Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 7 – Acte 1

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Chapitre 1 : Acte 1

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Chapitre 1 : Acte 1

Partie 1

« Mitsuki… c’est toi, n’est-ce pas ? » demanda Yuuto avec hésitation, fixant intensément le visage de la fille devant lui, une fille qui semblait un peu plus âgée et plus mature que celle de ses souvenirs.

Il savait déjà à quoi devait ressembler le visage actuel de Mitsuki, l’ayant vu lui-même sur les photos qu’elle lui avait envoyées. Cependant, il avait eu une impression complètement différente du visage de la fille en face de lui maintenant par rapport à celle sur ces photos.

Peut-être n’était-elle pas très photogénique. Quoi qu’il en soit, en la voyant en personne pour la première fois en trois ans, elle était bien plus belle que ce que Yuuto avait pu imaginer. Elle était si jolie que c’était comme si elle était une personne différente, même si elle lui semblait toujours familière.

« Oui… c’est moi. C’est Mitsuki. Est-ce… vraiment toi, Yuu-kun ? » De grosses gouttes de larmes avaient perlé dans les coins des yeux de Mitsuki.

Ce visage en pleurs correspondait parfaitement à la Mitsuki des souvenirs de Yuuto. Elle était indubitablement la fille avec laquelle il avait grandi.

« Oui, c’est moi ! C’est Yuuto ! » s’était-il écrié.

« Ah… ! » Mitsuki s’était jetée dans les bras de Yuuto dès qu’il lui avait répondu.

La sensation d’elle collée à lui et sa chaleur qui l’atteignait même à travers leurs vêtements lui avaient fait comprendre que c’était réel, et pas un rêve ou une illusion.

« Tu m’as manqué ! Je voulais te voir depuis si longtemps, Yuu-kun ! » avait-elle sangloté.

« Moi aussi ! Moi aussi… » Yuuto s’interrompit. Ils étaient tous les deux tellement submergés par l’émotion qu’ils ne pouvaient plus rien dire.

Depuis que Yuuto avait été transporté dans le monde d’Yggdrasil, pas un jour ne s’était écoulé sans qu’il ne pense à Mitsuki.

Il avait attendu tellement, tellement longtemps le jour où il pourrait enfin être réuni avec elle.

 

 

Les souvenirs de ces jours solitaires et douloureux se précipitaient dans son esprit comme un torrent, et les sentiments semblaient tous le frapper en même temps.

Il voulait la sentir encore plus. Enroulant ses bras autour de son dos, il serra Mitsuki contre lui dans une étreinte serrée et désespérée. En réponse, semble-t-il, il avait senti les mains de Mitsuki contre sa poitrine serrer sa chemise avec plus de force.

Ils passèrent un moment en silence comme ça, se prélassant dans le sentiment de confirmer l’existence de l’autre. Finalement, Mitsuki prit la parole.

« Puisque tu as pu revenir, cela signifie-t-il que tu as trouvé quelqu’un capable de lancer le sort de Fimbulvetr ? »

« Ouais, je… Je suis vraiment rentré chez moi, hein ? »

Ce n’est qu’à ce moment que Yuuto commença à digérer pleinement le fait qu’il était retourné dans le monde dont il était originaire. Il avait été tellement bouleversé par les retrouvailles avec son amie d’enfance qu’il n’avait pas eu le temps de penser à autre chose.

« Était-ce ton idée d’une surprise ? » Mitsuki demanda. « C’est horrible. Tu aurais pu simplement me le dire. Tu m’as dit que tu partais à la guerre, donc j’étais inquiète tout ce temps… »

« Ah ! C’est vrai ! Le combat n’était pas terminé ! » Yuuto avait sursauté et avait écarquillé les yeux.

Son cerveau avait été plongé dans la confusion par la tournure soudaine des événements, mais maintenant il passait à la vitesse supérieure, et ses souvenirs de juste avant son retour lui revenaient en mémoire.

Il avait réussi à repousser les armées alliées du Clan de la Panthère et du Clan de la Foudre, mais Sigyn, du Clan de la Panthère, connue sous le nom de « Sorcière de Miðgarðr », lui avait lancé le sort Fimbulvetr à distance. Ce puissant sort, connu sous le nom de seiðr (« art secret »), avait provoqué la rupture de la force surnaturelle qui le retenait dans le monde d’Yggdrasil.

Instantanément, le monde autour de lui avait vacillé et s’était écroulé, et puis soudain Mitsuki était juste en face de lui.

Il ne pensait pas du tout qu’il était possible que Sigyn, son ennemie, lui lance Fimbulvetr et le renvoie chez lui pour son propre bien. De toute évidence, ce qu’elle avait fait était pour le bien du Clan de la Panthère.

Et son objectif était clair comme le jour.

Il était le commandant en chef de son armée, et il avait soudainement disparu au milieu d’une guerre. Les troupes du Clan du Loup allaient probablement être désorganisées. Et puisque Sigyn en était la cause, le Clan de la Panthère était naturellement au courant. En ce moment, l’armée du Clan du Loup était en danger, peut-être même en danger de destruction totale.

« Mitsuki ! J’ai besoin de ton téléphone ! » s’exclama Yuuto.

« Euh, o-okay. »

Mitsuki avait semblé déduire la gravité de la situation du ton désespéré de Yuuto. Elle s’était précipitamment séparée de lui et avait pris son smartphone là où il avait été mis à charger à côté de son oreiller, et l’avait tendu à Yuuto.

« Merci ! »

Yuuto le lui avait pris et avait ouvert son carnet d’adresses, en tapant sur l’entrée qui disait « Yuu-kun. »

Au moment où il avait été renvoyé chez lui, Yuuto avait remis son propre smartphone à Félicia. Il essayait de contacter ce téléphone maintenant.

Une voix de femme monotone et robotique s’était fait entendre par le haut-parleur. « L’appel n’a pas pu être effectué tel qu’il a été composé. Le téléphone du destinataire peut se trouver dans une zone sans réception ou être éteint. »

« Tch, zut, alors ça ne marchera pas finalement, hein ? » En faisant claquer sa langue en signe d’irritation, Yuuto avait abaissé le smartphone et avait appuyé sur le bouton « Fin d’appel ».

Pour que les appels puissent se connecter entre ce monde et Yggdrasil, le téléphone de ce côté-là devait se trouver dans la ville du Clan du Loup d’Iárnviðr, près du miroir divin logé dans la tour sacrée de la ville, Hliðskjálf.

En ce moment, Félicia et les autres se trouvaient à l’extrémité ouest du territoire du Clan du Loup, près du Fort de Gashina.

Yuuto savait que cela signifiait que l’appel ne pourrait probablement pas aboutir, bien sûr. Pourtant, il ne pouvait pas rester là et ne pas essayer.

« Tout le monde, soyez prudent…, » la main de Yuuto enserrait fermement le smartphone de Mitsuki, tout comme les sentiments de malaise qui s’emparaient fermement de son cœur. Il ne pouvait pas se défaire des horribles possibilités qu’il imaginait.

« Y-Yuu-kun, vas-tu bien ? Tu transpires comme un fou, » déclara Mitsuki.

« Oui, je… Je vais bien, mais… »

« Je n’ai probablement pas à le deviner, mais cela signifie-t-il que tu es revenu au moment où les choses allaient vraiment mal là-bas ? »

Yuuto n’avait rien dit, mais il avait hoché la tête une fois.

Il était heureux d’avoir enfin pu rentrer chez lui. Il attendait avec impatience le jour où il pourrait retourner dans le monde moderne depuis ce qui lui semblait être une éternité.

Cependant, c’était littéralement le pire moment possible pour le faire. Yuuto s’était retrouvé en proie à des sentiments contradictoires, ce qui fit qu’il était incapable de se laisser aller à la joie.

« Je vois, » pensa Mitsuki. « Mais quand même… »

Elle avait pris une petite inspiration, puis elle s’était approchée de Yuuto et avait posé une main sur sa joue, en souriant.

« Bienvenue à la maison, Yuu-kun. Être capable de te revoir comme ça, de te toucher comme ça… Je suis tellement, tellement heureuse. »

« Oui… Je suis rentré, Mitsuki. »

Alors qu’il échangeait ces simples mots, Yuuto avait senti quelque chose d’incroyablement chaud monter en lui.

La chaleur du corps de Mitsuki contre lui, son doux parfum qui chatouillait son nez, tout en elle était si familier, si confortable.

« Laisse-moi mieux voir ton visage. » Mitsuki s’était penchée très près, regardant son visage à travers des yeux larmoyants.

Yuuto sentit comme un frisson lui parcourir le dos, et les battements de son cœur s’accélérèrent au point de lui faire mal.

C’était de la triche. La créature connue sous le nom d’homme est, par nature, vulnérable aux larmes d’une femme. C’était doublement vrai pour une femme dont l’homme est tombé amoureux.

« Mm-hm, tu as l’air plus viril et mature, mais l’ancien toi est toujours là. Mais comparé à tes photos, tu as l’air beaucoup plus cool… Quoi !? » Soudain, Mitsuki s’était interrompue avec un cri de surprise.

Yuuto avait rapproché son visage du sien.

Pendant trois ans, il avait pensé à elle, et maintenant elle était juste à côté de lui. Il n’y avait plus rien qui pouvait physiquement s’interposer entre eux. En un mot, il était à la limite de sa capacité à se retenir.

Naturellement, si Mitsuki donnait le moindre signe qu’elle était mal à l’aise, il avait l’intention de s’arrêter. Mais bien qu’il puisse sentir le corps de Mitsuki se tendre contre lui, elle n’avait pas détourné le visage et avait doucement fermé les yeux.

« Yuu… kun… » Sa voix était un doux murmure, mais étouffé par l’émotion, elle avait prononcé son nom.

Le dernier fil de retenue qui retenait Yuuto s’était effiloché. « Mitsuki… »

Yuuto ferma les yeux et amena lentement son visage vers le sien.

Bam bam bam !

« Mitsuki ! J’ai entendu ce qui ressemblait à la voix d’un garçon venant de là-dedans ! Ouvre cette porte ! »

La frappe soudaine et forte à la porte de la chambre, suivie des cris de panique et de colère d’un homme à la voix grave, avait suffi pour qu’ils s’écartent d’un bond l’un de l’autre.

 

Le salon de la maison de Mitsuki était exactement comme Yuuto s’en souvenait la dernière fois qu’il était venu ici, il y a presque trois ans.

Il y avait l’armoire pour les assiettes et une table à manger rectangulaire, toutes deux en bois à la texture brillante, et quatre chaises qui se tenait autour de la table. Sur la gauche se trouvait une grande télévision LCD de 50 pouces.

