Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 9 – Chapitre 2

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Chapitre 2 : Acte 2

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Chapitre 2 : Acte 2

Partie 1

« Plus que sept jours avant la prochaine pleine lune… »

Au cœur de Fólkvangr, le palais de Sessrúmnir, l’aube trouva Linéa dans son bureau, au terme d’une nuit sans sommeil.

Elle avait une quinzaine d’années, encore une jeune fille, mais elle était aussi le patriarche du Clan de la Corne, la souveraine de sa nation et la chef de la famille clanique formée par les liens du Serment du Calice.

Et malgré l’inexpérience que sa jeunesse pouvait laisser supposer, elle possédait de véritables compétences politiques et administratives, et était animée d’un véritable amour pour son peuple. Les citoyens de Fólkvangr la considéraient comme une souveraine vraiment grande et bienveillante.

Sa belle apparence était un facteur supplémentaire de sa popularité, mais ce matin, elle avait des poches sombres sous les yeux et son visage était moins coloré.

Elle avait joint ses mains sur le bureau et avait froncé les sourcils avec amertume. « C’est tellement pathétique, » se murmura-t-elle. « J’en ai tellement marre de mon propre manque de courage. »

Cela faisait une semaine que le Clan de la Panthère avait établi son siège autour de la ville de Fólkvangr.

La quasi-totalité de ses hommes disponibles avait déjà été envoyée combattre dans la bataille de la rivière Körmt, et il ne restait donc plus que quelque cinq cents soldats réguliers dans la ville.

Cela dit, Fólkvangr était une ville forteresse protégée par des murs hauts et épais, et elle avait la coopération de nombreux soldats volontaires parmi les habitants de la ville. Une force ennemie de seulement trois mille hommes ne serait pas capable de leur faire du mal tout de suite.

Quant à l’arme connue sous le nom de « trébuchet » qui avait causé tant de destruction contre les villes du Clan de la Corne pendant la guerre il y a six mois, il n’y avait aucune crainte qu’elle soit construite ici, car les plaines autour de Fólkvangr n’avaient pas les ressources en bois nécessaires pour les construire.

La récolte de blé venait également de se terminer, ce qui signifie qu’il y avait plus qu’assez de nourriture stockée pour nourrir chaque citoyen pendant trois mois.

En bref, il n’y avait pas à s’inquiéter de la chute de la ville elle-même.

Pourtant, malgré cela, Linéa se trouvait sur les nerfs, incapable de trouver le sommeil.

La guerre de siège était fondamentalement une longue bataille d’attente, une bataille pour user l’esprit de l’ennemi. Bien qu’elle ait compris le problème, Linéa était encore tombée dans un cercle vicieux, où plus elle ressentait la pression qu’elle devait dormir, plus il lui était difficile de s’endormir.

« Je suis un tel gâchis, je ne pourrais jamais affronter le Grand Frère comme ça, » murmure-t-elle pour elle-même.

Son grand frère juré était normalement facile à vivre, et semblait peu fiable, mais quand les choses se gâtaient, il faisait preuve d’un courage incroyable.

S’il était là, il serait sûrement capable de résister à cette situation sans problème, tout en fredonnant. Linéa ne pouvait s’empêcher de se comparer à lui, et se sentait alors humiliée et inférieure.

« Eh bien, si je peux parler en tant que femme, je suis certainement d’accord pour dire que votre visage, tel qu’il est en ce moment, n’est pas quelque chose que vous voudriez montrer à Père. »

« Hein !? » Linéa avait levé les yeux, surprise par cette voix soudaine. Il n’aurait dû y avoir personne d’autre dans le bureau en ce moment.

Devant elle, comme si elle était apparue de nulle part, se tenait une jeune fille familière, qui gloussait et lançait à Linéa un sourire vantard.

« Kristina !? » cria Linéa.

Linéa avait rencontré cette fille plusieurs fois maintenant, à la fois à Gimlé et à Iárnviðr. Elle était la fille par naissance de Botvid, le patriarche du Clan de la Griffe, et était devenue une subordonnée directe de Yuuto, servant de chef de ses espions.

« Comment êtes-vous entrés ici ? La ville est complètement encerclée par le Clan de la Panthère… »

« Oh, cela a déjà été réglé. Je suis sûre que vous allez recevoir un rapport à ce sujet d’une seconde à l’autre. »

Comme si c’était le moment, un garde du palais s’était précipité dans le bureau depuis son poste voisin pour annoncer la nouvelle. « Dame Patriarche ! Le Clan de la Panthère a commencé à battre en retraite ! »

Linéa s’était retrouvée à lâcher un soupir.

Il était un peu triste que l’espion d’un autre clan vienne lui apporter un rapport plus rapidement que ses propres messagers.

Apporter un rapport des vigies sur les murs extérieurs de Fólkvangr à Linéa dans son bureau nécessitait de le faire passer par de multiples intermédiaires en cours de route.

En effet, permettre à un membre de rang inférieur du clan de faire irruption pour voir le patriarche sur un coup de tête serait un manque de respect et pourrait porter atteinte à la dignité de la fonction.

Linéa comprenait que ce genre de méthodes cérémonielles était en partie la raison pour laquelle les hautes fonctions conservaient leur pouvoir symbolique, mais lorsqu’elle était confrontée à une situation de guerre dans laquelle chaque instant comptait, elle pouvait voir à quel point il était problématique que ses messages arrivent si lentement.

