Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 7 – Acte 3

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Chapitre 3 : Acte 3

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Chapitre 3 : Acte 3

Partie 1

« Alors, où étiez-vous exactement pendant tout ce temps, hein ? » L’officier de police qui posait cette question à Yuuto était d’âge moyen et semblait avoir des manières douces, assis en face de Yuuto, les coudes sur le bureau et les mains jointes.

Sa façon de parler n’était pas menaçante, mais il y avait quelque chose dans sa voix qui indiquait qu’il ne prenait pas le silence pour une réponse. Peut-être que c’était le genre d’aura qu’un flic expérimenté projetait.

Quant à l’emplacement actuel de Yuuto, une salle d’interrogatoire aux murs gris et oppressants… n’était pas du tout l’endroit où il se trouvait. Au lieu de cela, il se trouvait dans un endroit avec des meubles comme ceux que l’on peut trouver dans un bâtiment commercial normal, des bureaux et des chaises de travail bon marché produits en série. Il était assis dans un fauteuil de réception installé dans un coin de la pièce.

Yuuto n’avait pas vraiment commis de crimes en particulier, il avait donc été confié à la garde du bureau de la sécurité communautaire du département de la police de Hachio, division des mineurs.

Apparemment, la disparition initiale de Yuuto avait été une nouvelle assez importante à l’époque pour être diffusée à la télévision locale et dans les journaux. Bien sûr, l’ère moderne étant ce qu’elle est, l’histoire avait rapidement disparu des nouvelles tendances et avait été oubliée. Mais par une étrange coïncidence, l’un des employés du grand magasin avait reconnu le visage de Yuuto et appelé la police.

On pourrait certainement appeler cela l’acte d’un citoyen modèle au grand cœur, mais pour Yuuto, honnêtement, cette bonne volonté n’était rien d’autre que des ennuis.

« Ce n’est pas quelque chose que j’ai vraiment besoin de cacher, et je suis certainement prêt à en parler, mais pour être franc, je ne pense pas vraiment que vous allez me croire, monsieur, » dit Yuuto en sirotant son thé.

Ce n’était qu’un thé vert matcha ordinaire et bon marché, mais son goût lui avait donné une bouffée de nostalgie.

« C’est une chose dont nous pouvons être le juge, » dit l’officier. « Pour l’instant, pourquoi ne pas nous dire tout ce que vous pouvez ? »

« Hmm, dans ce cas… Eh bien, le fait est que j’étais dans un autre monde. »

« Un autre monde ? »

« Oui, un monde différent de celui-ci, appelé Yggdrasil. »

En terminant cette déclaration, Yuuto s’était demandé s’il n’aurait pas été préférable de dire qu’il avait vécu un « glissement temporel » dans le monde du passé, mais il avait conclu que « un autre monde » était le mieux.

Même s’il avait dit que c’était le passé, il ne connaissait pas la date ou le lieu exact. Si on lui demandait des détails sur ce point, il ne serait pas en mesure de répondre, et il serait facile pour eux de qualifier son histoire de mensonge.

Bien sûr, « Je suis allé dans un autre monde » était tout aussi facile à qualifier de mensonge à part entière.

« Ahh, je connais ça, ce genre isekai qui est populaire dans les romans en ce moment. Hé, j’en lis aussi, parfois. Qu’est-ce que vous en pensez ? » L’officier d’âge moyen hocha la tête.

Comme prévu, il n’avait pas du tout cru Yuuto.

« Ha ha, eh bien, c’est la réaction normale. » Yuuto eut un petit rire d’autodérision et haussa les épaules. En vérité, ce résultat était conforme à ses attentes.

« Uh huh. On fait ça pour vivre, après tout. Maintenant, j’aimerais vraiment entendre la vraie histoire de votre part. Vous pouvez tout simplement nous la dire, pas besoin de vous retenir par fierté ou autre. Cela nous facilitera les choses, et vous pourrez rentrer chez vous rapidement sans avoir à rester assis ici et à avoir cette discussion ennuyeuse avec nous. Vous voyez, ça marcherait très bien pour nous deux. »

« Oui, je suis tout à fait d’accord avec vous, monsieur, » dit Yuuto. « C’est pourquoi je vous ai dit la vérité, mais il se trouve que je me dis maintenant que ça aurait été beaucoup plus rapide si j’avais menti. Par exemple, j’ai erré dans un pays étranger pendant un certain temps — cette histoire est beaucoup plus crédible, non ? »

« Hé, arrêtez ça ! Si vous vous moquez de la police, vous n’aimerez pas ce qui se passera ! » Cette explosion soudaine de rage était venue d’un jeune officier de police assis à côté du premier. Il avait été silencieux jusqu’à présent, mais il avait soudainement haussé la voix de manière menaçante.

Selon la société normale, Yuuto avait fugué de chez lui, sans que l’on sache où il se trouve, pendant presque trois ans. Cela ne faisait peut-être pas de lui un criminel, mais cela signifiait certainement qu’il n’allait pas être traité comme un citoyen normal et respectueux des lois.

Pour l’instant, je suis content d’avoir pu au moins calmer Mitsuki et d’avoir pu la faire rentrer chez elle. En pensant cela, Yuuto avait doucement souri.

Cette fille était plutôt téméraire et audacieuse quand il s’agissait de Yuuto, donc si elle avait été là pour assister à cette scène, elle aurait pu essayer d’intervenir et de rendre les choses plus compliquées.

Malheureusement, le petit sourire de Yuuto à lui-même avait touché une corde sensible chez le jeune policier.

« Qu’est-ce qui est si drôle ? Essayez-vous de vous moquer des représentants de la loi !? » L’officier avait frappé bruyamment la paume de ses mains sur le bureau, et son visage s’était encore plus empli de colère.

Il était fortement bâti, comme s’il pratiquait une sorte d’art martial ou de sport de combat, et ses bras musclés étaient deux fois plus épais que ceux de Yuuto.

Naturellement, cet homme devait avoir confiance en sa force physique, cela se lisait sur son visage.

Cependant…

Hmm… sans arme, Félicia serait plus forte. Yuuto fit une analyse calme du potentiel de combat de l’officier.

Ses muscles étaient gros, mais Yuuto ne ressentait pas cette aura spécifique de force propre aux guerriers les plus forts qu’il avait rencontrés à Yggdrasil.

Bien sûr, Yuuto lui-même ne serait pas capable de mettre l’homme à terre dans un combat direct. Mais d’un autre côté, dans une situation de « tout est permis », Yuuto doutait qu’il puisse perdre.

« Allez, Saki ! N’effraie pas le garçon ! » L’officier d’âge moyen avait levé la main pour calmer son jeune collègue furieux.

« Argh, si vous le dites, Asamiya-san…, » le jeune officier s’était assis à contrecœur sur le canapé opposé.