Yuuto était venu ici de nombreuses fois au fil des ans, et lorsque sa mère était absente pour faire des courses ou travailler, il s’asseyait à cette table et mangeait la cuisine maison de la mère de Mitsuki.

Tout lui était si familier, et une fois de plus, il réalisa qu’il était de retour dans le Japon moderne.

Yuuto fut tiré de son sentiment par une voix aiguë.

« Tu es vraiment Yuuto-kun, n’est-ce pas ? » De l’autre côté de la table, un homme d’âge moyen, trapu, mais bien bâti, portant des lunettes, le regardait durement, les bras croisés.

C’était Shigeru Shimoya, le père de Mitsuki.

Shigeru avait le genre de travail qui le gardait au bureau toute la journée, donc Yuuto n’avait pas eu la chance de faire connaissance avec lui, mais selon Mitsuki, c’était un père gentil, doux, toujours souriant.

Pour l’instant, il fixait Yuuto avec le visage d’un dieu en colère.

***

Partie 2

C’était le genre de pression qui aurait normalement fait trembler un jeune homme de l’âge de Yuuto et qui l’aurait fait se replier sur lui-même. Et le Yuuto d’avant son envoi à Yggdrasil aurait fait exactement ça.

Mais Yuuto avait salué poliment l’homme et s’était incliné, sans montrer qu’il était intimidé. « Je le suis. Cela fait longtemps, Monsieur Shimoya. »

Depuis qu’il était devenu patriarche d’un clan à Yggdrasil, il avait souvent été contraint de mener des négociations difficiles avec des personnes suffisamment effrayantes pour faire fuir un yakuza. Une situation comme celle-ci n’était plus suffisante pour perturber son calme. En effet, il se comportait avec confiance.

Cependant, ce même sentiment de confiance et de calme était comme verser de l’huile sur le feu pour Shigeru, qui était déjà presque dans un accès de colère. « Ne me dites pas “ça fait longtemps”, vous… ! Pourquoi étiez-vous dans la chambre de ma fille !? Et en plein milieu de la nuit ! »

Avec un bam ! Shigeru avait violemment écrasé son poing sur la table et avait crié. C’était une réaction parfaitement naturelle pour un père d’une fille adolescente.

« Eh bien, vous me demandez “pourquoi”, mais…, » Yuuto avait eu du mal à trouver une bonne réponse.

La raison pour laquelle il était apparu dans la chambre de Mitsuki à son retour dans ce monde était probablement le miroir divin qu’elle gardait avec elle, pris dans son sanctuaire d’origine dans les bois. Mais même s’il disait cela, il ne voyait aucune chance que Shigeru le croie.

« J’ai entendu parler de vous par ma femme, » grogna Shigeru. « Où avez-vous gâché votre vie ces trois dernières années, hein ? Si vous croyez que je vais permettre à un délinquant comme vous d’avoir une relation avec ma fille, vous pouvez… »

« Très bien, ça suffit. » Une femme d’âge moyen, dont les yeux ressemblaient beaucoup à ceux de Mitsuki, avait coupé la parole à Shigeru, en appuyant un doigt sur sa joue pour le calmer. « Tu t’échauffes trop, mon cher. »

« Tante Miyo… » Yuuto connaissait très bien cette femme.

C’était Miyo Shimoya, la mère de Mitsuki et une femme qui était comme une seconde figure maternelle pour lui. Quand Yuuto était petit, elle s’était occupée de lui à la place de sa défunte mère, physiquement fragile.

« Oh, Yuu-kun, tu es devenu un jeune homme très séduisant alors que je ne regardais pas, » dit Miyo. « Si j’avais seulement vingt ans de moins, je ne pense pas que je pourrais te laisser tranquille, mm-hm. »

« Toi… !? »

« Maman ! »

Son mari et sa fille s’étaient mis à crier en même temps, l’air embarrassé.

Miyo sourit et émit un petit rire aigu, apparemment très amusée par leurs réactions. « Vous êtes toutes deux biens trop agités, et pour une blague aussi clichée, en plus. Vraiment, tel père, telle fille. »

« Ngh... » Cette fois, Shigeru et Mitsuki étaient devenus tout rouges et avaient jeté un regard furieux à Miyo.

Yuuto pouvait comprendre un peu leurs sentiments. La dernière fois qu’il avait rencontré Miyo, c’était il y a trois ans, mais elle n’avait pas changé d’un iota depuis. Elle devait avoir au moins une quarantaine d’années, mais elle avait encore l’air d’avoir une vingtaine d’années, assez belle et jeune pour qu’on la prenne pour la grande sœur de Mitsuki.

« Allons, mon chéri, » dit Miyo. « Prends du thé et calme-toi, d’accord ? »

« … Hmph ! » Shigeru grogna avec déplaisir, mais il prit la tasse de thé qu’on lui offrait rudement dans ses mains et commença à la siroter. Il semblait qu’au moins, cet échange ait fait disparaître la tension empoisonnée de l’air.

Ensuite, Miyo avait donné du thé à Yuuto et Mitsuki, puis elle s’était assise à côté de Shigeru.

En contraste avec le ton doux et un peu ridicule qu’elle avait adopté jusqu’à présent, Miyo regarda Yuuto dans les yeux avec une expression très sérieuse. « Maintenant, je ne vais pas te sauter à la gorge comme cette personne, mais je vais te demander de me dire ce que tu as fait jusqu’à maintenant, d’accord ? »

Elle semblait calme en apparence, mais il pouvait sentir des vagues de colère calme émaner d’elle.

Pour Yuuto, elle était franchement une ennemie bien plus redoutable à affronter que Shigeru. Elle était quelqu’un qui s’était occupé de lui au fil des ans, d’aussi loin qu’il se souvienne, et son sentiment de respect faisait qu’il avait du mal à ne pas la considérer comme au-dessus de lui.

Yuuto avait dégluti. « Hmm, je suis sûr que vous avez entendu l’histoire par Mitsuki, mais… »

« Ahh, c’est vrai, elle a dit que tu avais été transporté dans un autre monde. » Miyo avait tapé dans ses mains en disant cela, comme si elle venait de s’en souvenir. « Alors, ces vêtements sont censés être une tenue de ce monde ? Tu es vraiment bien préparée. C’est du “cosplay”, comme on dit, non ? »

Alors que Miyo parlait, la pression de son regard ne faiblissait pas. Ses yeux semblaient lui crier : « Ne crois pas que tu peux t’amuser à te moquer de tes aînés ! »

Comme il s’en doutait, Yuuto n’allait pas pouvoir faire croire à quelqu’un aussi facilement. Et il ne mentait pas ni n’omettait la vérité d’aucune façon, ce qui rendait la situation doublement difficile à gérer.

Comment puis-je expliquer cela de manière à ce qu’ils comprennent que je dis la vérité ? Non, pour commencer, est-ce même possible ? Yuuto était perdu, et alors qu’il se tapotait le front d’un doigt en réfléchissant, il sentit une sensation froide et dure contre son doigt.

« Ah, oui. Tiens, veux-tu bien jeter un coup d’œil à ça ? » Yuuto s’était empressé de retirer son bandeau métallique décoratif et de le tendre à Miyo.

Il scintillait d’or en captant la lumière blanche des lampes électriques d’intérieur.

« Oh, comme c’est joli. Il a l’air si bien fait… »

« Il se trouve qu’il est fait d’or pur. »

« P-Pur !? » Le regard de Miyo avait changé. Comme on pouvait s’y attendre, en tant que femme, elle portait un grand intérêt à ces accessoires ornementaux.

« N’hésite pas à l’examiner, » lui déclara Yuuto.

« Tu dis cela, mais je ne suis pas un évaluateur professionnel, donc je ne peux pas être sûre de savoir si c’est un vrai ou un faux. »

« Je ne vois pas d’inconvénient à ce que tu l’apportais à un professionnel, ou à un prêteur sur gages, pour qu’il soit examiné sur place. »

« Est-ce vraiment de l’or pur ? » Miyo avait hoché la tête. Elle semblait avoir glané dans la confiance franche de Yuuto qu’il ne mentait pas. Elle commença à manipuler le bandeau ornemental avec beaucoup plus de précautions.

Il pesait au moins 300 grammes environ, soit nettement plus que le modèle moyen d’un smartphone. Une telle quantité d’or pur, même à l’état brut, se vendrait normalement autour d’un million de yens.

De plus, il s’agissait du type d’ornement généralement porté par un seigneur souverain. La surface de l’objet était travaillée dans les moindres détails. Si l’on essayait d’acheter un objet de la même facture dans le Japon d’aujourd’hui, il coûterait facilement au moins plusieurs millions de yens.

La famille Shimoya était une famille normale, de classe moyenne. Avec un objet d’une telle valeur entre les mains, il n’était pas déraisonnable de ressentir une certaine inquiétude à l’idée de l’endommager accidentellement.

Yuuto avait poursuivi. « J’étais donc un enfant fugueur qui n’avait même pas terminé le collège, sans véritable emploi, oui ? En un peu moins de trois ans, pensez-vous vraiment que je serais capable de mettre la main sur quelque chose comme ça tout en menant une vie normale ? »

« … Non, je ne pense pas, » dit lentement Miyo. « Tu aurais du mal à survivre. Tu n’aurais jamais la marge de manœuvre nécessaire pour t’offrir quelque chose comme ça. Surtout avec l’économie telle qu’elle est ces derniers temps. »

Miyo avait poussé un long soupir. Elle ne semblait pas encore prête à tout croire, mais elle n’était plus décidée à nier complètement les prémisses.

Avec cela, Yuuto avait passé le premier obstacle majeur.

« Alors, que faisais-tu dans cet autre monde ? » demanda-t-elle.

« Hum, je suppose que j’étais pour ainsi dire comme un roi…, » dès que les mots avaient quitté sa bouche, Yuuto avait grimacé.

Il venait tout juste de réussir à faire en sorte que quelqu’un commence à l’écouter sérieusement, et il avait dit quelque chose qui semblait tellement irréaliste qu’il aurait pu aussi bien se retrouver au point de départ.

Cela aurait été beaucoup plus réaliste s’il avait simplement dit qu’il utilisait les connaissances du Japon du 21e siècle pour s’enrichir dans un monde sans ces connaissances. Techniquement, ça n’aurait même pas été un mensonge.

