoi il avait choisi cet homme pour l’aider. Skáviðr était connu pour ne montrer aucune pitié, et pour ne pas mâcher ses mots, bons ou mauvais.

« Mais je suppose que j’ai encore un long chemin à parcourir, » poursuivit Yuuto. « À la fin, je n’ai même pas pu voir ton attaque arriver. »

L’épée de Skáviðr était contre son cou avant même qu’il ne s’en rende compte.

Et ce, malgré le fait qu’il était complètement concentré sur chaque mouvement de Skáviðr, afin de ne rien manquer.

« Oui, eh bien, dans ce cas, on ne peut rien y faire. En fait, je dirais que le fait que tu n’aies pas vu l’attaque venir est la preuve que tu as grandi. »

« Hein ? » dit Yuuto.

« Plutôt que de l’expliquer avec des mots, il serait préférable de te le démontrer. Tante Félicia, si tu veux bien. »

« Ah, oui ! » Félicia fut surprise d’être appelée si soudainement, et répondit d’une voix aiguë.

« Affronte-moi lors de quelques passes d’armes, » déclara Skáviðr. « Cela devrait être une bonne expérience d’apprentissage pour toi aussi. »

Avec une telle demande, directement de l’ancien Mánagarmr, Félicia pouvait difficilement dire non.

Elle avait pris sa propre épée d’entraînement en bois et avait fait face à Skáviðr.

Les résultats de leurs matchs étaient sans appel : dans les cinq cas, Skáviðr avait remporté la victoire sans difficulté. Et ce, sans même lui permettre d’échanger plusieurs coups avec elle. Chaque combat avait été réglé au premier coup.

« Ohh... ohh... » Félicia était à quatre pattes et pendait la tête en signe de misère. « C’est tout à fait honteux… Je suis censée être la protectrice de Grand Frère… »

Sans expression, Skáviðr reposa son épée de bois contre son épaule et lui adressa la parole. « C’est vrai. Ton corps s’est affaibli depuis la dernière fois que je t’ai vu combattre. Aider le Maître dans son travail est certes important, mais ta mission de le garder physiquement l’est tout autant. Ne néglige pas ton entraînement de routine. »

« O-oui, je vais faire de mon mieux pour m’améliorer… » Félicia avait répondu avec un ton de voix rauque et frustré, les poings serrés.

Il semblerait que ses pertes dévastatrices à son égard aient entaché sa fierté de garde du corps de Yuuto.

Skáviðr acquiesça une fois, puis tourna son regard vers Yuuto. « Maître, comme tu l’as vu, même Tante Félicia n’a pratiquement rien vu des attaques, il n’y a donc pas lieu de s’en inquiéter outre mesure. »

Pour Yuuto, il semblait qu’en échange de le faire se sentir mieux, cela avait à la place fait se sentir Félicia terriblement bouleversée, mais il avait décidé de ne pas insister davantage sur ce point.

Il n’y avait pas lieu de discuter de ce qui avait déjà eu lieu.

« Quand même, quel genre d’astuce as-tu utilisée pour faire ça ? » demanda Yuuto.

Les attaques de Skáviðr étaient vraiment rapides, mais Yuuto était toujours capable de les suivre des yeux en regardant les combats. Elles n’étaient pas trop rapides pour être vues. En termes de vitesse pure, les attaques de Sigrun étaient encore plus rapides.

Et Félicia était une Einherjar, loin d’être une faible combattante. En fait, elle était la cinquième plus forte combattante du Clan du Loup à l’heure actuelle.

Il était donc difficile d’imaginer que même elle ne pouvait pas réagir du tout à la vitesse des attaques de Skáviðr.

Après tout, Félicia pouvait même supporter cinq ou dix échanges de coups avec Sigrun dans un match d’entraînement. Et pourtant, juste là, sous ses yeux, ses réponses aux attaques de Skáviðr avaient toutes été tardives.

Plutôt que ses frappes soient trop rapides, c’est plutôt la capacité de Félicia à le combattre qui avait été perturbée.

C’était comme un tour de magie.

Cependant, Skáviðr avait secoué la tête. « Ce n’est pas une ruse. Il n’y a aucun secret, aucune tromperie en jeu. »

« Comment peux-tu dire qu’il n’y a pas de tour du tout !!? » protesta Félicia en se redressant.

