Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 7 – Acte 2

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Chapitre 2 : Acte 2

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Chapitre 2 : Acte 2

Partie 1

Chirp chirp ! Chirp chirp !

« Nn… Mmhh… »

Le chant des moineaux sur les lignes électriques à l’extérieur, et la douce lumière du soleil entrant par la fenêtre réveillèrent lentement Yuuto.

« Huaaagh… le matin, hein. »

Il s’étira et bâilla, puis se redressa dans son lit. Les yeux encore à moitié endormis et flous, il regarda lentement autour de la pièce.

Sur le mur en face de lui, il y avait un calendrier avec une photo de feux d’artifice aux couleurs vives dans le ciel nocturne, et accroché à côté, un uniforme du collège dans un sac en plastique provenant du pressing.

À sa gauche, il y avait une étagère en bois garnie principalement de mangas, et un bureau en bois de la même couleur et texture. Ces deux objets avaient été achetés pour lui à peu près à la même époque, lorsqu’il était entré à l’école primaire.

C’était familier, bien trop familier. Il avait plongé directement dans le lit dans le noir la nuit dernière sans même allumer une lumière pour vérifier, mais c’était vraiment la chambre qu’il avait toujours connue.

« Je… suis vraiment rentré à la maison, » murmura Yuuto, incertain du nombre de fois qu’il avait fait cela maintenant.

Trois ans, c’était long, après tout. Il avait toujours rêvé de rentrer au Japon, mais maintenant que cela s’était produit, il avait du mal à croire que c’était réel.

C’est comme s’il ne pouvait pas se débarrasser du doute que ce n’était peut-être qu’un rêve qu’il voyait à cause de son désir de rentrer chez lui, et que son corps était toujours à Yggdrasil.

Mais quand Yuuto avait tiré sur sa propre joue, la douleur lui avait dit que c’était bien la réalité. « Aïe ! »

Alors que cela lui parvenait, il s’était soudainement inquiété pour ses camarades, la famille qu’il avait laissée à Yggdrasil.

« Je me demande s’ils vont bien… »

Hier, Félicia avait dû expliquer aux grands généraux qu’il avait été renvoyé dans le Japon du 21e siècle.

Cela causerait certainement beaucoup de confusion pour tout le monde.

Ils étaient en plein milieu d’une guerre, sur le champ de bataille, et voilà que leur commandant avait soudainement disparu.

« Je ne peux qu’espérer qu’ils trouvent un moyen de s’en occuper…, » murmura Yuuto.

L’armée du Clan du Loup comptait son adjointe Félicia en qui Yuuto avait toute confiance, Sigrun le Mánagarmr, le plus grand guerrier du clan, et Olof, un général fiable doté d’un talent exceptionnel pour prendre des décisions et diriger les mouvements de troupes. Ce n’était là que quelques-uns des nombreux officiers forts et talentueux qui étaient sous sa bannière.

Yuuto voulait croire qu’en travaillant ensemble, ils devraient certainement être capables de faire quelque chose. Mais d’un autre côté, le Tigre affamé de Batailles Steinþórr et le Seigneur Masqué Hveðrungr avaient uni leurs forces contre eux. Sachant cela, Yuuto ne pouvait pas se débarrasser de ses sentiments d’inquiétude.

Ce qui l’inquiétait surtout, c’était le comportement du Clan de la Panthère, ils étaient après tout au courant de la disparition de Yuuto. Il ne serait pas du tout étrange qu’ils aient attaqué immédiatement la nuit dernière.

« Merde ! C’est frustrant, » dit Yuuto en frappant l’oreiller de son lit.

Il voulait des informations sur ce qui se passait là-bas. Et, si possible, un moyen de donner des instructions à son armée.

Pour l’instant, il n’y avait aucun moyen de les contacter.

« Je me demande si c’est ce que ressentait Mitsuki, chaque fois que je partais au combat…, » avait-il murmuré.

C’était effrayant, si effrayant qu’il pouvait à peine le supporter. Il avait l’impression que son cœur était écrasé par l’anxiété et l’inquiétude.

Soudain, son estomac avait grogné bruyamment. Grlrlrlrl.

Mon propre estomac ne sait pas comment prendre en compte mes sentiments, grommela-t-il pour lui-même, mais la vérité était que, malgré tout ce qui s’était passé hier, il n’avait rien mangé à part un peu de pain ce matin-là.

Il n’était qu’un humain, alors bien sûr son estomac allait être vide et grogner à ce moment-là.

« Je suppose que pour l’instant, je devrais aller manger quelque chose…, » il soupira.

Un estomac vide ne ferait qu’alourdir son esprit. De plus, compte tenu de la durée du voyage, il faudrait au moins trois ou quatre jours avant que quelqu’un à Yggdrasil puisse entrer en contact avec lui. Il ne pouvait pas attendre aussi longtemps sans manger.

En fait, c’était exactement dans des moments comme celui-ci qu’il devait donner la priorité à la nourriture dans son estomac, afin de pouvoir recharger son corps et son esprit en prévision du moment où il aurait besoin de les utiliser.

« Quand même… Qu’est-ce que je vais faire ? » Yuuto se gratta l’arrière de la tête, troublé.

Il n’avait toujours pas envie de dormir dans cette maison, et il ne pouvait pas supporter l’idée de dépendre de son père plus que ça.

Cependant, il était nécessaire d’avoir un peu d’argent liquide pour faire quoi que ce soit dans le Japon d’aujourd’hui.

« Oh ! C’est vrai ! » Yuuto se précipita vers son bureau et ouvrit le deuxième tiroir en partant du haut. Il en sortit l’objet dont il venait de se souvenir, le leva pour vérifier son contenu et expira de soulagement.

C’était le livret bancaire qu’il tenait pour un compte d’épargne à son nom, et le solde le plus récent était d’environ 70 000 yens. En grandissant, chaque fois que Yuuto avait reçu des allocations et des cadeaux de vacances, sa défunte mère l’avait toujours à moitié forcé à en mettre une partie sur un compte d’épargne.

À l’époque, il n’en avait pas été satisfait, se disant : « Laisse-moi l’utiliser comme je veux, » mais aujourd’hui, il était sincèrement reconnaissant de la prévenance dont elle avait fait preuve.

« Pas la peine de perdre du temps ! Je dois juste aller le retirer, et… »

Il avait sorti le tampon bancaire personnalisé utilisé comme pièce d’identité et s’apprêtait à quitter sa chambre, lorsqu’il avait soudain réalisé comment il était habillé.

Il portait toujours sa tenue d’Yggdrasil. Ce n’était peut-être pas un problème lorsqu’il était seul dans la route la nuit, mais bien sûr, en ville au milieu de la journée, ces vêtements attireraient certainement toutes sortes d’attention.