« Hmm, cela semble assez farfelu, et normalement je ne penserais même pas à y croire… »

« … Ouais… »

« Mais bon, je te connais depuis que tu es petit, Yuu-kun, et tu ne serais pas assez stupide pour essayer de me tromper avec un mensonge aussi stupide. Si tu devais mentir, tu en choisirais un meilleur, non ? »

« Oui, tu as raison, » dit Yuuto. « Je dirais que j’ai gagné ma vie dans un pays étranger, ou quelque chose comme ça. »

« Oui, c’est ce que je pense. » Miyo avait porté une main à sa joue et avait poussé un long soupir.

En tant que preuve physique, le bandeau décoratif représentait un effort bien trop important pour que son histoire soit un simple mensonge. D’un autre côté, l’histoire elle-même était trop tirée par les cheveux pour être considérée comme vraie.

Si Yuuto avait été à sa place, il aurait certainement été tout aussi troublé par la façon de gérer cette situation.

« Je dois dire que je n’arrive pas encore à croire à toute ton histoire, » dit Miyo, puis elle laissa échapper un petit sourire. L’intensité avait disparu de son expression, et elle était redevenue la femme douce et gentille que Yuuto connaissait. « Mais je vais le répéter : tu es devenu un homme bien, Yuu-kun. Tout à l’heure, tu es resté calme pendant que mon mari s’emportait contre toi, et tu t’es bien comporté en répondant à mes questions. Tu as été splendide. Je peux dire, juste à partir de cela, que tu as dû traverser beaucoup d’épreuves au cours de ces trois dernières années. Tu as vraiment travaillé dur, n’est-ce pas ? »

En recevant ces mots d’éloges de Miyo, Yuuto avait senti ses yeux devenir chauds en raison de l’émotion. « … Oui. »

Il avait été jeté dans un monde sous-développé, et avait été forcé de survivre avec un désespoir frénétique.

Par la mort, il avait été forcé de se séparer du patriarche précédent, qu’il avait vraiment aimé et respecté. Par la trahison, il avait été forcé de se séparer de son frère juré, envers qui il se considérait comme redevable. Et il avait été forcé à assumer la pression de diriger une nation en tant que patriarche. Tout cela était un lourd fardeau pour un jeune homme encore à mi-chemin de son adolescence. Ces jours avaient été vraiment cruels.

Que quelqu’un l’ait reconnu en tant que tel, même si ce n’était qu’en paroles, avait rempli son cœur de bonheur et de chaleur.

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Partie 3

Ding dong !

Soudain, le carillon de la sonnette avait retenti, et avait brisé l’atmosphère intime qui s’était formée dans la pièce.

« Oh, on dirait qu’il est là. » Miyo s’était levée et s’était dirigée vers l’entrée principale.

De toute évidence, elle savait déjà qui allait être à la porte. En regardant l’horloge murale, Yuuto vit qu’il était un peu plus de neuf heures du soir.

Qui cela peut-il être à cette heure-ci ? Yuuto se l’était demandé avec méfiance.

« Veuillez me pardonner de vous rendre visite à une heure aussi tardive. » Lorsque la voix lointaine provenant de l’entrée était parvenue aux oreilles de Yuuto, il avait frissonné et ses yeux s’étaient écarquillés.

Il connaissait la voix de cet homme.

Même après trois longues années, il ne pouvait pas la confondre avec une autre. C’était, après tout, une voix qu’il entendait dans sa vie quotidienne depuis plus de dix ans.

« Père… ! »

C’était indubitablement la voix de l’homme que Yuuto détestait et méprisait le plus.

 

Debout à l’entrée, un homme vêtu de simples vêtements de travail en lin et d’un foulard noué autour de la tête, qu’il abaissa en parlant.

« Merci beaucoup de m’avoir contacté. Il semblerait que mon idiot de fils ait causé des problèmes à toi et à ta famille. Je ne manquerai pas de vous rendre visite à une date ultérieure afin de vous présenter des remerciements et des excuses plus appropriés. »

Il s’appelait Tetsuhito Suoh — mais il était également connu sous son nom de métier hérité, Tesshin Suoh.

Bien qu’âgé d’une quarantaine d’années, il était déjà reconnu comme un maître artisan du katana, le meilleur de sa génération. Dans cette ère moderne, où les épées traditionnelles japonaises étaient davantage considérées comme des œuvres d’art que comme des armes pratiques, il poursuivait stoïquement un idéal de « beauté fonctionnelle », ses créations étant axées sur une élégante simplicité. Cela lui avait valu une réputation extrêmement élevée parmi les aficionados du nihontou.

Bien que son visage ne ressemble pas beaucoup à celui de Yuuto, il était sans aucun doute le père du jeune homme par le sang.

« Oh, c’est bon, ne t’inquiète pas pour ça, » dit Miyo. « Il est après tout venu passer la nuit ici de nombreuses fois quand il était petit. Eh bien, même s’il arrive à causer un réel incident ici, tant que tu es d’accord que nous pouvons résoudre cela à l’autel… »

« Miyo !? » Shigeru avait glapi.

« Maman !? » Mitsuki avait couiné.

« Tu ne changeras vraiment jamais, Miyo-san, » dit Tetsuhito en relevant la tête avec un sourire en coin alors que Miyo s’esclaffait devant les réactions de son mari et de sa fille.

Les joues fines de Tetsuhito étaient couvertes d’une épaisse barbe, ses vêtements de travail étaient très froissés et les cheveux qui dépassaient du foulard sur sa tête étaient ébouriffés et gras. Dans l’ensemble, il dégageait une impression terne et négligée. C’était différent de l’homme dans les souvenirs de Yuuto, qui était plus vif et plus ordonné.

Miyo, apparemment, pensait exactement la même chose. « Pourtant, tu as changé. Ne t’es-tu pas laissé aller à un peu trop du côté de la maigreur ? Est-ce que tu manges correctement ? » demande-t-elle, les sourcils froncés.

« Je mange assez bien. » Tetsuhito avait offert à Miyo un sourire fade et ambigu. « Il est très tard dans la nuit, alors si vous voulez bien m’excuser, nous allons partir. Allons-y, Yuuto. »

D’un coup de menton, il fit signe à Yuuto de le suivre. Il se retourna alors et commença à s’éloigner immédiatement.

Cela avait laissé Yuuto abasourdi. Il n’a même pas attendu ma réponse, ce satané égoïste !

Normalement, Yuuto n’était pas le genre d’homme mesquin qui se laisse irriter pour cela. En fait, il était normalement assez tolérant pour rire des choses et pardonner les petites offenses de ce genre. Mais pour une raison inconnue, lorsqu’il s’agissait de son père, ses sentiments antagonistes l’emportaient toujours sur sa capacité à raisonner.

Ceci étant dit, il ne pouvait pas rester plus longtemps dans la maison de Mitsuki et imposer ça sa famille. Et il n’avait pas non plus d’autre endroit où aller.

« … Tch. » Avec un seul claquement de langue irrité et un langage corporel qui montrait clairement son refus d’obéir, Yuuto commença à marcher lentement derrière son père.

 

 

Il avait pensé un instant à la possibilité de refuser obstinément de rentrer chez lui et de choisir de dormir dans la rue, pour ainsi dire, mais il ne pouvait pas appeler cela un plan réaliste.

Il était porté disparu depuis presque trois ans, et c’était une petite ville. Il ne serait pas avantageux pour lui de faire quelque chose qui attirerait l’attention des gens de la communauté et ferait de lui le sujet de commérages, ou pire.

Il en était pleinement conscient dans sa tête, bien sûr, mais ses sentiments ne voulaient pas jouer le jeu et l’admettre, et il s’était résolument mis en colère.

Les deux hommes marchèrent sur la route en silence pendant un moment, mais finalement celui qui n’en pouvait plus et qui parla le premier fut Yuuto.

« Donc, tu ne vas pas me demander quoi que ce soit ? »

À peu près à mi-chemin, il avait lancé cette question sans ménagement à la silhouette de dos de son père, qui avançait lentement devant lui dans l’obscurité éclairée seulement par la lumière de la pleine lune.

À ce moment-là, son père s’était finalement arrêté de marcher et s’était tourné vers lui.

Se trouvant face à face avec son père pour la première fois depuis si longtemps, Yuuto put constater que l’homme avait l’air un peu plus maigre et hagard. Mais la ligne fine de sa bouche et son expression légèrement maussade correspondaient parfaitement au père des souvenirs de Yuuto. Avec ce visage de pierre, il était difficile de savoir ce qu’il pensait.

Le père de Yuuto le regarda droit dans les yeux, puis dit : « Hm. Est-ce que tu t’es maintenu en bonne santé ? »

« Est-ce ce que tu demandes ? » cracha Yuuto.

Après tout, un seul regard sur Yuuto devrait suffire à son père pour savoir qu’il était en bonne santé physique.

Le fils de cet homme venait de rentrer à la maison après avoir été absent pendant trois ans, sans que l’on sache où il se trouvait.

L’homme pouvait lui poser des questions difficiles sur son passé, le réprimander avec colère et lui donner un bon coup de poing pour faire bonne mesure, ou même se précipiter pour l’embrasser les larmes aux yeux. N’était-ce pas le genre de choses qu’un parent normal devrait faire ?

Pour le moins, cette attitude morne et détachée n’était pas normale.

« Bien sûr, si tu essayais soudainement de jouer au papa modèle avec moi, ce serait de toute façon tout simplement dégoûtant, » déclara Yuuto en se moquant.

C’était l’homme qui avait abandonné la mère de Yuuto — sa propre femme ! — en choisissant de donner la priorité à son travail de forgeur de sabres plutôt que de venir à ses côtés lorsqu’elle était sur son lit de mort.

Yuuto ne s’attendait pas du tout à ce qu’il ressente des sentiments humains normaux. Non, il n’attendait rien du tout.

« … Est-ce bien ça ? »

« Ngh... ! »

Yuuto serra les dents et lutta pour se contrôler alors que son père lui donnait raison et reculait sans réagir.

Pour Yuuto, son père était l’homme qu’il méprisait le plus dans ce monde.

Donc, si cet homme qu’il détestait tant était indifférent à son égard, pourquoi devait-il s’en soucier à ce stade ? En fait, cela ne devrait-il pas être rafraîchissant plutôt qu’exaspérant ?

Mais malgré cette logique dans sa tête, Yuuto était assailli par les émotions de colère qui tourbillonnaient au fond de lui.

 

« Cet endroit est vraiment devenu merdique, hein ? » Yuuto se le murmura à lui-même, frustré, en levant les yeux vers son ancienne maison pour la première fois en trois ans.

C’était l’archétype de la maison de style japonais, encore assez courante à la campagne, haute de deux étages avec un toit classique en tuiles d’argile. Mais, elle était un peu différente de la maison dans les souvenirs de Yuuto.

