Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 6 – Partie 3

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Acte 6

Partie 3

En termes d’habileté martiale, les combattants du Clan de la Panthère étaient nettement supérieurs. Ses forces avaient l’avantage écrasant d’être en mesure d’attaquer par les côtés.

Malgré cela, c’était le résultat.

Les lignes du Clan du Loup bougeaient légèrement. En petites quantités, mais solidement et régulièrement, ils commençaient à se redresser.

Hveðrungr était confus. « Comment est-ce possible ? Quelle est leur force bizarre ? »

L’air derrière les soldats du Clan du Loup semblait vaciller, comme une brume de chaleur ou un mirage.

Même de loin, il pouvait voir qu’ils portaient des visages de détermination.

Leurs mâchoires, leurs yeux féroces, ils se jetèrent sur les combattants du Clan de la Panthère devant eux avec passion et frénésie, se criant les uns aux autres comme les autres l’avaient fait.

« C’est exactement ce que dit le Seigneur Yuuto ! On n’a pas encore perdu ! »

« C’est ça ! Tant que le Seigneur Yuuto sera là, le Clan du Loup ne perdra pas ! »

« Protégez le Seigneur Yuuto à tout prix ! Le Seigneur Yuuto est l’espoir du Clan du Loup ! »

« Tenez vos armes fermement ! Ne laissez pas l’ennemi s’approcher du Seigneur Yuuto ! »

Qu’est-ce qui pourrait bien les motiver à ce point ?

Hveðrungr n’était pas un dieu clairvoyant, et il ne pouvait donc pas répondre à cette question juste de la scène devant lui. Cependant, même s’il réalisait la réponse, il hésiterait probablement à l’admettre.

Ce miracle avait été créé par la capacité et la réputation de Yuuto en tant que leader.

« Le commandant de l’armée se tient en première ligne. »

C’était une façon simple de décrire le choix que Yuuto avait fait, mais cela n’aurait pas à lui seul un effet aussi dramatique.

Plus récemment, l’armée du Clan du Loup s’était agrandie et un plus grand nombre de ses membres n’étaient pas originaires de la région d’origine du Clan du Loup. Mais la plupart de ses soldats étaient encore des gens nés et élevés au sein du Clan du Loup.

C’est ainsi que ces soldats s’étaient souvenus.

Ils savaient comment c’était avant que Yuuto ne devienne patriarche, les jours de pauvreté et d’humiliation que leur clan avait subis.

Ils savaient à quel point les choses étaient différentes maintenant qu’il avait pris le pouvoir, en ces nouveaux jours de prospérité et de gloire.

Tant que Yuuto survivait, même s’ils mouraient au combat, leurs familles, leurs épouses et leurs enfants auraient toujours un avenir meilleur et plus sûr. Si, au lieu de cela, ils avaient survécu à la bataille et avaient laissé Yuuto mourir, leurs familles seraient sûrement bientôt jetées à la dérive dans un monde dangereux et incertain.

C’est ce que tous ces soldats croyaient, purement et sans aucun doute.

Ils avaient pu croire ces choses parce que, depuis près de trois ans, Yuuto avait accumulé des réalisations qui leur donnaient toutes les raisons de le faire.

En tant que membre du Clan du Loup, je dois au moins protéger le Patriarche Yuuto, quoi qu’il arrive.

Je ne dois pas laisser l’ennemi s’approcher de lui.

C’était ces sentiments qui avaient formé la détermination farouche des soldats de Yuuto. Ces sentiments les amenaient à se battre comme s’ils étaient dos à une falaise, même si Yuuto lui-même les avait littéralement mis dans cette position.

Comme le décrivent les écrits de Sun Tzu, et comme l’illustre l’incroyable démonstration des forces du Clan de la Foudre, la clé était le désespoir. Une situation où il était impossible de battre en retraite pouvait même transformer un soldat ordinaire en un puissant guerrier.

Le Clan de la Panthère devenait de plus en plus dominé par l’incroyable intensité et la volonté dont le Clan du Loup faisait preuve aujourd’hui.

Ils avaient faibli, et c’était peut-être tout à fait naturel.

Le Clan de la Panthère, comme les autres clans nomades qui gagnaient leur vie en survivant dans les étendues sauvages impitoyables du Nord, avait une population globale beaucoup plus petite que celle des nations sédentaires et urbaines.

Ainsi, la vie d’une personne célibataire avait d’autant plus de valeur pour le clan, et ils évitaient donc les batailles qu’ils n’étaient pas certains de gagner.

Leur principe premier n’était pas d’éliminer leurs ennemis, mais de se protéger des pertes. Le « Tir parthe », où ils retiraient à cheval en toute sécurité en tirant des flèches était un exemple de la tactique née de la culture de leur clan.

Ils voulaient prendre la vie de leurs ennemis, mais n’avaient pas l’intention de mettre leur propre vie en danger.

C’est cette différence de résolution essentielle entre les deux forces qui permettait de surmonter la différence initiale de compétences et d’avantages tactiques.