S’il était dans une grande ville comme Tokyo, les passants pourraient penser que c’est une sorte de cosplay et l’ignorer, mais ici c’est une petite ville à la campagne.

« Je ne pense pas non plus qu’il y ait quelque chose que je peux utiliser pour me changer, » dit Yuuto avec un soupir en ouvrant sa commode.

Il avait choisi quelque chose au hasard, mais quand il l’avait tenu pour vérifier, il était clairement trop petit pour lui.

Il avait même acheté ces vêtements un peu grands à l’époque, anticipant qu’il grandirait, mais bien sûr, trois années entières étaient trop longues pour que cela soit suffisant.

« Soupir… Je suppose que je vais appeler Mitsuki. »

Que ce soit à Yggdrasil ou dans le Japon moderne, Yuuto s’était toujours appuyé sur son amie d’enfance.

 

« Désolé. Je finis toujours par te faire faire ce genre de choses pour moi. Merci. » Avec ça, Yuuto avait posé le récepteur du téléphone.

Il n’avait plus son fidèle smartphone avec lui, il utilisait donc le téléphone filaire du salon de sa maison.

C’était un objet qui faisait partie de la maison depuis avant la naissance de Yuuto et, à son grand soulagement, il fonctionnait toujours sans problème. Il était complètement couvert de poussière, et quand il l’avait vu pour la première fois, il s’était sérieusement inquiété de savoir s’il allait fonctionner.

« Quand même, je ne peux pas vraiment inviter Mitsuki dans la maison un ménage comme ça. » En se détournant du téléphone, Yuuto observa la scène et poussa un profond soupir, désemparé.

Au moins un tiers de l’espace de la table à manger était couvert de bouteilles d’alcool vides, et le cendrier débordait de mégots de cigarettes.

La poubelle était tellement pleine que le couvercle n’arrivait pas à se fermer complètement, et il y avait quelque chose qui dépassait et qui ressemblait à une boîte vide pour bento de supermarché.

Le plus gros problème était que l’endroit ne semblait pas avoir été dépoussiéré ou essuyé au cours des trois dernières années, et toute la pièce était couverte de poussière.

La télévision et le réfrigérateur à alcool miniature qui se trouvaient à proximité étaient complètement blanchis par la poussière, et l’on pouvait voir à l’œil nu des particules de poussière flotter dans l’air.

Elle était immédiatement reconnaissable comme le type de chambre typique que l’on peut attendre d’un veuf.

« Je crois que je vais ranger un peu, » marmonna Yuuto.

De toute façon, il avait eu du mal à accepter l’idée de rester dans cette maison gratuitement, alors cela aiderait. Il pourrait payer l’emprunt d’une chambre pour dormir en faisant un peu de travail manuel en échange. Cela devrait rendre les choses assez équitables.

De plus, bouger son corps et faire un travail physique l’aiderait à ne pas penser à des choses auxquelles il ne peut rien.

« Chaque chose en son temps…, » Yuuto se dirigea vers l’évier de la cuisine et sortit la boîte de produits de nettoyage et un chiffon propre de dessous, ainsi qu’un seau.

Trois ans avaient peut-être passé, mais c’était toujours sa maison, et il la connaissait bien.

Il avait rempli le seau d’eau et s’était dirigé vers le couloir de l’entrée principale.

« Héhé, » il gloussa. « Éphy ou Run pourraient s’évanouir si elles me voyaient faire quelque chose comme ça. »

Le patriarche du Clan du Loup, seigneur d’un domaine comptant plus de 100 000 citoyens (si l’on inclut les clans subsidiaires), était en train de faire le genre de travail de nettoyage subalterne qui, à Yggdrasil, aurait été délégué à des domestiques.

Même Yuuto était un peu étonné de voir à quel point son statut avait changé en une nuit.

« Alors, très bien ! C’est parti ! » Yuuto se mit en position au bout du couloir. « Prêt, partez ! »

Partant d’un point de départ accroupi, il poussa le tissu sur le sol d’un bout à l’autre du couloir. Avec ce seul passage, le tissu blanc était devenu complètement noir.

Il retourna le tissu et recommença. L’autre côté avait aussi fini par être complètement noirci.

Il le jeta dans le seau et l’essora plusieurs fois, ce qui eut pour effet de noircir sensiblement l’eau.

« On dirait que ça va être une certaine quantité de travail… »

En murmurant cela pour lui-même, Yuuto s’était rendu compte que même maintenant, il ne pouvait s’empêcher de penser avec reconnaissance à sa défunte mère qui méritait des remerciements pour s’être toujours occupée de toutes les tâches ménagères et du nettoyage. Elle avait gardé cette grande maison étincelante de propreté à elle seule.

« J’aurais vraiment dû l’aider un peu plus. »

Il ne pouvait s’empêcher de penser au vieux dicton « Quand un enfant veut rembourser ses parents, ils sont déjà partis, » et à quel point c’était vrai.

« Ah, c’est vrai, j’ai oublié la chose la plus importante. » Yuuto grimaça devant son erreur et regarda l’entrée de la pièce sur sa gauche, qui avait une porte coulissante traditionnelle en papier.

Il jeta le tissu sur le rebord du seau et se dirigea vers cette pièce. L’odeur désagréable qui imprégnait le reste du premier étage n’était pas présente ici, et à la place, il y avait un léger parfum d’encens brûlé dans l’air.

Il se plaça devant l’autel bouddhiste de la maison, au fond de la pièce, et ouvrit les épaisses et majestueuses portes marron foncé sur le devant pour révéler la statue en or bien polie à l’intérieur.

À côté de la statue se trouvait un cadre à photo avec la photo en noir et blanc d’une dame souriante à l’allure raffinée.

« Salut, maman. Je suis rentré. »

C’était un peu étrange pour Yuuto, mais après avoir prononcé ces mots à haute voix, il s’était assis tranquillement sur ses jambes dans la position formelle de seiza, face au tableau.

C’était étrangement émouvant de revoir le visage de sa mère de cette façon. Après tout, Yuuto n’avait pas de photos d’elle stockées dans son smartphone.

« Merci d’avoir veillé sur moi pendant tout ce temps. Grâce à toi, je suis rentré chez moi en un seul morceau. »

Avec un petit sourire doux-amer, Yuuto fit sonner deux fois la cloche de l’autel familial, puis joignit les mains en signe de prière.

Dans son cœur, il raconta à sa mère tout ce qui s’était passé.

***

Partie 2

Il n’était pas sûr du temps qui s’était écoulé, mais bientôt la sonnette de la porte avait retenti.

« Oh, merde. » Yuuto grimaça. Il n’avait toujours pas fait le ménage. Il avait prévu de nettoyer au moins le chemin de l’entrée principale à sa chambre.