Le potager que sa mère avait autrefois entretenu comme un passe-temps était maintenant complètement envahi par les mauvaises herbes, et l’étendoir en métal pour faire sécher le linge dans la cour avait rouillé et n’était plus qu’un tas de ferraille.

La fente à lettres et la boîte aux lettres de l’entrée principale débordaient toutes deux de liasses de papiers qui semblaient pouvoir se déverser à tout moment.

Pourtant, l’édifice lui-même était le même que d’habitude.

« Je suppose que… que je suis vraiment à la maison, » avait-il murmuré.

Depuis la mort de sa mère, cette maison lui était insupportablement désagréable. Il avait voulu s’enfuir et aller ailleurs dès qu’il le pouvait.

Obligé de continuer à dépendre de l’homme qu’il détestait pour survivre, il était constamment irrité par sa propre impuissance.

Et pourtant, maintenant, il ne pouvait s’empêcher de sentir des vagues de nostalgie l’envahir. Les souvenirs qu’il s’était faits en vivant ici lui revenaient, les uns après les autres, et il sentait les coins de ses yeux s’échauffer.

Aussi délabrée qu’elle puisse être, c’était la seule et unique maison dans laquelle Yuuto avait été élevé.

« J’ai gardé ta chambre comme tu l’as laissée. Vas-y et utilise-la, » déclara sèchement son père en tournant la clé dans la porte d’entrée.

Dis-moi au moins « Bienvenue à la maison », pensa Yuuto avec irritation, mais lorsque la porte s’ouvrit devant lui, ces sentiments furent balayés en un instant.

C’est parce qu’une odeur forte et désagréable s’était répandue jusqu’à lui.

C’était difficile à cerner, mais la base était probablement le goudron de la fumée de tabac. C’était un peu comme l’odeur de la voiture de son père dont il se souvenait. Mais il y avait aussi quelque chose comme la puanteur de la vieille sueur et de l’alcool.

En un mot, ça puait comme la maison d’un homme.

Alors que Yuuto restait immobile et ne bougeait pas pour entrer dans la maison, son père l’interpella avec méfiance. « Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Ne me dis pas ça, » grogna Yuuto. « Qu’est-ce qui se passe avec cette odeur ? »

« L’odeur ? » Tetsuhito renifla quelques fois, mais ne sembla pas remarquer quelque chose de particulier. Comme cela arrivait souvent, l’odeur qui émanait d’une personne vivant dans un lieu n’était pas facilement perceptible par cette personne elle-même.

« C’est vrai…, » Yuuto avait poussé un long soupir. Du vivant de sa mère, cet endroit sentait tellement plus propre, avec le léger parfum des fleurs dans l’air. Le fait qu’il soit réduit à ça était tout simplement déplorable.

Jusqu’à quel point cet homme veut-il dénigrer sa propre maison ?

« Oublie ça, » murmura Yuuto. L’idée de continuer à parler de ce sujet lui paraissait soudain très pénible, aussi rompit-il rapidement la conversation.

Il avait passé toute la journée du matin au soir à commander une armée sur le champ de bataille, ce qui l’avait épuisé mentalement. Et juste au moment où il pensait que c’était fini, il avait été ramené au 21e siècle, réuni avec Mitsuki, interrogé par sa famille, et ensuite forcé de revoir son père.

Il s’était passé tellement de choses aujourd’hui que, honnêtement, il se sentait trop épuisé pour vouloir faire ou penser à autre chose.

Le fait de voir son ancienne maison avait finalement dénoué la tension qui le retenait jusqu’à présent.

***

Partie 4

« Je vais me coucher. Si tu veux parler de quoi que ce soit, garde-le pour demain, » dit-il d’un ton las, en passant ses doigts dans ses cheveux, puis il entra dans la maison.

L’odeur était désagréable, mais il pouvait la supporter. Au bout d’un moment, il s’y habituerait probablement suffisamment pour ne plus s’en rendre compte.

Cette pensée, bien sûr, était aussi désagréable à sa façon, mais pour l’instant, il voulait juste s’allonger.

« Très bien. Repose-toi bien. »

« Ouais… »

Les mots de son père étaient d’une gentillesse un peu atypique, mais Yuuto leur donna une réponse désinvolte et se dirigea vers sa chambre au deuxième étage. Ce faisant, il fut découragé par la vue d’une épaisse couche de poussière sur les escaliers.

La chambre de son père était au premier étage, donc il n’y avait probablement plus personne qui montait au deuxième étage.

« Au moins, nettoie ce foutu endroit pour le Nouvel An…, » avait marmonné Yuuto.

Tout comme le nettoyage de printemps, le Nouvel An était l’une des périodes traditionnelles de nettoyage de la maison familiale dans la culture japonaise. Cependant, ce niveau de poussière n’était pas quelque chose qui se produisait en quelques mois seulement. Cet endroit n’avait clairement pas été nettoyé depuis des années.

Ce niveau de négligence était tout simplement incroyable.

Le père dans les souvenirs de Yuuto était toujours un homme strict, mais un homme étonnant, quelqu’un qui pouvait créer des katanas avec une habileté que personne d’autre ne pouvait reproduire.

C’était exactement la raison pour laquelle Yuuto l’avait admiré dans sa jeunesse, et avait décidé très tôt qu’il voulait lui aussi être un fabricant de sabres.

« Était-il vraiment un type aussi désespéré et pathétique depuis le début !? » murmura Yuuto.

Il semblait que l’homme ne pouvait plus rien faire pour la maison maintenant que sa femme était partie, pas même le moindre nettoyage.

En vérité, c’était un peu une justification, comme si ça lui avait servi de leçon.

Cela dit, Yuuto détestait aussi l’idée que son père stoïque porte un tablier de ménage et utilise un aspirateur. Il pouvait dire qu’il y avait une partie de lui-même qui ne voulait pas que cela arrive.

« Tch, qu’est-ce qui me prend ? » Yuuto ne pouvait que claquer la langue et marmonner de frustration en montant les escaliers.

Il ne comprenait pas son propre cœur. Le fait qu’il ne le comprenait pas ne faisait qu’empirer les sentiments d’irritation en lui.

Et donc Yuuto avait décidé d’arrêter de penser à ses sentiments pour le moment.

Il était vraiment plus épuisé qu’autre chose.

Pour l’instant, il ne voulait penser à rien.

« D’accord, je vais dormir ! » Dès qu’il avait ouvert la porte de sa chambre, il avait plongé immédiatement dans son lit.

 

◆◆◆

« P-Père est retourné dans le pays au-delà des cieux !? Comment est-ce possible ? » La voix criarde de Sigrun était tendue, et elle tapa du poing sur la table dans un accès d’émotion.

C’était une belle fille avec de longs cheveux argentés attachés grossièrement derrière elle en une longue tresse.

Normalement, elle n’était pas du genre à afficher ouvertement des émotions fortes, au point que certains la surnommaient « fleur de glace ». Mais maintenant, la confusion et l’inquiétude étaient visibles sur son visage.

C’était le monde d’Yggdrasil, et elle était assise dans le quartier général temporaire installé dans le camp de la formation principale de l’armée du Clan du Loup, près du Fort de Gashina, à la frontière ouest du territoire du Clan du Loup.

Tous les autres grands généraux du Clan du Loup participant à cette campagne étaient également présents, tous réunis autour d’une table dans un espace d’à peine 40 elle (20 mètres) de large de part et d’autre, séparé de l’extérieur par un rideau.

Aujourd’hui, ils avaient tous livré une succession de batailles féroces, comme ils n’en avaient jamais livré auparavant, contre le Clan de la Foudre et le Clan de la Panthère. Leurs visages, éclairés par la lumière des torches, étaient assombris par les nuances sombres de leur fatigue.

« Shh, tu ne dois pas parler si fort, Run, » dit Félicia. « Et si les soldats dehors t’entendaient ? »

« Ah. » Sigrun grimaça douloureusement à la réprimande de Félicia, et se tut.

Si la nouvelle de l’absence du commandant en chef de leur armée se répandait, les troupes pourraient tomber dans une terrible confusion. Sigrun comprenait bien à quel point ce genre de chose était dangereux dans la situation actuelle.

« Je suis désolée, » dit Sigrun à voix basse, le visage plissé. « Mais j’ai du mal à me calmer. »

Normalement, elle n’aurait jamais fait ce genre d’erreur élémentaire. Cela montrait à quel point la nouvelle de Félicia avait bouleversé son monde.

Un homme d’environ quarante ans, mais avec des mèches blanches dans ses cheveux bruns, prit la parole, le visage sinistre. « C’est exactement ce que dit Sigrun, tante Félicia. Nous avons besoin que tu nous donnes une explication complète. »

Il s’appelait Olof, et il était le quatrième officier du Clan du Loup.

Il n’était pas un guerrier tape-à-l’œil sur le champ de bataille comme Sigrun le Mánagarmr, ou comme Skáviðr, l’homme connu sous le nom de Bourreau Ricanant, Níðhǫggr. Pourtant, depuis l’époque du précédent patriarche du clan, Olof s’était attelé à des tâches difficiles, les unes après les autres, et avait obtenu des résultats solides chaque fois, construisant lentement ses réalisations et son statut dans le clan.

Il était également doué pour la politique et l’administration, et était actuellement le gouverneur de la ville et du territoire de Gimlé, une mission cruciale, car cette région était devenue le grenier du Clan du Loup de nos jours.

Il était le genre d’homme rare qui savait commander aussi bien sur le champ de bataille que derrière un bureau, et c’est ainsi qu’il s’était élevé à juste titre pour devenir une figure d’autorité dans le Clan du Loup.

Apparemment, les autres généraux présents étaient exactement dans le même état d’esprit qu’Olof. Ils s’étaient tous tournés vers Félicia pour une explication complète, avec des expressions remplies de trouble et d’inquiétude.

« Bien sûr, je comprends. » Félicia avait hoché la tête une fois, son expression étant rigide.

Le regard dur et sérieux qu’elle portait était tel que les généraux réunis pouvaient être sûrs que ce qu’elle allait leur dire ne contiendrait aucun mensonge.

« Comme vous le savez tous, Grand Frère est arrivé ici à Yggdrasil il y a trois ans, alors que j’effectuais le rituel pour le seiðr Gleipnir, » dit-elle.

« Hm, d’accord. » Olof avait hoché la tête, tout comme les autres généraux.

C’est ce jour-là que le destin du Clan du Loup avait changé, commençant son ascension vers la prospérité.

À l’époque, le clan était petit et faible, au bord de la destruction. En seulement trois ans, il était devenu une grande et puissante nation, à égalité avec le Saint Empire central d’Ásgarðr, et tout le monde avait compris que c’était grâce à Yuuto.