Après avoir fait cela, l’officier le plus âgé s’était retourné vers Yuuto avec un sourire. « Désolé pour ça, Suoh-kun. Faites-moi une faveur et ne provoquez pas trop ce type. Il a un peu le caractère rapide. De toute façon, c’est l’heure du déjeuner et vous devez avoir faim, non ? Voulez-vous quelque chose à manger ? C’est moi qui régale. »

Le sourire de l’officier d’âge moyen était amical, mais les sens aiguisés de Yuuto l’avaient attiré vers les yeux de l’homme, qui ne souriaient pas vraiment.

Du fond de ces yeux, rétrécis par le sourire feint de l’homme, Yuuto pouvait sentir qu’il surveillait ses moindres mouvements, ne manquant rien, le sondant pour obtenir des informations.

C’était un vrai pro.

D’une certaine manière, cet homme rappelait un peu à Yuuto le patriarche du Clan de la Griffe, Botvid. Bien sûr, ce dernier était plus habile de plusieurs degrés.

Je vois, pensa Yuuto. C’est donc à ça que ressemble la vraie routine « Bon flic, mauvais flic » en action.

C’était la même technique de négociation que Yuuto avait utilisée contre le patriarche du clan de la corne Linéa lors de leur première rencontre.

Maintenant qu’on l’utilisait sur lui-même, il pouvait voir à quel point il aurait pu facilement se laisser manipuler par le comportement aimable du « bon flic » s’il n’avait pas connu la technique avant.

« Hmm… alors, puis-je avoir un katsudon ? » Yuuto fit sa demande sans aucune réserve. « Je n’ai rien mangé avec du riz depuis si longtemps, j’en ai vraiment envie maintenant. »

Il avait déjà dû remettre la dégustation de son plat préféré après trois longues années d’attente. À ce stade, il était sûr qu’il pouvait être pardonné pour avoir joué leur petit jeu et en avoir tiré un repas.

« … Vous avez l’air bien calme, petit, » dit l’officier le plus âgé. « Vous savez, normalement, quand quelqu’un de votre âge se fait embarquer par la police, il se met en boule, ou bien il joue les gros bras. L’un ou l’autre. »

En disant cela, il avait fait un geste du pouce en direction du jeune officier assis à côté de lui.

« Et pour commencer, il y a même ce type à l’allure féroce qui s’en prend à vous. Et pourtant vous n’avez pas du tout réagi. Vous êtes assis là calmement comme si tout allait bien. Vous avez des nerfs d’acier, n’est-ce pas ? »

« Hein ? » dit Yuuto. « Non, ce n’est pas du tout ça, vraiment. C’est probablement juste parce que je n’ai tout simplement rien fait de mal. »

Dans ce monde, en tout cas, ajouta Yuuto dans sa tête, un peu amèrement.

Aussi indirectement que cela ait pu se produire, il était conscient du fait qu’il avait désormais du sang sur les mains. Il ne le regrettait pas pour autant, car sans s’engager dans cette voie, il n’aurait pas pu protéger ses alliés, sa famille.

« Je pense que s’enfuir et provoquer l’inquiétude de ses parents n’est pas une bonne chose dans la société normale, n’est-ce pas ? » demanda l’officier d’un ton arrogant.

« Oh ! Et de nos jours, la police se fait-elle un devoir de mettre son nez dans les affaires familiales privées d’une personne ? » Yuuto avait répondu avec un sourire, mais sa voix était glaciale.

Il savait que cela faisait effectivement partie de leur travail, mais il ne voulait pas non plus que des étrangers fassent irruption dans cette partie de sa vie.

« Vous avez enfin montré une réaction, et voilà ce que je récolte, hein ? » Pour une raison inconnue, le sourire amical de l’officier le plus âgé s’était figé, et de grosses perles de sueur avaient commencé à apparaître sur son visage. Il avait aussi l’air un peu pâle, comme s’il était malade.

Le jeune officier avait visiblement frissonné et regardé autour de lui en marmonnant : « Le thermostat est-il cassé ou non ? »

Pourtant, Yuuto n’avait rien ressenti d’étrange.

Alors que Yuuto était assis là, confus, une femme officière arriva de derrière la cloison qui séparait le petit coin où ils se trouvaient.

« Veuillez m’excuser. Le chauffeur de ce garçon est là pour le récupérer. »

« Mon chauffeur ? » demanda Yuuto.

« Oui, votre père. »

« … Je vois. »

Il était techniquement une personne disparue depuis environ trois ans. C’était assez naturel qu’ils appellent sa famille dans cette situation. Il ne pouvait pas vraiment les blâmer pour ça.

Même ainsi, il ne pouvait s’empêcher de penser, Tu n’avais pas à faire ça.

« Eh bien, il semble que votre tuteur soit ici, et pour l’instant il ne semble pas y avoir quelque chose de criminel dans votre cas. » L’officier d’âge moyen avait mis l’accent sur la partie « pour l’instant », mais il avait fait un signe de la main à Yuuto, le renvoyant. « Vous êtes libre de partir. Rentrez chez vous, et assurez-vous d’avoir une longue conversation privée sur tout ça, comme vous le vouliez. »

Alors que l’officier avait retrouvé son sourire décontracté, Yuuto le trouvait un peu plus tendu qu’avant. Il avait l’impression que l’homme se méfiait beaucoup plus de lui.

« Bon, eh bien, alors… » Yuuto avait légèrement incliné la tête, puis s’était levé.

Il n’aurait rien à gagner à rester ici et à tourner en rond avec ces gens.

Il décida de prendre rapidement congé, même si c’était ennuyeux qu’il ne puisse le faire que grâce à son père.

***

Partie 2

Une fois que Yuuto fut hors de vue, le plus jeune des deux, l’officier Saki, fit claquer ses mains sur la table d’une manière vigoureuse. « C’était vraiment un petit malin effronté, n’est-ce pas ? »

Il avait pratiquement craché les mots.

Pendant la période de sa vie où il était à l’université, il avait fait partie d’un club de judo de haut niveau, et il était terrifiant tel un démon dans son rôle de capitaine, faisant peur aux membres juniors de son propre club.

Même maintenant, chaque fois qu’il rencontrait ses anciens camarades de club, ils prenaient des positions défensives avant même qu’il ne dise un mot.

Et pourtant, ce garçon n’avait pas montré la moindre crainte à l’égard de Saki, ce qui l’avait laissé moins amusé, pour ne pas dire plus.

« Effronté ? As-tu trouvé ça insolent ? » Son homologue d’âge mûr, l’officier Asamiya, avait l’air totalement épuisé, affalé lourdement dans le canapé du bureau et sirotant un thé frais qu’une des femmes de bureau lui avait servi.