Ce système pouvait encore être amélioré, mais pour l’instant, Linéa avait mis de côté cette pensée et elle s’était concentrée sur l’importance des détails du rapport.

« Pourquoi battent-ils en retraite ? Dites-moi ce qui s’est passé. »

« Oui, madame. Bien que les détails ne soient pas encore clairs quant à la raison, ce dont nous sommes certains, c’est que les forces du Clan de la Panthère qui entourent la ville lèvent le camp et ont commencé à se déplacer vers le sud. »

« C’est parce que la force principale de sept mille soldats du Clan de la Panthère a été anéantie, » ajouta Kristina. « Je suis sûre qu’à ce moment-là, ils ont compris qu’ils n’avaient aucune chance de gagner. »

« Sept mille… anéantis !? » Linéa ne pouvait que répéter comme un perroquet les mots de Kristina.

C’était incroyable, un vrai coup de tonnerre.

Une fois que l’ennemi avait encerclé sa ville, Linéa avait perdu tout contact avec les trois mille soldats du Clan de la Corne qu’elle avait envoyés sur la rive nord de la rivière Körmt, et elle n’avait aucune idée de ce qui leur arrivait.

Elle avait été informée à l’avance que le Clan de la Panthère envahissait avec dix mille soldats, et la force détachée entourant Fólkvangr était d’environ trois mille, elle avait donc supposé que son armée était toujours engagée dans la bataille avec le corps principal de l’ennemi de sept mille. Elle s’était, bien sûr, inquiétée pour eux.

Linéa avait supposé que l’éradication de l’ennemi signifiait que ses propres troupes étaient en sécurité, du moins pour l’instant, et s’autorisa à ressentir un sentiment de soulagement.

Mais ça…

Si cette énorme force de sept mille hommes avait été forcée à battre en retraite, ce serait une chose, mais être anéantie ? C’était complètement au-delà des limites du bon sens…

« Ce n’est pas possible ! » Une secousse avait traversé l’esprit de Linéa, quelque chose de semblable à un éclair d’inspiration. Son cerveau, embrouillé par son long manque de sommeil, se mit à fonctionner frénétiquement.

Elle connaissait quelqu’un, quelqu’un qui semblait toujours faire des choses en dehors des limites du bon sens avec facilité, et qui réalisait l’impossible.

Et il y avait un autre indice vital.

Quand Kristina était entrée dans la pièce, elle avait dit : « Je suis certainement d’accord que votre visage, tel qu’il est maintenant, n’est pas quelque chose que vous voulez montrer à Père. »

« Grand frère est revenu, n’est-ce pas ? » Linéa avait claqué ses mains contre le bureau en se levant en sursaut.

Elle l’avait formulé comme une question, mais sa voix trahissait le fait qu’elle était déjà presque certaine de la réponse.

Bien sûr, elle avait déjà eu vent du projet de Yuuto de retourner à Yggdrasil, sachant que cela devait se produire au plus tôt la nuit de la prochaine pleine lune.

Mais, encore une fois, c’était quelqu’un qui avait l’habitude d’enfreindre les règles du bon sens. Il devait avoir fait quelque chose pour plier les règles en sa faveur.

« Oui, » répondit Kristina avec un hochement de tête ferme, et aussi un sourire sincèrement heureux, ce qui était un peu rare pour elle.

« Ah… ! » Linéa haleta, et sentit une chaleur intense monter dans sa poitrine.

La chaleur s’était répandue dans ses yeux en un instant, et elle avait éclaté en sanglots.

« Ah, ahhh… je vois ! Donc G-G-Grand Frère, il… il est revenu ! »

Linéa était à peine capable de former les mots à travers ses sanglots.

Pleurer devant d’autres personnes comme cela était une démonstration de vulnérabilité et de faiblesse, quelque chose qu’un patriarche ne devrait jamais faire.

Cependant, les larmes continuaient à couler, et elle ne pouvait rien faire pour les arrêter.

« Oh, honnêtement, sangloter comme ça ne va-t-il pas rendre votre visage encore plus moche ? » demanda Kristina.

« Fermez-la ! Ngh… G-Grand Frère, est-il en bonne santé ? » ajouta Linéa, en reniflant, mais avec une voix un peu plus maîtrisée.

« Oui, il va très bien. En fait, je dirais qu’il n’a fait que devenir plus fort et plus imposant qu’il ne l’était auparavant. »

« … Je vois ! » Un sourire se dessina sur le visage de Linéa comme une fleur qui s’épanouissait au soleil, et elle hocha joyeusement la tête à plusieurs reprises.

Cela serait mentir que de dire qu’il n’y avait pas eu une partie d’elle, au fond d’elle-même, qui soupçonnait que Yuuto était réellement mort, murmurant ces doutes à son esprit dans ses moments de faiblesse.

Bien sûr, elle avait toujours nié ces doutes avec obstination, mais elle s’était toujours inquiétée pour lui.

S’il était non seulement vivant, mais en bonne santé, alors il ne pouvait y avoir de nouvelles plus joyeuses pour elle.

« Je suis contente. Je suis tellement, tellement contente. » Une fois de plus, de grosses larmes avaient commencé à couler des yeux de Linéa.

Cette fois, Kristina n’avait pas fait de remarques taquines.