En effet, c’est la raison pour laquelle toutes les personnes présentes autour de cette table arboraient maintenant des expressions si terribles.

Pour le Clan du Loup, Yuuto était maintenant considéré comme absolument nécessaire, il était devenu un symbole de la gloire et de la prospérité du Clan du Loup dans l’esprit de chacun, leur pilier de soutien mental.

Perdre soudainement quelqu’un d’aussi important, sans aucun avertissement préalable, était quelque chose qui n’aurait pas dû être autorisé à se produire.

« Le seiðr magique Gleipnir est un sort qui capture les choses d’origine surnaturelle, les lie et les scelle, » déclara Félicia. « Comme effet de ce sort, Grand Frère, qui est un résident du monde au-delà des cieux — en d’autres termes, quelqu’un dont l’existence n’est pas naturelle ici — a été lié à ce monde. Ce lien magique a été défait, et l’auteur en est Sigyn, la femme connue sous le nom de Sorcière de Miðgarðr. »

« Sigyn… !? » Le nom était sorti des lèvres d’Olof dans un souffle de choc.

Comme son pseudonyme le suggérait, Sigyn était l’une des rares personnes d’Yggdrasil à maîtriser l’utilisation de la magie rituelle connue sous le nom de seiðr.

Elle était également l’ancien patriarche du Clan de la Panthère, l’ennemi même avec lequel ils étaient en guerre en ce moment, et elle était l’épouse de son patriarche actuel Hveðrungr.

« En d’autres termes, » dit Olof, « tu dis que l’ennemi est celui qui a renvoyé Père dans le pays au-delà des cieux… c’est terrible. C’est juste trop terrible. »

Olof fronça les sourcils et grimaça aussi amèrement que s’il venait de mordre un insecte.

Les autres personnes présentes ici étaient toutes des soldats vétérans, et ils savaient donc exactement ce que les mots d’Olof signifiaient.

Pour commencer, il s’agissait d’une situation de crise, avec leur commandant en chef soudainement absent du front, en plein milieu d’une série de batailles.

De plus, ce fait était une information sensible qui ne devait pas être divulguée, or l’ennemi en avait sûrement déjà pleine connaissance. C’était la pire combinaison possible.

Félicia avait hoché lourdement la tête à la déclaration d’Olof, et avait continué.

« Oui, alors même si je comprends parfaitement à quel point tout le monde ici doit être bouleversé par le retour soudain de Grand Frère dans son monde, à l’heure actuelle, notre Clan du Loup est dans un état de danger terrible. Il est probable que dès demain, l’ennemi profitera de cette occasion pour lancer un assaut féroce contre nous. »

L’air autour de la table était tendu, mais personne ne parlait, bien qu’il y ait le bruit de quelques personnes qui déglutissaient nerveusement.

Comme par habitude naturelle, chacun de leurs regards s’était dirigé vers un seul endroit.

C’était le siège surélevé juste à la droite de Félicia.

Cependant, le jeune homme courageux et sage, qui les avait toujours guidés hors du danger et vers la victoire et la gloire, n’était plus assis là.

Olof croisa les bras et réfléchit un instant, puis prit la parole. « Tante Félicia, es-tu incapable d’invoquer à nouveau Père depuis le monde où il est retourné ? »

« Ohh, oui, c’est vrai ! » Un autre général de clan s’était exprimé bruyamment à ce sujet, suivi de plusieurs autres qui avaient ajouté leur grain de sel.

« Bon, vous avez réussi à l’invoquer ici une fois. Il n’y a aucun mal à essayer à nouveau. »

« Tante Félicia, vous pouvez le faire !? »

Alors que les autres généraux étaient de plus en plus excités, ils avaient tous dirigé leurs regards vers Félicia avec anticipation, et après une pause, elle répondit…

… en secouant la tête.

« C’est impossible. D’abord, nous n’avons pas le miroir divin ici. »

« Alors, on a besoin de ça ? » Olof fronça les sourcils. « C’est vrai que lorsque Père communiquait avec son monde d’origine, il avait besoin d’être proche de ce miroir, sinon ça ne marchait pas. Hmm… Cependant, si c’est le cas, nous allons devoir faire quelque chose pour résoudre cette situation urgente tout seuls… »

Même sur un cheval rapide, il faudrait trois jours pour atteindre la capitale du Clan du Loup, Iárnviðr, d’ici. Si l’on tient compte du voyage de retour, il n’y avait aucune chance qu’il soit à temps pour aider.

***

Partie 5

Yuuto était connu pour être invincible, un dieu de la guerre, et s’il restait invisible trop longtemps, les soldats seraient vite inquiets. Leur moral commencerait à s’effondrer si cela arrivait.

L’ennemi tenterait sans doute de les frapper et de les secouer encore plus.

Pour l’instant, le Clan du Loup n’était pas en mesure de poursuivre cette campagne.

Olof poussa un long et profond soupir, puis, tournant son regard vers chacun des autres généraux, il parla solennellement. « Je pense que dès maintenant, nous devrions commencer à nous organiser pour nous retirer de la région. »

Les autres personnes présentes avaient écouté. En vérité, le jugement d’Olof était probablement le plus raisonnable à faire.

Cependant…

Une petite fille était soudainement tombée dans leur rassemblement depuis le ciel, sa voix paniquée criant. « C’est mauvais, c’est vraiment mauvais ! »

La direction étrange et soudaine de son entrée avait choqué les généraux réunis.

Apparemment, elle avait sauté d’un arbre en hauteur après s’être balancée tel un singe de branche en branche dans les arbres. C’était comme si elle avait été élevée dans la nature, mais c’était aussi une incroyable démonstration d’habileté physique.

« Albertina ! Pourquoi entres-tu toujours comme ça ? » s’emporta Sigrun. « Pendant une fraction de seconde, j’ai cru que tu étais un agresseur alors j’allais t’abattre ! »

« Il n’y a pas le temps de parler de ça, Grande Soeur Run ! Le Clan de la Panthère, le Clan de la Panthère est en mouvement ! Ils se dirigent vers nous très rapidement ! »

« Quoi !? » s’était écriée Sigrun.

Un frisson visible avait traversé toutes les personnes présentes à la réunion.

 

Un groupe de cavaliers armés galopait dans la nature, se frayant un chemin dans la nuit noire comme un couteau aiguisé.

À la tête de la meute chevauchait un homme aux longs cheveux dorés : le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr. La moitié supérieure de son visage était recouverte d’un masque de fer qui brillait d’un éclat terne, aussi était-il craint par les habitants de la région sous le pseudonyme de Grímnir, le Seigneur Masqué.

« Nous allons les attaquer tout de suite et sans nous arrêter ! Dépêchez-vous ! Le moindre retard fera la différence entre la victoire et la défaite ! » cria Hveðrungr à ses subordonnés derrière lui, en éperonnant son propre cheval.

Il avait appris de sa femme Sigyn, la plus grande manieuse de seiðr de tout Miðgarðr, qu’elle avait banni le patriarche du Clan du Loup vers le monde dont il était originaire.

En entendant cela, il avait bien sûr été, non seulement surpris, mais aussi furieux contre sa femme qui avait fait une telle chose sans ses ordres et dans son dos.

Si, par exemple, le patriarche du Clan de la Foudre, Steinþórr, avait été à sa place et avait ressenti ces mêmes émotions, Steinþórr aurait indubitablement réagi en exécutant Sigyn lui-même sur le champ, et aurait alors perdu toute envie de se battre dans cette guerre. Cependant, Hveðrungr était un homme beaucoup plus logique, plus pragmatique.

La bataille qui s’était déroulée tout au long de cette journée était censée être une victoire garantie, planifiée avec soin et chronométrée de manière à ce qu’il n’y ait aucune chance d’échec. Et pourtant, son armée avait été repoussée, malgré tout.

Son plan et l’élément de surprise étaient maintenant tous deux perdus pour l’ennemi, et s’ils avaient continué à se battre, ses chances de victoire auraient été faibles. En son for intérieur, cette conclusion l’avait mis à bout de nerfs.

Et c’est alors que cette opportunité inattendue lui était tombée dessus.

Le commandant ennemi, Yuuto, avait disparu. Même un idiot saurait que cette information suffirait à mettre l’armée du Clan du Loup en déroute.

Indépendamment de ses sentiments en tant qu’individu, en tant que commandant de son armée, Hveðrungr ne pouvait pas laisser passer cette occasion de vaincre son ennemi, faire cela n’était pas une option.

Une fois cette décision prise, il ne restait plus qu’à agir rapidement.

Il ne devait pas laisser à l’ennemi le temps de mettre au point un plan de réponse. S’il devait attaquer, alors le plus tôt serait le mieux.

Par sérendipité — ou par destin, peut-être —, la lune était pleine ce soir.

Les nomades de son clan étaient habitués à vivre dans de vastes steppes herbeuses et avaient une meilleure vue que les peuples sédentaires de cette région. Et, bien que les chevaux ne soient pas des animaux nocturnes, ils avaient une bonne vision dans l’obscurité.

Il n’y avait aucun problème à naviguer dans l’obscurité, même sans avoir de torches. On pourrait dire que ce sont les conditions parfaites pour lancer un assaut surprise sur l’ennemi.

« Keh heh ! Ces imbéciles du Clan du Loup, on dirait qu’ils sont occupés à prendre un long repos, » se moqua Hveðrungr en regardant les traînées de fumée blanche qui s’élevaient au loin.

Cuisinaient-ils, ou peut-être étaient-ils simplement réunis autour du feu pour se réchauffer ? Quoi qu’il en soit, ils devaient s’amuser tranquillement, se prélassant dans la victoire de leur bataille acharnée de la veille.

« Oh ? » murmure-t-il.

En s’approchant du camp, il avait pu constater que les choses étaient bruyantes, avec des bruits de pas rapides et des ordres criés.

Hveðrungr avait fait claquer sa langue en signe d’irritation. « Tch, alors ils nous ont déjà remarqués ? Mais… c’est déjà trop tard ! »

Il s’était retourné vers les hommes derrière lui.

Tout le monde était déjà perché sur son cheval, les armes à portée de main.

Plus que tout, leurs visages étaient tendus de détermination, ils n’étaient plus les visages de simples clans nomades, mais de guerriers fiables et puissants des steppes.

Avec un large sourire satisfait, Hveðrungr avait levé une main et les avait appelés.

« Attaquez ! Nous allons leur rendre la monnaie de leur pièce pour tout ce qu’ils ont fait jusqu’à présent ! »

 

« L’ennemi attaque ! Attaque ennemie ! Le Clan de la Panthère a lancé un assaut surprise sous le couvert de l’obscurité ! » Un soldat du Clan du Loup était arrivé en courant et avait crié son rapport à bout de souffle.