« Bien sûr que oui. Quel autre mot utiliserais-tu pour décrire ce genre d’attitude ? »

Asamiya baissa sa tasse de thé et poussa un long soupir avant de parler. « Hahh. Saki, tu as dit que tu visais la 1re division des enquêtes criminelles, non ? »

La 1re division d’un service de police est une section du Bureau d’enquêtes criminelles, qui s’occupe des enquêtes sur les crimes les plus graves : meurtre, vol à main armée, agression, enlèvement, etc. Pour un flic visant à devenir inspecteur, c’était la scène parfaite pour se produire.

« Ah. Oui, Monsieur, » dit Saki. « Je veux faire bon usage de la force que j’ai accumulée jusqu’à présent. »

« Héhé ! Tu sais, les bagarres et les poursuites que l’on voit dans les séries policières n’arrivent pas si souvent que ça. Cela dit, c’est vrai que ça reste un travail dangereux. »

« Oui, Monsieur. »

« Dans ce cas, travaille à améliorer ta capacité à sentir le danger. » Asamiya ponctua ses propos en lançant un regard furieux à Saki. Contrairement aux yeux amicaux qu’il avait dirigés vers Yuuto plus tôt, il s’agissait d’un regard acéré qui semblait transpercer sa cible.

Saki avait dégluti une fois avant de répondre. « Que veux-tu dire exactement, monsieur ? Ce jeune garçon était-il vraiment si dangereux ? »

« Ouais. Ne te fie pas aux apparences. Ce gamin était une mauvaise nouvelle, il n’y a aucun doute là-dessus. » Asamiya avait remonté sa manche droite. Le ton tranchant des muscles de son bras ressortait immédiatement, même à travers ses poils de bras quelque peu épais.

Et il y avait autre chose qui ressortait.

« Regarde bien. Ma chair de poule n’est toujours pas retombée. Ce petit voyou a laissé échapper un peu de sa colère, et voilà ce qui est arrivé. Tu as senti quelque chose aussi, n’est-ce pas ? Un frisson soudain ? »

« O-oh, ça. Je… Je pensais que peut-être le chauffage du bureau était en panne. »

« Espèce d’idiot ! » Asamiya avait frappé Saki au front avec un doigt. « C’est pour ça que j’ai dit que tu devais travailler tes sens ! »

L’officier le plus âgé secoua la tête, exaspéré.

« Bien sûr, je travaille peut-être maintenant ici à la sécurité communautaire, depuis un moment. Mais tu parles à un homme qui a passé vingt ans à la 4e division des enquêtes criminelles, à traiter avec le crime organisé. J’ai eu plus que ma part de rencontres avec des patrons yakuzas, en face à face. Mais ce gamin… il ferait même passer ces gros bonnets pour du menu fretin en comparaison. »

« Tant que ça… ? » Saki ne pouvait pas vraiment se résoudre à croire ça.

Une partie de lui s’était accrochée à l’idée que peut-être les instincts d’Asamiya étaient faux.

Mais d’un autre côté, Asamiya était, en fait, un vétéran de longue date de la 4e division du Bureau des enquêtes criminelles. (Bien que, de nos jours, la division se soit ramifiée en son propre département, et le nom officiel avait été changé en Bureau de contrôle du crime organisé).

Son groupe s’était spécialisé dans le traitement des organisations criminelles, et ses compétences étaient telles que même les patriarches yakuzas, dont les subordonnés se comptaient par centaines, l’avaient remarqué.

Si un homme comme lui était si ferme dans son évaluation, Saki ne pouvait pas simplement le nier.

Asamiya avait frissonné, se souvenant de la scène précédente. « C’est la première fois que je vois quelqu’un avec des yeux comme ça. Dans quel enfer ce voyou a-t-il dû se débattre pour devenir comme ça à un si jeune âge ? »

 

« Désolé, je sais que cela empiète sur ton précieux temps de travail. » Yuuto avait mis un accent assez évident sur ces derniers mots, ajoutant un ricanement.

Il ne se sentait pas vraiment désolé, il profitait juste de l’occasion pour rappeler que pendant que sa défunte mère était dans un état critique, son père avait donné la priorité à son travail.

Il était conscient de son comportement enfantin en ce moment, mais devant son père, il ne pouvait s’empêcher d’adopter cette attitude hostile.

Son père, en revanche, n’avait pas dit plus que ces quelques mots et avait fait un geste vers le camion. « Ce n’est pas un problème. Monte. On rentre à la maison. »

C’était le même petit camion blanc qu’il y a trois ans.

Rien qu’à l’idée de s’asseoir dans cette petite cabine, seul avec son père, Yuuto avait l’impression qu’il allait suffoquer.

« Non, ça va. Je vais rentrer à pied. »

« Entre. Il y a quelque chose dont nous devons parler. »

« Parler ? »

C’était plutôt inattendu. Yuuto s’était dit que son père ne s’intéressait pas à lui, ni même au concept de famille.

« … Bien. » Yuuto acquiesça et s’installa sur le siège passager.

Son père était aussi monté, et le camion était parti.

Yuuto ne regarda pas dans la direction de son père, regardant plutôt par la fenêtre. « Alors, qu’est-ce que c’est ? De quoi veux-tu parler ? »

« Il s’agit de ce qui va se passer ensuite, » dit son père. « Que comptes-tu faire ? Vas-tu retourner à l’école ? »

« … Oh. Hum. » Honnêtement, il n’avait pas du tout pensé à ça.

Quand il se trouvait à Yggdrasil, ses pensées étaient entièrement concentrées sur son retour à la maison. Ce qu’il ferait ensuite lui semblait si lointain qu’il n’y avait jamais pensé.

« La saison des examens d’entrée est déjà passée depuis longtemps, » dit son père. « Si tu veux commencer les cours tout de suite, tu devras le faire dans un endroit comme un cours du soir à temps partiel. »

« … » Yuuto n’avait rien dit. Soudain, la réalité lui avait été jetée au visage.

Il avait eu un vague projet au fond de son esprit de commencer à fréquenter la même école que Mitsuki. Mais maintenant, en y réfléchissant bien, s’il n’avait pas été envoyé à Yggdrasil, il serait en deuxième année de lycée.

Il y avait le problème de ses années d’éducation perdues, l’écart dans ses études, et la différence d’âge. Il était trop tard pour quelqu’un comme lui pour retourner à une vie d’étudiant typique.

Une fois de plus, il avait ressenti le poids des trois années de temps qui s’étaient écoulées.

« Ou bien vas-tu plutôt commencer à travailler ? » demanda son père.

« Cela pourrait être une bonne idée. »

Aller à l’école signifierait devoir dépendre financièrement de son père tant qu’il serait étudiant. Il préférait éviter cela.

S’il devait faire de l’autosuffisance sa priorité, trouver un emploi et un revenu était le moyen le plus rapide d’avancer.