Elle avait connu une telle défaite lors de leurs matchs, qu’elle ne pouvait probablement pas accepter le fait qu’il n’y avait pas d’astuce cachée pour l’expliquer.

« Je peux dire qu’il n’y en a pas parce qu’il n’y en a pas. En fait, c’est parce qu’il n’y a pas d’artifice que vous ne pouvez pas percevoir les attaques. »

« Quoi ? » Félicia pencha la tête sur le côté, comme si elle venait d’entendre une énigme.

« Franchement, tante Félicia, » dit Skáviðr. « Tu as beaucoup de talent, mais à cause de cela, tu as tendance à négliger tes fondamentaux. Pratiquez l’obéissance totale à la Voie, rompez avec elle, laissez-la derrière vous, mais n’oubliez pas son origine. »

« Ah, » dit Yuuto en reconnaissant la citation. « Tu parles des étapes de maîtrise “obéir, briser, transcender”. »

Il se rappela comment, une fois auparavant, il avait abordé le sujet et le poème avec Skáviðr alors qu’ils étaient tous deux en train de discuter.

« Obéir, rompre, transcender » était un concept philosophique japonais connu sous le nom de shu-ha-ri dans la langue de Yuuto, et cette façon de penser en trois étapes était appliquée aux arts martiaux, ainsi qu’à de nombreux autres domaines dans lesquels un étudiant travaillait pour atteindre la maîtrise.

Au cours de la première étape, l’élève devait obéir aux enseignements du maître et de l’art, en acceptant les « formes » et les règles rigides sans poser de questions et en s’efforçant de reproduire intégralement les techniques qui lui étaient enseignées.

Bien qu’il s’agisse de la première étape, elle est également considérée comme la plus difficile.

Chaque personne avait ses propres opinions et sa propre façon de penser, après tout, et elle pouvait ne pas trouver certains aspects de l’enseignement satisfaisants. Le plus important est que l’étudiant fasse le vide dans son esprit et qu’il prenne simplement connaissance de l’enseignement.

***

Partie 4

L’étape suivante, « rompre », désigne le fait de sortir des formes rigides, de s’écarter des règles telles qu’elles sont écrites.

L’esprit de chaque personne fonctionne de manière différente. Il existe des différences dans la constitution physique, l’environnement dans lequel on vit, les points forts et les points faibles de la personne. Chacun de ces éléments joue un rôle. L’étape du « rompre » consistait à changer des choses dans la pratique de leur art, à expérimenter comment mieux correspondre à l’individualité de l’étudiant.

La troisième étape, « transcender », consistait à ne pas se contenter d’expérimenter en s’écartant de la forme appropriée, mais à abandonner complètement les règles et la forme. L’étudiant passe à un niveau supérieur de compréhension, où sa pratique de l’art mène au développement d’un style complètement nouveau et organique.

Il avait été dit que quiconque atteint ce stade peut être appelé à juste titre un maître à part entière.

Après avoir reçu une brève explication du concept de la part de Yuuto, Félicia avait hoché vigoureusement la tête, comme si elle avait eu une révélation. « Je vois. C’est ce qu’on attendait de toi, Grand Frère. Tu en sais tellement ! »

Yuuto poursuivit, revenant sur le sujet du poème que Skáviðr avait cité. Et donc, à la fin du poème, il vous dit que même après avoir atteint le stade de la « transcendance » où vous laissez tout derrière vous, vous ne devez jamais oublier « l’origine » — en d’autres termes, les principes fondamentaux. Ce poème avait été laissé par l’un des grands maîtres de l’histoire de son art, et il était vraiment applicable.

Par ailleurs, le poème original que Yuuto avait appris était attribué à Sen no Rikyu, le grand maître qui avait perfectionné l’art japonais de la cérémonie du thé.

« J’ai trouvé que les mots avaient une profondeur de sens incroyable, » déclara Skáviðr. « La technique que j’ai utilisée tout à l’heure, celle que vous avez qualifiée de “truc”, est quelque chose que je n’ai pu maîtriser qu’après avoir réfléchi au message derrière le poème. »

Skáviðr avait croisé les bras, en hochant la tête pour lui-même.