 

 

+++

« Devez-vous rentrer directement chez vous, mon oncle ? » supplia Haugspori. « Ne pourriez-vous pas d’abord venir dans notre ville, ne serait-ce que pour un petit moment ? Notre princesse… c’est-à-dire Dame Linéa, s’est tant inquiétée pour vous, et je suis sûr qu’elle serait ravie de vous voir. »

Yuuto esquissa un sourire en coin lorsque l’homme tenta de le supplier, mais il secoua lentement la tête. « Hé, j’aimerais bien la revoir, moi aussi. Mais j’ai quitté Iárnviðr immédiatement après mon retour dans ce monde, sans même me laisser le temps de rétablir la situation là-bas. Je dois rentrer et saluer mon peuple comme il se doit, le plus vite possible. »

Yuuto avait pris la décision de partir en campagne contre l’ensemble du Clan de la Panthère, et c’était très bien, mais s’il se lançait contre eux maintenant, sans les préparations adéquates, il pouvait facilement les voir retourner la situation contre lui.

Dans ce cas, il devait d’abord retourner à Iárnviðr.

De plus, il y avait beaucoup de gens qui attendaient avec impatience le retour de Yuuto à Iárnviðr.

Yuuto tenait à Linéa comme à sa petite sœur jurée, et il l’avait pensé quand il avait dit qu’il voulait la voir, mais elle était d’un autre clan.

Aussi difficile que cela puisse être parfois, faire passer sa propre famille clanique immédiate en premier était l’un des aspects nécessaires de sa position.

Haugspori semblait sentir la ferme résolution de Yuuto sur la question, car il poussa un profond soupir et sembla se retirer. « Je vois. C’est dommage. »

« Désolé. Mais je ne manquerai pas de l’inviter à Iárnviðr dans un avenir proche. Dis-lui que j’ai hâte de passer un vrai moment à discuter avec elle à ce moment-là. »

« Oui, monsieur. Je ne manquerai pas de le lui dire. »

« Très bien, alors. Au revoir. » Yuuto avait fait un signe de la main en guise d’au revoir.

Félicia, qui partageait une selle avec lui, avait réagi au signal et avait fait tourner leur cheval pour partir.

« Monsieur, encore une fois, laissez-moi vous remercier d’avoir sauvé le Clan de la Corne ! » Haugspori avait crié vers eux. « J’ai pu voir de près les compétences de commandement d’un vrai dieu de la guerre, et je porterai ce souvenir avec fierté pour le reste de mes jours ! S’il vous plaît, faites attention sur le chemin du retour ! »

Sa voix était excitée, et il tenait un poing serré sur sa poitrine, comme s’il était en train de se remémorer ses souvenirs.

Haugspori n’était pas un homme très sérieux, et cette façon de faire était donc un peu rare pour lui.

Cela montrait peut-être à quel point la bataille précédente l’avait marqué.

Après que Yuuto et Félicia aient été sur la route pendant un peu de temps, elle avait pris la parole.

« On dirait que même Haugspori a fini par t’admirer profondément, Grand Frère. »

« Ouais, eh bien, je suis sûr que l’image qu’il a de moi serait brisée s’il savait que je ne sais même pas monter à cheval, » répondit Yuuto, et il avait émis un petit rire d’autodérision.

Yuuto n’était toujours pas capable de monter à cheval tout seul, et donc il partageait un cheval avec Félicia, qu’elle contrôlait.

On ne pouvait pas s’éloigner plus de l’image d’un commandant digne.

***

Partie 2

Cependant, Félicia semblait avoir un tout autre avis. « Oh, c’est loin d’être le cas ! Je pense qu’une chose aussi insignifiante ne ferait guère de différence à ce stade. Personne d’autre que toi n’aurait pu réussir l’exploit d’anéantir une force de sept mille combattants experts. »

« Cependant, c’était presque entièrement grâce aux pétards. »

« Tu es bien trop modeste, Grand Frère. Après tout, n’est-ce pas toi qui as apporté ces objets ici ? »

« Oui, mais ce n’est pas comme si je les avais inventés, ou même fabriqués. Et d’ailleurs… si j’avais eu la volonté de le faire plus tôt, je n’aurais pas eu besoin d’en apporter. »

« Hm ? Qu’est-ce que tu veux dire ? »

« Je veux dire la poudre à canon… c’est comme ça qu’on l’appelle d’où je viens, le truc dans les pétards qui provoque l’explosion. Tu vois, je sais déjà ce dont on a besoin pour la fabriquer, et j’ai même obtenu les matières premières il y a environ un an. » Yuuto fronça les sourcils. « Mais je ne l’ai jamais mélangé et utilisé pour fabriquer des armes. Je n’ai pas pu aller jusqu’au bout, » finit-il avec amertume.

Dans l’esprit de Yuuto, le mot « poudre à canon » évoquait immédiatement des images d’armes à feu.

Il savait déjà qu’Yggdrasil était un endroit sur Terre, dans un passé lointain. C’était exactement la raison pour laquelle il avait été si hésitant : il était réfractaire à l’idée d’introduire des armes aussi terribles, si tôt dans l’histoire de son monde.

S’il envisageait de quitter cette époque un jour, serait-il d’accord pour laisser derrière lui le terrible héritage de l’introduction de la guerre par les armes à feu ?

C’était ces pensées qui l’avaient fait hésiter.