« Mais il n’y aura pas de bons emplois pour quelqu’un qui n’a même pas terminé le collège. » Les mots de son père lui avaient à nouveau fait prendre conscience de la réalité.

C’était tout à fait correct, aussi, il n’y avait pas de place pour Yuuto pour argumenter en retour.

Il avait donc répondu d’un ton presque indifférent. « Eh bien, ça va s’arranger d’une manière ou d’une autre. »

« La société est beaucoup plus dure que tu ne le penses. »

« J’en suis sûr. Mais je vais m’en sortir. »

Il est vrai que les circonstances qui l’entouraient étaient, en un mot, difficiles. Il est peut-être vrai aussi qu’il voyait les choses un peu naïvement.

Mais Yuuto avait été jeté la tête la première dans un monde primitif où les forts écrasaient les faibles, où il ne parlait pas la langue, et il avait quand même survécu.

Avec cette expérience à l’appui, il avait une confiance et une fierté qui lui disaient qu’il surmonterait toute adversité.

« Quand même, qu’est-ce qui se passe tout d’un coup ? » ajouta Yuuto. « Tu parles presque comme un parent. Ça ne te ressemble pas. »

« Eh bien, je suis techniquement ton parent. »

« Hmph ! Maman était ma parente. Tout comme un type qui s’est bien occupé de moi dans l’endroit où j’étais pendant trois ans, un chef que j’ai fini par appeler “Père”. Ce sont mes deux seuls parents. Pas toi, l’homme qui a abandonné maman. »

« … Je vois. »

La conversation s’était arrêtée.

Le seul bruit était celui du moteur qui se répercutait dans la cabine du camion.

Ils avaient atteint la maison peu après, le trajet n’était pas si long.

Alors que Yuuto sortait du camion, son père avait dit qu’il allait retourner au travail et il était parti. Yuuto avait fait claquer sa langue en regardant le camion s’éloigner, et avait juré, crachant ses mots.

« Reviens au moins avec une excuse, espèce d’excuse de merde de père. »

 

Une fois que Yuuto était rentré chez lui, il avait appelé Mitsuki pour lui faire savoir qu’il était de retour du poste de police, car elle devait s’inquiéter pour lui. Elle lui avait dit de venir la rencontrer dans un restaurant d’une chaîne à proximité.

C’était parfait pour Yuuto, qui n’avait pas encore déjeuné, alors il s’était dirigé directement vers elle. Cependant…

Mitsuki, petit rat, tu m’as trompé ! Yuuto lança un regard noir à son amie d’enfance, assise à côté de lui, les mains jointes dans un geste d’excuse.

Avec elle, il y avait une autre fille, maintenant assise en face de Yuuto.

« Heh ! Oho ! Hmm… » La fille le regardait de haut en bas comme si elle évaluait un produit. Il ne pouvait s’empêcher de se sentir incroyablement mal à l’aise.

Le nom de la fille était Ruri Takao, et Mitsuki l’avait présentée comme sa meilleure amie depuis le collège.

Il se trouve qu’elle avait repéré Yuuto et Mitsuki ensemble dans le grand magasin, et pendant que Yuuto était emmené au poste de police, elle avait emmené Mitsuki dans ce restaurant et lui avait fait subir un interrogatoire pendant ce temps.

Apparemment, Yuuto avait appelé en plein milieu de la conversation. Pour Ruri, cela avait sûrement été l’occasion parfaite pour que Yuuto tombe dans son piège.

En y repensant maintenant, Mitsuki avait agi de manière un peu étrange pendant l’appel. Il l’avait remarqué et s’était précipité ici en s’en inquiétant, seulement pour que ça se retourne contre lui comme ça.

« C’est donc le petit ami dont j’ai tant entendu parler, » annonça Ruri.

« Attends, nous ne sortons pas encore, donc… »

« Ohh, pas encore, c’est vrai. Pas encore ! » Ruri répéta ça avec un sourire diabolique.

« Uuuuuugh… » Mitsuki avait pleurniché, le visage rouge vif, et s’était repliée sur elle-même.

Elle était déjà été déconnecté à ce stade, Yuuto ne pouvait donc compter sur aucune aide de sa part dans cette situation.

Ruri avait souri. « Hee hee hee, j’ai entendu toutes sortes de choses sur toi de la part de Mitsuki. »

« Oh, c’est vrai. » La réponse de Yuuto était complètement impassible.

Au fond de lui, il était curieux de savoir ce qu’on avait dit de lui, mais ses instincts forgés sur le champ de bataille sonnaient comme des cloches d’alarme, lui disant qu’il ne devait pas réagir.

« Alors, que ressens-tu pour Mitsuki ? » demanda Ruri, en avançant quand même.

La question était si soudaine et directe que même Yuuto avait sursauté.

« Comment… ? C’est, hum…, » Yuuto avait trébuché sur ses mots, et avait volé un regard à Mitsuki.

Il était hors de question que la première déclaration de ses véritables sentiments envers elle se fasse devant une tierce personne, même sous forme de plaisanterie.

« Bon sang, Ruri-chan ! » Mitsuki avait crié. « C’est la première fois que tu le rencontres ! Qu’est-ce que tu dis, tout d’un coup !? »

Le visage de Mitsuki était aussi rouge qu’une pomme, et ses yeux étaient remplis de larmes. Pourtant, Ruri ne lui avait pas prêté attention.

« Tu sais, après t’avoir fait attendre pendant trois années entières, il est normal qu’il sorte et dise ces aïe aïe aïe ! »

***

Partie 3

Tout à coup, Ruri avait été interrompue par une femme aux cheveux blonds qui était arrivée par-derrière et lui avait tiré brusquement les oreilles.

« Désolée pour ça. Celle-ci était plutôt impolie, n’est-ce pas ? » Tout en continuant à tirer sur les oreilles de Ruri, la femme blonde avait souri gentiment.

Elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années, plus ou moins. C’était une beauté élancée qui ressemblait à une version plus âgée de Ruri.

« Aïe, aïe ! Saya ! Je suis désolée ! J’ai eu tort, d’accord ? Laisse-moi juste partir ! »

« Ce n’est pas à moi que tu dois présenter des excuses. »

« Uuugh… Mitsuki, Suoh-san, je suis désolée, » gémit Ruri.

« Bien. » Saya avait hoché la tête avec satisfaction et avait finalement libéré les oreilles de Ruri, puis s’était assise à côté d’elle.

Ruri avait mis ses mains sur ses oreilles, marmonnant, « Arghh, ça fait mal… » pour elle-même, les larmes aux yeux. Même pour un membre de la famille, ce traitement était plutôt impitoyable.