« Excusez-moi ! » appelle une voix familière. Puis vint le bruit de l’ouverture de la porte d’entrée.

« Oh, bon sang, papa ! Pense au moins à verrouiller cette stupide porte ! » Yuuto se leva et se précipita vers l’entrée principale.

Dès que Mitsuki avait aperçu Yuuto, elle s’était fendue d’un large sourire, comme une fleur qui s’épanouissait devant ses yeux, et pendant une seconde, Yuuto était resté bouche bée. « Oh… Bonjour, Yuu-kun ! »

Il l’avait vue sourire de nombreuses fois sur les photos qu’elle lui avait envoyées, que ce soit des selfies qu’elle avait prises en essayant d’être jolie ou des photos d’elle s’amusant avec des amies. Mais, cela faisait vraiment longtemps qu’il n’avait pas vu son sourire timide et vraiment heureux.

Il avait aussi toujours parlé avec elle le soir, alors il était un peu plus heureux de pouvoir échanger un salut matinal avec elle comme ça. D’autant plus que c’était sa voix réelle, en direct, et non sa voix sur une ligne téléphonique.

Jusqu’à il y a trois ans, cela n’avait été qu’une partie normale de sa vie quotidienne. Mais aujourd’hui, ce genre de chose banale et ordinaire le rendait incroyablement heureux.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Yuu-kun !? » Mitsuki s’était exclamée, l’air inquiète.

Cela avait permis à Yuuto de reprendre ses esprits. « Hm ? Oh, euh, rien. B-Bonjour. »

Mitsuki avait répondu avec un sourire encore plus large et rieur. « Heehee ! Cela fait trois ans que nous n’avons pas été en mesure d’échanger des salutations le matin comme ça, hein ? C’est un peu nostalgique, mais aussi un peu nouveau. »

« … Je pensais justement la même chose. »

« Je vois. Même si cela ne devrait pas sembler important, cela me rend vraiment heureuse. »

« Je le pense aussi. »

« Oh. Ahaha, hum, je suppose que nous pensons de la même manière. »

« Oui, c’est ce qu’on dirait. »

Le visage de Mitsuki devenait rouge comme une pomme, et elle baissait les yeux. Yuuto s’était lui aussi retrouvé à agir plus maladroitement.

Au début, il n’y avait vu que l’aveu d’un sentiment de bonheur, mais plus il y pensait, plus il réalisait qu’en décrivant leur bonheur, ils avaient essentiellement fait référence à leurs sentiments l’un pour l’autre.

Yuuto s’était soudainement senti incroyablement gêné.

« Désolé, tu sais, de t’avoir appelé ici à la première heure du matin. » Il avait essayé de changer de sujet, incapable de gérer ce genre d’atmosphère.

« Non, c’est bon. C’est les vacances de printemps, après tout. Eh bien, papa m’a jeté un regard assez dur quand je suis sortie. »

« Oh, ha ha. » Yuuto s’était surpris à rire sèchement à ce sujet.

Un père normal d’une fille de l’âge de Mitsuki aurait, bien sûr, un problème avec les parasites indésirables, c’est-à-dire les garçons, qui s’attachaient trop à elle. C’était particulièrement vrai pour quelqu’un comme Yuuto. Il avait disparu au cours de sa deuxième année du collège, et avait pratiquement abandonné la société à ce stade. Du point de vue de son père, il ne serait pas étrange de vouloir l’empêcher d’être ami avec lui.

« Hein ? » déclara Mitsuki. « Hé, Yuu-kun, regarde ce qui se trouve à tes pieds ! »

« Hm ? » Yuuto baissa les yeux pour voir qu’il y avait une épaisse enveloppe verticale qui semblait avoir été jetée négligemment sur le tapis d’entrée.

Au centre de l’enveloppe, il y avait « à Yuuto » écrit avec une écriture qu’il avait reconnue.

C’était de la part de son père.

Il l’avait fixé sans mot dire.

Enfin, fronçant légèrement les sourcils, Yuuto avait silencieusement pris l’enveloppe et vérifié son contenu.

Il contenait une pile de billets de 10 000 yens.

À côté de lui, Mitsuki avait crié de surprise. « Wôw, wow ! Ça doit faire au moins deux cent mille, non ? »

Mais Yuuto avait continué à fixer froidement le contenu de l’enveloppe.

Il ouvrit la feuille de papier pliée qui avait été incluse avec l’argent. Écrit de la même façon, il était écrit : « Utilise-le comme tu le veux », rien de plus.

« Ahh, ça veut dire qu’aujourd’hui tu peux m’offrir des sushis, et… je suppose que ça n’arrivera pas. » La voix excitée de Mitsuki était tombée rapidement après avoir vu l’expression sur le visage de Yuuto.

« Non, j’aimerais que tu me laisses m’occuper de toi. Tu as tellement fait pour prendre soin de moi tout ce temps. Mais je n’ai pas l’intention d’utiliser un seul yen de cet argent. » Yuuto avait remis l’argent dans l’enveloppe, son ton indiquant que sa décision était définitive.

Il aurait préféré jeter l’argent directement à la figure de son père, mais un regard sur l’espace réservé aux chaussures dans l’entrée lui avait appris que l’homme était déjà parti travailler dans son atelier.

Mitsuki avait regardé Yuuto tristement pendant un moment, puis elle avait dit : « Tu n’as toujours pas pardonné à ton père, hein, Yuu-kun ? »

« Non, je ne pense pas. » Yuuto répondit comme s’il parlait de quelqu’un d’autre, mais sa main tenait fermement l’enveloppe d’argent.

C’était le genre de situation où certains pourraient dire que son père avait compris les circonstances de Yuuto et avait essayé à sa manière maladroite de faire preuve de bonté… mais il ne pouvait pas le voir de cette façon. Cela le rendait tellement malade qu’il ne pouvait pas le supporter.

Il y avait l’insatisfaction de sentir que son père pouvait voir à travers lui, et la colère contre lui-même pour être impuissant en ce moment. Ces deux sentiments tourbillonnaient à l’intérieur de Yuuto, mais la chose qu’il ne pouvait pas pardonner par-dessus tout était la façon dont son père semblait détaché et peu disposé à faire face à son propre fils directement.

Bon sang, c’est comme si j’étais un gamin stupide qui fait une crise !

Yuuto pouvait dire qu’une partie de lui voulait que son père le laisse complètement tranquille. Mais lorsqu’il était laissé seul, il se sentait furieux contre l’homme qui n’assumait pas son rôle de père.

S’il avait été le Yuuto d’il y a trois ans, il n’aurait pas été capable d’affronter le fait que ces sentiments en lui étaient contradictoires. Il n’aurait pas été capable de les affronter du tout, et cela aurait juste transformé tout ça en une rage refoulée qu’il aurait dirigée vers son père.

