Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 5 – Partie 6

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Acte 5

Partie 6

« Tu m’as fait un sacré numéro. » Steinþórr avait ri lorsqu’il avait appris la situation critique de son armée par l’intermédiaire d’un messager de Þjálfi.

Il était, bien sûr, pleinement conscient que ce n’était pas le genre de situation dans laquelle il fallait rire.

Ses forces étaient maintenant prises au piège, sans échappatoire, et la situation était désespérée.

C’est exactement pour ça qu’il aimait tant ça.

Certains pourraient simplement appeler cela une sorte d’arrogance, mais Steinþórr était troublé par le fait qu’il était tout simplement trop fort. Les choses se terminaient toujours avant qu’il n’ait eu la chance de libérer toute sa force. Il gagnait trop facilement.

Il se sentait toujours insatisfait.

Il avait toujours cherché un rival contre qui il pouvait jeter tout son pouvoir.

« Tu es vraiment le meilleur, Suoh-Yuuto, » dit-il à haute voix en souriant.

Pendant la bataille de la rivière Élivágar, Steinþórr s’était retenu, jaugeant son adversaire.

Ce n’était pas parce qu’il avait sous-estimé Yuuto.

C’est simplement que jusque-là, toutes ses batailles s’étaient terminées si vite et sans effort, et qu’il avait voulu les apprécier davantage. Sans s’en rendre compte, il avait pris l’habitude de retenir toute sa force.

Mais cette fois, il était entré à pleine puissance dès le début. Il avait lancé son assaut frontal pour de vrai, et ça s’était retourné contre lui.

En d’autres termes, la pleine puissance de Steinþórr a été contrée avec succès.

Quoi de plus divertissant que cela ?

Pour Steinþórr, une bataille n’était une compétition que si les deux parties étaient dans une véritable lutte. C’est ce qui avait vraiment échauffé le sang et fait danser les muscles.

« Ce n’est pas le moment de complimenter l’ennemi ! » cria Narfi. « Vite, vous devez donner l’ordre de battre en retraite ! Le Clan de la Foudre a déjà fait plus qu’assez pour remplir son rôle de force de diversion ! S’il vous plaît, laissez tout le reste à Père ! Le Patriarche Hveðrungr s’occupera du reste ! »

Le général du clan de la Panthère Narfi le suppliait avec ferveur, ce qui le distinguait de son comportement calme habituel.

En temps normal, un homme comme Narfi n’aurait jamais été utilisé comme messager de Steinþórr. Il était trop haut placé, par exemple, et fraternité ou non, il était membre d’un autre clan.

Cependant, au sein du Clan de la Foudre, seul Steinþórr et un petit nombre d’autres avaient réussi à maîtriser pleinement l’équitation au combat, et avec une situation de guerre aussi désespérée et urgente qu’elle l’était, il n’y avait personne de mieux placé qu’un cavalier nomade comme lui pour accomplir cette tâche.

« Ha, une retraite ? » Steinþórr ricana. « Ne sois pas stupide. C’est ici que le vrai combat commence. »

Steinþórr se léchait les lèvres, son visage se tordait alors que la bête sauvage en lui se révélait.

En effet, pour lui, une compétition avec lutte réelle suffisait pour faire couler le sang chaud, et les muscles danser. Et il fallait que ce soit une lutte entre égaux. Après avoir perdu sa dernière bataille contre Yuuto, s’il se retirait ici, comment pourrait-il vraiment prétendre que les choses étaient égales ?

Ce n’est qu’en surmontant cette situation critique par sa force et en renversant la situation qu’il pouvait enfin prétendre que lui et cet homme étaient de véritables rivaux.

La fierté de Steinþórr était digne de son célèbre nom de Dólgþrasir, le Tigre affamé de batailles, mais ce n’était pas quelque chose qu’un étranger comme Narfi pouvait comprendre.

« Qu’est-ce que vous dites !? Monsieur, je vous demande de ne pas faire une suggestion aussi stupide. Nous devons battre en retraite maintenant, sinon toute la force pourrait être anéantie ! »

« Tu te trompes. C’est le choix qui conduit à la mort, » répondit Steinþórr en toute confiance, en toute franchise.

La formation en forme de flèche de son armée était axée sur le chargement en avant et n’était pas bien adaptée pour reculer.

Plus que tout, s’il donnait l’ordre de battre en retraite maintenant, les soldats se rendraient compte qu’ils avaient perdu la bataille. Si cela se produisait, leur force morale se briserait, n’ayant jusqu’à présent que très peu tenu le coup dans ces circonstances. Il savait qu’ils tomberaient dans la peur et la panique. Et une fois que ce sera arrivé, ce sera fini. Ils ne seraient rien d’autre qu’une proie savoureuse pour le Clan du Loup.

« Alors, qu’avez-vous l’intention de faire ? » demanda Narfi.

« Hehe ! La seule chose que je fais toujours, peu importe le moment ou l’endroit. » Steinþórr avait saisi les rênes de son cheval, et un sourire terrifiant et rieur se répandit sur son visage.