Yuuto n’avait honnêtement aucune idée de la manière dont le vieux poème japonais, aussi sage soit-il, pouvait être relié à cette nouvelle technique.

Peut-être était-ce une de ces choses que seul un autre maître de l’épée pouvait comprendre.

Yuuto avait décidé de le voir comme ça pour le moment.

+

« Yuuto est toujours en vie, n’est-ce pas ? » marmonna Hveðrungr d’une voix froide, assis à la table, la tête appuyée sur un bras.

Il était dans la capitale du Clan de la Foudre, Bilskírnir, dans une pièce du palais du patriarche.

Après que les forces du Clan de la Panthère se soient retirées de la région de Fólkvangr, elles avaient retraversé la rivière Körmt, et maintenant les troupes étaient cantonnées dans cette ville.

En revanche, le jeune homme aux cheveux roux assis en face de lui avait répondu de manière plutôt joyeuse. « Oui, je l’ai vu de mes propres yeux. Pas d’erreur, c’était bien lui. »

C’était Steinþórr, le patriarche du Clan de la Foudre.

Guerrier d’une force inégalée et commandant d’un courage sans peur, il était craint à la fois à l’intérieur de ses frontières et dans les terres au-delà de son autre nom : Dólgþrasir, le « Tigre assoiffé de combats ».

Il avait prêté un serment de fraternité à parts égales avec Hveðrungr.

« Es-tu sûr que ce n’était pas quelqu’un d’autre ? » demanda Hveðrungr.

« Dès que je l’ai vu, j’ai eu un frisson dans le dos. Je ne pense pas qu’un imposteur déguisé puisse avoir ce niveau de présence puissante. »

« Ha ! » Hveðrungr laissa échapper un rire, accompagné d’un ricanement plutôt dérisoire.

Sentant ce manque de respect, l’attitude joyeuse de Steinþórr était devenue plus sombre.

« Qu’est-ce qui est si drôle ? » demanda-t-il, les yeux plissés.

« “Le Dólgþrasir n’est plus ce qu’il était. Il a suffi d’un regard perçant de Suoh-Yuuto pour qu’il s’en aille.” Ce ne sont pas mes mots, tu sais. En ce moment, les gens de Bilskírnir ne parlent que de ça. »

« … Ah, oui, ça. » Steinþórr poussa un soupir amer. Il était rare de voir une telle expression de sa part. « Je parie que les rumeurs ont commencé parmi les soldats. Je n’y peux rien si c’est ce à quoi ça ressemblait pour eux. »

« Que s’est-il passé ? » demanda Hveðrungr.

« Il s’est montré en haut des murs de la ville, puis les portes de la ville se sont ouvertes, comme s’il nous demandait juste d’entrer. Peu importe comment on voit ça, c’est clairement un piège, non ? »

« Il a ouvert les portes ? » demanda Hveðrungr avec incrédulité.

Cela semblait en effet tout à fait suspect. Pour une ville attaquée par une armée ennemie, une telle action serait normalement rien de moins que suicidaire.

« Oui, » dit Steinþórr. « Je n’avais pas le cerveau pour comprendre ce qu’il complotait réellement, mais même maintenant, je ne pense pas que mon choix de l’époque était une erreur. Tu vois, après que nous nous soyons retirés à Gashina et que nous ayons attendu un peu, les rapports sont arrivés à propos du fait qu’une force de sept mille troupes du Clan de la Panthère avait été totalement écrasée à la rivière Körmt. Si j’avais chargé dans cette ville, cela aurait pu arriver à mes gars. »

En terminant sa phrase, Steinþórr se pencha en arrière et but sa coupe de vin d’un trait. Il fit claquer la coupe d’argent sur la table avec un bruit sec, et s’essuya grossièrement la bouche avec son autre main.

« Quoi qu’il en soit, » poursuivit-il, « cela semblait être le bon moment pour arrêter, et je suis donc revenu ici, dans la capitale. Et c’est là que j’ai eu vent d’une rumeur qui circulait. »

« Oh ? »

« Le bruit court que le Clan du Loup va partir en guerre en force, afin de soumettre le Clan de la Panthère. »

« Hmph, sûrement rien de plus qu’une rumeur, » Hveðrungr ricana. « Comme s’ils pouvaient avoir la force de faire une telle chose. »

Hveðrungr avait peut-être raillé et parlé avec audace, mais il ne s’était pas rendu compte que sa propre voix vacillait légèrement.