« Kh, ils sont trop rapides !!! » La réponse d’Olof était pratiquement un cri en soi.

Cela ne faisait que quelques rares instants qu’Albertina avait livré son propre rapport sur les mouvements du Clan de la Panthère.

Olof avait rapidement envoyé des ordres à toutes les troupes pour qu’elles se préparent à un assaut soudain, mais c’était loin d’être suffisant pour qu’elles puissent se préparer.

« À quel point ces démons sont-ils doués pour surgir de nulle part ? » Olof se renfrogna et cracha ses mots avec dédain.

Même en repensant à la bataille de Náströnd l’année dernière, l’armée du Clan de la Panthère était soudainement apparue de nulle part pour les encercler avec dix mille soldats, et avait même réussi à briser leur tactique de défense « mur de wagons ».

De plus, au cours de la bataille d’aujourd’hui, l’apparition soudaine du Clan de la Panthère dans cette région et sur ce champ de bataille avait été complètement imprévue.

Pour Olof, cet ennemi était bien plus menaçant que le Clan de la Foudre et son armée d’un seul homme, Steinþórr, aussi absurdement fort soit-il.

La puissance et les prouesses militaires de Steinþórr étaient certainement une menace réelle, mais il était le genre d’individu qui attaquait toujours de front, et on pouvait anticiper et se préparer à cela.

Préparer des tactiques astucieuses pour vaincre un tel homme pourrait dépasser Olof, mais Yuuto était capable de faire danser Steinþórr pratiquement dans le creux de sa main.

En revanche, le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, avait la capacité d’être aussi insaisissable qu’il le voulait, apparaissant et disparaissant comme un tour de magie. Et donc, en traitant avec lui, on réagissait toujours avec un pas de retard.

Des deux hommes, Hveðrungr était celui qui avait toujours poussé le Clan du Loup le plus près de la perte, y compris aujourd’hui.

« Pour l’instant, je vais courir pour les engager et gagner du temps, » dit Sigrun. « Grand frère Olof ! Tu es l’aîné ici. Tu devrais prendre le commandement de l’armée ! »

Sentant que chaque seconde comptait, elle avait couru hors de la salle de réunion dès qu’elle avait fini de crier.

On ne pouvait en attendre moins de la part de la femme qui dirigeait l’Unité Múspell, le groupe contenant l’élite des combattants de tout le clan. Dans ce moment d’urgence, elle avait pris une décision en une fraction de seconde, claire et précise.

Après l’avoir regardé courir, Olof s’était tourné vers les autres généraux réunis. « Est-ce que tout le monde est d’accord pour que ce soit moi ? »

Les autres généraux avaient exprimé leurs pensées, en hochant la tête en accord.

« Oui, Olof serait le meilleur pour le rôle. »

« Hmm… Je suppose qu’on n’y a pas le choix. »

« Le Mánagarmr lui a donné son soutien, alors… »

Parmi eux, il y en avait quelques-uns qui n’étaient pas tout à fait d’accord avec l’idée, à en juger par leurs réponses, mais tout temps passé à débattre ici ne ferait que donner un avantage supplémentaire à l’ennemi, et ils le savaient tous.

Olof avait commencé à distribuer des ordres en succession rapide.

« Bien, alors envoyez un message d’urgence à toutes les troupes : “Ne paniquez pas, et engagez le combat avec l’ennemi !” À mes frères ici, je demande que chacun retourne rapidement à son unité, et calme la panique parmi eux. Nous allons repousser cet assaut, tout en cherchant une ouverture pour nous retirer dans l’étroit passage de la montagne. Nous y installerons la défense apportée par la forteresse du mur de wagons, puis nous commencerons sérieusement notre contre-attaque ! »

Naturellement, avec le passage étroit entre les deux montagnes escarpées à proximité, les voies d’entrée et de sortie étaient limitées. S’ils installaient leur mur de forteresse de chariots en fer à cet endroit, d’après l’expérience passée, les cavaliers du Clan de la Panthère ne devraient plus être en mesure d’attaquer sans réfléchir.

Si l’ennemi choisissait d’attaquer, les arbalétriers du Clan du Loup n’auraient qu’à décocher une pluie de flèches sur eux depuis l’arrière de leur défense.

Compte tenu de la situation désespérée dans laquelle se trouvait le Clan du Loup, la formulation par Olof d’une stratégie à la volée pouvait en effet être qualifiée de bon travail.

C’était le genre de chose que l’on pouvait attendre du général vétéran si respecté au sein du clan.

« Bien que Père soit retourné chez lui, le Clan du Loup possède encore toutes les choses qu’il nous a données. Ne pensez pas que les choses se passeront comme vous le voulez, Clan de la Panthère ! »

Serrant les poings, Olof avait lancé un regard sévère en direction des cavaliers du Clan de la Panthère qui attaquaient.

***

Partie 6

« Hoh ! » Avec une forte expiration pour concentrer son esprit, Hveðrungr relâcha les doigts de la corde de son arc.

En même temps, les deux flèches libérées simultanément volèrent chacune sur leur propre trajectoire, perçant la gorge et la poitrine d’un soldat du Clan du Loup comme si elles avaient été aspirées par leur cible.

Il s’agissait de la technique très prisée de Váli, le général du Clan de la Panthère qui était mort pendant la bataille plus tôt ce jour-là.

La rune Alþiófr de Hveðrungr, le Bouffon des Mille Illusions, lui conférait le pouvoir de voler n’importe quelle technique pour lui-même.

Que ce soit une technique de combat ou la technique de création de quelque chose, ou même des techniques magiques compliquées comme les sorts de seiðr, cela fonctionnait.

« … et provoque ainsi le chaos de la calamité… » Hveðrungr termina de tisser l’énergie magique, la libérant en même temps que les paroles de pouvoir.

Instantanément, les cavaliers du Clan de la Panthère derrière lui avaient vu leurs corps engloutis dans une lumière phosphorescente étrange, et leurs expressions avaient changé.

Fimbulvetr. Ce sort seiðr avait le pouvoir de briser tous les liens et toutes les contraintes, et c’était le même sort que Sigyn, la Sorcière de Miðgarðr, avait utilisé pour bannir Yuuto vers le royaume céleste dont il était originaire.

Il avait pour effet de supprimer les liens de la peur naturelle dans le cœur de ses hommes et de libérer leur nature bestiale intérieure des contraintes de la pensée rationnelle.

Sigyn avait déjà utilisé le sort pour ces effets auparavant, et donc Hveðrungr n’avait qu’à l’imiter.

Comme prévu, sa puissance ne pouvait pas égaler l’effet produit par Sigyn elle-même, mais elle était tout de même plus qu’efficace.

Sa cavalerie fut complètement convertie en berserkers, et les soldats se déversèrent dans la formation de troupes du Clan du Loup comme une avalanche.

« Rrraaaaaghh ! »

« Tuez, tuez, tuez ! »

« Revanche ! Vengeance pour mes camarades ! »

Pour les soldats du Clan du Loup, déjà décalés et harcelés par l’attaque soudaine, ce tourbillon de rage féroce qui les chargeait était plus que suffisant pour les plonger dans une panique encore plus grande.

« Uwaaah ! »

« Eeek ! »

« E-Épargnez moi, s’il vous plaît ! »

En quelques instants, les soldats du Clan du Loup tombèrent dans un état de terreur confuse, et certains d’entre eux commencèrent à crier et à supplier pathétiquement pour leur vie. Ils n’étaient plus en mesure de se battre sérieusement.

Et les berserkers du Clan de la Panthère, leurs bêtes intérieures déchaînées, avaient commencé à tuer leurs proies avec une joie sauvage.

Alors qu’il semblait que la bataille serait un massacre unilatéral…

« Assez ! Je ne permettrai pas que votre boucherie continue ! »

Un éclat de lumière argentée avait coupé deux arcs aigus à travers la nuit éclairée par la lune, et deux cavaliers étaient simultanément tombés de leurs montures en hurlant.

« Gwargh ! »

« Gyaaargh ! »

« Ohh, c’est Dame Sigrun ! » s’écria un soldat du Clan du Loup.

« Lady Sigrun est arrivée ! Et elle a apporté l’Unité Múspell ! »

« Nous sommes sauvés ! »

Les soldats du Clan du Loup avaient haussé la voix et avaient applaudi dès qu’ils avaient aperçu la jeune fille aux cheveux argentés.

Bien qu’au premier coup d’œil elle puisse paraître mince, voire délicate, cette fille était actuellement la guerrière la plus distinguée de l’armée du Clan du Loup, une légende vivante parmi les troupes.

Leur foi en elle était si grande qu’il y en avait même parmi les soldats qui murmuraient qu’elle avait peut-être été envoyée des cieux pour protéger leur chef Suoh-Yuuto, l’enfant de la victoire, Gleipsieg.

En regardant les soldats du Clan du Loup retrouver leur volonté de se battre, Hveðrungr fit claquer sa langue avec mépris. « Tch, quelle célébrité tu es ! »

À l’époque où il avait été le commandant en second du Clan du Loup, la beauté froide de Sigrun associée à sa personnalité franche et sans pitié l’avait fait craindre des autres, mais certainement pas aimer d’eux.

D’aussi loin qu’il se souvienne, la seule personne qui s’était entendue avec cette fille était sa propre petite sœur Félicia. Et maintenant, cette fille était le centre de tels regards d’admiration.

Les choses avaient certainement une façon de changer.

« On dit que la plus grosse prise est celle qui s’est échappée…, » dit Hveðrungr à haute voix.

Dans son ancienne vie, il avait été très amical avec Sigrun et lui avait accordé une attention particulière, pensant qu’elle pourrait faire un pion utile pour lui. Il pouvait voir maintenant que sa croissance avait dépassé toutes ses attentes.

Il aurait aimé pouvoir la recruter à ses côtés, mais la loyauté inégalée du « plus fort loup argenté » du Clan du Loup, le Mánagarmr, était bien connue dans tout Yggdrasil occidental. Il était certain qu’elle ne se laisserait pas influencer.

Avec un cri fougueux, la louve aux cheveux argentés s’était retournée et s’était dirigée vers lui.

« Ce masque ! » cria Sigrun. « Je vous reconnais. Vous êtes le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr ! J’aurai votre tête ! »

Au milieu de la bataille nocturne chaotique, elle avait réussi à distinguer la silhouette de Hveðrungr parmi les autres cavaliers, un exploit impressionnant.