Avec l’armée du Clan de la Foudre de Steinþórr, il n’y avait qu’une seule voie à suivre.

Comme c’était le cas jusqu’à présent, il en serait de même à partir de maintenant…

« Relayez ça à toutes les troupes. Si vous battez en retraite, vous mourrez. Si vous voulez vivre, regardez en avant et avancez à toute vitesse. Ne craignez rien. Je vais moi-même ouvrir le chemin ! »

☆☆☆

« Haaaaaaaaaaaaah !! Dégagez le passage !! » Hurlant, Steinþórr balança librement son marteau de guerre à droite et à gauche, en de grands cercles.

Encore et encore, l’arme tourbillonnait autour de lui.

Encore et encore, elle frappait de nouvelles cibles.

Bien que les soldats du Clan du Loup n’aient pas cessé d’essayer de s’en prendre à lui, tout ce qui se trouvait sur le chemin du jeune homme avait connu la même fin effroyable.

Aucun d’entre eux n’avait même pu ralentir sa progression.

« Uraaaaghhhhh ! En avant, en avant, en avant, en avant ! » hurla un soldat du Clan de la Foudre.

« Le Clan du Loup ne peut rien faire contre nous ! »

« Nous avons le Seigneur Steinþórr ! Personne ne peut l’arrêter ! »

Les soldats du Clan de la Foudre derrière Steinþórr avaient rallumé le feu de leurs esprits, et avaient couru toujours en avant.

Pendant ce temps, les soldats du Clan du Loup, qui auraient dû être dans une position résolument avantageuse, s’étaient retrouvés quelque peu dépassés par l’intensité contre nature de leurs ennemis.

« Qu’est-ce qu’ils ont, ces types… ? »

« Si-Si fort... C’est ridicule. »

« Regarde leurs visages. C’est un démon ! Ils ont un démon à leur tête ! »

Les combattants du Clan de la Foudre étaient toujours motivés par leur moral élevé au combat, mais c’était différent. En ce moment, c’était comme si la nature sauvage et l’esprit combatif inhumain de Steinþórr s’étaient répandus dans tous les soldats du Clan de la Foudre, jusqu’au dernier homme.

Avec encore plus d’élan qu’auparavant, ils avaient percé les rangs des forces du Clan du Loup, comme s’ils étaient vraiment devenus une flèche.

Un rapport à ce sujet parvint rapidement à Yuuto dans sa formation de commandement à l’arrière des lignes du Clan du Loup.

« Il savait qu’il était encerclé, et il a toujours pressé vers l’avant… » Yuuto avait craché les mots avec dégoût.

C’est exactement ce que Yuuto avait voulu que l’homme fasse. Ce qui est terrifiant dans l’armée du Clan de la Foudre, c’est son pouvoir destructeur écrasant dans un assaut, né d’un guerrier charismatique comme Steinþórr qui les menait depuis les lignes de front.

En d’autres termes, si l’armée du Clan de la Foudre pouvait être forcée de renoncer à avancer, le sort de Steinþórr sur eux serait rompu et ils seraient réduits à une populace désorganisée, sans savoir où aller. À ce moment-là, ils ne seraient plus une menace pour les forces du Clan du Loup.

C’est ainsi que les choses auraient dû se passer… mais…

« Quoi !? Avance-t-il parce qu’il est stupide et que c’est tout ce qu’il sait faire ? Ou bien a-t-il un instinct d’animal sauvage ? » Yuuto se plaignait de frustration.

Chargez en avant. C’était le seul moyen d’échapper au piège que Yuuto avait tendu.

Steinþórr était un guerrier-héros, invincible sur le champ de bataille.

Il n’y avait personne de vivant qui pouvait se mettre en travers de son chemin.

Qu’il s’agisse de Sigrun, l’actuel Mánagarmr, ou de son prédécesseur Skáviðr, l’homme connu sous le nom de Níðhǫggr, le Bourreau Ricanant, le résultat serait le même. Personne ne pouvait bloquer l’avance de Steinþórr.

Yuuto avait été répugné à sacrifier inutilement plus de ses hommes, et il avait donc délibérément rendu les lignes défensives directement en face de Steinþórr plus minces.

« Grand Frère, à ce rythme, ils échapperont aux forces qui les entourent ! » s’exclama Félicia. « Tu dois envoyer un message à toutes les unités les exhortant à se préparer et à pousser plus fort. Nous devons anéantir le Clan de la Foudre ici, quoi qu’il en coûte ! »

Les conseils de Félicia à Yuuto étaient assez sanglants dans la nature, tout à fait en désaccord avec la beauté gracieuse de son apparence. Après tout, c’était une générale qui avait grandi dans les terres déchirées par la guerre d’Yggdrasil. En ce moment, en particulier, elle avait vu son clan sur le point de prendre la tête de Steinþórr, l’un de ses plus grands ennemis.