Il ne l’aurait sûrement jamais admis, mais à ce moment-là, il était effrayé.

Il avait eu peur que Yuuto vienne pour lui.

Bien que Steinþórr n’ait pas senti la peur intérieure de Hveðrungr, ses mots suivants étaient néanmoins rassurants.

« Eh bien, toi et moi sommes des frères de Calice maintenant, et aussi des alliés qui ont combattu le même ennemi. De plus, je te suis redevable pour toute l’aide que tu m’as apportée auparavant. Si cette rumeur s’avère être vraie, je peux au moins te fournir quelques renforts quand tu en auras besoin. »

La formulation était si évidente qu’elle cherchait à obtenir la gratitude de Hveðrungr que son premier réflexe fut de rejeter l’offre. Mais il avait décidé de simplement l’accepter.

« … Tu as mes remerciements. »

En ce moment, le Clan du Loup était une menace bien trop inquiétante.

Pire encore, il venait de perdre 7000 de ses soldats d’élite.

La force de ce guerrier roux, qui à lui seul valait mille hommes sur le champ de bataille, était une force sur laquelle Hveðrungr savait qu’il pouvait compter.

Cependant, Hveðrungr n’était pas au courant d’un certain fait :

Ailleurs, Yuuto avait déjà commencé à prendre des mesures pour lier les mains de Steinþórr.

+

Blíkjanda-Böl.

C’était le nom de la capitale du Clan de la Flamme, la puissante nation qui contrôlait les vastes terres le long du grand fleuve Gjöll, qui divisait les régions de Vanaheimr et Helheim.

Au cœur de la ville se trouvait le palais du Clan de la Flamme, où résidait leur patriarche.

Pour le Clan du Loup et les nations environnantes, il était courant de construire le palais de la capitale en briques cuites au four. Mais peut-être en raison des abondantes ressources en bois de cette région, le palais avait été construit principalement en bois.

Ses murs extérieurs étaient recouverts d’une couche de plâtre durci qui lui donnait une belle et brillante couleur blanche.

« Maintenant, je me demande quel genre d’homme est le patriarche du Clan de la Flamme, » dit Ginnar, en attendant l’arrivée du patriarche dans la salle d’audience.

Ginnar était un ancien commerçant qui avait voyagé dans tous les pays de l’empire. Yuuto avait vu la valeur de son expérience, et l’avait pris dans le Clan du Loup comme son subordonné juré.

Bien qu’il soit un nouveau venu dans le Clan du Loup, sa perspicacité en matière d’économie et de finance avait donné de bons résultats, et il commençait à se distinguer comme un talent montant dans les rangs du clan.

De plus, grâce à son expérience professionnelle passée, il était habile à la fois dans la conversation éloquente et dans les nuances de lecture entre les lignes, et il n’était donc pas rare qu’il soit envoyé dans d’autres clans en tant qu’envoyé diplomatique, comme c’était le cas maintenant.

« Même s’il n’est pas à la hauteur de Père, j’espère au moins que c’est quelqu’un d’assez impressionnant pour être digne de tout ça. Eh bien, je suppose que nous verrons bien. » Ginnar gardait le visage baissé et se disait tout cela à voix basse, pour que personne ne puisse entendre.

Bien sûr, l’homme auquel il faisait référence était le patriarche du grand Clan de la Flamme, l’un des dix clans les plus puissants du royaume, et qui avait réussi à détruire le Clan du Vent, autrefois un clan du même rang. Naturellement, il ne pouvait pas être un homme ordinaire.

Cependant, cette mission consistait à lui faire accepter de contrer la force du guerrier sans égal Steinþórr. « Plus qu’ordinaire » n’allait pas être suffisant pour être à la hauteur de la tâche.

Un jeune homme à l’apparence incroyablement belle avait émergé du fond de la salle, et avait élevé la voix en s’écriant : « Notre Seigneur Patriarche vous honore maintenant de sa présence ! »

En entendant la déclaration du garçon, Ginnar s’était agenouillé et avait frappé le sol de ses deux poings, puis s’était prosterné.