Mais il était différent maintenant.

« Alors quoi… ? » murmura-t-il. « Je me demande ce que je veux de mon père ? »

Voulait-il que l’homme s’excuse, ou qu’il soit ruiné ? Voulait-il qu’il s’intéresse à lui en tant que père, ou qu’il le laisse tranquille ?

En regardant le plafond avec ces pensées dans sa tête, tout semblait si complexe que tout pouvait être la bonne réponse, mais tout semblait également faux.

Il ne pensait pas pouvoir trouver une réponse dans l’état où il se trouvait.

 

Après le petit-déjeuner, Yuuto et Mitsuki étaient allés faire du shopping dans un grand magasin.

En préparation de leur voyage, Yuuto avait demandé à Mitsuki de lui emprunter des vêtements de son père pour les porter. Il se sentait mal de lui demander cela, mais il n’était pas d’humeur à emprunter les vêtements de son propre père.

Cela dit, il ne pouvait pas continuer à faire ça, donc la première chose qu’ils avaient faite au magasin avait été d’acheter des vêtements.

Mitsuki était assez enthousiaste. « Hé, Yuu-kun, Yuu-kun ! Je pense que ça t’irait bien ! »

« Hmm… bien sûr, ça a l’air bien, mais… gah ! C’est cher ! »

Les yeux de Yuuto s’étaient écarquillés dès qu’il avait vu l’étiquette du prix. C’était juste un peu moins de cinq chiffres.

« Quelque chose de moins cher ne me dérange pas, d’accord ? » avait-il dit à la hâte. « Quelque chose que je peux juste prendre en masse. »

« Comment le grand patriarche du Clan du Loup peut-il dire une chose pareille ? » Mitsuki l’avait grondé. « Si tu fais ça, tes subalternes n’auront plus aucun respect pour toi, tu sais. »

« Tais-toi ! Dans ce monde, je ne suis rien de plus qu’un type pauvre et sans emploi ! »

Avec ce coup d’éclat à Mitsuki, qui riait toujours, Yuuto s’était dirigé vers un coin de vente avec un panneau qui disait « En vente, 2000 yens ».

Avant de venir ici, il s’était arrêté à une banque et avait retiré ses économies, afin de pouvoir acheter quelque chose de cher s’il le souhaitait, mais il savait qu’il y aurait d’autres dépenses à venir. Il voulait s’assurer qu’il ne gaspillerait pas d’argent ici autant que possible.

« Hm, c’est parti. Je vais juste prendre ça et ça, et… »

« Argh, bien sûr que tu choisis le noir. » Mitsuki avait immédiatement rejeté ses choix. « Allez, choisis des couleurs plus vives — ! »

« Bon sang, pourquoi ne vas-tu pas choisir tes propres vêtements ? »

« Je ne peux pas. Je suis fauchée. »

« Alors, je vais t’en acheter tant qu’on y est. Ce n’est pas grave si c’est un peu cher. »

« Quoi !? » Mitsuki avait poussé un cri de surprise. Elle ne devait pas s’attendre à ça, son regard allait et venait. « Mais ça ne serait pas bien. Tu n’as pas autant d’argent, n’est-ce pas ? Tu n’as pas à le faire. »

« Ne sois pas stupide. Cela fait trois ans que je compte sur toi pour toutes sortes d’aides. Laisse-moi un peu te rembourser. »

« … Est-ce vraiment bien ? »

« Oui, c’est ce que je dis. En fait, tu es la priorité numéro un de cette petite virée shopping. »

« Oh, je vois… Je suis le numéro un, hein ? … Merci. » Mitsuki avait mis ses deux mains sur ses joues et son expression s’était transformée en un sourire timide et rieur.

Le fait de la voir si heureuse avait permis à Yuuto de se sentir suffisamment récompensé pour lui proposer de lui acheter quelque chose.

« Je me demande ce que je devrais prendre, » déclara Mitsuki, rapidement perdue dans ses pensées. « Il y avait cette chose que je voulais. Oh, mais, il y avait cette autre chose… »

En la regardant comme ça, en voyant ses expressions changer si rapidement, il avait compris à quel point c’était différent d’un simple coup de fil ou de photos. Il ne pourrait jamais se lasser de la regarder.

Finalement, elle semblait avoir trouvé quelque chose, et leva un doigt. « Ok, alors, que dis-tu de ça ! »

Elle s’était précipitée vers Yuuto à pas sautillants, comme un chiot, et s’était penchée vers lui pour regarder son visage avec les yeux tournés vers le haut.

Ce geste avait suffi à faire battre le cœur de Yuuto. « Quoi, tu as déjà choisi quelque chose ? »

« Non, je veux que tu le choisisses, Yuu-kun ! »

 

 

« Excuse-moi !? » Yuuto avait poussé un cri de surprise.

Si un garçon et une fille qui sortaient ensemble allaient dans quelque chose comme un « rendez-vous », alors ce genre de développement était plutôt normal.

Cependant, même si Yuuto avait apporté du pain sans farine, du verre travaillé et bien d’autres merveilles dans le monde d’Yggdrasil, il n’avait aucune idée de ce qui constituait les tendances ou la mode dans le Japon moderne.

Au 21e siècle, ce qui était « à la mode » changeait radicalement en moins d’un an. Il ne pouvait même pas deviner à quel point les styles avaient changé pendant les trois années de son absence.

« Si tu me laisses choisir, je vais finir par choisir quelque chose de ridicule, » avait-il annoncé.

***

Partie 3

« C’est bon. Je me fiche que tu choisisses une perruque chauve pour un bal costumé, je la chérirai quand même. »

« Sérieusement !? Tu serais sérieusement encore satisfaite de quelque chose comme ça !? »

« Je vais en faire un héritage familial. Un cadeau qui m’a été légué directement par le grand seigneur patriarche du Clan du Loup ! Oh, je vais devoir le mettre sur l’autel familial. »

« Arrête-toi un peu. Mais sérieusement, si je dois t’acheter un cadeau, je veux que ce soit quelque chose que tu utilises vraiment, donc je préfère que tu choisisses quelque chose que tu aimes. »

« Quoi ? … Bien, alors je vais prendre la perruque chauve. »

« Est-ce vraiment ce que tu voulais ? »

« Héhé, si tu me laisses choisir, alors c’est ce que ce sera, d’accord ? Est-ce d’accord ? Es-tu vraiment d’accord avec ça ? »

« Qu’est-ce que c’est que cette menace !? »

« Donc, en d’autres termes, si tu n’aimes pas ça, alors choisis-moi quelque chose. »

Yuuto soupira lourdement. « Bien… bien, j’ai compris. Je dois juste choisir, non ? »

Il avait secoué la tête en signe de résignation avec un sourire en coin, tandis que Mitsuki gloussait malicieusement.