Compte tenu du fait qu’il avait déjà introduit dans ce monde de multiples technologies du futur susceptibles de changer l’histoire, ce raisonnement aurait pu sembler un peu hypocrite. Mais malgré cela, la poudre à canon était l’une des dernières limites qu’il n’avait pas voulu franchir.

« Si j’avais donné à Ingrid l’ordre de fabriquer de la poudre à canon plus tôt, nous ne nous serions jamais retrouvés dans ce genre de situation, » poursuivit Yuuto.

Une fois qu’il avait pris la décision que Mitsuki et lui iraient tous deux à Yggdrasil pour de bon, il avait immédiatement donné à Ingrid l’ordre de commencer la production. Mais même pour un artisan de génie comme Ingrid, un mois ne suffirait pas pour mettre au point la production et la fabrication de la poudre à canon elle-même et des armes qui l’utiliseraient.

Le résultat de ce retard était que le Clan du Loup avait fait face à la plus grande menace pour sa sécurité depuis que Yuuto avait pris le pouvoir. Ils avaient perdu un grand nombre de vies précieuses dans cette lutte, y compris Olof, le gouverneur de Gimlé et le quatrième officier du clan.

Et tout ça parce que Yuuto avait hésité à utiliser de la poudre à canon. Parce qu’il avait manqué de détermination.

Son regret était incommensurable.

« Grand frère, tu es trop dur avec toi-même, » déclara Félicia. « C’est de notre faute si nous nous sommes retrouvés dans une telle crise, car nous n’avions pas la force de nous protéger. Et à cause de cela, nous avons même dû te convoquer dans ce monde pour nous sauver… »

« Hey. Ne sois pas stupide. » Yuuto avait donné à Félicia un léger coup sur l’arrière de sa tête avec une main. « Je voulais revenir dans ce monde. Bien sûr, c’était en partie parce que vous étiez tous en danger, mais c’était aussi parce que je voulais être avec vous tous à nouveau… Oh, ça me fait penser à quelque chose. Il y a quelque chose que je voulais te dire spécifiquement, une fois que je serais revenu. »

« Pour moi ? » Félicia avait légèrement incliné la tête.

Yuuto avait pu communiquer avec Félicia en utilisant son smartphone, même pendant la période où il était dans le monde moderne.

Félicia semblait perplexe quant à ce qu’il avait exactement à dire et qui devait attendre jusqu’à maintenant. Il semblait qu’elle n’avait aucune idée de ce que cela pouvait être.

Yuuto n’avait pas pu s’empêcher de trouver cela un peu humoristique, et il avait souri. Puis, il s’était penché en avant et avait posé son front contre le dos de Félicia.

« Félicia, merci de m’avoir amené dans ce monde. Je t’en suis reconnaissant, du fond du cœur. »

« … Hein ? » Pendant un moment, Félicia avait semblé stupéfaite, comme si elle ne comprenait pas les mots qu’elle avait entendus, mais elle avait vite compris leur véritable signification. Des larmes avaient perlé dans ses yeux, puis elles avaient commencé à couler.

Yuuto avait habituellement tendance à paniquer à la vue d’une fille qui pleurait, mais Félicia était quelqu’un qui était à ses côtés depuis trois ans maintenant. Il s’attendait à cette réaction.

Alors, Yuuto avait posé une main sur sa tête et avait continué à parler. « C’est quelque chose qui t’a fait du mal pendant tout ce temps, n’est-ce pas ? Écoute, tu n’as plus à te sentir coupable, d’accord ? »

« … D’accord ! Merci, merci beaucoup… ! »

« Hé, c’est moi qui te remercie en ce moment. »

« C’est vrai… »

Pendant un certain temps après, jusqu’à ce que Félicia se soit calmée et que ses larmes aient cessé, Yuuto avait continué à lui caresser doucement la tête en silence.

 

« Oh, l’eau va entrer par là, alors s’il vous plaît, dégagez cette partie ! » Mitsuki demanda ça.

« Oui, madame ! » Les ouvriers répondaient chaleureusement, à gorge déployée, à ses instructions.

Grâce à la puissance des personnes travaillant en nombre, le jardin de la cour avait été débarrassé de toutes les mauvaises herbes qui l’avaient envahi, lui donnant un aspect remarquablement différent.

Dans une zone de la taille d’un grand étang, une dizaine d’ouvriers travaillent ensemble pour retourner la terre et la tasser en motte, l’entourant sur quatre côtés.

« Ohh… » Mitsuki avait entendu la voix d’un homme derrière elle, apparemment impressionné par le travail.

Elle s’était retournée pour voir un homme à l’air dur, debout, qui observait le processus.

C’était Jörgen, le commandant en second du Clan du Loup.

Mitsuki avait appris qu’il était le type d’homme qui avait l’air effrayant à l’extérieur, mais une fois qu’on le connaissait, il était plutôt gentil et bienveillant et faisait attention aux autres.

C’est pourquoi, en le voyant, Mitsuki avait immédiatement souri et l’avait salué joyeusement.

« Oh, Jörgen, bonjour ! Que pensez-vous de la peur que nous avons eue hier, hein ? »

« Oui, en effet, » répondit Jörgen. « Cette maudite Ingrid, elle m’a vraiment donné un choc. » Il secoua la tête et soupira.