Ce n’était pas quelque chose qu’il avait l’habitude de faire, mais il savait que dans le Clan de la Flamme, c’était la façon appropriée de montrer du respect à ceux qui avaient la plus haute autorité, et il avait donc obéi à la coutume.

« Alors il fait enfin son entrée, » se murmura Ginnar pour lui-même. Sa tête était baissée, il ne pouvait donc pas voir, mais devant lui, il pouvait entendre les bruits de pas sur le parquet.

Il sentit la présence de quelqu’un qui marchait tranquillement dans l’espace devant lui.

À cet instant, le visage de Ginnar s’était soudainement couvert d’une sueur froide qui semblait s’écouler de lui.

En tant que marchand ambulant, il avait vu sa part de situations délicates. Il lui faudrait plus d’une main pour compter le nombre de fois où il avait sérieusement pensé que sa vie pouvait prendre fin. Il avait également rencontré personnellement un certain nombre de patriarches de clans, en plus de Yuuto. Il n’était pas le genre d’homme à se crisper de peur dans ce genre de situation.

Et pourtant, malgré tout cela, son corps tremblait de façon incontrôlable et ne voulait pas s’arrêter.

Ses dents claquaient bruyamment, et ne s’arrêtaient pas.

Pourquoi cela arrive-t-il ? Ginnar cria intérieurement, et alors que la confusion tourbillonnait dans son esprit, il entendit un son lourd provenant d’un endroit proche.

Il semblerait que le patriarche du Clan de la Flamme ait pris place sur le trône.

« J’ai entendu dire que vous êtes un envoyé du Clan du Loup, » dit l’homme. « Vous avez donc beaucoup voyagé. Je vous salue. »

***

Partie 5

À l’instant où Ginnar entendit la voix de l’homme, un grand frisson le parcourut, une sensation terrible comme si tout le sang de son corps s’était transformé en glace.

La voix de l’homme était calme et posée. Il n’y avait pas de colère dans son ton, pas d’acuité. En fait, on pourrait même dire qu’elle était amicale.

Et pourtant.

Et pourtant, cette voix portait une pression et un poids si intimidants, équivalents à la voix du père juré de Ginnar, Yuuto, dans ses moments de colère.

« O-Oui, mon seigneur, » balbutia Ginnar. « Je suis Ginnar, fils juré du patriarche du Clan du Loup, le seigneur Suoh-Yuuto. »

Ginnar ne leva pas la tête pendant qu’il parlait — en fait, il était si effrayé qu’il ne pouvait pas le faire. Il ne pouvait que fixer la flaque croissante de sa propre sueur sur le sol pendant qu’il se présentait, la voix tremblante.

« Hm, est-ce ainsi ? » La réponse du patriarche était sèche et désintéressée.

Bien sûr, en ce moment, le Clan de la Flamme était en pleine expansion de son pouvoir déjà formidable. Il était naturel que le seigneur d’une telle nation ne s’intéresse pas au nom d’un simple individu d’un clan étranger lointain.

Mais Ginnar pourrait difficilement servir de diplomate s’il suffisait d’un tel traitement pour le dissuader de sa mission.

Il fit appel à sa volonté et prononça sa déclaration préparée.

« C’est un grand honneur, et je suis vraiment reconnaissant de recevoir cette audience malgré la nature soudaine de mon arrivée. À la place de mon père, je suis venu avec des cadeaux pour le patriarche du Clan de la Flamme. S’il vous plaît, accordez-moi la faveur de les examiner pour vous-même. »

Toujours sans lever la tête, Ginnar tendit la main vers une grande boîte en bois à côté de lui et la fit glisser vers l’avant.

« Hm, est-ce ainsi ? Toi. » Le patriarche semblait s’adresser directement à quelqu’un.

« Oui, monseigneur ! » répondit une jeune voix. Était-ce le garçon qui avait annoncé l’arrivée du patriarche il y a un instant ?

Le jeune avait couru du côté de Ginnar et avait pris la boîte.

Ginnar avait alors entendu le bruit de l’ouverture de la boîte.