Elle avait toujours eu le nez fin quand il s’agissait de ce genre de choses. C’était probablement une des raisons pour lesquelles elle avait un incroyable palmarès dans le Clan du Loup.

« C’est vraiment dommage. » Hveðrungr jeta son arc et prépara sa lance pour répondre à l’attaque de Sigrun par la sienne. « Une graine pour qui j’ai passé tant de temps à arroser, et maintenant, je dois la déraciner de mes propres mains ! »

Avec Yuuto parti, elle était clairement le plus grand pilier de soutien spirituel pour le Clan du Loup.

En renversant cette affirmation, s’il pouvait la tuer ici, il pourrait porter un coup choquant au cœur de chaque soldat de l’armée du Clan du Loup.

« Haah ! »

« Rragh ! »

Leurs cris de guerre avaient retenti alors que les deux lances se rencontraient et s’affrontaient.

Chacun d’entre eux avait mis toute sa force dans la première attaque… et celui qui avait perdu ce concours de force était Hveðrungr.

« Voilà ! » Voyant une opportunité dans sa victoire dans cet affrontement, Sigrun s’était rapidement avancée avec une attaque de suivi.

« Ha ! » Sans faiblir, Hveðrungr inclina légèrement son cou, déplaçant sa tête hors du chemin avec facilité. Il répondit alors par sa propre attaque.

Sigrun put la bloquer, mais Hveðrungr avait enchaîné une deuxième, puis une troisième frappe dans une succession rapide.

« Kuh ! Hah ! Gah ! »

Sigrun s’était retrouvée complètement sur la défensive.

Bien sûr, elle était le plus fort combattant du Clan du Loup, le Mánagarmr. Elle avait donc visé les intervals étroits entre les attaques furieuses de Hveðrungr, et avait essayé de le contrer.

Cependant, Hveðrungr avait lu ses mouvements initiaux à chaque fois, et avait attaqué pour briser ses mouvements avant qu’elle ne puisse les terminer, l’empêchant d’avoir la moindre occasion pour lancer une attaque de son côté.

« Il… lit complètement mes mouvements !? » Sigrun avait senti un frisson la parcourir.

« Heh heh heh. » Hveðrungr sourit avec une confiance absolue.

Cette fille, il l’avait entraînée personnellement, avec Félicia, depuis qu’elle était petite. Par rapport à la dernière fois qu’il l’avait entraînée, elle avait bien sûr grandi physiquement, et ses attaques étaient à la fois beaucoup plus rapides et plus lourdes, sa technique plus raffinée. Cependant, l’idiosyncrasie, la « bizarrerie » unique de son style de combat, n’avait pas du tout changé.

Peut-être qu’à cause des épreuves intenses qu’elle avait traversées pendant ces trois années, cette bizarrerie ressortait beaucoup moins, et il serait plus difficile pour un adversaire de la repérer. Mais elle n’avait pas été complètement effacée.

Et pour Hveðrungr, comprendre cette légère bizarrerie restante était suffisant pour qu’il puisse voir à travers ses mouvements et prédire ses actions.

Et de plus… dans cet échange de coups entre eux, il était devenu certain d’une chose :

Elle ne se battait pas au mieux de sa forme.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » se moque-t-il. « Tes mouvements sont distraits. Ne me dis pas : je parie que la “fleur de glace” du Clan du Loup a fondu dans une flaque de ses propres larmes maintenant que son père bien-aimé est parti. »

« Espèce de… bâtard ! » Sigrun avait hurlé de colère.

Cette colère semblait ajouter encore plus de force aux attaques de sa lance.

Cependant…

« Quelle naïve ! »Hveðrungr avait utilisé la poignée de sa lance pour parer les coups de colère de Sigrun, et en ajoutant de la force au bon moment, il l’avait fait « glisser » sur le côté.

Sigrun avait été déséquilibrée alors que l’élan de sa lance était envoyé dans une direction inattendue.

Hveðrungr n’avait pas perdu l’occasion, et avait fait tournoyer la lame de sa lance vers elle depuis le haut.

« Khh ! » Sigrun avait réussi à bloquer cette attaque, mais son expression était emplie de choc.

Hveðrungr connaissait exactement la raison de ce choc.

C’était à cause de la « Technique du Saule » qu’il venait d’utiliser sur elle.

La Technique du Saule était une technique de combat habile développée et utilisée par Skáviðr, le précédent Mánagarmr. Il serait bien sûr choquant de voir quelqu’un d’un autre clan utiliser la spécialité de Skáviðr.

« Heh heh ! Alors, que penses-tu de ça ? ᛈᚻᚨᚾᛏᛟᛞ ! » Hveðrungr chanta une mélodie étrange, en désaccord avec un champ de bataille, alors qu’il donnait son prochain coup de lance.

« Ah ! » Sigrun avait haleté, les yeux écarquillés.

C’était une réaction naturelle. La pointe de la lance de son adversaire était soudainement devenue floue et changeante, et dans un duel à distance, cela représentait une menace terrible.

Malgré cela, elle avait réussi à discerner la véritable pointe de la lance et à la dévier, comme on pouvait s’y attendre de la part de celle qui porte actuellement le titre de Mánagarmr.

Cependant, il semblerait que l’expérience lui ait encore glacé le sang.

« Tu as utilisé le galdr “Mirage”… !? » Le visage de Sigrun était tordu par le choc, sa voix était tendue.

La bouche de Hveðrungr se tordit en un sourire triomphant et jubilatoire. « Et je peux aussi faire ça. »

Il s’était lancé dans une attaque puissante, par-dessus l’épaule, en position haute.

L’attaque elle-même n’avait rien d’extraordinaire, juste un fort mouvement diagonal vers le bas.

« Quoi ? » Pour la troisième fois dans ce combat, le visage de Sigrun était en état de choc.

Pour quelqu’un d’aussi expérimenté dans les arts martiaux qu’elle, il devait être facile de dire qui cette attaque imitait. En effet, c’était Sigrun elle-même, une réplique parfaite de son attaque.

Ensuite, Hveðrungr avait attaqué avec le style de combat de Jörgen, le commandant en second du Clan du Loup. Puis il avait utilisé une attaque de Mundilfäri, le guerrier maintenant mort du Clan de la Griffe.

« Khh ! Hah ! Guh ! »

Les attaques de Hveðrungr ne cessaient d’arriver, toujours changeantes, à la hauteur de l’homonyme de sa rune Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions. Sigrun avait été complètement poussée dans un combat défensif.

À chaque coup, Hveðrungr attaquait comme une personne différente. Sans aucun doute, elle avait du mal à le gérer.

***

Partie 7

« Cette voix, et l’incohérence de ces attaques… Tu… tu es Loptr ! » avait-elle crié.

« Ha ! Il y a longtemps que j’ai jeté ce nom ! » Alors qu’il criait ces mots, Hveðrungr avait finalement porté un coup dommageable contre le dos de la main droite de Sigrun avec la crosse de sa lance.

« Guaah ! » Sigrun cria de douleur et lâcha son arme.

Par réflexe, elle avait voulu saisir l’épée à sa taille, mais elle n’avait pas pu la libérer, peut-être encore sous le choc de la dernière attaque.

« C’est fini, ma fille ! » Hveðrungr n’allait pas laisser cette occasion parfaite se perdre.

Il avait poussé sa lance en avant pour donner un coup fatal…

Thwip !

Soudain, quelque chose s’était enroulé autour du bras de Hveðrungr et l’avait tiré.

La lance de Hveðrungr avait dévié de sa trajectoire, et n’avait fait qu’une entaille peu profonde dans l’épaule gauche de Sigrun.

« Qui va là… Félicia !? »

« Ouf… Je suis vraiment contente d’être arrivée à temps. » La jeune femme aux cheveux dorés poussa un soupir de soulagement en relâchant la tension de son fouet et en le récupérant.

Sigrun avait été épargnée d’un cheveu. Si Félicia était arrivée ne serait-ce qu’une seconde plus tard, le fer de lance de Hveðrungr lui aurait transpercé le cœur.

« Désolée. Je t’en dois une, Félicia, » dit Sigrun.

« Oh, c’est bon, Run. Plus important, tu as gagné beaucoup de temps. Retirons-nous. »

« Mais le commandant ennemi est ici, devant nous… »

« Qu’est-ce que tu dis avec ta main comme ça ? Je me fiche de savoir si tu es une dure à cuire, tu as au moins une fracture ! »

« Rghh… tch, d’accord. »

Sigrun répondit aux remarques de Félicia par un regard noir et un claquement de langue, mais accepta tout de même à contrecœur. Apparemment, elle avait déterminé qu’elle ne pourrait pas gagner le combat avec sa main principale blessée.

Comme on pouvait s’y attendre de la part de la fille que Hveðrungr avait, dans sa vie antérieure, appelée « dotée du talent pour la bataille ».

Bien que son cœur soit rempli de la fierté d’un guerrier, elle était capable de supprimer ces émotions et de se retirer quand il était temps de se retirer. Même en tant qu’ennemi, Hveðrungr applaudissait mentalement cette capacité de décision.

« Je te rembourserai certainement pour ça ! » Sigrun tourna son cheval et jeta cette remarque par-dessus son épaule, un coup d’épée dans l’eau avant de se retirer.

Ils avaient donc commencé à fuir, mais Hveðrungr n’avait aucune raison de les laisser partir.

En ce qui concerne plus particulièrement sa sœur Félicia, liée par le sang, il pensait qu’il devait faire tout ce qui était nécessaire pour la capturer et l’amener à ses côtés. Le fait qu’elle soit venue à lui comme ça jouait en sa faveur.

« Félicia, attends ! » Hveðrungr avait mis son cheval au pas de course et avait essayé de faire un cercle devant les deux filles.

Soudain, ses yeux s’étaient écarquillés alors qu’une volée d’innombrables flèches sifflait vers lui.

« Hein !? »

Les flèches n’étaient pas assez rapides pour poser un réel problème. Il avait facilement prédit leur trajectoire et avait dévié les plus dangereuses avec son gantelet.

« Par ici, par là ! » La voix d’une petite fille était parvenue à ses oreilles, étrangement déplacée sur un champ de bataille tendu.

C’était si déplacé et si soudain qu’il s’était retourné par réflexe pour regarder dans la direction d’où cela venait.

À cet instant, Hveðrungr avait senti une présence terrifiante juste derrière lui.

Il avait immédiatement appuyé son corps contre le dos de son cheval, et une autre flèche s’était abattue à l’endroit où se trouvait sa tête.