Les deux individus faisaient référence aux événements de la veille, lorsqu’une forte explosion avait interrompu leur conversation.

Au début, on avait craint qu’il s’agisse d’une attaque ennemie, ou qu’une partie de la structure du palais se soit effondrée. Le palais avait été pris de panique pendant un moment, mais il s’est avéré que ce n’était rien de plus qu’une expérience ratée par l’un des leurs. C’était une sacrée fausse alerte.

« Alors, comment ça se passe avec votre projet ici ? » demanda Jörgen.

« Oh, ça se passe très bien. Grâce à vous qui m’avez fourni tant de travailleurs formidables pour m’aider, ça avance très vite ! Merci beaucoup. »

« C’est merveilleux à entendre. Je suis heureux de pouvoir vous aider. »

« Vous avez vraiment été d’une grande aide. Au fait, étiez-vous peut-être ici pour me demander quelque chose ? »

« Ha ha ha, rien de majeur, vraiment », avait-il dit. « En tant que personne qui vous a donné ces hommes, je voulais juste passer pour vérifier et m’assurer qu’ils faisaient un travail correct, et faire une belle promenade pendant que j’y étais. »

« Tout le monde fait un excellent travail ! Ils travaillent vraiment dur ! » Mitsuki s’était penchée en avant et avait serré les deux poings devant elle pour insister sur ce point, presque frénétiquement.

Toutes les personnes travaillant pour elle en ce moment étaient des membres de rang inférieur de la faction de Jörgen. S’il obtenait une bonne opinion d’eux ici, cela pourrait être de bon augure pour leurs perspectives dans le clan.

Ce projet prenait déjà forme en une seule journée, et ce grâce au dévouement et à l’assiduité de ces hommes, alors Mitsuki voulait faire de son mieux pour eux.

En voyant cette réponse intense de Mitsuki, les yeux de Jörgen s’étaient élargis, puis il lui avait souri chaleureusement. « Vraiment ? C’est merveilleux à entendre. On dirait que tout va bien. »

« C’est le cas ! » Mitsuki plaça une main sur sa poitrine et soupira de soulagement. Si Jörgen souriait, cela voulait dire qu’il n’avait pas une mauvaise opinion des ouvriers.

« Oh, ça me rappelle quelque chose, » dit Jörgen avec désinvolture, en regardant la terre travaillée. « Je voulais vous demander hier, mais je n’en ai pas eu l’occasion. Que faites-vous exactement ici ? »

« C’est une rizière, » répondit Mitsuki.

« Une “rizière”, c’est ça ? » répondit Jörgen, puis s’arrêta une seconde. « Hm… Je vois, alors vous avez l’intention de créer un bassin d’eau pour jouer, non ? »

La réponse de Jörgen était si surprenante que Mitsuki n’avait pu s’empêcher de le fixer avec des yeux ronds pendant un moment. « Hein ? »

Elle avait ensuite éclaté de rire.

« Pfft ! Ahahaha ! Jörgen, vous avez toujours un visage si sévère, mais vous êtes en fait un sacré farceur, n’est-ce pas ? »

« Un farceur ? » répéta Jörgen. « Je vous assure que j’étais tout à fait sérieux, mais je suppose que je me suis tout simplement trompé. »

« Oh, je suis désolée. Je n’aurais pas dû rire comme ça. » Mitsuki s’était empressée d’incliner profondément la tête pour s’excuser.

Elle avait réalisé ce qui s’était passé. Elle avait oublié qu’il s’agissait du monde d’Yggdrasil. Dans l’ensemble, Yggdrasil ne recevait pas une quantité particulièrement importante de pluie. Ce n’était pas le genre d’endroit qui se prêtait bien à la culture du riz. Et donc, il était compréhensible que Jörgen ne sache pas ce qu’était une rizière.

Mitsuki avait également compris pourquoi il avait pu avoir l’idée que c’était un bassin d’eau pour jouer.

Elle ne pouvait pas parler la langue d’Yggdrasil, et elle avait compensé cela en utilisant la magie du chant Galdr. Le sort appelé « Connexions » rendait la conversation possible entre deux personnes parlant des langues différentes.

C’était un sort très pratique, mais il fonctionnait en transmettant l’image contenue dans l’esprit de l’orateur correspondant aux mots qu’il prononçait.

Lorsque Mitsuki avait dit « rizière » il y a un instant, l’image dans son esprit avait été celle d’une rizière fraîchement labourée et inondée, avant que les plants de riz ne soient plantés et ne poussent.

Si une personne n’ayant aucune connaissance en la matière voyait cette image, il serait certainement logique qu’elle l’interprète comme une piscine de loisirs. Ou plutôt, cela pourrait bien être la seule conclusion raisonnable à tirer.

Cela avait vraiment fait comprendre à Mitsuki que cet endroit était très différent du Japon à bien des égards.

« Ne vous inquiétez pas pour ça, » dit Jörgen. « Vivre dans un pays inconnu doit parfois être éprouvant. Si ma remarque a pu vous faire rire, alors elle valait la peine d’être faite. »

Les mots de Jörgen semblaient venir du cœur, sans aucune ironie.

Cet homme était en effet très différent de ce que son extérieur dur suggérait : c’était une personne attentionnée et prévenante. Mitsuki avait l’impression de pouvoir comprendre pourquoi Yuuto lui avait confié le poste de commandant en second.