« Oh, c’est de la vaisselle faite de biidoro. C’est la première fois que je vois de telles choses dans cet endroit. »

Le patriarche du Clan de la Flamme semblait enfin manifester un peu d’intérêt pour sa voix. Cependant, le cadeau ne l’avait pas ému autant que Ginnar l’avait espéré.

De plus, les objets qu’il examinait étaient des objets en verre, pas des biidoros, mais Ginnar n’avait pas eu le courage de parler et de le corriger.

« Hm ? La courbe de cette lame, pourrait-elle être... Ohhh ! C’est vraiment un katana ! Et plutôt bien fait, en plus. Je n’aurais jamais imaginé voir un tel objet dans ces contrées ! »

Apparemment, l’objet suivant que le patriarche avait pris en main était l’une des épées spéciales connues sous le nom de nihontou.

Yuuto voulait absolument échanger un Serment du Calice avec le Clan de la Flamme, pour le bien de leurs plans. Il ne voulait pas se retenir en exprimant son respect à l’autre partie, et il avait donc choisi d’inclure cette épée également.

Cette décision semblait avoir été la bonne.

Les objets en verre avaient été quelque peu nouveaux pour le patriarche, mais n’avaient pas fait pencher son cœur au-delà de cela. Pourtant, il semblait être très excité par le nihontou.

« J’ai reçu un très beau cadeau, » dit le patriarche. « Dites à votre père que je le remercie. Maintenant que vous avez apporté de si beaux objets, que voulez-vous demander ? Vous êtes venu dans le but de faire une demande, oui ? »

« Oui, monseigneur. Mon père souhaite échanger le Serment du Calice avec vous, sur un pied d’égalité. Je vous demande humblement d’y réfléchir. »

Normalement, Ginnar n’irait pas directement à la demande dans ces situations. Au lieu de cela, il apprécierait l’échange de plaisanteries diplomatiques pour tenter d’obtenir des conditions plus favorables pour l’arrangement. Cependant, il n’avait pas la capacité de parler ainsi en ce moment.

Les instincts qu’il avait aiguisés au fil des ans lui disaient de ne pas s’inquiéter.

Ils lui avaient dit que, face à cet homme, toute tentative de négociation intelligente ne ferait que lui exploser au visage.

« Hm, est-ce ainsi ? » Le patriarche avait réfléchi. « Ran, qu’en penses-tu ? »

La voix d’un jeune homme avait répondu à la requête du patriarche. « Monsieur, le Clan du Loup prévoit de partir en campagne pour conquérir la grande nation occidentale, le Clan de la Panthère. Pendant ce temps, ils auront besoin d’un moyen de restreindre les mouvements du Clan de la Foudre, qui est lié par un serment de fraternité au Clan de la Panthère. Je présume qu’il veut emprunter notre force à cette fin. »

« Oui, ça me semble correct, » dit le patriarche. « Que pensez-vous de cela ? » ajouta-t-il, et Ginnar sentit le regard de l’homme se poser sur lui.

Il avait l’impression d’être une grenouille sous le regard d’un serpent, il ne pouvait pas bouger, ni parler.

Ils avaient complètement compris les intentions du Clan du Loup.

Et ce n’était pas tout.

L’annonce officielle de la campagne contre le Clan de la Panthère avait été faite le jour avant que Ginnar ne quitte Iárnviðr.

Pour entrer sur le territoire du Clan de la Flamme, il fallait d’abord traverser le territoire du Clan de la Foudre, aussi Ginnar avait-il voyagé à pied pour éviter d’attirer l’attention, mais même ainsi, cela ne faisait que dix jours depuis l’annonce.

Ce serait une chose si ces gens avaient une technologie avancée comme le Clan du Loup, mais en supposant qu’ils ne l’aient pas, comment auraient-ils pu obtenir des informations sur le lointain Clan du Loup en si peu de temps ?

Malgré le manque d’intérêt qu’il avait semblé avoir au début, ce patriarche était clairement un homme rusé.

« Il semblerait donc que vous ne soyez pas en désaccord, » déclara le patriarche. « Hmm, eh bien, ainsi soit-il. L’ennemi de l’ennemi est mon allié, et cela nous sera bénéfique à nous aussi. »

« Alors, vous allez… ! »

« Oui. Considérez cela comme un remerciement pour un cadeau si nostalgique. Une fois que vous serez tous partis à la conquête du Clan de la Panthère, nous enverrons nos propres soldats pour attirer l’attention du Clan de la Foudre. Je suis également prêt à envisager l’échange du Serment du Calice, mais… Je voudrais décider de son équilibre après l’avoir rencontré par moi-même. »

« Vous voulez vous-même le rencontrer, monseigneur ? » demanda Ginnar.