En matière de guerre, Yuuto était connu pour être invaincu sur le champ de bataille, mais il ne pensait pas avoir une chance contre son amie d’enfance.

En termes plus extrêmes, peut-être est-ce simplement que l’homme est une créature qui ne peut espérer gagner contre une femme…

« D’accord, alors dis-moi au moins quel genre de chose tu aimerais, » avait-il dit. « Sinon, je ne sais pas du tout par où commencer. »

« Oh, eh bien, je voudrais un accessoire pour les cheveux. » Sur un ton qu’il n’avait pas pu saisir, elle avait murmuré : « Comme ça, je l’aurai toujours sur moi. »

« Donc au final, ce ne sont même pas des vêtements ? » demande-t-il, exaspéré. « Eh bien, peu importe. Alors, regardons-en quelques-uns après que j’ai fait le compte. »

« Attends, tu vas quand même porter ces vêtements noirs !? » Mitsuki avait regardé Yuuto avec des yeux écarquillés d’incrédulité.

« Qu’est-ce qui ne va pas avec ceux-là ? Écoute, tant qu’ils me vont, je suis d’accord avec tout. »

« Non, ce n’est pas bon ! Honnêtement ! Yuu-kun, tu es beau, mais tu ne fais pas attention à ton apparence ! »

Mitsuki avait gonflé ses joues en signe d’irritation.

« Tiens, commence avec ça, et ça. Tu peux les essayer là-bas. »

Elle lui avait tendu les vêtements qu’elle tenait et avait pointé du doigt la direction des cabines d’essayage.

À en juger par son expression, il n’allait rien accomplir en lui répondant, à part perdre du temps.

Eh bien, je suppose qu’il n’y a pas de mal à la suivre un peu, pensa-t-il, et il se dirigea vers les cabines d’essayage.

Il va sans dire qu’après cela, Yuuto avait été le mannequin d’habillage de Mitsuki pendant un certain temps.

 

« Arghh, si fatigué. D’une certaine manière, je me sens mort de fatigue. » Yuuto s’était assis sur le long banc situé sur le côté de l’allée du grand magasin et s’était adossé en poussant un long soupir.

Il se sentait complètement épuisé, tant dans son corps que dans son esprit.

Sa tenue était complètement nouvelle. Le garçon qui portait des vêtements simples, ce qui le rendait inintéressant, arborait maintenant un look décontracté qui le rendait carrément à la mode.

Bien sûr, sa posture et son expression actuelles avaient tout gâché.

« Qu’est-ce que tu dis ? » demanda Mitsuki. « Tu agis comme un fainéant, tout ce que nous avons fait c’est de choisir des vêtements pendant un petit moment. »

« Ce n’était pas du tout un “petit” moment. C’était au moins une heure, juste pour regarder les vêtements. »

« Hein ? Pourtant, n’est-ce pas normal ? En fait, je dirais que nous avons fait ça assez rapidement. » Mitsuki l’avait regardé avec une expression perplexe.

Cela avait fait frissonner Yuuto dans le dos. « C’était… “rapidement”… !? »

« Mm-hm. Quand je viens ici avec maman ou mes amies, nous prenons facilement deux ou trois heures. »

« Arghhhh... » Yuuto avait entendu des histoires selon lesquelles les filles prenaient beaucoup de temps pour faire du shopping, mais il ne s’attendait pas à ce que son amie d’enfance ne fasse pas exception à la règle.

En y repensant, cependant, il ne se souvenait pas d’avoir fait une sortie shopping avec Mitsuki auparavant. Dans ce cas, il était peut-être normal qu’il ne soit pas au courant, mais… réaliser cela maintenant lui faisait réaliser à nouveau tout ce qu’il avait manqué ces trois dernières années, et cela le remplissait de regrets.

Et la faim. Peut-être à cause de sa frustration, son estomac était encore plus vide qu’avant.

« Franchement, je suis affamé. Sushi ! Je veux manger des sushis ! »

« Hé maintenant, nous n’avons même pas encore acheté mon cadeau, » se plaignit Mitsuki. « Je pensais que j’étais censée être la numéro un ? »

« Silence, toi. Laisse-moi manger du riz. Apporte le riz. Donnez-moi du riz ! »

« Wôw, tu parles comme une sorte d’accro du riz ! »

« Empêchez un Japonais de manger du riz pendant trois ans, et voilà ce qui se passe. Sérieusement. »

La boule de riz que Mitsuki lui avait apportée pour le petit-déjeuner ce matin-là avait été si délicieuse qu’elle l’avait « touché émotionnellement ».

Plus sérieusement, cela l’avait presque ému aux larmes.

Si Mitsuki n’avait pas été juste en face de lui, il aurait pu s’effondrer en pleurant sur place.

Les sushis étaient le plat préféré de Yuuto, il ne pouvait donc pas s’empêcher de se demander à quel point ils allaient être délicieux. Il bavait déjà de manière incontrôlable.

« Très bien, alors ! Dépêchons-nous d’attraper cet accessoire pour cheveux et ensuite allons manger, » avait-il déclaré. « Par où ? »

« Oh, euh. C’est par là. Arghh, maintenant l’ambiance est gâchée… »

« Par là, hein ? J’ai compris. »

Sans même écouter les plaintes de Mitsuki, Yuuto avait attrapé les sacs à provisions avec les vêtements et s’était levé.

Alors qu’il commençait à marcher dans la direction indiquée par Mitsuki, son chemin avait été soudainement bloqué.

Ce qui se tenait devant lui était un homme dans un uniforme bleu foncé. Au début, il semblait être un agent de sécurité.

« Je pense que vous savez ce que cela signifie, » dit l’homme en uniforme, en montrant un petit badge d’identité avec un insigne de police de sakura. « Vous êtes Suoh Yuuto, n’est-ce pas ? »

Il semblait que les retrouvailles tant attendues de Yuuto avec les sushis allaient devoir attendre un autre jour.

 

◆ ◆ ◆

Glaðsheimr.

Cette ville était la capitale du Saint Empire d’Ásgarðr, et la plus grande ville de tout Yggdrasil. Elle était connue dans le monde entier comme le berceau de nombreux courants artistiques et culturels.

« Alors, je suis enfin arrivée…, » Rífa laissa échapper un soupir déprimé, son corps se balançant légèrement au gré du balancement de sa calèche.

À peu près au même moment où Yuuto rentrait chez lui, la Divine Impératrice Sigrdrífa du Saint Empire Ásgarðr avait elle aussi terminé son voyage de retour vers sa terre natale.