« Maintenant, » poursuit Jörgen, « si je peux revenir au sujet initial, à quoi cela va-t-il servir exactement ? »

« Oh, euh, c’est utilisé pour faire pousser du riz, » répondit Mitsuki. « Yuu-kun est japonais, après tout, alors j’ai pensé qu’il aurait peut-être envie de manger du riz. Je veux dire, j’ai aussi envie d’en manger parfois. »

« Ahh, maintenant que vous le dites, c’était quelque chose dont Père se plaignait de temps en temps, » dit Jörgen. « Il marmonnait des choses comme, “Je veux tellement manger du riz… !”. »

Mitsuki hocha la tête. « Exact. Et quand il est rentré au Japon, il ne parlait que de la façon dont c’était délicieux. »

En fait, Yuuto avait été si ému par une boule de riz provenant d’un magasin de proximité que cela avait été un peu choquant pour elle.

On avait souvent dit que le riz faisait partie de l’âme du peuple japonais, mais peut-être n’était-ce pas si loin.

***

Partie 3

« Je vois, et c’est donc pour cela que vous vouliez la construire, » dit Jörgen.

« Bien. J’aimerais aussi trouver un moyen de faire de la soupe miso et de la sauce soja. Après tout, je suis la seule à connaître les saveurs du pays de Yuu-kun. Si je veux qu’il les goûte, alors c’est à moi de faire en sorte que ça arrive. » Mitsuki avait ponctué sa déclaration en frappant du poing sur sa poitrine.

Yuuto allait continuer en tant que patriarche, un dirigeant qui devait porter le fardeau de la vie et de l’avenir de tant de personnes. Cela allait sûrement être très dur pour lui.

La nourriture était la base de tout le reste dans la vie. Si vous pouviez manger des aliments délicieux, cela vous donnait de la force.

« Bwa hah hah hah ! » Jörgen avait laissé échapper un grand rire franc, puis il avait hoché la tête avec satisfaction. « Père est sûrement l’homme le plus heureux de tout Yggdrasil, d’être béni par une épouse aussi généreuse et dévouée. Je souhaiterais même échanger ma propre femme contre vous ! »

« Oh, vraiment ? Réalisez-vous que si vous dites des choses comme ça, votre épouse va vous tuer ? Et je pense que mon propre mari n’aimerait pas non plus entendre ça. » Mitsuki avait gloussé.

« Ahh, et bien, c’est beaucoup trop effrayant pour moi. J’abandonne tout de suite ce genre de conversation. » Jörgen avait fait un haussement d’épaules.

Il était évident que ces deux-là étaient devenus totalement à l’aise et ouverts l’un envers l’autre.

À ce moment-là, un soldat avait couru sur les lieux en criant. « Commandant en second ! Commandant en second, monsieur ! Oh, et ma Dame est là, elle aussi. C’est bien que je vous trouve tous les deux ensemble. »

Comme Jörgen n’était pas à son bureau, l’homme avait dû le chercher.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Jörgen.

Le soldat avait repris son souffle avant de poursuivre. « À l’instant, nous avons reçu un pigeon messager de Fólkvangr. Père a complètement détruit l’armée principale de sept mille soldats du Clan de la Panthère qui campaient le long de la rivière Körmt ! Il a capturé trois mille soldats vivants et en a fait des prisonniers ! »

« Ohhh ! Comme prévu du Père ! » s’exclama Jörgen avec un soupir d’admiration.

Il était clairement joyeux de la nouvelle, et sans la moindre trace de doute que tout cela était vrai. Pour lui, il était évident que Yuuto pouvait accomplir un tel exploit.

Cela avait donné à Mitsuki un petit aperçu de l’importance de Yuuto dans ce monde.

Le soldat poursuit. « Il y a plus : à la suite de cette victoire, la force de trois mille soldats du Clan de la Panthère qui encerclait Fólkvangr a commencé à battre en retraite. »

« Oh-ho, alors cela signifie que la menace restante pour la sécurité du Clan du Loup a enfin été dissipée. » Jörgen prit une grande inspiration et laissa échapper une longue expiration de soulagement.

C’était lui qui avait été chargé de diriger le Clan du Loup en tant que commandant en chef pendant l’absence de Yuuto. La pression causée par cette responsabilité avait dû peser lourdement sur lui.

« Euh ! Alors, cela signifie-t-il que Yuu-kun est en sécurité, et qu’il va revenir à Iárnviðr ? » demanda Mitsuki.

« Oui, » répondit Jörgen. « Bien sûr qu’il va bien et qu’il revient. Après tout, Père est le seul et unique vrai seigneur d’Iárnviðr. »

« Oh, d’accord. Merci mon Dieu…, » Mitsuki avait placé une main sur sa poitrine et avait soupiré de soulagement.

Après trois longues années de séparation, elle avait enfin retrouvé son ami d’enfance, pour être à nouveau séparée de lui par les barrières du temps et de l’espace. Et, alors qu’elle avait finalement réussi à les surmonter, le champ de bataille l’avait à nouveau éloigné d’elle.

En plus de cela, il avait quitté la ville en toute hâte, ce qui signifiait que la situation de la guerre était vraiment mauvaise.