Les soldats du Clan du Loup brûlaient maintenant avec un incroyable esprit combatif et une frénésie sans peur de la mort. Face à cela, les soldats du Clan de la Panthère avaient reculé, incapables de se résoudre à attaquer à nouveau.

Cette petite ouverture permit, en un instant, de replacer la paroi des wagons entre eux.

Maintenant, le Clan de la Panthère ne serait plus capable de franchir la ligne.

« Comment !? » Hveðrungr gémit. « J’ai fait tout ce chemin, et je ne peux toujours pas gagner contre lui ? Suis-je inférieur à lui en tant que commandant ? »

Il n’avait plus rien. Tout ce qu’il pouvait faire maintenant, c’était d’ordonner une retraite…

C’est à ce moment que quelqu’un traversa le champ de bataille à grande vitesse, comme une série d’éclairs sous forme humaine.

Profitant de l’élan de son cheval au galop, cet homme balança son marteau de fer et écrasa l’un des chariots qui bloquaient son chemin.

Ses cheveux roux se déplaçaient dans le vent comme le feu, Steinþórr criait d’une voix qui résonnait comme le hurlement d’une bête sauvage.

« Et si on reprenait là où on s’était arrêtés ? »

 

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En riant joyeusement, Steinþórr lança le long manche de son marteau vers l’extérieur, et se servit d’un seul coup latéral pour frapper plusieurs soldats du Clan du Loup attaquants d’un seul coup.

« Ha ha ha ha ha, c’était vraiment quelque chose, Suoh-Yuuto ! Dire que tu vas ramener les choses du bord du gouffre comme ça ! »

En effet, il s’amusait.

Il était si heureux qu’il le supportait à peine.

C’était l’homme qui n’avait pas une fois, mais deux fois réussi à le tromper et à prendre le dessus.

Steinþórr avait cru que Yuuto trouverait un moyen de sortir de la crise désespérée dans laquelle le Clan de la Panthère l’avait mis. C’est pourquoi, en préparation de ce moment, Steinþórr avait fait faire demi-tour à ses soldats et avait repris le chemin de la bataille.

Pourtant, même s’il avait confiance que cela arriverait, le fait d’avoir été témoin du revirement de situation lui avait tout de même fait battre son cœur avec enthousiasme.

« Je n’arrive pas à croire que quelqu’un comme toi existe vraiment ! » Il se léchait les lèvres, la bête à l’intérieur se voyant sur son visage.

Bien qu’il ait vécu sa vie en cherchant la bataille avec une dévotion folle, Steinþórr s’était lassé de la victoire.

Chaque fois qu’il s’était battu, il avait continué à gagner avant même d’avoir eu l’occasion de libérer tout son potentiel.

Il s’était battu plusieurs fois contre d’autres Einherjar, d’autres guerriers à la force surnaturelle, mais il n’avait jamais été satisfait.

Et pourtant.

Il y avait un adversaire qu’il n’avait pas battu, même après s’être battu sérieusement.

Voilà quelqu’un qui pouvait supporter ses forces.

C’était, sans aucun doute, quelqu’un de plus grand que lui.

Il voulait se battre et apprendre les profondeurs de la force de cet homme.

Ce n’était pas qu’il voulait juste avoir une bataille passionnante, comme avant. Il désirait simplement et purement découvrir de quoi cet homme était vraiment capable.

Attaquer un ennemi épuisé et affaibli après de multiples batailles était quelque chose qui allait à l’encontre des principes de Steinþórr.

Mais c’était différent. Il était la partie la plus faible, et l’idée qu’il se retienne contre un adversaire plus grand que lui serait encore plus scandaleuse.

Il n’avait qu’à se battre pour gagner, et à se donner à fond dans l’effort.

Toutes les autres pensées ayant disparu de son esprit, Steinþórr avait continué à balancer son marteau avec une puissance incroyable tout autour de lui.

 

☆☆☆

Il y avait eu une tornade humaine sur le champ de bataille.

Tout et chacun dans son rayon de destruction avait été balayé, renversé, abattu, emporté. Qu’il s’agisse d’un soldat d’élite, ou même d’un soldat qui avait trouvé la ferme volonté d’affronter la mort, tous étaient égaux devant lui.

Tous ceux qui se tenaient sur son chemin avaient fait face à une fin tout aussi fatale.

« Ce type n’est pas un génie de la bataille… il est comme une calamité vivante, » gémit Yuuto, affichant un visage comme s’il venait d’avaler un insecte.

Il avait à peine réussi à repousser l’assaut féroce du Clan de la Panthère, et maintenant ça. Steinþórr avait été un fauteur de troubles jusqu’à la fin.

Pour commencer, le jeune homme se battait sans arrêt depuis le début de la bataille. Comment avait-il eu l’endurance pour faire ça ? Cela semblait catégoriquement inhumain.

« Mais… tu étais un peu en retard pour revenir ici, n’est-ce pas ? Désolé, mais je n’ai pas du tout l’intention de te combattre de front. » Les coins de la bouche de Yuuto s’élevèrent légèrement quand il devint finalement certain de sa victoire.