La belle fille plus âgée haussa les épaules, puis fit un geste à Ruri en se présentant. « Oh, je suis Saya Takao, sa cousine. Enchantée de vous rencontrer. »

« Hum, vous êtes… la personne qui a de l’expérience en archéologie, non ? » Yuuto avait demandé. « Je suis Yuuto Suoh. Permettez-moi de vous remercier pour votre aide la dernière fois. C’était très utile. »

« Hé, vous connaissez certainement vos manières. J’aimerais que mes petits cousins puissent apprendre une chose ou deux de vous. »

« Ahaha... » Ne sachant pas comment répondre à cela, Yuuto ne put que laisser échapper un rire sec.

« J’ai toujours voulu avoir la chance de vous parler directement. C’est les vacances de printemps, donc j’étais chez moi, et il se trouve que vous êtes rentré en même temps, vous savez ? J’ai pensé que c’était une bonne occasion. Ce n’est pas un problème, j’espère ? »

« Non, c’est plutôt le contraire, » dit Yuuto. « Je voulais aussi avoir la chance de parler avec vous. »

« Hm. Vous avez un air très posé pour quelqu’un de votre âge. Et même si vous êtes calme, il y a un certain “poids” que je ressens en vous. Je suppose que c’est le genre d’attitude que l’on peut attendre de quelqu’un qui dirige des dizaines de milliers de personnes sous ses ordres. » D’une main au menton, Saya acquiesça comme si elle confirmait ses pensées.

Yuuto ne put s’empêcher de hausser les épaules et d’émettre un petit rire ironique. « Je pense que ce que vous ressentez ressemble plus à l’effet placebo, en fait. »

« Hmm, vraiment ? Eh bien, nous allons alors juste laisser ça comme ça. Oh. Je paie le repas, alors commandez ce que vous voulez. Ne vous retenez pas, je n’en ai peut-être pas l’air, mais il se trouve que je gagne bien ma vie. »

« Ah, d’accord. » À la demande de Saya, Yuuto avait ouvert le menu.

Ruri s’était jetée sur lui si rapidement plus tôt qu’il n’avait pas encore eu le temps de passer une commande.

Il n’était pas vraiment enthousiaste à l’idée que les gens paient pour lui, mais avec un adulte et une dame faisant cette déclaration, en tant que personne plus jeune, il serait en fait impoli de refuser. Yuuto avait donc décidé de profiter de sa gentillesse dans ce cas.

Pendant qu’il commandait quelque chose au hasard dans le menu du déjeuner, Saya avait ouvert son ordinateur portable.

« Alors maintenant, allez-vous me raconter votre histoire ? » avait-elle demandé tout de suite. On aurait dit qu’elle était complètement préparée à une longue discussion.

Yuuto avait acquiescé. « Je suis d’accord pour en parler, mais je ne sais pas par où commencer. »

« C’est bien si vous commencez depuis le tout début. »

« Très bien, alors… »

Avec un peu de thé oolong du bar du restaurant pour se désaltérer la gorge, Yuuto avait commencé à tout raconter depuis le début.

 

« Juste après avoir été appelé là-bas, je n’avais vraiment aucune idée de ce qui se passait. Mais je me souviens encore clairement de la sensation de froid de la lame de l’épée de Sigrun contre ma gorge. Mon sang s’est glacé, comme on dit. »

« Mm-hm, oui. Comme prévu, c’est beaucoup plus réel venant directement de vous plutôt que de seconde main. » Saya avait fait de petites remarques en écoutant attentivement, tout en tapant sur le clavier de son ordinateur portable.

Yuuto avait bien un ordinateur de bureau chez lui, mais pour quelqu’un comme lui qui utilisait presque exclusivement un smartphone, voir quelqu’un taper aussi rapidement et proprement de près était honnêtement impressionnant.

« Hmm… la divergence avec la mythologie est dans l’ensemble assez conforme à ce que j’avais prédit, mais la partie la plus vitale étant la plus contradictoire est ce qui m’inquiète vraiment. » Les doigts de Saya avaient arrêté de taper et avaient commencé à taper en rythme sur la table.

« La partie la plus vitale, vous dites ? » demanda Yuuto.

« Oui, lorsque vous avez été convoqué dans ce monde… c’est-à-dire, en termes de mythologie nordique, le moment où Fenrir a été capturé et lié par Gleipnir. »

« D’accord… ? »

« Dans les mythes, les dieux d’Ásgarðr décident d’emprisonner Fenrir, dont il est prophétisé qu’il leur apportera le désastre. Ils utilisent une chaîne de fer appelée Læðingr, mais elle se déchire. Ensuite, ils préparent une chaîne deux fois plus solide que Læðingr, appelée Drómi, mais Fenrir la déchire facilement elle aussi. »

« On dirait une bête incontrôlable et déchaînée. »

« Cependant, il se trouve que nous parlons de vous, » dit Saya. « N’est-ce pas, monsieur “Le Loup infâme Hróðvitnir” ? »

Saya avait un peu gloussé, mais pour Yuuto, cette histoire n’avait pas vraiment de rapport avec lui, et la blague était tombée à plat.

Elle poursuit. « Donc, cela signifie que nous pouvons interpréter cela comme décrivant que plusieurs tentatives ont été faites pour effectuer un rituel d’invocation, mais que vous n’avez pas été invoqué avec succès avant. »

« Hmm, je vois. »

« Et c’est ainsi que les dieux, arrivés au bout de leur patience, façonnèrent une corde magique entièrement composée d’ingrédients qui n’existent pas dans ce monde, et ils l’appelèrent Gleipnir. Plus précisément, il a été préparé sous la direction du serviteur du dieu Frey, Skírnir. »

« Attendez, Skírnir est… ! » Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillés en entendant ce mot familier.

« C’est exact, c’est la rune brandie par votre adjointe Félicia. Certains théorisent que Skírnir était aussi un espion travaillant pour Surt, mais peut-être pouvons-nous simplement dire que les choses n’étaient ni trop proches ni trop éloignées. »

« Hé, elle n’est pas une sorte d’espionne. » La réponse de Yuuto était un peu maussade. « Elle a été à mes côtés tout ce temps. »

Félicia avait été véritablement gentille et loyale envers lui depuis l’époque où il était impuissant et inutile, raillé par tous les autres comme « Sköll, le Dévoreur de Bénédictions ». Naturellement, il n’aimait pas qu’on dise qu’elle était une sorte d’espionne.

« Eh bien, sur ce point, nous pourrions faire intervenir l’Yngvi du clan du sabot dans l’équation et élaborer quelques théories temporaires, » dit Saya, « mais cela nous éloignerait de notre objectif, alors laissons cela de côté pour le moment. »

« Cependant, vous entendre dire ça me fait encore plus penser à ça. »

« Pour l’instant, laissez-moi continuer à parler de Gleipnir. »

« … Oui. » À contrecœur, Yuuto avait acquiescé.