Contrairement à Jörgen, Mitsuki ne savait rien du Yuuto d’Yggdrasil, si ce n’est par des bribes de ouï-dire et des récits de seconde main. Parfois, elle avait vu des choses qui lui donnaient un petit aperçu, mais la plupart du temps, l’image qu’elle avait de lui était celle de son ami d’enfance, un « garçon parfaitement normal ». Elle s’était donc inquiétée à mort pour lui.

« Je suppose que cela règle l’un de mes plus gros soucis, » dit-elle. « Mais… »

Mitsuki était maintenant d’autant plus préoccupée par l’un de ses autres plus grands soucis :

L’absence de la fille qui avait fourni les conseils et fourni d’énormes efforts pour permettre le retour de Yuuto, et qui ressemblait à Mitsuki en apparence : Sigrdrífa, le Þjóðann, ou « impératrice divine », du Saint Empire Ásgarðr.

Elle et Mitsuki partageaient une connexion mystérieuse, leur permettant de se parler dans leurs rêves. Mais depuis le rituel d’invocation qui avait ramené Yuuto, Mitsuki n’avait plus été en mesure de le faire.

Pendant le rituel lui-même, Mitsuki avait vu quelque chose d’étrange lui arriver : le bras droit de sa forme spirituelle s’était dissous comme de la brume dans l’air.

Mitsuki ne pouvait qu’espérer qu’elle aille bien.

Pour l’instant, c’était vraiment tout ce qu’elle pouvait faire.

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Dans l’obscurité profonde de la nuit, Hárbarth marchait seul dans un couloir silencieux.

Son œil droit était fermé, et une vieille cicatrice de combat descendait le long de la paupière en une ligne verticale distincte. Son visage était creusé de plusieurs couches de rides profondes, qui témoignaient de sa longue et riche vie. Ses cheveux et la longue barbe de son menton étaient entièrement blancs.

Il avait au moins soixante-dix ans, peut-être même quatre-vingts, mais son dos était parfaitement droit et il marchait d’un pas vigoureux.

Cet homme était actuellement le patriarche du Clan de la Lance, l’une des dix nations les plus puissantes d’Yggdrasil, et en même temps, il occupait la position de grand prêtre du Saint Empire Ásgarðr, plaçant une quantité vraiment énorme de pouvoir politique entre ses seules mains.

Il était en effet l’image même de l’expression « s’épanouir dans la vieillesse ».

« Cette situation était un peu en dehors de mes attentes, » murmura Hárbarth pour lui-même, et passa une porte au fond du sanctuaire sacré, le hörgr, dans la pièce au-delà.

C’était la chambre à coucher du maître du hörgr — en fait, le souverain même du Saint Empire Ásgarðr. Ce n’était donc pas un endroit où même le grand prêtre de l’empire pouvait être autorisé à entrer avec autant de désinvolture, mais le vieil homme n’y faisait pas attention.

C’est parce qu’il n’y avait plus personne dans le gouvernement impérial qui osait le défier.

« Maintenant, que faire exactement de toi… ? » murmura le vieil homme en regardant la jeune fille aux cheveux blancs allongée à ses pieds.

Elle était habillée d’une tenue luxueuse et ornementée.

Ses cheveux blancs étaient différents de ceux de Hárbarth, étant sa couleur naturelle et non le produit délavé de l’âge. Les siens étaient magnifiquement soyeux et semblaient presque translucides.

Sa peau aussi était d’un blanc pur comme la neige, et ses traits étaient tout à fait charmants. Même sa silhouette tranquille et endormie avait l’air divine.

Sigrdrífa, la divine impératrice.

Officiellement, elle était la souveraine de l’empire, la souveraine légitime de toutes les terres d’Yggdrasil. Et elle était la fiancée de Hárbarth, qui devait l’épouser à l’automne de cette année.

Sa future épouse avait apparemment succombé à une sorte de maladie, et était dans le coma depuis trois jours.

Elle avait été une fille maladive dès le départ, et rester au lit n’était pas un événement rare pour elle, mais ne pas se réveiller pendant trois jours d’affilée était certainement une première.

« Après tout ce qu’il lui a fallu pour venir ici, ce serait un problème si elle devait mourir maintenant, » se dit Hárbarth en fronçant les sourcils.

Il avait beau l’épouser, il n’y avait pas d’amour en jeu. Ce n’était rien de plus qu’un mariage politique, et pour Hárbarth cette fille n’était rien de plus que quelque chose dont il avait besoin pour réaliser ses ambitions.

Il pourrait même la remplacer, après un certain temps.

Le facteur essentiel qui désignait le Þjóðann était les runes jumelles qui étaient héritées par la lignée impériale, portées par une seule personne à la fois. Hárbarth avait mené des recherches approfondies sur la lignée et l’histoire des précédents empereurs et impératrices divins, et avait réussi à découvrir la véritable nature de la transmission des runes jumelles.

La première règle était que le détenteur actuel des runes pouvait les accorder directement à un successeur. Tant que leur lien de sang n’était pas trop éloigné, l’échange pouvait se faire sans problème. Cela avait été prouvé par le Þjóðann d’il y a six générations.

La deuxième règle concernait ce qui se passait lorsque le porteur actuel des runes jumelles quittait ce monde sans choisir de successeur.

Lorsque cela se produisait, les runes apparaissaient sur la personne la plus jeune parmi celles qui étaient les plus proches par le sang du détenteur précédent.