Son arrivée signifiait la fin de sa liberté, il était donc normal qu’elle soit d’humeur mélancolique. Cependant, ce n’était pas la seule cause.

« Je vois que l’atmosphère désagréable de la ville n’a pas changé, » murmura-t-elle.

Des tentes avaient été installées le long de la grande rue principale de la ville, remplies de produits divers et variés provenant de tout Yggdrasil.

Une minute auparavant, à la porte de la ville fortifiée, il y avait une grande file de personnes, comme des marchands ambulants, qui attendaient leur tour pour demander la permission d’entrer dans la ville proprement dite.

Tout ceci est révélateur d’une culture urbaine animée et pleine de vie. Cependant, Rífa savait mieux que quiconque que tout cela n’était qu’une apparence.

Bien sûr, il y avait plus de quelques clients joliment vêtus qui parcouraient joyeusement les marchandises. Cependant, ce n’était qu’une toute petite partie des gens.

La majorité des personnes que l’on pouvait voir marcher dans ces rues bondées, qui étaient nées dans cette ville et y gagnaient leur vie, portaient des vêtements sans extravagance ni couleur. Leurs visages portaient des expressions sombres, épaisses de lassitude et sans vitalité.

Si l’on regardait plus attentivement les bords et les coins de la ville, il y avait aussi un grand nombre de mendiants en vêtements en lambeaux et en guenilles, accroupis et implorant la grâce des passants.

La vilaine vérité était devenue claire pour les observateurs : quelques privilégiés s’enrichissaient tout en siphonnant la richesse de la majorité des citoyens.

« Eh bien, ce n’est pas comme si j’avais le droit de m’exprimer sur le sujet, » murmura Rífa.

Elle-même était assise au sommet de ce système d’exploitation. Elle portait des vêtements plus beaux que ceux de n’importe qui d’autre, mangeait les aliments les plus délicieux et vivait dans un palais plus propre et plus luxueux que celui de n’importe qui d’autre.

Si on lui demandait si elle avait fait quelque chose qui lui permette de mériter ce style de vie, elle devrait honnêtement répondre : « Rien du tout. »

C’était d’autant plus vrai après avoir vu avec quelle vigueur ce jeune homme aux cheveux noirs s’appliquait à la politique. Même pendant son court séjour avec lui, il avait introduit des politiques et des inventions les unes après les autres afin d’enrichir ses citoyens dans leur ensemble.

Elle ressentait une puissante envie envers lui à cet égard. N’y avait-il aucun moyen pour elle, aussi, de faire quelque chose au service de sa terre et de son peuple ?

Ces pensées étaient particulièrement fortes dans l’esprit de Rífa alors qu’elle regardait la ville.

 

« Ouf. Vraiment, les discours à rallonge des vieillards sont quelque chose que je ne supporte pas. » Rífa soupira d’épuisement total.

Les hauts responsables de l’administration impériale avaient enfin fini de la sermonner longuement.

Bien sûr, Rífa était complètement responsable de tout cet incident, aussi les avait-elle écoutés tranquillement continuer à faire leurs petits discours. Mais plus de quatre heures de cela avaient vraiment usé son esprit, déjà fatigué par le long voyage.

Maintenant, il ne lui restait plus qu’à retourner dans sa chambre et à dormir.

Avec des pas fatigués et instables, elle avait commencé à s’y rendre…

« Oh, Votre Majesté ! Vous êtes en sécurité ! Dieu merci ! » Une silhouette s’était précipitée vers elle en criant, puis s’était agenouillée à ses côtés.

Alors qu’il courait vers elle, elle l’avait instantanément reconnu à ses longs cheveux dorés, attachés en arrière et se balançant comme la queue d’un cheval.

Le visage de Rífa se fendit d’un sourire nostalgique en regardant sa fidèle vassale pour la première fois depuis presque quatre mois. « Ahh, Fagrahvél ! Cela fait bien longtemps, n’est-ce pas ? »

Toujours sur un genou, Fagrahvél avait levé la tête pour la regarder. « Oui. Votre Majesté nous a beaucoup manqué. Êtes-vous en bonne santé ? »

Elle pouvait voir des larmes couler sur son beau visage, traduisant son inquiétude sincère pour elle et son soulagement de leurs retrouvailles.

Rífa ne pouvait s’empêcher de sentir une chaleur s’allumer dans sa propre poitrine. « Heehee ! Tu es la seule qui puisse penser à s’inquiéter de ma santé. »

« Votre Majesté, ce n’est pas… »

« Non, c’est la vérité, » dit Rífa d’un ton cynique, les épaules affaissées.

Les hauts fonctionnaires de l’État l’avaient réprimandée pour avoir causé des problèmes à tant de gens en s’absentant de ses fonctions publiques, et l’avaient grondée pour son manque de conscience de sa position de Þjóðann. Ces sujets étaient passés sur leurs lèvres de nombreuses fois, comme un refrain toujours différent. Mais elle n’avait pas entendu un seul mot montrant de l’intérêt pour elle.

Tout ce qui leur était utile était la dignité et l’autorité des Þjóðann, et le réceptacle de cette autorité, pas Rífa elle-même.

C’est quelque chose qu’elle avait toujours compris, mais l’expérience lui avait quand même laissé une douleur aiguë dans la poitrine.

***

Partie 4

Soudain, une voix rauque avait appelé de derrière Rífa. « Bienvenue à la maison, Votre Majesté. »

C’était une voix qui lui inspirait de l’effroi. Son visage se tordit d’amertume, comme si elle avait avalé un insecte.

Elle avait réussi à rassembler ce qui lui restait de force mentale et à afficher un visage social en se retournant. L’homme qui se tenait là était exactement celui qu’elle attendait : un vieil homme maigre et flétri, aux cheveux blancs, s’appuyant sur une canne.

« Alors, avez-vous pu apprécier votre séjour au sein du Clan du Loup ? » avait-il demandé.

« Hmph ! Donc, vous savez déjà tout sur l’endroit où j’ai été et ce que j’ai fait. »

« Oui, bien sûr que oui. Vous êtes après tout ma future épouse, » Le vieil homme, Hárbarth, avait laissé échapper un ricanement amusé.

Rífa, quant à elle, se contenta de froncer les sourcils en signe de mécontentement supplémentaire. Le mot « épouse » l’avait bouleversée.

Rífa fixa à nouveau le vieil homme, le regardant de haut en bas.

Ses longs cheveux et sa longue barbe étaient aussi blancs que ses propres cheveux. Elle avait entendu dire qu’il avait déjà largement dépassé la soixantaine.

Son visage était couvert de multiples rides, et les mains qui dépassaient des manches de sa robe n’étaient que peau et os.

La pensée qu’il allait être son futur mari était suffisante pour la rendre malade.