« En effet. Je verrai par moi-même s’il est digne de partager un serment sur un pied d’égalité avec moi. »

Soudain, l’air semblait devenir beaucoup plus lourd. Il se pressait sur Ginnar, aussi lourd que du plomb.

Son front avait été écrasé contre le sol.

Il ne pouvait pas respirer normalement, comme si ses poumons ne voulaient pas prendre l’air.

La pression et la présence pure que Ginnar avait ressenties de la part du patriarche du Clan de la Flamme jusqu’à ce point avaient déjà été si terrifiantes, mais à l’instant où il avait fait cette remarque finale pleine d’entrain, tout cela avait semblé se multiplier en force.

Et malgré toute la puissance qu’il dégageait maintenant, il avait l’impression qu’il avait encore beaucoup plus en lui. C’était comme regarder dans un puits sans fond, inconnaissable.

« Alors, est-ce tout ce dont vous aviez besoin ? » demanda le patriarche. « Ce fut un échange fructueux. Dites au patriarche du Clan du Loup que je me réjouis de nos relations à partir de maintenant. »

 

+

Après avoir mis fin à l’audience avec l’envoyé, le patriarche du Clan de la Flamme se dirigeait vers ses quartiers lorsqu’une voix l’avait interpellé par-derrière.

« Maître. »

« Ran, » répondit le patriarche sans se retourner ni ralentir le rythme de sa marche. « Je suppose que tu veux poser des questions sur l’affaire du Calice ? »

« Oui, Monsieur. C’est exactement comme vous le supposez. » Le jeune homme connu sous le nom de Ran s’était mis au pas derrière son patriarche.

C’était un homme d’une vingtaine d’années, et d’apparence si fine que beaucoup l’auraient pris pour une femme.

Que ce soit par coïncidence ou en raison des goûts personnels du patriarche, le jeune page de tout à l’heure était également assez beau, mais la beauté de Ran était d’un tout autre niveau.

« Oui, je suppose qu’en tant que mon second, tu serais concerné, n’est-ce pas ? » demanda le patriarche.

« Oui. Si je ne me trompe pas, nos plans étaient d’échanger le Serment du Calice avec le Clan de la Foudre, pas avec le Clan du Loup. Qu’est-ce qui vous a poussé à faire ce que vous avez fait ? »

Ran avait gardé le silence pendant l’échange, car il n’aurait pas été correct de désapprouver son patriarche en public, mais en vérité, le Clan de la Flamme avait peu à gagner en acceptant de combattre le Clan de la Foudre.

Ils n’avaient pas besoin des terres situées à l’ouest du continent à ce stade. Ils pouvaient échanger le serment du Calice avec le Clan de la Foudre pour empêcher l’invasion, et avec cette crainte d’une attaque de leur arrière éliminée, ils pouvaient avancer vers la région centrale d’Yggdrasil, et ainsi prendre les rênes de ce royaume dans son ensemble.

C’était l’essentiel de leurs plans.

Et donc, après avoir vu ces plans pliés en deux grâces à un caprice, n’importe quel commandant en second aurait du mal à résister à la remise en question du choix.

Le patriarche du Clan de la Flamme secoua un rire jubilatoire. « Keh heh heh, cela signifie seulement que moi aussi, je suis un enfant de l’Homme inconstant. »

Il prit dans ses mains l’épée que l’envoyé du Clan du Loup lui avait donnée. Il la dégaina et plaça sa lame à la lumière, la regardant avec un sourire nostalgique.

« En mettant de côté toute l’affaire du Calice, j’ai simplement pensé que j’aimerais partager un verre avec ce patriarche du Clan du Loup. Tout cela n’est qu’un rêve, en fin de compte. Pourquoi ne pas faire un détour et s’amuser un peu ? Après tout, il semble que j’aurai peut-être l’occasion de parler aussi avec lui de notre patrie. »

***

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