En d’autres termes, si le pire devait arriver à cette fille Rífa, les runes devraient logiquement passer à son jeune cousin Tiwaz, l’actuel chef de la maison Jarl, l’une des trois grandes familles nobles de l’empire.

Hárbarth avait depuis longtemps comploté pour prendre à ce stade le contrôle de la Maison Jarl, donc si Tiwaz devait monter sur le trône en tant que prochain Empereur Divin, Hárbarth n’aurait aucun problème à manipuler le garçon comme sa marionnette.

Il était censé être un garçon extrêmement calme et velléitaire, et il serait probablement beaucoup plus facile à contrôler que Rífa, qui était un garçon manqué et se rebellait souvent contre la volonté de Hárbarth.

En effet, il n’y aurait pas de problèmes immédiats avec cet arrangement. Cependant…

« Si je dois avoir un réceptacle pour ma volonté, je préfère après tout que ce soit quelqu’un qui porte mon sang. »

Hárbarth avait donné naissance à deux fils et une fille, mais il avait déjà perdu ses deux fils, l’un à cause de la maladie et l’autre à cause de la guerre.

Quant à sa fille restante, il l’avait mariée au commandant en second du Clan de la Lance, et elle l’avait béni de quatre petits-enfants, mais tous étaient des garçons. Malheureusement, cela ne lui laissait aucun héritier de sang féminin qu’il aurait pu marier à Tiwaz.

S’il devait créer un futur Þjóðann portant sa lignée, il avait besoin de Rífa.

Cela dit, si elle restait dans cet état comateux, il était clair qu’elle allait bientôt dépérir et périr.

Alors que Hárbarth réfléchissait à ses options, une voix l’avait interrompu, résonnant dans sa tête.

« Monsieur. »

C’était la voix du prêtre impérial Alexis, qui était l’« œil » de Hárbarth à l’extérieur.

Alexis était un Einherjar de la rune Gnævar, le Voyageur des Cieux, qui lui permettait de converser instantanément avec quelqu’un d’autre sur n’importe quelle distance, en utilisant des miroirs spéciaux appariés.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Hárbarth, semblant interroger l’air vide.

« Monsieur, euh, c’est un peu désagréable à annoncer, mais le “Ténébreux” est retourné au Clan du Loup. »

« Quoi ? » Le seul œil valide de Hárbarth s’était ouvert en grand.

Sigyn était connue comme la sorcière de Miðgarðr, l’une des trois plus grandes utilisatrices de sorts magiques seiðr dans tout le pays d’Yggdrasil.

Il était difficile d’imaginer que quelqu’un dans ce monde aurait pu briser le sort de Sigyn, un sort dans lequel elle avait versé chaque once de sa vitalité et de son esprit.

Et pourtant, allongée ici, devant Hárbarth, se trouvait peut-être la seule fille qui aurait pu le faire.

« Est-ce la cause de tout cela ? » s’était-il demandé à haute voix.

Si c’était le cas, pas mal de choses auraient un sens.

Rífa avait secrètement quitté la capitale impériale pour voyager au cours de l’hiver précédent, et avait séjourné à Iárnviðr pendant un certain temps. Hárbarth avait entendu dire qu’elle était devenue une amie intime de Yuuto.

Peut-être que son lien avec lui lui avait donné une raison de prêter ses pouvoirs pour aider à son retour.

« Chaque fois, tu ne cesses de me causer des ennuis. » Hárbarth avait craché les mots avec amertume.

Il avait travaillé si dur pour préserver la gloire de l’empire, élaborant des plans en secret, des plans qui avaient réussi, seulement pour que la divine impératrice elle-même les réduise en pièces.

Au moment de sa fuite et de ses voyages secrets, Hárbarth avait décidé de fermer les yeux et de la laisser partir pour lui permettre un dernier accès d’égoïsme avant le mariage. Elle était, dans le pire des cas, remplaçable. Mais de voir maintenant qu’elle lui avait rendu sa gracieuseté d’une telle manière lui donnait des frissons de colère.

« Monsieur, que devons-nous faire ? »

« Hahhh… » Les sourcils profondément froncés, Hárbarth laissa échapper un grand et long soupir.

Le retour du garçon était bien sûr au-delà de ses prédictions, mais ce qui était encore plus surprenant était ce qui s’était passé avec le Clan de la Foudre et le Clan de la Panthère. Les deux clans étaient eux-mêmes comptés parmi les dix plus grandes nations d’Yggdrasil, et pourtant, même après avoir formé une alliance, tous deux avaient été facilement écartés de leur campagne d’invasion. C’était un résultat qu’il n’aurait jamais pu imaginer, même dans ses rêves.

Il semblait que le « Ténèbreux » avait amassé un pouvoir bien plus grand que ce que même Hárbarth avait imaginé.

Enfin, il était devenu trop puissant pour être contrôlé.

Inquiet de l’effet que ses actions pourraient avoir sur la confiance dans l’autorité de l’empire, Hárbarth avait jusqu’à présent cherché à faire avancer ses plans pour effacer le garçon en secret. Mais maintenant, il semblait qu’il n’y avait plus de place pour se soucier de sauver les apparences.

« Hmm, oui… » Hárbarth jeta un coup d’œil à la jeune fille gisant inconsciente sous lui, et les coins de sa bouche se retroussèrent en un rictus.

« Je suppose que cette fille est exactement ce dont nous avons besoin. Utilisons-la pleinement. »

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