« Hmph, une de ces jumelles du Clan des Griffes qui utilise un petit tour de passe-passe, c’est ça ? »

Il avait reçu des rapports sur les deux filles. Elles étaient jeunes, mais toutes deux Einherjars, et l’une avait la rune Hræsvelgr, le Provocateur des Vents, l’autre Veðrfölnir, le Silencieux des Vents.

C’était probablement le pouvoir de Hræsvelgr, le Provocateur des Vents, à l’œuvre. Elle utilisait le vent pour projeter sa voix et donner l’impression qu’elle venait d’une autre direction.

C’était une utilisation intéressante des tactiques de diversion, mais au final, ce n’était rien de plus qu’un jeu d’enfant. Ce n’était pas assez pour le faire tomber…

« Tch ! Maudite soit-elle ! »

En se relevant, Hveðrungr s’était rendu compte de ce qui s’était passé et avait fait claquer sa langue. Au moment où il avait rompu la ligne de vue avec elles, Sigrun et Félicia avaient complètement disparu.

Toutes deux possédaient des apparences qui ressortaient normalement, mais dans cette obscurité, il serait difficile de les trouver.

L’obscurité avait joué en faveur du Clan de la Panthère jusqu’à présent, mais à ce moment-là, elle avait donné une ouverture au Clan du Loup.

« Hmph ! Eh bien, je suppose que ce n’est pas le moment de courir après des filles, de toute façon, » murmura Hveðrungr pour lui-même, et tira sur les rênes, amenant son cheval à s’arrêter.

Il était le patriarche du Clan de la Panthère, et avait le devoir de les diriger et de les commander. Il ne pouvait pas se permettre de partir seul à la poursuite de l’ennemi.

Une bataille lancée à partir d’une attaque-surprise était une lutte contre le temps. S’il faisait des erreurs dans son commandement ici, la chance en or qui lui était tombée dessus serait gâchée.

Même au sein de la culture méritocratique d’Yggdrasil où la force pratique régnait, le clan nomade de la Panthère était particulièrement extrême à cet égard.

Ils avaient déjà été forcés deux fois de suite de subir l’humiliation d’une défaite contre le Clan du Loup. Si cela continuait, certains pourraient chercher à évincer Hveðrungr de sa position.

Il ne pouvait pas laisser le siège de patriarche du clan lui glisser entre les doigts une seconde fois. Il devait éviter cette issue, quoi qu’il arrive.

Politiquement, Hveðrungr était acculé dans un coin, et il ne pouvait plus faire marche arrière.

La bataille était déjà entrée dans sa phase de poursuite.

Hveðrungr regarda le champ de bataille et murmura pour lui-même : « Eh bien, c’est une retraite impressionnante. »

Les troupes du Clan du Loup en fuite ne montraient pas de grands signes de confusion. C’était une marche de retraite bien ordonnée. Ce qui signifie que la chaîne de commandement était toujours fermement en place.

Cela signifiait que Hveðrungr ne serait plus en mesure de leur infliger de grands dommages.

Hveðrungr avait eu l’intention de les attaquer pendant les moments de faiblesse où l’armée était dans la confusion et le désarroi à cause de la disparition soudaine de leur commandant en chef. En ce sens, il avait raté sa chance.

À en juger par la rapidité avec laquelle leurs troupes avaient retrouvé l’ordre, on pouvait dire que celui qui avait pris le commandement à la place de Yuuto avait un grand potentiel en tant que leader.

« Leur nouveau commandant… hmm, c’est probablement Olof, » murmura-t-il.

Si c’était le commandant en second Jörgen, ils seraient probablement un peu plus lâches en formation lors de leur retraite, pour attirer l’ennemi.

S’il s’agissait de l’assistant du second, Skáviðr, l’arrière-garde lancerait une vicieuse frappe de représailles en se retirant, pour arrêter la poursuite de son armée.

Selon cette logique, cette retraite rapide et complète sans aucune perte d’énergie devait être l’ordre de cet homme aux cheveux blancs mouchetés, Olof.

Il n’était pas du genre à faire de l’esbroufe, mais il utilisait des tactiques solides. Il n’avait jamais remporté de grandes victoires, mais il n’avait jamais mené de batailles perdues.

« Et cela signifie qu’ils ont l’intention de s’enfermer à nouveau comme des tortues derrière cette forteresse de murs de wagons. Hmph ! Ne croyez pas que répéter le même truc signifie que ça va continuer à marcher sur moi. »

Hveðrungr avait craché ces mots avec un mépris sincère.

Cette formation du mur de wagons était vraiment une réelle menace pour les cavaliers armés du Clan de la Panthère. Cependant, même si c’était une excellente tactique, elle n’était plus nouvelle.

Au cours de l’hiver dernier, il y avait eu beaucoup de temps pour penser à des contre-mesures contre elle. D’abord, ce n’était pas comme si l’incroyable force brute de Steinþórr était le seul moyen dont disposait l’homme. Il l’avait juste utilisé parce que c’était le plus sûr de fonctionner.

La bouche de Hveðrungr s’était transformée en un rictus diabolique et il gloussa.

« Alors, je vais vous montrer quelques tours de passe-passe — quelque chose de digne du nom d’Alþiófr, le Bouffon des Mille Illusions. »

 

« Bon sang, aujourd’hui, j’ai perdu cinq ans sur la fin de ma vie. » Olof, le nouveau commandant en chef de l’armée du Clan du Loup, se frotta la main contre son estomac douloureux.

La zone tout autour de lui était occupée et bruyante, avec des soldats travaillant à installer les tentes du pavillon et les feux pour leur nouveau quartier général au sein de la formation de l’armée centrale.

Ils avaient repoussé la première vague de l’attaque furtive nocturne du Clan de la Panthère, et avaient déplacé leurs forces dans l’étroit passage montagneux menant au Fort de Gashina.

Soudain, le sol avait grondé du tonnerre des sabots d’innombrables chevaux.

« Ils sont déjà là !? » cria Olof, avec la force d’une malédiction.

Ils n’avaient littéralement pas eu le temps de se reposer.

D’après ce qu’il avait entendu de ses frères jurés, Yuuto avait toujours eu l’habitude de dire : « La vitesse est l’essence de la guerre ». Il semblerait que le Clan de la Panthère était vraiment l’incarnation de ce dicton.

C’était un adversaire terrible à affronter pour cette raison. Même un léger retard dans la prise de décision signifiait un retard dans la réaction.

« Mais nous avons réussi à nous ressaisir. Maintenant, nous allons les renvoyer chez eux ! »

Olof sourit en regardant le mur défensif de wagons plaqués de fer alignés à l’entrée du col de la montagne. Ce mur de fer avait repoussé les assauts féroces du Clan de la Panthère de nombreuses fois maintenant.

Bien qu’il ait été pris complètement par surprise lors de l’attaque précédente, Olof avait réussi, en si peu de temps, à former son armée de manière défensive et à la préparer à contrer l’ennemi. C’était un témoignage de son extraordinaire niveau de compétence. Un général moyen aurait déjà été dépassé par les événements et aurait laissé ses rangs s’effondrer et se disperser. Mais pas Olof.

Cette organisation rapide des troupes était l’œuvre de celui qui était respecté dans tout le clan comme un grand général.

« Très bien, arbalétriers, prêts ! Nous allons les remplir de trous… »

Tout à coup, une série de cris et de hurlements s’élevèrent des chariots, certains en colère, d’autres surpris. Il y avait le bruit des armes qui s’entrechoquaient.

« Gwaagh ! »

« Gyaah ! »

« Espèces de salauds, qu’est-ce que vous… !? »

« Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qui se passe !? » cria Olof en colère.

Mais non, Olof savait déjà ce qui se passait, c’était juste quelque chose de si indésirable que son esprit l’avait rejeté pendant une fraction de seconde.

C’était une mutinerie.

Au moment le plus important de la crise, les soldats du Clan du Loup qui se trouvaient sur la ligne de défense du mur du wagon se battaient entre eux.

Ils n’étaient pas si nombreux que ça, mais le fait qu’ils étaient inattendus avait fait son effet, et en quelques instants, une section du mur du wagon avait été envahie.

Bien sûr, en raison de la grande différence de nombre, la prise de contrôle ne pouvait durer qu’un court moment. Cependant, cette brève période était tout ce dont ils avaient besoin.

Les soldats mutinés avaient rapidement poussé leurs chariots vers l’extérieur de la ligne de formation, l’un après l’autre.

Les wagons spéciaux utilisés dans la formation du mur de wagons avaient été modifiés pour que la formation connectée puisse résister aux impacts et à la pression de l’extérieur, mais on ne s’attendait pas à ce qu’ils aient à résister à une poussée de l’intérieur de la formation.

Une brèche était apparue dans la formation, et le Clan de la Panthère s’y était frayé un chemin, comme s’il avait attendu cette occasion.

C’est comme s’ils savaient dès le départ qu’une partie de la formation allait se désagréger !

Hveðrungr, du haut de son cheval, riait à gorge déployée en abattant les soldats du Clan du Loup qui l’entouraient. « Muah ha ha ! On dirait que les murs faits pour protéger de l’extérieur sont fragiles aux attaques de l’intérieur ! »

C’était la stratégie secrète anti-mur de wagons qu’il avait cachée.

Afin de préserver l’honneur des soldats du Clan du Loup, il convient de noter qu’aucun d’entre eux n’avait, en fait, trahi son clan. Chacun d’entre eux était loyal et dévoué à Yuuto.

Ce qui avait brisé le mur du wagon de l’intérieur était en fait des soldats du Clan de la Panthère, déguisés en soldats du Clan du Loup.

L’ancien commandant en second du Clan du Loup, Loptr, connaissait parfaitement les vêtements, les coutumes et le dialecte du Clan du Loup. Anticipant ce genre de situation, il avait préparé un groupe de soldats déguisés.

Bien sûr, se déguiser complètement en soldat ennemi était incroyablement difficile, mais c’était au milieu de la nuit. Lorsque le Clan du Loup était encore en désordre plus tôt, il avait été facile pour ses infiltrés de se mêler à la confusion.

Avec cela, la majorité de la bataille avait été décidée.

Si le très prudent et minutieux Yuuto avait encore été aux commandes, il aurait eu une deuxième tactique de secours pour le cas où le mur de défense du wagon serait percé, et une troisième tactique de secours après cela. Mais après avoir lutté pour rassembler l’armée au milieu d’une telle urgence, il serait peut-être cruel d’attendre autant d’Olof.

Malgré cela, Olof avait fait de son mieux pour rallier les troupes et ramener le momentum de la bataille en sa faveur, mais en moins d’une heure, les défenses du Clan du Loup avaient été envahies par les puissantes charges du Clan de la Panthère…

… et leur armée s’était effondrée.

***

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