« Avec Gleipnir, les dieux nordiques ont enfin réussi à enfermer Fenrir. Et vous avez aussi été lié avec succès au monde d’Yggdrasil. C’est bien jusqu’à ce point, mais au moins d’après ce que j’ai entendu de vous, il manque un élément important qui est absolument nécessaire à l’histoire. »

« Un élément absolument nécessaire ? »

« Exactement. Le dieu de la guerre, Tyr. Il y a un épisode dans les mythes où, pour capturer Fenrir, il finit par sacrifier son propre bras droit. Mais dans votre histoire, il n’y a rien qui corresponde à ça. »

« Est-ce que Papa… Je veux dire, l’ancien patriarche Fárbauti pourrait-il être cela ? Son commandant en second, ou en d’autres termes son bras droit, Loptr, était… »

« Mm-hm, j’ai aussi pensé à cette possibilité, mais ça ne semble pas correspondre. Tyr est le dieu le plus haut placé dans le panthéon nordique, d’accord ? Et, désolé si c’est impoli, mais votre prédécesseur patriarche était, au mieux, le chef d’un petit clan régional, non ? »

« Le plus haut niveau ? Odin n’était-il pas le dieu principal de la mythologie nordique ? » Yuuto n’était pas incroyablement familier avec la mythologie, mais même lui en savait autant.

« Oui, il l’est dans la version de la mythologie nordique qui est transmise aujourd’hui. Mais au tout début de l’histoire de la mythologie, Tyr était le dieu de la loi, de la prospérité et de la paix, le dieu suprême. Après cela, il y a eu une longue période de guerre féroce, et au milieu de cela, une majorité de la foi est passée à Odin, le dieu de la guerre. Tyr a été réduit à un dieu de la guerre de moindre importance, un dieu des soldats. »

« Le monde des dieux a l’air d’être une société difficile, » dit Yuuto en grimaçant.

Et parce qu’il avait mentionné ce nom plus tôt, il ne pouvait s’empêcher de le rappeler : Loptr était à l’origine supposé avoir capturé le titre et la position de Huitième Patriarche du Clan du Loup. Mais celui qui l’avait forcé à renoncer à ce destin était Yuuto.

« Vous avez raison, » dit Saya. « Au final, les dieux sont quelque chose que les humains ont inventé, donc on peut dire qu’ils subissent les mêmes fautes et conséquences que dans le monde des humains. »

 

La conversation s’était poursuivie pendant un long moment.

Yuuto avait finalement terminé son récit.

« … Et donc, quand cette femme Sigyn a utilisé le seiðr Fimbulvetr sur moi, avant que vous le sachiez, j’étais dans la chambre de Mitsuki, et c’est comme ça que j’ai fini ici. Eh bien, c’est à peu près tout. »

Ayant fini de parler, Yuuto avait pris une inspiration et avait expiré profondément.

Il avait essayé de raconter son histoire de manière résumée, mais malgré cela, cela faisait plus de quatre heures qu’il avait commencé. Il était naturellement épuisé.

« Hm, merci, » dit Saya. « Tout cela était si fascinant. »

Après avoir fini de taper avec un claquement fort de son annulaire sur la touche entrée, Saya avait levé les bras et s’était étirée.

« Non, merci d’avoir pris le temps de m’écouter. » Yuuto avait incliné sa tête vers elle profondément.

« Je suis allé dans un autre monde et j’ai vécu tel un roi dans ce monde » était une histoire complètement ridicule, et elle l’avait pris au sérieux, écoutant tout et prenant des notes tout le temps. Il lui était incroyablement reconnaissant.

« Vous n’avez pas à me remercier, » dit Saya. « Au final, même après avoir entendu tout ça, je n’arrive toujours pas à savoir où et quand vous étiez. » Elle avait mis une main sur sa bouche, en fronçant les sourcils.

« Si vous n’avez pas réussi à comprendre, alors…, » Yuuto soupira, se sentant un peu déprimé à cette conclusion.

Il voulait vraiment savoir exactement où il avait été et à quel moment dans le temps. Bien sûr, c’était parce qu’il ne pouvait pas s’empêcher de penser à ce qui viendrait ensuite dans l’histoire.

Il voulait que tous les membres du Clan du Loup puissent vivre en paix.

Si c’était possible, soit… mais s’ils suivaient le fil de la mythologie nordique, alors dans un futur proche, une grande guerre équivalente à la fin du monde allait se produire. L’anxiété ne cessait de croître en lui.

« D’après leur race, leur langue, leurs croyances spirituelles, leurs vêtements et autres, j’aurais supposé que c’était quelque part dans la région de l’Europe de l’Est, mais la géographie de cette région est clairement différente. » Saya avait recommencé à taper.

Elle avait incliné l’écran de son ordinateur portable pour que Yuuto et les autres puissent le voir. Elle affichait une carte du continent européen.

Yuuto avait souvent regardé des cartes comme celle-ci sur son smartphone, mais les voir sur un écran d’ordinateur plus grand les rendait beaucoup plus faciles à lire.

Yuuto avait commencé à tracer la ligne de latitude 53 degrés de gauche à droite. « C’est vrai. Il devrait y avoir trois très grandes chaînes de montagnes, mais… »

« Mais il n’y en a certainement pas un seul dans la région, non ? »

« Oui… » La zone sur laquelle il avait tracé son doigt était une large tache verte.

Il n’y avait aucune trace de la couleur brun foncé utilisée pour indiquer les hautes chaînes de montagnes.

« Si nous allons aussi loin à l’est que la Chine, alors la race des gens ne correspond pas, et si nous allons en Amérique du Nord, il y a des montagnes, mais l’océan est directement à l’ouest de celles-ci, » avait-il analysé. « Dans le monde où je me trouvais, à l’ouest des chaînes de montagnes se trouvait une vaste zone terrestre avec des régions comme Álfheimr et Vanaheimr. »

« C’est toujours un mystère, » dit Saya. « C’est une question un peu basique, mais pensez-vous avoir fait une erreur de calcul lorsque vous avez déterminé votre latitude ? »

« Je m’en doutais aussi, et j’ai fait de nombreuses recherches à ce sujet. »

« Hmm… »

« Je veux dire, si on va jusqu’à la ligne de latitude 45 degrés, il y a les Alpes, peut-être. »

« Non, d’après ce que vous m’avez dit, la topographie des Alpes est clairement différente… hm ? » Saya s’était figée.

***

Partie 4

Soudain, elle le fixa de ses yeux bridés, si intensément que Yuuto fit un pas en arrière, mais c’était comme si elle ne le voyait même pas.