Malgré cela, elle ne pouvait rien faire pour éviter ce mariage. Rífa avait le devoir, en tant que Þjóðann, de transmettre et de préserver sa lignée royale.

Et donc, ce vieil homme repoussant était la seule option qui lui restait, toutes les autres avaient été éliminées.

À première vue, le palais de Valaskjálf était un endroit magnifique. C’était vrai, et c’était exactement la raison pour laquelle un budget énorme était nécessaire pour maintenir ce niveau de splendeur. Le niveau de vie était devenu trop élevé, et il ne serait pas facile de le réduire à nouveau.

À ce stade, les finances de l’empire central étaient si désespérées qu’il ne pouvait plus joindre les deux bouts sans le soutien de Hárbarth et de son Clan de la Lance.

En effet, la situation était si désespérée que tout le monde savait à quel point ce mariage était mal choisi et mal assorti, et pourtant personne ne pouvait élever la voix pour le dire.

En termes clairs, pour soutenir l’empire, Rífa avait été vendue à ce vieil homme méprisable, comme un objet.

Elle allait donner naissance à un nouveau Þjóðann portant son sang.

Et le jour redouté de cette cérémonie de mariage était déjà bien proche.

 

« Argh… ! » Sigrun avait grogné. « Félicia, sois un peu plus douce avec ça.… Ngh ! »

« Je suis douce, » dit Félicia, les sourcils froncés. « Vraiment, tu as été si imprudente en te battant avec ta main comme ça ! » Elle avait continué à appliquer avec précaution sa pommade médicale faite maison sur le dos de la main de Sigrun.

Ils étaient dans une pièce du Fort de Gashina, une forteresse à la frontière du territoire du Clan du Loup et du Clan de la Foudre.

Au cours de la précédente bataille nocturne, l’armée du Clan du Loup avait subi une défaite majeure, ne parvenant qu’à peine à survivre en s’enfuyant dans cette forteresse voisine.

Un regard par la fenêtre avait montré une scène remplie de blessés. Personne ne s’en était sorti indemne. Tous leurs visages étaient épuisés et assombris par l’inquiétude.

On peut dire que l’armée du Clan du Loup était en lambeaux.

Mais le fait est qu’ils étaient si nombreux à être arrivés en vie ici, probablement grâce à une seule personne.

« Je ne pouvais rien y faire. Je n’avais pas le choix, » répondit froidement Sigrun. « Le devoir du Mánagarmr est de toujours se battre en première ligne, pour protéger les autres soldats. »

Sigrun avait pris la tête de l’arrière-garde, se battant bec et ongles avec un courage incroyable alors que l’armée battait en retraite. Sans ses efforts, seulement la moitié, ou peut-être même un tiers, des personnes auraient survécu pour atteindre la forteresse.

Mais le prix qu’elle avait payé pour ça était élevé.

« Quand bien même, tu n’avais pas à… écoute, ne m’en veux pas si cette main ne fonctionne plus correctement, » dit Félicia.

« Ce serait un vrai problème. Il y a encore beaucoup de travail à faire pour cette main… Argh. » Alors que Sigrun essayait de serrer sa main droite en un poing, elle laissa échapper un grognement et grimaça.

Cette fille était connue pour son visage de pierre dans la plupart des situations, et pourtant son expression s’était tordue de douleur. Cela montre à quel point la douleur devait être intense.

C’était logique, car même après avoir été blessée à la main droite par Hveðrungr pendant leur duel, elle avait continué à utiliser et à abuser de cette main. La blessure et le gonflement avaient empiré de façon horrible, la main droite de Sigrun était maintenant deux fois plus grosse que la normale.

« Qu’est-ce que tu dis, dans ton état ? » Félicia avait répondu comme si elle réprimandait un enfant têtu. « Tu dois juste te reposer et guérir pendant un moment. »

On aurait dit que cette main aurait du mal à saisir quoi que ce soit, même légèrement. Se lancer dans la bataille avec la main de son arme principale dans cet état ne serait rien de moins que suicidaire.

Il était donc parfaitement naturel de l’arrêter dans cette situation, mais…

« Tu ne peux pas t’attendre à ce que je reste assise à ce moment critique où nos vies sont en jeu, » répliqua Sigrun.

« Mais maintenant que Grand Frère a été renvoyé dans son monde, si les troupes du Clan du Loup devaient te perdre aussi, alors… ! »

« C’est exactement pour ça. Si je disparais de ma place sur le champ de bataille, le moral ne tiendra pas. » Sigrun se leva d’une manière qui indiquait que la conversation était terminée, et elle enfila le manteau de fourrure qui était accroché au mur à proximité. C’était l’objet qui désignait le Mánagarmr, transmis d’un porteur du titre au suivant.

Apparemment, elle avait une conscience profonde de la responsabilité et du poids qui en découlait. C’est exactement pour cela qu’elle était si résolue dans son intention de ne pas reculer devant le combat.

Félicia poussa un petit soupir, réalisant l’inutilité de toute autre persuasion. « Ohhh, tu n’écoutes vraiment que Grand Frère et personne d’autre, n’est-ce pas ? »

Pourtant, même en disant cela, elle reconnaissait la validité de l’argument de Sigrun. Elle n’avait pas d’autre choix que de le reconnaître.

La précieuse tactique défensive de leur armée, le « mur de chariots », avait été facilement vaincue, et l’armée du Clan du Loup avait subi sa première défaite militaire majeure de ces dernières années.

Quant au Fort de Gashina, il venait tout juste d’être attaqué et capturé par le Clan de la Foudre, subissant de graves dommages à l’époque, et sa capacité à fonctionner comme une forteresse défensive était donc grandement réduite.

Si le Clan de la Panthère se joignait au Clan de la Foudre et attaquait ensemble, la forteresse ne tiendrait probablement pas.

Et malgré cette crise, Yuuto, le commandant en chef que les soldats vénéraient tous, ne se présentait pas devant eux. Le prétexte invoqué était que Yuuto se remettait de ses propres blessures.

Il serait difficile de demander aux soldats d’ignorer leur anxiété à ce stade.

Et donc, si Sigrun, le Mánagarmr, devait disparaître du front pour cause de blessure, les hommes ne verraient aucun espoir de victoire pour le Clan du Loup. Tombant dans le désespoir, ils commenceraient à craquer et à fuir, ou à se rendre à l’ennemi, cette issue était aussi claire que le jour.

Dans l’état actuel de l’armée du Clan du Loup, un petit déclenchement serait comme une fissure dans une couche de glace mince, et conduirait à un effondrement total.