Ses oreilles avaient capté un faible bruit venant de l’ouest, en direction du col de la montagne. C’était le son lointain des acclamations des soldats.

Les applaudissements s’étaient intensifiés et s’étaient rapprochés de plus en plus fort, et un bref instant plus tard, ils s’étaient répandus sur le champ de bataille.

« Nous avons pris la forteresse de Gashina ! »

« Nous avons gagné ! Le Clan du Loup a gagné ! »

« Des renforts ! Les renforts sont arrivés ! »

Enfin, les voix étaient assez proches pour que Yuuto puisse entendre clairement ce qu’ils disaient.

« Ils ont enfin réussi ! » dit-il, serrant le poing serré.

Bien sûr, quand Yuuto était sorti avec sa formation principale dans la mêlée et s’était mis en danger, il ne l’avait pas fait sans but.

L’insouciance et le courage se ressemblaient, mais c’était des choses très différentes.

Son acte avait été dangereux et un peu téméraire, mais il s’agissait d’un risque calculé soutenu par la perspective d’une victoire. Il savait que s’il pouvait tenir les choses ensemble un peu plus longtemps, ses renforts fiables viendraient à son secours.

« Attirer le tigre loin de sa tanière de montagne. » C’était le titre de la quinzième entrée des Trente-six stratagèmes, l’essai classique chinois sur la ruse et la tromperie dans la guerre et la politique.

La célèbre bataille de Jingxing, qui s’était déroulée dans les montagnes de Chine, proche d’un col de montagne près d’une grande rivière, en était un exemple. On disait souvent que Han Xin avait réussi à vaincre une force ennemie dix fois plus grande que la sienne en obligeant ses hommes à se battre le dos tourné vers la rivière, les empêchant de s’échapper. Bien que ce récit soit probablement factuel, on pourrait dire qu’il était passé à côté de la question.

Tout d’abord, couper sa propre fuite pour enflammer l’esprit de ses soldats pouvait sembler pratique en théorie, mais les résultats ne dureraient pas très longtemps et pourraient facilement mener à l’anéantissement total. C’était une méthode qui allait à l’encontre du bon sens tactique et ce qu’un commandant ne devrait normalement jamais faire.

Han Xin n’aurait pas gagné sa bataille juste en utilisant cette tactique. Au contraire, le véritable cœur de sa stratégie avait été de l’utiliser comme appât.

Avec un si petit nombre d’hommes, et en utilisant une tactique défiant le bon sens en les plaçant en formation avec la rivière dans leur dos, il avait piégé son ennemi pour qu’il le prenne à la légère, les attirant vers une attaque de sa position. Pendant ce temps, une force détachée séparée capturait la forteresse que l’ennemi avait laissée derrière lui afin de l’exterminer. Avec la base ennemie capturée et l’arrivée de la deuxième force en renfort, Han Xin avait réussi à gagner.

Yuuto avait utilisé cet événement historique comme référence, transformant sa formation principale, et lui-même, comme appât cette fois.

C’est ainsi que le « tigre », Steinþórr, avait fait passer son armée par l’étroit col de montagne et était sorti pour l’attaquer. Dans cette ouverture, Yuuto avait envoyé une seconde force très mobile avec l’unité Múspell en son centre pour contourner les montagnes par une autre route et prendre la forteresse vide de l’autre côté.

Bien sûr, il n’aurait jamais pensé que son appât pourrait attirer non seulement un tigre sauvage, mais aussi une panthère rusée pour lui.

« Franchement, je n’ai jamais eu l’intention à l’origine d’imiter la partie du combat désespérément coincée… » Yuuto ricana amèrement et secoua la tête.

Il avait pris tant de précautions pour assurer une victoire solide, et c’était ce qui s’était passé. Il n’y avait vraiment aucun moyen de prédire avec certitude ce qui pouvait arriver en temps de guerre.

Mais, quel que soit le chemin parcouru, son plan était maintenant achevé.

Encore une fois, le secret de l’incroyable force de l’armée du Clan de la Foudre n’était pas seulement la force de Steinþórr en tant qu’individu, mais aussi le moral des troupes parce qu’il combattait sur les lignes de front et détruisait les ennemis qui étaient devant lui.

Il suffisait donc de les priver de cette source de force.

Ce n’est que parce que les soldats croyaient avoir une chance de victoire qu’ils avaient pu se lancer courageusement dans le combat avec leurs ennemis devant eux.

On n’avait qu’à se demander ce qui se passerait, alors, s’ils étaient certains d’avoir perdu.

Pendant ce temps, les soldats du Clan du Loup avaient obtenu à la fois la victoire de la prise de la forteresse de Gashina et l’arrivée de renforts très compétents, ils débordaient de volonté et de courage.

Le moral du Clan du Loup était aujourd’hui à son plus haut niveau depuis le début de cette campagne.

Les batailles étaient gagnées et perdues par le moral des soldats.

L’offensive de retour du Clan du Loup pourrait commencer pour de bon.

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Un commentaire :

  1. Merci. C'était tout de même vraiment risqué.

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