« Les Alpes… “álfkipfer”… c’est donc ça. C’est donc ça. Tout est réuni. Si nous pensons que ce n’est pas 9 000 ans, mais 900 ans, alors tout ça finit par correspondre plus naturellement quant à l’époque. »

Saya marmonnait pour elle-même et semblait être d’accord avec ses propres hypothèses, mais Yuuto et les autres étaient complètement laissés de côté.

« Hum, Saya-san ? » demanda Yuuto.

« Ah ! » Saya sursauta et se retourna vers son ordinateur portable, et commença à taper à une vitesse fébrile, comme si elle était possédée. Et tout aussi rapidement, elle ferma l’ordinateur portable et se leva.

« Il y a quelque chose que je dois aller vérifier, alors je vais y aller ! Voilà le paiement ! Au revoir ! »

Elle avait sorti un billet de son portefeuille et l’avait déposé sur la table, puis elle était passée devant la caisse et avait quitté le restaurant.

C’était exactement le genre de comportement erratique, « marchant au rythme de mon propre tambour », que l’on peut attendre d’un génie.

 

◆◆◆

« Quoi !? La nuit dernière, le Clan de la Panthère a lancé un assaut nocturne contre le Clan du Loup… et les a brisés !? » Steinþórr s’était exclamé.

Le patriarche du Clan de la Foudre ne put s’empêcher de répéter, choqué, par la nouvelle que son homme de confiance Þjálfi venait de lui apporter, car elle était aussi surprenante qu’un éclair dans un ciel bleu clair.

Steinþórr était un homme d’une vingtaine d’années, avec une apparence et un comportement encore un peu immatures et rudes sur les bords, mais malgré cela, cet Einherjar était l’une des deux seules personnes dans tout Yggdrasil à posséder deux runes. Et dans tout le pays, il n’y avait personne qui pouvait se comparer à sa force et à sa valeur sur le champ de bataille. Il était craint comme un guerrier et général capable de prendre une armée à lui tout seul.

Mais même ce redoutable guerrier connu sous le nom de Dólgþrasir, le tigre avide de combats, avait été facilement repoussé par un certain homme, et même avec le Clan de la Panthère combattant à ses côtés, cet homme avait tout juste repoussé son assaut une nouvelle fois.

« Pour que Suoh-Yuuto soit vraiment vaincu si facilement… es-tu sûr que ce n’est pas une sorte de mensonge !? »

Lors de la précédente bataille, les deux clans avaient travaillé ensemble pour attaquer le Clan du Loup, et les avaient même frappés au moment où ils s’y attendaient le moins, mais ils n’avaient toujours pas réussi à les vaincre. Il était difficile de croire que le Clan du Loup, qui avait résisté à cela, serait vaincu par le Clan de la Panthère agissant seul.

« Oui, je me suis également demandé s’il ne s’agissait pas d’une désinformation, mais il semble qu’il n’y ait pas de malentendu, » déclara Þjálfi.

« Tu te moques de moi… Suoh-Yuuto aurait dû se méfier d’un assaut nocturne. Comment ont-ils pu quand même l’atteindre ? »

Hveðrungr était un grand général, c’était vrai. Il était le type qui pouvait frapper la moindre faiblesse à la seconde où vous la révéliez, et avait une obsession de la victoire que Steinþórr n’avait pas, ainsi qu’un esprit logique et sans scrupules. C’était un homme avec lequel on ne pouvait pas baisser la garde.

Et pourtant, Steinþórr ne pouvait pas le comprendre.

Il savait dans sa tête que la victoire et la défaite étaient une question de cours dans la guerre, qu’aucun commandant ne pouvait jamais gagner cent pour cent de ses batailles, mais…

Þjálfi avait dit : « Il y a quelque chose dont les soldats du Clan de la Panthère ont fait grand cas. Cela pourrait être pertinent. »

« Quoi ? Dis-le-moi. » Steinþórr fit un geste d’impatience avec son menton.

« Et bien, Suoh-Yuuto est parti. Sans leur commandant en chef, nous n’avons plus rien à craindre du Clan du Loup. »

« Parti ? » Steinþórr avait répété. « Qu’est-ce que ça veut dire ? »

« Malheureusement, je ne sais pas. »

« Mon frère qui porte un masque, bon sang ! J’espère qu’il n’a pas commis d’assassinat. » Steinþórr cracha les mots, et fit craquer ses articulations.

Certes, avec la disparition de Yuuto, il serait compréhensible de penser que le Clan du Loup pourrait subir une énorme défaite par la suite. Cependant, même si de telles choses étaient connues pour se produire en temps de guerre, c’était une déception incroyable.

« Alors, qu’allons-nous faire à partir de maintenant ? » demanda Þjálfi.

« Nous nous joindrons à l’attaque de Gashina, » grogna Steinþórr. « Nous ne pouvons pas laisser le Clan de la Panthère se débrouiller tout seul, après tout. »

Le fort de Gashina était à l’origine sous le contrôle du Clan de la Foudre. Ils ne pouvaient pas retourner à la capitale de leur clan, Bilskirnir, sans au moins le récupérer.

Yuuto se référait souvent à Steinþórr comme étant simplement « cet idiot », mais en réalité, il n’était pas seulement un idiot. Quand il s’agissait de ces questions de guerre, Steinþórr comprenait l’essentiel.

Steinþórr se gratta la tête, puis soupira et marmonna pour lui-même sans enthousiasme.

« Mais, pour être honnête, je ne suis plus vraiment excité par tout ça. »

 

Pendant ce temps, dans la salle du commandant du Fort de Gashina, Olof se creusait les méninges pour savoir quoi faire. Il avait été désigné pour succéder à Yuuto, absent, en tant que commandant en chef de l’armée du Clan du Loup, mais cette situation le déstabilisait.

L’énorme perte de leur dernière bataille les avait laissés avec un grand nombre de blessés, et le moral des troupes était désespérément bas.

En outre, la structure du Fort de Gashina avait été endommagée par endroits lors d’une bataille précédente avec le Clan de la Foudre pour le contrôle de la forteresse, et sa capacité à fonctionner comme une forteresse défensive était considérablement réduite.

Les réserves de nourriture stockées ici avaient également toutes été prises par l’ennemi à l’époque.

L’armée du Clan du Loup avait transporté de la nourriture en même temps que ses troupes, mais même la plus grande partie de celle-ci avait été saisie par l’ennemi dans le chaos qui avait suivi leur défaite sur le terrain. Ce qui restait ne pouvait pas durer longtemps.

Ils ne pouvaient certainement pas mener une longue défense de siège comme ça.

Bien sûr, le clan de la Foudre avait Steinþórr et sa rune Mjǫlnir, le Briseur, et le Clan de la Panthère avait le trébuchet. De toute façon, avec de telles armes destructrices dans les armées ennemies, Olof n’imaginait pas pouvoir tenir longtemps contre eux.