« Cela me fait penser à un truc, Félicia. » Sigrun s’était tournée vers elle avec un regard très sérieux. « Il y a quelque chose dont je dois te parler, et c’est une bonne occasion. »

« Qu’est-ce que c’est ? Est-ce quelque chose de bon, ou de mauvais ? »

« Je ne peux pas le dire. Ce n’est pas quelque chose que je peux décider. C’est à propos de cet homme masqué, celui qui est probablement le patriarche du Clan de la Panthère… Euh, essaie de rester calme quand tu entendras ça, d’accord ? »

Pour quelqu’un qui, d’habitude, allait droit au but et ne mâchait pas ses mots, Sigrun parlait d’une manière étrange, très hésitante.

C’était suffisant pour que Félicia déduise ce que Sigrun essayait de lui dire.

« Tu parles de mon frère, n’est-ce pas ? » dit-elle, avec un petit sourire en coin.

« Qu… Tu le savais !? »

« Oui, bien que Grand Frère ait décidé que je devais garder le silence à ce sujet. Je m’excuse. »

Si la nouvelle se répandait en public que le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, était en fait Loptr, l’ancien commandant en second du Clan du Loup, le Clan du Loup serait obligé de faire tout son possible pour le tuer.

Cet homme avait tué son père juré, le crime le plus impardonnable. Si le Clan du Loup laissait un tueur impuni, cela entacherait l’honneur du clan et affaiblirait son autorité, tant au niveau national qu’international.

En découvrant ce fait, Yuuto avait estimé qu’il n’avait pas d’autre choix que de le garder secret, car il détestait la guerre et souhaitait trouver un moyen de forger des relations pacifiques avec le Clan de la Panthère.

Même après que les deux clans soient entrés en guerre, il avait choisi de garder le secret pour quelques personnes seulement, afin de préserver la possibilité d’une fin pacifique au conflit, et d’éviter d’être forcé de soutenir une guerre continue.

« Tu n’as pas à t’excuser, » dit Sigrun en secouant légèrement la tête. « Si c’est ce que Père a décidé, alors il n’y a rien que tu puisses faire. »

Elle semblait accepter cette explication comme une évidence, sans autre sentiment à ce sujet.

Elle ne gaspillait pas une seule pensée pour des soucis stupides, par exemple si elle n’avait pas été prévenue parce qu’on ne lui faisait pas confiance.

Cet aspect candide et détaché de Sigrun était un peu éblouissant pour quelqu’un comme Félicia, qui se concentrait beaucoup sur les soucis et les détails.

Bien sûr, c’était cet aspect de la personnalité de Félicia, cette attention aux détails, qui lui permettait de soutenir Yuuto aussi bien qu’elle le faisait, et en fait Sigrun l’enviait pour cela.

« Pourtant, » dit Sigrun, « bien que je n’aime pas le dire ainsi devant toi, cet homme est un terrible problème en tant qu’ennemi… »

Elle baissa les yeux sur la main blessée que Félicia enveloppait maintenant dans des bandages, le visage vexé et amer.

On pourrait bien dire qu’un soldat vit toujours avec la victoire et la défaite, mais pour la femme portant le lourd titre de Mánagarmr, la plus forte guerrière du Clan du Loup, cela devait être incroyablement frustrant.

« J’avais pensé que le pouvoir de cet homme était sa capacité à voler les techniques de ses ennemis et à les faire siennes, mais c’était complètement faux. » Sigrun avait craché les mots avec amertume. « Son vrai pouvoir, le plus terrifiant, c’est qu’au milieu d’un combat, il peut lire complètement ses adversaires, identifier leurs tendances et leurs manies, et voir leurs faiblesses. »

Félicia était la petite sœur de Hveðrungr — Loptr — par naissance, et elle connaissait bien la vérité des paroles de Sigrun.

Utiliser et maîtriser une technique volée à un adversaire signifiait aussi comprendre pleinement comment cette technique peut être surmontée.

Et ce principe s’appliquait également à ses capacités en stratégie en tant que commandant.

« En effet, qu’il soit capable d’imaginer non pas une, mais plusieurs méthodes afin de percer la défense du mur de wagons… sans aucune flatterie en tant que sa sœur, je trouve son talent terrifiant. »

« Et il a ce monstre Steinþórr qui l’attend dans son dos, le Tigre Affamé de Batailles Dólgþrasir, » dit Sigrun avec amertume. « Je dois dire que c’est une situation assez terrible pour être sans Père ici. »

« Cependant, si nous pouvons tenir un peu, nous devrions pouvoir recevoir des instructions du Grand Frère. »

La nuit dernière, les jumelles du Clan de la Griffe avaient été envoyées à cheval vers Iárnviðr avec le smartphone de Yuuto en leur possession. Ces deux-là seraient sûrement capables de rentrer saines et sauves à la ville sans être capturées par l’ennemi.

Et Ingrid avait appris à utiliser l’appareil par Yuuto, donc elle devrait être capable de le contacter.

« Je vois. C’est rassurant à entendre, mais… franchement, il n’est pas certain que nous puissions tenir aussi longtemps. » L’expression de Sigrun était toujours aussi sombre.

Même avec la grande vitesse des jumelles, il faudrait encore au moins deux jours pour atteindre Iárnviðr depuis le Fort de Gashina. La communication devant également se faire de nuit, il faudrait cinq jours au total.

Contre un ennemi normal, se barricader dans la forteresse leur ferait facilement gagner au moins autant de temps, mais…

« L’ennemi a ce, comment ça s’appelle, tu, t-ture, torebset ? Le truc qui lance des pierres ? »

« Le trébuchet, oui. »

« Ahh, c’est ça. Contre ça, cette forteresse ne tiendra pas du tout. » Avec un profond soupir, Sigrun secoua la tête en signe de résignation.

Cette machine pouvait lancer de gros rochers, plus gros que deux hommes adultes, avec une vitesse et une force incroyables. Son pouvoir destructeur était quelque chose que Sigrun connaissait bien, car elle l’avait vu utilisé contre les forteresses des Clans de la Griffe et de la Corne dans le passé.

C’était une arme fiable à avoir de leur côté, mais terrible et vexante une fois qu’elle était utilisée contre eux.

Pour l’instant, ils n’avaient aucun moyen de se défendre contre elle.

Sigrun respira profondément, puis expira longuement. « Hahhhhh… On dirait que je vais devoir m’armer de courage. » Elle avait parlé avec une détermination bien visible dans sa voix.

Ce regard déterminé dans ses yeux avait donné à Félicia un sentiment terrible.

Il s’est avéré qu’elle avait raison de penser ça.

« Je voulais au moins entendre la voix de Père une dernière fois avant la fin, mais rien n’y fait. S’il te plaît, dis-le à Père en mon nom. Dis-lui que Sigrun s’est battue vaillamment, jusqu’à la fin. »

 

 

***

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