Il n’était pas surprenant que l’agitation et l’adrénaline de ce moment soient à leur comble.

Cependant, après un court moment de silence, Yuuto secoua la tête. « … Non, il ne vaut mieux pas. En fait, envoie un message à toutes les unités leur ordonnant strictement de ne pas appuyer trop profondément sur l’attaque. »

Fondamentalement parlant, Félicia avait toujours été fidèle à Yuuto dans ses ordres et ses décisions, mais elle ne pouvait apparemment pas l’accepter. « P-Pourquoi ? C’est une chance que nous n’aurons plus bientôt ! »

« Parce qu’il ne faut pas combattre un ennemi pris dans une frénésie suicidaire, » dit Yuuto, avec une expression intensément amère.

Il savait que de bons résultats dans une bataille comme celle-ci venaient toujours, pour la plupart, de la poursuite et de l’attaque de l’ennemi pendant qu’il tentait de battre en retraite.

Comme Félicia, il voulait profiter de cette chance tant qu’il l’avait. Mais il connaissait aussi une situation historique qui ressemblait étrangement à celle-ci, et cela lui traversait l’esprit.

C’était « la stratégie de sortie de Shimazu », de la bataille de Sekigahara.

Shimazu Yoshihihiro n’avait détenu que 1 500 hommes sous son commandement, tandis que son ennemi Tokugawa Ieyasu en avait détenu près de 100 000. Malgré cela, quand l’armée Tokugawa avait tenté d’attaquer Shimazu alors qu’il s’enfuyait, ils avaient subi de graves contre-attaques. Même le grand général Ii Naomasa, connu comme l’un des quatre gardiens des Tokugawa, avait été gravement blessé, de même que le quatrième fils de Tokugawa, Matsudaira Tadayoshi.

Et dans L’Art de la Guerre de Sun Tzu, l’œuvre bien-aimée de Yuuto, il y avait une phrase qui disait grossièrement : « … jette [tes soldats] dans le désespoir et ils montreront le courage d’un Chu ou d’un Kuei. »

Ce que cela signifiait, c’est que si les soldats étaient jetés dans une situation désespérée dans laquelle il n’y avait aucune possibilité de retraite, alors même les soldats normaux se battraient avec une intensité égale à celle de personnes comme Chuan Chu et Ts'ao Kuei, figures historiques célèbres au moment où ce passage avait été écrit.

En ce moment, le Clan de la Foudre se trouvait en effet dans ce genre de situation désespérée, dans laquelle ils n’avaient d’autre choix que de se battre pour aller de l’avant, et la férocité qui leur était accordée était suffisante pour faire couler le sang d’un homme.

Si le Clan du Loup venait à tenter sa chance ici, il pourrait finir par être repoussé par une riposte désespérée de ses ennemis, revivant ainsi les pertes des forces de Tokugawa à Sekigahara.

Yuuto soupira. « Eh bien, au moins cette première bataille va se terminer avec notre —»

« P-Père, tu dois entendre ça ! » Il avait été interrompu par Kristina, qui s’était précipitée vers lui en criant.

Cette jeune fille n’avait jamais manqué d’être calme et même agir avec suffisance, quelle que soit la situation, mais maintenant elle avait l’air d’être désespérée, ce qui n’est pas caractéristique. Elle était haletante et essoufflée, elle avait dû courir à toute vitesse pendant tout le trajet pour remettre son rapport.

« Haah... haah... P... par le sud, il y a une énorme bande de cavaliers qui s’approche ! Ils sont déjà presque arrivés ! Ils sont plus de dix mille ! »

« Quoi !?? » cria Yuuto.

« Qu’est-ce que tu as dit !? » Félicia s’écria en même temps avec incrédulité.

C’était impossible.

La seule nation d’Yggdrasil capable de déployer dix mille cavaliers armés était le Clan de la Panthère, avec son accès à la technologie des étriers.

Et le territoire du Clan de la Panthère s’étendait de l’extrême nord des steppes de Miðgarðr jusqu’aux parties nord d’Álfheimr. Mais c’était au sud de la rivière Tanais, entièrement dans la région de Vanaheimr.

Entre ici et le territoire du Clan de la Panthère se trouvait le clan du Sabot, et bien qu’ils aient perdu beaucoup d’influence ces dernières années, ils avaient été l’un des dix plus grands clans d’Yggdrasil.

Comment le Clan de la Panthère a-t-il pu traverser ces terres ?

En ce moment, le Clan du Loup allait enfin réussir à repousser l’attaque de son puissant ennemi Steinþórr.

Pour que dix mille cavaliers armés se présentent maintenant… « inattendu » ne pouvait même pas commencer à le décrire.

Et pour empirer les choses, le Clan du Loup avait placé ses formations de champ de bataille face à l’ouest, vers le Clan de la Foudre qui avançait. Une armée de cavaliers du sud les frappait de plein fouet sur le côté.

Cette situation était soudainement devenue la pire possible.

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