« Alors, devons-nous abandonner Gashina et fuir ? » murmura Olof pour lui-même avec une expression troublée.

Le Clan de la Panthère avait déjà mis en place des formations dans l’étroit passage montagneux voisin, mais il y avait encore une longue route de détour autour des montagnes, que le Clan du Loup avait utilisée lors de sa stratégie « attirer le tigre hors de sa tanière dans la montagne ». Le Clan de la Panthère n’avait pas encore fini de les encercler de troupes dans cette direction, ils pouvaient donc essayer de s’échapper par cette route.

Cependant…

« Pourrions-nous même réussir à fuir ? » ajouta Olof avec un gémissement.

Les forces du Clan du Loup étaient principalement composées d’infanterie. Pendant ce temps, les forces du Clan de la Panthère étaient entièrement composées de cavalerie. La différence dans la mobilité de leurs armées était énorme.

En d’autres termes, même s’ils s’enfuyaient, l’ennemi pourrait les rattraper.

Il était bien connu que la plupart des morts dans une bataille venaient après qu’un échange initial ait été décidé, en lançant des attaques de suivi contre le perdant du combat alors qu’il se retire. De la même manière, une armée en guerre subit ses plus grandes pertes lorsqu’elle est attaquée pendant sa fuite.

« Ne serait-il pas préférable que nous nous engagions plutôt à tenir notre position ici, et à infliger plus de pertes à nos ennemis ? » Olof se l’était demandé à voix haute. « Est-ce que ce serait la meilleure chose à faire pour le Clan du Loup à long terme ? »

Cependant, cela le ramenait au fait que l’armée du Clan du Loup était pleine de blessés en ce moment, et vidée de son moral, pas en état de se battre efficacement.

L’un ou l’autre de ces choix semblait ne promettre qu’une issue infernale, et cela faisait maintenant une heure qu’Olof tournait en rond sur cette question.

Mais le temps était compté, il devait prendre cette décision et en finir.

Juste à ce moment-là, une voix l’avait appelé.

« Grand frère Olof, as-tu une minute ? »

« Oh, Sigrun, » dit-il. « Qu’est-ce que c’est ? »

Avec une expression et un ton de voix indiquant manifestement qu’ils étaient tous deux complètement épuisés, Olof fit signe afin d’inviter la jeune fille aux cheveux argentés à entrer dans la pièce.

Sigrun se tenait devant lui et s’inclina une fois. Lorsqu’elle leva la tête, il vit que ses lèvres étaient serrées l’une contre l’autre dans une expression de sombre résolution.

« … Hm. » Olof avait senti que ce n’était pas une affaire ordinaire et s’était redressé sur sa chaise, lui indiquant de continuer.

Sigrun avait pris une petite inspiration. « Grand Frère, l’Unité Múspell et moi resterons dans cette forteresse et tiendrons l’ennemi en échec ici. S’il te plaît, utilise cette ouverture pour mener la force principale de l’armée hors d’ici afin de vous échapper. »

« Quoi — !? » Olof avait haussé la voix, mais sa demande soudaine l’avait laissé à court de mots.

Les Forces Spéciales Múspell de Sigrun, ou Unité Múspell, étaient un groupe composé des combattants d’élite du clan, mais il ne comptait qu’environ trois cents soldats. Il y avait aussi des stagiaires, mais même en les incluant, il y avait toujours moins de cinq cents soldats au total.

Affronter les armées du Clan de la Foudre et du Clan de la Panthère avec ce nombre n’était pas seulement déraisonnable, c’était absurde.

En d’autres termes, c’était…

« Alors, vous… vous voulez vous sacrifier. »

« Mon travail consiste à me battre à la tête de la meute, à mener le combat afin de protéger tout le monde, » dit Sigrun. « C’est le devoir transmis à chaque Mánagarmr à travers les générations. Tout va bien se passer. Quoi qu’il en soit, je vous garantirai suffisamment de temps pour que tout le monde puisse s’enfuir. »

« Urrgh… » Olof grogna, et porta une main à sa bouche en réfléchissant.

Il semblait bien que c’était la seule bonne décision.

Dans ce scénario, alors que le gros de l’armée du Clan du Loup s’enfuyait, les forces du Clan de la Panthère n’allaient certainement pas simplement passer devant le fort de Gashina pour les poursuivre.

S’ils devaient ignorer et passer devant une forteresse avec leurs ennemis encore à l’intérieur, ils se feraient les cibles potentielles d’une parfaite attaque en tenaille par l’arrière et l’avant. D’après ce qu’Olof avait observé jusqu’à présent, Hveðrungr n’était pas le genre de commandant stupide qui ferait cela.

En d’autres termes, cela signifiait que jusqu’à ce que le Clan de la Panthère ait fini de capturer le Fort de Gashina, la force principale du Clan du Loup pouvait fuir sans subir d’attaque de leur part.

Et si affronter l’ennemi en première ligne pour protéger tout le monde était le devoir du Mánagarmr, alors il était également du devoir du commandant en chef de faire les sacrifices nécessaires pour protéger la grande armée — d’être celui qui prend ces décisions et donne l’ordre.

Olof prit une longue, longue inspiration, puis la relâcha lentement. Se levant, il se dirigea d’un pas vif vers le côté de Sigrun et posa une main sur son épaule gauche.

« Je suis désolé, et je te remercie. Alors, on va laisser le reste… à moi ! »

Thwack ! Soudain, Olof avait frappé Sigrun avec son poing.

Sigrun avait réagi à l’attaque en un instant en la bloquant par réflexe avec son bras droit. « Qu’est-ce que tu… !? Augh !! »

Sa blessure avait ressenti la force de l’impact, et son visage s’était tordu de douleur.

Olof n’avait pas négligé l’ouverture que cela lui donnait. Au contraire, son attaque avait été calculée pour la créer.

« Comment as-tu prévu de te battre avec ton bras armé dans cette forme ? » demanda-t-il. « Ha ! »

« Gugh — ! » Sigrun laissa échapper un grognement sans mot lorsque l’attaque suivante d’Olof la frappa en plein dans le plexus solaire. Il l’avait frappée avec toute la force qu’il avait.

« Olof… tu… » Même Sigrun n’avait pas pu rester debout après ça. Elle était tombée à genoux, puis elle s’était effondrée sur le sol, où elle était restée sans bouger.

Apparemment, elle avait perdu connaissance.

« Héhé. Grâce à toi, j’ai pris ma décision, » dit Olof, en la regardant de haut. « Cette défaite, c’est à moi de la porter. Comment pourrais-je m’enfuir sans vergogne et laisser ma petite sœur jurée nettoyer mes dégâts ? »

En parlant, son expression ne portait plus de signes de doute, c’était le visage d’un homme qui avait trouvé sa résolution.

***

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